"Possiamo anche fare l'elettromobilità."

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Veicoli elettrici. L'industria automobilistica sta affrontando il più grande sconvolgimento della sua storia. Il fornitore automobilistico svevo ElringKlinger è proprio nel bel mezzo di tutto questo. Dieci anni fa, Stefan Wolf (a destra), presidente del consiglio di amministrazione, e Walter Lechler, presidente del consiglio di sorveglianza, hanno spiegato in privato perché l'azienda ha tratto particolare beneficio dall'ottimizzazione del motore a combustione.

Oggi, i due descrivono ihren Weg nell'era elettrica. Come ElringKlinger sta diventando fornitore di sistemi per sistemi di azionamento alternativi.

Quando il motore a combustione ha iniziato la sua marcia trionfale più di 100 anni fa, la scena della mobilità era dominata dai costruttori di autobus. Ben presto divenne chiaro che non erano particolarmente bravi a valutare se il motore a combustione puzzolente e rumoroso avesse un vero futuro. I perfezionisti in termini di motori a combustione sono gli artefici del XXI secolo?

Non è troppo tardi per le grandi case automobilistiche.Da cinque a dodici anni", miint Stefan Wolf, CEO del fornitore automobilistico ElringKlinger: "Forse in passato hai fatto un po' di elettromobilità, ma hai fatto un po' di mobilità elettrica. Ma non con il cuore e l'anima.Jetzt, promosso anche dal problema del gasolio, entra in gioco un'enorme dinamica. I produttori tedeschi premium hanno annunciato tra i dieci e i 30 modelli che intendono offrire nei prossimi anni con pura trazione elettrica. Gli esperti del settore ritengono che la quota delle auto puramente elettriche nelle nuove immatricolazioni raggiungerà il 25% entro il 2025".

Questo non rimarrà senza conseguenze per den Autostandort Germania. Secondo un recente studio dell'Istituto Ifo, commissionato dall'Associazione tedesca dell'industria automobilistica (VDA), una partenza completa dal motore a combustione entro il 2030 metterebbe a repentaglio circa 600.000 posti di lavoro in Germania.

Naturalmente, molto dipende poi da come si comporteranno i produttori in futuro. Dopo tutto, il mercato della mobilità elettrica offre opportunità anche alle multinazionali.Il vero dramma di Das si svolgerà ad un livello più basso - tra i fornitori automobilistici, che secondo uno studio dell'Associazione tedesca dell'industria automobilistica (VDA) sono responsabili del 75% del valore aggiunto nell'industria automobilistica tedesca e danno lavoro a circa 300.000 persone.

"Non crederesti mai a quanti progetti di M&A ci sono sul tavolo", dice Wolf."Ci sono così tante aziende di medie dimensioni e a conduzione familiare che si sono perfettamente adattate al motore a combustione.Aber proprio su di esso. Non hai la forza finanziaria per cambiare. Ed e' per questo che vogliono vendere". Solo che non c'erano più acquirenti.

Naturalmente, ci sono buone ragioni per questo. Il sistema di trazione elettrica elimina il 95% di ciò che beim Verbrennungsmotor ha sotto il cofano - il sistema completo di serbatoio, trasmissione, sistema di depurazione dei gas di scarico, controllo del motore, turbocompressore. Parti del valore di 4500 euro, come hanno recentemente calcolato gli analisti della Berenberg Bank. In tutto il mondo, si tratta di un fatturato di 400 miliardi di dollari all'anno. "Nel 2020/21 raggiungeremo la vetta delle vendite di motori a combustione interna", predice Wolf, "dopo di che la crescita diminuirà". Non ci vuole molta immaginazione per presumere che le cose diventeranno molto strette per l'uno o l'altro fornitore.

Stefan Wolf suona ancora sorprendentemente rilassato. La bei ElringKlinger non ha anche il 95% dei dipendenti che lavorano su componenti per il motore a combustione? Su guarnizioni di testata, parti di schermatura, moduli di alloggiamento per motore, trasmissione e impianto di scarico? E non proviene solo dall'uno o due percento del fatturato degli Svevi da auto elettriche?

