Tempo di maturazione.

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E' stato un piacere. Solo pochi produttori in tutto il mondo dispongono delle conoscenze specialistiche necessarie per produrre umidificatori di alta qualità. In Gerber, un'azienda a conduzione familiare di Duisburg, questo si è sviluppato di generazione in generazione.

"Naturalmente si può anche prendere un bicchiere d'acqua e metterlo sotto una copertura di formaggio", dice Karl-Heinz Gerber junior. Prima che il falegname addestrato e laureato in economia, lascia passare qualche secondo: "Ma se l'alto a destra e il basso a sinistra devono avere esattamente la stessa umidità e temperatura, sarà un po' più impegnativo".

Gerber parla - con molto understatement e un tocco di ironia - dei mobili insoliti che la sua azienda costruisce: Umidificatori - camere di conservazione e maturazione dei sigari che fanno battere più velocemente il cuore di ogni appassionato. Opere d'arte in legno pregiato per gli appassionati fumatori di sigari come Arnold Schwarzenegger o Gerhard Schröder, che amano tenere i loro preziosi Cohibas Esplendidos, i "Sigari del Cancelliere", prezzo unitario 35 euro, in un luogo adatto.

Quando gli humidor fanno notizia, di solito vengono raccontate le storie del mondo scintillante del Jet Set. Dal laboratorio del lusso parigino Elie Bleu, ad esempio, che ha disegnato Humidore per il 50° anniversario del marchio Cohiba.Sie aveva coperto i frontali delle porte delle ali con 48 foglie di tabacco Cuban Ligero, precedentemente ricoperte con una foglia d'oro 24 carati.

Karl-Heinz Gerber soddisfa naturalmente anche ogni desiderio del cliente, per quanto insolito possa essere. Tuttavia, ciò non deve andare a scapito della qualità tecnica. Perche' e' fatto di onesta abilita' artigianale. La sua azienda - 50 dipendenti, quattro milioni di euro di fatturato - si trova finalmente a Duisburg, nel bel mezzo della carbonaia. Gli imprenditori sono come la città: semplici, non complicati, con i piedi per terra.

Fondata più di 130 anni fa - Gerber è la quinta generazione - l'azienda realizza la maggior parte del suo fatturato con l'interior design di alta qualità, la costruzione di negozi e stand fieristici, la tecnologia di sicurezza, la progettazione di mobili secondo i desideri individuali dei clienti e il restauro di porte e finestre storiche. Gli umidificatori rappresentano solo una piccola parte del fatturato totale, tra 100000 e 300000 euro all'anno. Ma sono questi ordini che danno a Gerber un sacco di piacere. "L'arredamento di alta qualità, fatto a mano e fatto su misura è sempre stata la nostra passione", dice il giovane capo, che ha rilevato la gestione con l'omonimo padre dal nonno scomparso nel 2008: "Nel corso dei decenni, le scatole di legno sono diventate armadi per sigari perfettamente attrezzati, altamente funzionali, con regolazione dell'umidità, che progettiamo e costruiamo a mano nel laboratorio dell'azienda.

Un processo evolutivo, per così dire, che di solito è coronato dal successo solo se qualcuno ha una passione intima per il prodotto stesso. La volontà di essere profondamente coinvolti nei dettagli per sviluppare piccoli miglioramenti di generazione in generazione, che insieme fanno la differenza decisiva.

Sì, naturalmente il suo bisnonno "fumava" cose grasse da solo, come si dice nella pentola. Egli stesso è in realtà un "appassionato non fumatore" e usa un Cohiba a lenta maturazione solo in occasioni speciali: "Quando consegniamo un humidor particolarmente bello ad un cliente".

Gerber compensa la mancanza di una propensione al consumo regolare di tabacco amando il materiale. Utilizza il legno del cedro spagnolo (Cedrela odorata) per l'arredamento interno dei gabinetti dei sigari. Questo appartiene alla famiglia del mogano e può conservare l'umidità per lungo tempo. Inoltre, il loro legno ha un effetto antibatterico ed è quindi molto resistente a funghi e altri parassiti. Tuttavia, il legno ha uno svantaggio.E' una resina e deve quindi essere stoccata in modo professionale. Un'ulteriore sfida: il cedro è soggetto alla Convenzione di Washington sul commercio internazionale delle specie di fauna e flora selvatiche in via d'estinzione e può essere abbattuto solo in pochissimi luoghi. Anche se di recente è stata coltivata in piantagioni in Africa, non è della stessa alta qualità.

