• Jennifer Holleis

La plataforma de las flores.

(Tiempo estimado: 2 - 4 minutos)

FleuropEl florista berlinés Max Hübner revoluciona el comercio de flores en 1908 con la "Blumenspenden-Vermittlungs-Vereinigung".
En 112 años, se ha convertido en la empresa no cotizada Fleurop AG, en la que 5.000 floristas alemanes de Fleurop poseen cada uno una acción.

Es poco probable que el fundador de Amazon, Jeff Bezos, conozca esta historia. Una pena, en realidad. Porque el berlinés Max Hübner podría haber sido su modelo.

Max nació en diciembre de 1866 en tiempos de color de rosa. La familia vivía en un prestigioso edificio de la calle Prinzenstraße, en Kreuzberg, y en la planta baja floreció la floristería de sus padres Theodor y Alwine Hübner. Los libros de pedidos están llenos. La urbanización hace que los centros de jardinería se desplacen a las afueras de la ciudad y que las floristerías vivan su apogeo: Los restaurantes, los cafés, los teatros, las óperas, las villas están llenos de flores, incluso la moda de los sombreros de las mujeres prescribe flores frescas.

Max se casó en 1896 y se hizo cargo del negocio de sus padres cinco años después. Para entonces ya importaba con éxito flores de la Riviera y las exportaba a la sociedad zarista de San Petersburgo. Pero las distancias son largas y el envío a veces tarda más de lo que una flor está fresca. Quiere resolver este problema. El primer paso para ello es que Hübner se hace elegir presidente de la nueva "Asociación de Floristas Alemanes" (V.D.B.) en 1904. Cuatro años después, esta red se convierte en la base de la "Blumenspenden-Vermittlungs-Vereinigung" (B.V.V.) con 98 floristerías. Max sospecha que no puede hacer mucho por sí mismo, pero juntos los floristas son fuertes.

En lugar de flores, las floristerías en red envían ahora un mensaje por telegrama o teléfono con la petición exacta del cliente a un colega de la ciudad del destinatario. Para ello, Hübner desarrolló el código Fleurop, una combinación de abreviaturas de nombres de flores en latín y números para la cantidad a entregar. Los costes corren a cargo del cliente, el 20 por ciento de la comisión de agencia y el diez por ciento de la comisión de transmisión quedan en manos del minorista que transmite el pedido. ¿Y las flores? Llegan más rápido y frescos que nunca.

En 1913, 350 tiendas son miembros de la Vermittlungs-Vereinigung. En 1919, había 1.300 miembros alemanes y 133 internacionales. La plataforma de flores crece. Y pronto queda claro: este mercado pertenece a Max Hübner. Un competidor potencial ya no podría ponerse al día en Alemania y crear una nueva red. Hace 100 años, aparentemente ya era cierto para los modelos de negocio disruptivos: El ganador se lo lleva todo.

En 1920, la esposa de Max, Marie, muere inesperadamente. Afortunadamente, los cuatro hijos son mayores. Max nombra a su hijo Herbert y a su yerno Bruno Zauber directores de la floristería de la Prinzenstraße y se traslada él mismo a Zúrich. Por amor. Frieda Krämer, también viuda, es propietaria de una importante floristería. El 25 de marzo de 1927, Max es elegido primer presidente de la agencia europea de donación de flores en Zúrich. Nace el nombre de Fleurop (flores Europae).

En 1935 Fleurop incluso introduce su propia moneda, el Fleurin. Se basa en el franco suizo y permite al empresario ver de un vistazo cuánto vale un pedido en florines o francos cuando lo recibe. En 1938 se recibieron 1,25 millones de pedidos con un volumen de ocho millones de Reichsmarks; en 1939 ya se tramitaban pedidos por un valor equivalente a 40 millones de euros. Incluso hoy, ni el Día de la Madre (desde 1922) ni el Día de San Valentín (desde 1961) serían imaginables sin Fleurop.

Max Hübner muere en Zúrich el 11 de noviembre de 1946. Su féretro está cubierto de crisantemos blancos y orquídeas cattleya moradas.

112 años después de su fundación, la empresa mundial Fleurop-Interflora cuenta con 50.000 floristas Fleurop en 150 países. Cada año se realizan más de 25 millones de pedidos de flores. En la rama alemana, cada florista de Fleurop es accionista de la sociedad anónima no cotizada, creada en 2003 a partir de la GmbH fundada en 1937. No hay accionistas externos. La "Asociación de Intermediarios de Donación de Flores" de Max Hübner se ha convertido en una red mundial que florece en el sentido más estricto de la palabra. ®

Autor: Jennifer Holleis

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