"Ciò è dovuto esclusivamente al fatto che la quota di mercato mondiale dei veicoli elettrici è attualmente inferiore all'1%", spiega il Presidente Onorario del Consiglio di Sorveglianza Walter Herwarth Lechler: "Il fattore decisivo è il posizionamento di ein Unternehmen se l'interruttore del nächsten Tag viene convertito in elettromobilità.Von e si può ottenere un'unità a celle a combustibile finita domani. Nuovi moduli leggeri. E importanti componenti della tecnologia delle batterie. Come fornitore, siamo già molto ben posizionati in questi settori".

Infatti, ricorda Stefan Wolf, gli sveviani erano abbastanza derisi quando ElringKlinger è stata coinvolta per la prima volta nelle celle a combustibile 16 anni fa e poi nella tecnologia delle batterie dieci anni fa. "E' costato un sacco di soldi. Negli ultimi dieci anni abbiamo investito milioni di euro a due cifre in nuove tecnologie di azionamento. Senza la possibilità di guadagnare qualcosa nel breve termine", sottolinea il CEO.

L'assetto proprietario dell'impresa era già stato un grande vantaggio. Sebbene quotata in borsa dal 2000, la famiglia Lechler detiene il 52% delle azioni. E stabilisce la direzione."La famiglia non è mai stata interessata ai ritorni a breve termine, è sempre stata disposta a rischiare qualsiasi cosa. Ci siamo concentrati su prodotti sofisticati e innovativi. Li ha resi migliori fino a quando non sono stati quasi impareggiabili. E poi globalizzata. Anche lo sviluppo di nuovi concetti di azionamento alternativo è stata una decisione strategica e consapevole", spiega Walter Lechler: "Eravamo sicuri che prima o poi sarebbe arrivata - e poi volevamo essere pronti.

Questo approccio ha dato i suoi frutti in passato. Sotto la cura della famiglia e la gestione di von Stefan Wolf, ElringKlinger ha ottenuto risultati eccezionali negli ultimi 20 anni. Quando Stefan Wolf è entrato nell'ufficio legale dell'azienda nel 1997, c'era solo una piccola impresa familiare a Dettingen an der Erms con un fatturato di circa 250 milioni di euro e 2000 dipendenti. Oggi macht ElringKlinger ha circa 1,6 miliardi di vendite e impiega 9012 persone in 49 sedi.

Gli Svevi erano disposti a prendere in mano un sacco di soldi per questo. Con 160-170 milioni di euro all'anno, sono stati costruiti nuovi impianti in tutto il mondo - in Europa, negli Stati Uniti, tre in Cina, uno in India. E la gamma di prodotti offerti stava diventando sempre più ampia.Längst ha il prodotto di punta, la guarnizione testa di cilindro, non più il significato del passato. "Nel 1997, abbiamo generato gran parte delle nostre vendite con guarnizioni per teste di cilindri. Questo prodotto rappresenta ancora oggi poco più del 10% delle vendite del gruppo", erläutert Wolf.

Non è l'unica ragione per cui i due non hanno paura del futuro: "Se domani avessimo solo auto elettriche e ibride, potremmo anche aumentare significativamente il nostro valore aggiunto per veicolo", rivela Lechler.

Con la vendita di pezzi di ricambio per un veicolo con un classico motore a combustione, calcola Wolf, ElringKlinger sta attualmente generando vendite nella gamma euro a due cifre medie. "Per i veicoli ibridi, che sarà una tecnologia a ponte, questi possono essere in media nella bassa gamma a tre cifre dell'euro. E se mettiamo tutto ciò che produciamo in un veicolo elettrico, in futuro potremmo ottenere contributi di vendita per auto ancora più elevati".

"Supponendo che tutti i progetti a cui stiamo lavorando attualmente nei settori della tecnologia costruttiva leggera e dei sistemi di azionamento alternativi funzionino come riteniamo opportuno", riflette Wolf, "questo creerà un notevole potenziale di vendita per i prossimi anni. Gli addetti ai lavori sospettano che si tratti di importi davvero ingenti. A lungo termine, ciò potrebbe ammontare a somme comprese tra uno e due miliardi di euro.