Per Gerber questa carenza di offerta è addirittura un vantaggio, perché la sua famiglia ha una bella scorta di cedro in magazzino. La preziosa materia prima viene utilizzata per creare affascinanti armadi per sigari, le cui dimensioni vanno dai piccoli umidificatori per i viaggi, alle scatole e armadietti, fino alle stanze climatizzate del peso di 350 chilogrammi, tutti pezzi unici realizzati su specifica del cliente.

Ci vogliono da dodici a 16 settimane prima che i mobili fatti a mano possano finalmente essere consegnati dopo diverse centinaia di fasi di lavoro.

Innanzitutto, gli humidor hanno naturalmente una funzione speciale da svolgere. Perché la chiave per la giusta conservazione dei sigari sta nell'umidità dell'aria. Dovrebbe essere tra il 68 e il 72 percento. Se è troppo bagnato, i pezzi da collezione si ammuffiano. Se è troppo secco, però, diventano duri e perdono il loro aroma. La corrente d'aria è anche veleno per i sigari.

Tuttavia, se il clima è quello giusto, i sigari diventano sempre meglio nel corso degli anni. Poi maturano e sviluppano aromi inimmaginabili. Alcune varietà particolarmente pregiate con un forte aromatico possono essere conservate fino a due decenni. Solo allora hanno raggiunto il perfetto grado di maturità.

Creare il clima giusto non è così facile. Gli umidificatori semplici non dispongono di una tecnologia di misurazione e controllo coordinata. Rilasciano l'umidità in modo incontrollato utilizzando una spugna o un umidificatore di polimeri. L'humidor viene fornito da un serbatoio pieno di acqua distillata. Il problema è che un piccolo serbatoio deve essere riempito molto spesso. E una più grande germoglierà rapidamente, a meno che l'argento non sia sepolto. Poiché questo cambia l'odore e il gusto del prodotto naturale del sigaro, questa variante non è un'opzione per gli intenditori.

Gerber ha risolto questo problema utilizzando sistemi elettronici integrati per umidificare e deumidificare i sigari. Ogni armadio è dotato di un sistema di umidificazione e deumidificazione adattato alle dimensioni e alla collezione di sigari. I sensori ad alta precisione misurano costantemente l'umidità relativa. I ventilatori distribuiscono uniformemente l'umidità nell'humidor fino al raggiungimento del valore target desiderato dal cliente.

Il modulo di deumidificazione funziona in modo simile. I componenti elettronici e l'illuminazione possono essere controllati da un controllore a logica programmabile (PLC). "I nostri humidor sono in continua evoluzione. I sistemi di illuminazione, ventilazione e umidificazione possono ora essere controllati digitalmente tramite un'interfaccia web", spiega Gerber.

L'imprenditore ha persino sviluppato un'applicazione per iPhone che permette di gestire l'humidor da qualsiasi parte del mondo. Nel caso di umidificatori di grandi dimensioni, l'illuminazione è fornita da barre luminose disposte in modo intelligente, i cui LED devono essere appositamente progettati a causa dell'umidità. E: Gerber sperimenta anche nuovi materiali high-tech come DuPont™ Corian®: "Un materiale affascinante con una sensazione unica e una bella lucentezza. È durevole e resistente. La superficie igienica e priva di pori può essere mantenuta senza grandi sforzi e unita otticamente senza giunzioni, in modo da creare una superficie omogenea".

L'humidor con l'esclusiva cupola di vetro "Ascension" è già stato prodotto più volte con un guscio esterno in DuPont™ Corian®. L'armadio per sigari, costoso almeno 12000 euro, è comunque un'attrazione: una cupola di vetro idraulica innescata dalla radio si muove verso l'alto e rilascia i tesori sottostanti. Grazie al piano di servizio rimovibile, questi possono essere presentati con stile. Un acquirente, dice Gerber, gli aveva scritto una meravigliosa lettera di ringraziamento, che si concludeva con le parole: "Il regalo più bello che potevo farmi. "Tutti i miei amici sono impressionati.

Tali lodi possono essere prese personalmente da Gerber. Pur impiegando falegnami specializzati in umidificatori, egli stesso effettua sempre l'accettazione, l'ispezione e la certificazione. Naturalmente, è anche responsabile dello sviluppo. Oltre che per la consulenza a clienti esigenti. "Un acquirente americano, probabilmente dell'industria musicale, per esempio, voleva sapere esattamente quanto è alto l'humidor", ricorda. "E' stato un piacere dirglielo: "Non sentirai niente.

