• Jennifer Holleis

Möve s'écrit avec un "v".

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Moevenpick

Le Suisse Ueli Prager a été le premier à mettre du luxe dans les assiettes des gens ordinaires. En l'espace de quatre décennies et demie, Mövenpick est devenu un groupe mondial avec plus de 106 restaurants, 33 hôtels, des glaces et des vins. Et un nom de marque très fort.

C'est une pause déjeuner presque fatidique que l'officier Ueli Prager, dit UP, âgé de 30 ans, passe à la caserne d'Argovie en été 1946. Dans l'édition de midi de la "Neue Zürcher Zeitung", il lit l'annonce de la construction de l'immeuble de bureaux Claridenhof derrière le Palais des Congrès de Zurich. "2500 personnes dans un bloc", réfléchit-il, "elles vont avoir faim". Ne serait-ce pas un emplacement idéal pour un nouveau restaurant - en ciblant le citadin pressé qui veut bien manger quasiment en passant ?

Avec cette idée, UP convainc d'abord le maître d'ouvrage Ernst Göhner. Puis il emprunte 125000 francs suisses à deux amis. Il ne lui manque plus qu'un nom. Lors d'une promenade sur le Quaibrücke de Zurich, il voit comment les mouettes picorent des miettes de pain en vol. Le fait qu'il écrive son Mövenpick avec un "v" est une astuce pour attirer l'attention des médias. Mais au début, les critiques pleuvent. "Ma mère m'a dit que je ne pouvais pas lui faire un restaurant avec un nom aussi stupide". Les amis font des rimes décentes et des vers moins décents. Mais plus on parlait de "Mövenpick", plus il était sûr de son coup. "Alors je l'ai fait". Le restaurant ouvre ses portes le 19 juillet 1948.

Son credo est le suivant : "Les choses chères moins chères, les choses bon marché plus chères". Des vins de première qualité sont servis en vrac, le homard, le saumon ou les fruits de mer sont servis en petites portions abordables. Il est ainsi dans l'air du temps. "Je crois que j'avais un sixième sens pour ce qui était tout simplement dans l'air", racontera-t-il plus tard à son grand ami Kasimir Magyar, qui publiera un hommage pour le 100e anniversaire d'UP.

Mövenpick s'étend alors rapidement en Suisse. Il a déjà remboursé son crédit privé auprès de ses amis avec une majoration de 20 pour cent. Lors d'un voyage en Amérique, le concept de fast-food le convainc. En 1962, il ouvre la chaîne de restaurants Silberkugel sur le modèle américain. Dès 1966, les premiers hôtels Mövenpick font leur apparition, suivis en 1968 par les restoroutes d'autoroute comme la fameuse "Fressbalken" au-dessus de l'A1 à Würenlos. Suivent ensuite les restaurants self-service Marché, les bars à vin Caveau et, à partir de 1969, Mövenpick Ice Cream. En quelques années, UP est responsable de 106 restaurants et 33 hôtels.

"Mövenpick avait mon amour, ma fidélité, mon attention", dit-il un jour. Il y avait sans doute peu de place pour son mariage avec sa deuxième épouse, Léonie. Il s'effondre et les trois filles ne voient que rarement leur père. Lorsque Jutta Begus, de plus de 20 ans sa cadette, pose sa candidature pour un poste de secrétaire chez Prager, le courant passe entre les deux. Ils se marient en 1970 et ont également trois enfants.

Lorsque Prager se retire du conseil d'administration en 1989, à l'âge de 73 ans, Jutta Prager prend les rênes. Elle veut donner du temps à ses plus jeunes enfants pour qu'ils puissent éventuellement rejoindre plus tard l'entreprise familiale cotée en bourse, qui compte 110 restaurants, 21 hôtels et réalise un chiffre d'affaires d'un milliard de marks. Mais leur intérêt reste faible. Et Jutta Prager se voit de plus en plus souvent confrontée aux critiques de ses propres rangs. En 1989, le magazine "Der Spiegel" rapporte presque avec haine qu'un de ses proches collaborateurs la caractérise comme "un mélange entre une mère d'auberge et une dominatrice".

Fin 1991, les Prager décident de vendre leur entreprise familiale Carlton Holding, qui détient 25 pour cent des actions et la majorité des voix. Pour 135 millions de francs suisses, dit-on officieusement. Le nouveau propriétaire est l'investisseur munichois Baron August von Finck. Pour la famille, ce n'était pas une mauvaise affaire. En effet, à cette époque, la valeur boursière de l'ensemble de l'entreprise est d'environ 400 millions de francs suisses. En 2003, la division glaces, qui connaît un grand succès, est vendue à Nestlé. En 2007, la holding Carlton rachète les actions restantes de Mövenpick et retire l'entreprise de la bourse. "Vendre Mövenpick, c'était déjà une amputation", admet Ueli Prager peu avant son décès le 15 octobre 2011. Le succès de l'œuvre de sa vie, il le sait noir sur blanc depuis la fin des années 1980. Lors d'un test, 86 pour cent des enfants suisses avaient écrit Möwe avec un "v". ®

Auteur : Jennifer Holleis

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