• Jennifer Bligh

El ahorrador de energía.

(Tiempo estimado: 2 - 4 minutos)

Stiebel EltronTheodor Stiebel fundó una pequeña fábrica de calentadores de inmersión en Berlín en 1924, impulsado por el desarrollo de productos de bajo consumo energético. En la actualidad, la empresa cuenta con más de 3.700 empleados y una facturación de más de 500 millones de euros. Y la eficiencia energética es la esencia de su marca.

Corría el año 1923 cuando el ingeniero de Braunschweig buscaba una alternativa a las calderas de inmersión de pistón, tan propensas a los errores. Su solución es un práctico aparato con un cilindro hueco en forma de anillo y una pared de tres milímetros de grosor. La ventaja: este pequeño calentador de inmersión se calienta rápidamente y se enfría de nuevo con rapidez, ahorrando así energía.

Theodor llama al aparato "calentador de inmersión en anillo" y pregunta a su tío Carl si puede fabricar algunos modelos para él. Carl Reese es propietario de una empresa metalúrgica en la Baja Sajonia. Por supuesto que quiere ayudar a su sobrino de 27 años. También se da cuenta: el dispositivo es simplemente bueno. Tan buena, de hecho, que la presentaron juntos en la Feria de Primavera de Leipzig en 1924 y recibieron los primeros 100 pedidos, que Carl atendió inmediatamente. El orgulloso precio de venta por calentador de inmersión era de tres Reichsmarks, lo que hoy equivale a algo menos de doce euros.

Esa misma primavera, Theodor Stiebel funda su propia empresa, "ELTRON Dr. Theodor Stiebel", en el patio trasero de Reichenberger Strasse 143 en Berlín-Kreuzberg. El sencillo logotipo con el nombre entre dos barras rojas ha sido diseñado por su primo Paul Reese. El capital inicial de 20.000 Reichsmarks provino de sus dos tíos, Carl Reese y el hotelero de Hamburgo Hermann Stiebel. Las personas se ayudan entre sí dentro de la familia.

Theodor contrata a diez empleados. A partir de 1925 fabrica él mismo los calentadores de inmersión de anillo. En el plazo de un año la producción se dispara a 60.000 unidades. Stiebel alquila más habitaciones. En 1927 ya tiene 26 empleados y alcanza un volumen de negocio anual de 184745 Reichsmarks. Exporta los primeros calentadores de inmersión a Australia, India, China y Sudamérica, y establece sucursales en Londres y Zúrich.

Theodor piensa ahora en cómo calentar más agua de una manera mejor. A principios de 1928, presenta su primer pequeño calentador de agua instantáneo de 1000 vatios. Agua caliente siempre que se necesite: eso es revolucionario. De entrada, la producción anual es de 35500 unidades. El empresario e inventor Stiebel está satisfecho: Quiere seguir desarrollando la tecnología de dos etapas con la que se calienta el agua.

Theodor se casa con su socio Gustel en 1930, pero trabaja prácticamente las 24 horas del día: en 1931 lanza un tanque de almacenamiento con una capacidad de tres litros, y en los años siguientes añade tanques de almacenamiento de desbordamiento, de alta presión y de agua hirviendo con capacidades de hasta 600 litros.

En 1932 ya contaba con 150 empleados y una facturación anual de un millón de Reichsmarks. Su lema: Nuestros productos deben ser energéticamente eficientes. En 1938, había solicitado 35 patentes alemanas y doce internacionales, y a finales de año contaba con 208.000 calentadores de inmersión, 40.50 acumuladores de baño y 620 aparatos de agua hirviendo. En 1939, 350 empleados generan un volumen de negocio anual de 3,2 millones de Reichsmarks. Durante la Segunda Guerra Mundial la fábrica de Berlín es destruida, Stiebel traslada la producción a Holzminden, en la Baja Sajonia, y no vuelve a fabricar aparatos de agua caliente hasta 1946. Para entonces ya está divorciado. En 1947 se casa por segunda vez. Con Margret tiene tres hijos, la hija Angelika y los hijos Frank y Ulrich. El negocio también le va bien al empresario: el calentador de agua instantáneo Stiebel-Eltron se convierte en sinónimo de baño moderno. En 1950, Theodor Stiebel se decide por un nombre de empresa más moderno, que a partir de ese momento pasa a llamarse Stiebel Eltron.

Para el mundo exterior todo parece estar bien, pero Theodor Stiebel se quita la vida a los 66 años. En 1960 sus hijos Frank y Ulrich heredan cada uno la mitad de la empresa con las 160 patentes de su padre. En 1976, la empresa comienza a desarrollar dispositivos para el uso de energías renovables. En 2013 Ulrich Stiebel crea la Fundación de la Familia Stiebel y le transfiere su parte. En la actualidad, la actividad operativa de la GmbH está dirigida por dos directores generales. En 2017, la empresa supera la barrera de los 500 millones de euros y ahora también produce acumuladores nocturnos, bombas de calor y sistemas solares. A Theodor Stiebel le hubiera gustado que su empresa siguiera sistemáticamente su filosofía: producir tecnología ecológica y eficiente. ®

Autor: Jennifer Bligh

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