Nel corso degli anni, i Gerbers hanno venduto "un numero medio a due cifre" di humidor - no, non è certo un business di massa. Oltre ai privati, tra i clienti ci sono anche hotel come l'Adlon a Berlino, il Marriott Group o hotel benessere come il Quellenhof in Alto Adige. Il nuovo aeroporto di Berlino BER riceverà anche un humidor Gerber se l'aeroporto sarà completato. Proprietari di yacht e compagnie di navigazione come TUI Cruises o AIDA Cruises.

"Facciamo poco marketing mirato e non abbiamo una rete di concessionari", dice Karl-Heinz Gerber, "le raccomandazioni personali e la propaganda del passaparola sono più importanti nella nostra attività. Una volta che un potenziale acquirente ha visto e toccato uno dei nostri humidor nella vita reale, di solito lo compra".

In termini di paesi, i clienti tedeschi e svizzeri sono in testa all'indice Gerber's, seguiti dagli acquirenti dall'Asia. "Per la maggior parte dei clienti è semplicemente un investimento logico", spiega l'imprenditore. "Chiunque possieda centinaia o migliaia di sigari ha gia' speso molti soldi e vuole proteggere questo investimento." Al suo apice, questa protezione vale tra i 40000 e i 50000 euro per la sua clientela. I bordi sono aperti nella parte superiore.

L'imprenditore di Duisburg può immaginare di trasferire in futuro il concetto di humidor di un armadio a temperatura e umidità costanti ad altri gruppi di prodotti: "In linea di principio, questo è interessante per tutti i prodotti di alta qualità che necessitano di un microclima stabile. Sto pensando a scarpe e strumenti musicali. "Ci sono state le prime indagini.

Non è preoccupato per il calo del consumo di tabacco e la crescente stigmatizzazione del fumo? Secondo l'Ufficio federale di statistica, il consumo di sigari e sigaretti in Germania si è quasi dimezzato dal 2007, con un numero di fumatori di sigari sceso a meno di 700.000 unità.

"Può darsi, ma non influisce sull'elegante fumo di sigaro. "Il lusso e il divertimento sono di gran moda. Negli Stati del Golfo e in Asia, sta diventando chic allestire una camera del padrone di casa con un humidor. È più preoccupato per la qualità dei sigari cubani: "A volte non maturano abbastanza a lungo prima di essere messi in vendita. "C'e' troppa pressione sui margini. Vorrebbe vederlo di persona sul posto presto. Quando finalmente trova il tempo. A meno che un altro amante dei sigari non voglia un humidor in fretta.

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Il concorrente - Umidificatori dalla Baviera.

Quando l'esperto di marketing e consulente strategico Carsten Schroeter, un appassionato collezionista di sigari, non ha trovato un humidor perfetto per la sua collezione, ha iniziato a sviluppare la propria tecnologia nel 1993. Ciò dovrebbe soddisfare i più elevati standard di stabilità climatica e di igiene. Poco tempo dopo fu fondata la Reposo, una piccola manifattura di Lenggries nelle Alpi bavaresi. Qui Schroeter ha fatto realizzare a mano gli umidificatori come esemplari unici secondo i desideri dei clienti insieme ad artigiani di lunga data. "Ho chiesto ai tecnici medici come funziona una cosa del genere - per ottenere competenze e consigli da altre industrie", spiega Schroeter, che preferisce parlare di "torri vintage per sigari" piuttosto che di umidificatori. Quando fu soddisfatto del suo lavoro dopo ben 15 anni, Schroeter iniziò a commercializzare le opere d'arte. Dal 2011 al 2016 vende "quasi tre dozzine" dei suoi armadi, al prezzo medio di 50000 euro, tutti dispositivi high-tech che possono essere controllati con uno smartphone. L'inventore è entusiasta di una "tecnologia completamente diversa da quella utilizzata dai produttori affermati". "Solo Gerber fa una cosa del genere. "Nessun altro in Europa. Nel 2016 Schroeter vende Reposo alla Metrica GmbH di Münster, Westfalia, specializzata in interni per yacht. Come Gerber, anche Metrica è un'azienda a conduzione familiare, fondata 325 anni fa come falegnameria. Perché la vendita? "Perche' mi mancava la manodopera per farlo da solo. E non riuscivo piu' a concentrarmi sul mio vero lavoro. Ma sono ancora un consulente strategico, un docente e un artista di eventi". Qui spiega i vantaggi del Reposo 12 (per le case) e del Reposo Nautic (per gli yacht).

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Autore: Dr. Günter Kast

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