Il management di ElringKlinger è inoltre elettrizzato dalle prospettive di guadagno per la nuova era. "Con le guarnizioni, ad esempio, non resta molto da ottimizzare. Puoi lavorare un po' più efficientemente o più velocemente. Ma il margine non può più essere aumentato in modo significativo.Das è diversa con le nostre innovazioni di prodotto nel campo delle costruzioni leggere. Sono molto richiesti", "Lupo cedevole.

A Dettingen, ad esempio, è stata sviluppata una traversa del cockpit estremamente leggera che, tra l'altro, si adatta al cruscotto di un veicolo di nuova generazione proveniente dal mercato statunitense. "Rispetto alle travi in acciaio utilizzate finora, ciò si traduce in una significativa riduzione di peso", spiega Wolf.

Rendere le auto più leggere sarà sempre un grosso problema, indipendentemente dal tipo di guida. Perché meno peso significa Verbrennungsmotoren meno consumo di carburante e meno CO2. E piu' autonomia con le auto elettriche.

Sviluppi come questi, spiega Wolf, sono strettamente legati al know-how che l'azienda ha costruito nei settori tradizionali e poi portato avanti.

Lo stesso vale per la seconda speranza per il futuro. Per le batterie agli ioni di litio, ElringKlinger costruisce gli alloggiamenti delle celle metalliche e gli importanti connettori delle celle. "Queste sono le parti più impegnative della gesamten Batterie", erklärt Wolf, "Le batterie agli ioni di litio diventano molto calde, questo è uno sforzo sui connettori delle celle. Prima si espandono estremamente e poi si contraggono di nuovo quando fa freddo. Se si strappano, l'intera batteria non funziona. Si tratta di sviluppo dei materiali e degli strumenti giusti. Soprattutto nello sviluppo e nella produzione di utensili, abbiamo un alto livello di competenza".

Nello sviluppo di un altro prodotto innovativo, la fuel cell, den Schwaben ha beneficiato della sua esperienza nella produzione di guarnizioni per teste di cilindri. "Nelle celle a combustibile, le piastre bipolari sovrapposte, il principale componente meccanico delle cosiddette pile, devono essere sigillate in modo ottimale l'una contro l'altra, altrimenti la cella non funzionerà", spiega il CEO: "E noi abbiamo molta familiarità con la sigillatura.

Ciò è particolarmente interessante in considerazione del mercato cinese. "A partire dal 2022 non sarà più consentito l'utilizzo di autobus con motore a combustione interna", spiega Wolf: "I veicoli alimentati a idrogeno sono previsti come concetto alternativo.

Questa prospettiva è probabilmente anche una delle ragioni principali per cui ElringKlinger continua a concentrarsi sulle celle a combustibile, anche se attualmente il mondo intero parla quasi esclusivamente di tecnologia delle batterie nel settore automobilistico. "A lungo termine, supponiamo che la cella a combustibile prevarrà", rivela Wolf. Questo tipo di guida offre semplicemente notevoli vantaggi: "un'autonomia maggiore, in quanto l'energia viene generata direttamente nel veicolo e un rifornimento più rapido".

Ma questa decisione è ancora coraggiosa. Oggi, una svolta di questa tecnologia sembra essere molto lontana. Prima che le celle a combustibile possano essere utilizzate su tutta la linea, è necessario risolvere una serie di problemi tecnici - soprattutto, le pile di celle a combustibile sono ancora troppo costose a causa del rivestimento in platino. Qui sono necessarie altre soluzioni tecniche per ridurre i costi. Ma è probabile che ci vorranno molti anni. Inoltre, un'infrastruttura di stazioni di rifornimento di idrogeno è ancora praticamente inesistente.

Un'indicazione che Wolf non è solo con la sua visione è arrivata nel febbraio di quest'anno. Ai margini del World Economic Summit di Davos, diverse grandi aziende, tra cui Linde, Daimler, BMW, Toyota e Honda, hanno fondato il Consiglio dell'idrogeno. L'obiettivo è quello di far progredire ulteriormente lo sviluppo della cella a combustibile.

