• Jörg Zipprick

Le secret de la noix.

(Temps de lecture: 2 - 4 minutes)

Ferrero neu

Après la Seconde Guerre mondiale, un confiseur italien a remplacé le chocolat par des noix par pure nécessité. L'enthousiasme pour sa Supercrema a été à l'origine du succès d'une entreprise qui, aujourd'hui, fait en sorte que les gens donnent un bisou à leur Chérie partout dans le monde.

La créativité naît souvent d'une simple nécessité. C'est probablement pour cette raison que Pietro Ferrero, un confiseur et chocolatier d'Alba, a eu beaucoup de chance que le chocolat soit rare dans l'Italie de l'après-guerre. Il n'y avait qu'une seule chose en abondance : les noix qui tombaient aux pieds de Ferrero lors de ses promenades autour d'Alba.

Bon, il ne s'agissait pas de n'importe quelles noix, mais de la délicieuse variété "Tonda gentile delle Langhe", également appelée "ronde du Piémont". Quelque part en 1946, Ferrero a remplacé sans hésiter les fèves de cacao par des noix dans une recette, les a mélangées à de la poudre de cacao, du lait et du sucre. Il baptisa le dessert ainsi obtenu "Giandujot". Sa fabrication et sa vente coûtaient six fois moins cher que les produits chocolatés. Ferrero le façonnait en une sorte de miche de pain qu'il enveloppait soigneusement dans du film plastique. Son "giandujot" était donc assez ferme et était coupé comme du pain pour les clients.

La légende de l'entreprise veut que Pietro et son frère Giovanni aient observé par hasard leur "Giandujot" fondre un jour de soleil. Ils auraient préféré la version crémeuse, d'autant plus qu'elle s'étalait sans effort sur du pain.

Selon une autre version, les habitants d'Alba ont été victimes d'une vague de chaleur en 1949, les pains Giandujot n'ont pas pu être refroidis correctement et ont fondu. Quoi qu'il en soit, il est prouvé que le pragmatique Ferrero a commencé à simplement conditionner son produit dans des bocaux en verre. Et que Pietro Ferrero n'a pas pu assister à la grande percée de son idée. Il est mort en 1949 et son fils Michele, alors âgé de 24 ans, a repris la jeune entreprise et a lancé cette version sur le marché sous le nom de Supercrema. D'anciennes photos montrent un verre plat avec un couvercle en plastique rouge.

Supercrema a connu un succès retentissant. On dit que Ferrero aurait dû augmenter son équipe de cinq employés à 995 en seulement trois ans pour faire face à la demande. Michele Ferrero ne confirmerait ni n'infirmerait une telle information : L'entrepreneur a toujours su que la discrétion était indispensable à une vie tranquille.

Puis, dans les années 1960, le législateur italien a décidé d'interdire les superlatifs tels que "méga" et "super" dans les produits alimentaires. Cela tombait apparemment à pic pour Michele. Il avait de toute façon déjà en tête depuis longtemps une large internationalisation. Michele cherchait un nom de marque qui fonctionnerait partout. La "Supercrema" est finalement devenue "Nutella". Le mot anglais pour noix (nut) et le suffixe féminin "ella" à la consonance douce ont servi de parrain. La première boîte de Nutella est sortie de la chaîne de production fin avril 1964. C'est le début d'une histoire à succès presque unique. Mon Chéri, Rocher, Kinder, Duplo, Giotto, Küsschen - au fil des décennies, Ferrero a misé sur une croissance organique, des produits conçus en interne, fabriqués dans ses propres usines et distribués par ses propres canaux. Il a toujours évité les partenariats, ainsi que les incursions dans de nouveaux domaines d'activité qui ne faisaient pas partie des compétences clés de Ferrero. Officiellement, le patriarche a cédé la direction de l'entreprise à ses fils Giovanni et Pietro en 1997. Mais en coulisses, Michele est toujours actif. Cela est apparu clairement lorsqu'en 2010, on a spéculé sur le fait que Ferrero pourrait reprendre le fabricant de chocolat Cadbury. Le financement était assuré et Cadbury convenait en fait bien à Ferrero, car il était fortement implanté dans les pays où Ferrero est faible. Mais au dernier moment, "la famiglia" a décidé de ne pas reprendre l'entreprise. A Alba, on a dit que Michele avait prié ses fils. L'une des raisons était peut-être que Cadbury emploie presque deux fois plus de personnes pour un chiffre d'affaires à peu près identique.

La petite confiserie est devenue entre-temps un groupe d'entreprises avec 50 succursales sur cinq continents et environ 22000 collaborateurs. Selon les données de l'entreprise, Ferrero réalise un chiffre d'affaires mondial d'environ sept milliards d'euros. Mais ni l'entreprise ni lui-même ne parlent du fait que Michele Ferrero est devenu l'Italien le plus riche, avec une fortune supérieure à celle de Berlusconi. ®

Texte de l'article : Jörg Zipprick

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