La bioscienza può salvare il mondo?

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Una lettera del..... Prof. Dr. Michael John Gorman.Il direttore fondatore di BIOTOPIA - Naturkundemuseum Bayern sta valutando come affrontare le grandi questioni del XXI secolo.

Qual è la più grande sfida che l'umanità dovrà affrontare nei prossimi decenni? E' il cambiamento climatico? L'inquinamento atmosferico? La plastica negli oceani? Catastrofi carestie? L'intelligenza artificiale che sta prendendo il controllo del nostro lavoro?

Ci sono alcuni candidati ovvi. Ma un argomento probabilmente oscura tutti gli altri. Perché quasi insidiosamente e spesso inosservati stiamo vivendo una drammatica estinzione di specie. Infatti, dall'estinzione dei dinosauri 66 milioni di anni fa, la Terra non ha subito una simile perdita di biodiversità a causa dell'impatto degli asteroidi. Solo che questa volta noi umani siamo noi stessi il meteorite. Il nostro comportamento è la causa dell'estinzione delle specie.

I fatti sono drammatici. La perdita mondiale dei soli anfibi oggi è 25.000 volte più veloce di quanto sarebbe stato possibile con la selezione naturale. Gli scienziati in Germania hanno recentemente scoperto che negli ultimi 25 anni abbiamo perso circa il 76% della massa di insetti in Germania. Se non c'è motivo di allarmarsi!

Quindi, come possiamo ripristinare il nostro rapporto con gli altri esseri viventi, come possiamo prevenire l'ulteriore estinzione di specie, compresa la nostra? Questa è probabilmente la domanda più pressante della nostra generazione. La scienza gioca naturalmente un ruolo chiave nella ricerca delle risposte. Dopo l'era della fisica e della tecnologia, il XXI secolo sarà il tempo della bioscienza. Soprattutto a Monaco di Baviera e in tutta la Baviera, abbiamo la fortuna di avere una straordinaria collezione di università e istituti di ricerca all'avanguardia nel campo delle scienze della vita: da Ludwig-Maximilians- e Technical University, Max-Planck-Institutes, Helmholtz Centres e la Fraunhofer-Gesellschaft fino alle collezioni statali bavaresi di scienze naturali.

Così, invece di guardare impotente alle sfide del nostro tempo, vedo una grande opportunità di utilizzare le competenze cumulative disponibili. Sappiamo gia' cosi' tanto. Ciò che ancora manca è un nuovo tipo di dialogo tra la scienza e il pubblico, compresi settori come il design, l'economia, l'istruzione e la politica.

Un tale forum, un ponte tra tutti questi gruppi sarà il nuovo museo di storia naturale BIOTOPIA. Vorrei creare una piattaforma per discutere di questioni ambientali, sanitarie e biologiche. Perché è solo attraverso lo scambio interdisciplinare che possiamo ispirare i giovani a sviluppare qualcosa di nuovo che possa effettivamente cambiare interi settori industriali; qualcosa che coniuga la sostenibilità con il business e l'innovazione - a vantaggio di tutti.

I primi nuovi approcci al cibo, ai carburanti e all'abbigliamento sono già stati sviluppati.Dimostrare che possiamo lavorare con la biologia invece che contro di essa. I ricercatori hanno già sviluppato alcuni materiali organici alternativi. Se prevarranno, tra 50 anni la "pelle" sarà eventualmente costituita da funghi, "carne" di origine vegetale e plastica di biomassa rinnovabile, oppure i coloranti non saranno più di natura chimica, ma cresciuti da batteri. C'è molto che si potrebbe fare per proteggere il nostro ambiente.

Per arrivare a questo punto, tuttavia, è soprattutto necessario avviare un ripensamento generale tra le persone stesse. La chiave di tutto ciò è incoraggiare la curiosità per il nostro ambiente, risvegliare l'empatia per gli altri esseri viventi e incoraggiare le nostre azioni. Per questo motivo BIOTOPIA renderà l'avventura della natura e della vita intuitivamente comprensibile e vivibile.

Attraverso mostre, workshop e laboratori, i visitatori possono arrivare a fondo di diversi comportamenti come mangiare, combattere, muoversi o costruire metodi che ci collegano con altri esseri viventi. In questo modo impareranno a comprendere meglio il loro ambiente come parte, ricercatore, utente e designer.

Sono già consapevole del fatto che una visita ad un museo da sola non cambierà necessariamente i comportamenti. Ma come lo formulò Confucio 2600 anni fa?Auch la via più lunga inizia con un ersten Schritt. Se riusciamo a dare un impulso a ripensare, molto è già stato guadagnato. ®

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