Per Lechler e Wolf, i nuovi sviluppi dovrebbero anche aprire la strada ad un posizionamento e ad una percezione imprenditoriale completamente nuova sul mercato. "A lungo termine, vogliamo abbandonare i singoli fornitori di componenti e diventare un fornitore di sistemi completi", spiega il portavoce degli azionisti di maggioranza. Il suo titolo per la ElringKlinger AG del futuro è: fornitore di sistemi innovativi per concetti di azionamento alternativi.

Un passo importante è stata quindi anche la partecipazione alla hofer AG e alla sua affiliata hofer powertrain products GmbH nel 2016. "Questa è la prima volta che abbiamo avuto l'opportunità di sviluppare un gruppo propulsore completamente elettrificato."

Allo stesso tempo, gli Svevi misero piede nella Silicon Valley. Recentemente è stata creata una filiale che è in contatto con le giovani aziende che vi hanno sede. "Sai", dice Lechler, "più di 100 anni fa, la regione di Stoccarda ha sviluppato una tale forza innovativa perché c'erano così tante case automobilistiche e fornitori. Ecco perche' oggi dobbiamo essere nella Silicon Valley. Qui si creano aziende dinamiche in serie e si portano avanti le innovazioni".

Può davvero essere così facile passare da fornitore di motori a combustione interna a fornitore di nuove tecnologie di azionamento?Non è il modo in cui un vero problema? Il passaggio da un generatore di reddito ad un altro?

"Perché", fragt Stefan Wolf: "L'industrializzazione di questi temi è ovviamente una sfida per realizzare la crescita attesa delle vendite, per espandersi qui, per ridursi lì. Ma questo non mi spaventa".

Il compito più grande è quello di trovare i dipendenti giusti per i nuovi progetti e di portare tutti in azienda nel futuro. "Le semplici attività di produzione sono eliminate. A tal fine saranno creati altri posti di lavoro. E per alcune attività sono richieste qualifiche completamente nuove. Un ingegnere che si unisce a noi oggi deve avere un'affinità con i problemi di elettromobilità. Abbiamo anche bisogno di orari di lavoro molto più flessibili. Se non arriviamo ad altre forme, non avremo una possibilità", miint Lupo.

Anche la partecipazione a hofer si è rivelata una mossa intelligente in questo contesto. Dopo tutto, ci sono circa 500 ingegneri che lavorano lì - un potenziale che ElringKlinger probabilmente non sarebbe stato in grado di raggiungere facilmente. "Ma è altrettanto importante che i buoni dipendenti, che spesso ci siamo formati, rimangano con noi", erklärt Walter Lechler: "Qui possiamo dare un contributo importante come azionista di riferimento e famiglia. Noi garantiamo la sicurezza. La sicurezza che ci troveremo anche nel nächsten Jahrzehnten per l'impresa e che nessun acquirente ha la possibilità di prendere piede con noi e sfruttare l'impresa a spese del personale.

Se la famiglia non esistesse, l'azienda probabilmente non esisterebbe più in questa forma per molto tempo. Dopo tutto, è costituito da molte divisioni indipendenti - parti di schermatura, guarnizioni speciali e di testa di cilindro, parti di alloggiamento, componenti leggeri, celle a combustibile, batterie, plastica, ingegneria meccanica, commercio di pezzi di ricambio. "Non conosco quasi nessun'altra azienda che, per la sua struttura, potrebbe essere così bene divisa", verdeutlicht Stefan Wolf. Un acquirente potrebbe anche risparmiare molto nella ricerca e sviluppo a breve termine. "Come azionista di maggioranza, la famiglia è quindi estremamente importante per tutti coloro che lavorano in ElringKlinger come ancora di sicurezza contro possibili tentativi di acquisizione dall'esterno.

La famiglia Lechler ha da tempo posto le basi per continuare su questa strada. "A lungo termine, le azioni della mia famiglia e il patrimonio della von Klaus Lechler saranno riuniti in una fondazione familiare", spiega Walter Lechler: "L'obiettivo è quello di perpetuare la strategia e la partecipazione azionaria dell'azienda. Un consiglio di fondazione di tre membri gestisce Management GmbH, che detiene il 100% dei nostri diritti di voto, occupa le posizioni del consiglio di sorveglianza e definisce così la strategia della società. Le decisioni sono prese all'unanimità. Il ricavato delle azioni andra' alla fondazione."

L'imprenditore spiega inoltre che la comprovata struttura dell'azienda può essere mantenuta - con una società madre e molte filiali tra queste ultime. "Il nostro successo si basa anche sul fatto che abbiamo una struttura molto semplice.Le business unit Die sono suddivise per prodotto. Il responsabile della divisione è responsabile delle vendite e degli utili in tutto il mondo. Le unità di servizio - Controllo, Legale, Risorse Umane, Vendite - lavorano insieme. Ci mantiene estremamente flessibili".

Al momento non vi sono progetti concreti per suddividere le aree o per coinvolgere e coinvolgere le aziende tecnologiche innovative e giovani, se hanno competenze specifiche nel campo dell'elettromobilità. "Ma se ha senso per l'azienda, potremmo facilmente farlo in questa struttura", spiega Lechler. In questo momento schaut Stefan Wolf annuncia il suo proprietario e dice questa frase, che probabilmente ha oggi in tutta l'industria automobilistica tedesca: "Non vedo l'ora che arrivi l'era elettrica";

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Azione ElringKlinger:  Achterbahnfahrt.

Dopo la quotazione in borsa dell'im Jahr 2000, l'azione ElringKlinger aveva inizialmente una durata di due anni al ein Mauerblümchendasein con un valore di mercato inferiore a 150 milioni di EUR. Poi le vendite e gli utili sono aumentati notevolmente.Il valore di mercato della società è salito a 1,67 miliardi di euro nel 2007, è sceso a 345 milioni nella crisi finanziaria e ha raggiunto nel 2013 con 2,2 miliardi di euro, il livello più alto fino ad oggi.Heute, a prezzi intorno ai 15 euro, ElringKlinger vale circa un miliardo di euro in borsa. Il rapporto tra valore di mercato e fatturato è interessante per gli investitori. Dal 2003 ha oscillato tra lo 0,5 della crisi finanziaria e il 2,8 dell'im Boom 2007. In media, questo rapporto era di circa 1,35. Attualmente è relativamente basso (0,6), il che è dovuto al fatto che molti investitori non credono che ElringKlinger possa passare con successo all'era elettrica. Anche l'aumento dell'indebitamento finanziario netto dal 2012 da 260 a 615 milioni di euro ha avuto un impatto negativo.Das rende l'azienda in caduta vulnerabile ad una recessione. Tuttavia, anche tenendo conto dell'indebitamento netto, la quota sarebbe comunque valutata in modo relativamente favorevole a 14 euro per azione (zum Umsatz) rispetto al minimo del 2008. ElringKlinger stessa prevede di realizzare nel 2020 un fatturato di circa 2 miliardi di euro, con un aumento dei margini.In questo modo, il magazzino avrebbe ancora molto spazio per salire.

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Industria automobilistica: flessibilità della domanda.

"Le nuove case automobilistiche innovative sono molto diverse da molte aziende tradizionali", spiega Stefan Wolf, CEO di ElringKlinger. "I produttori classici, per esempio, di solito hanno un cosiddetto design freeze almeno 24 mesi prima della produzione in serie. La situazione è molto diversa con i nuovi concorrenti, che agiscono in modo molto più flessibile in termini di tempo. Anche dodici mesi prima di tale data, i cambiamenti sono ancora in corso di attuazione. "E' un'enorme differenza di approccio. Se un fornitore automobilistico vuole lavorare con queste aziende a lungo termine, deve agire in modo estremamente flessibile, elaborare progetti 24 ore su 24 ed essere sempre disponibile. "Fondamentalmente," dice Walter Lechler, "si può fare. E anche i dipendenti vi partecipano, a condizione che ciò venga loro comunicato apertamente e onestamente". Vede il vero ostacolo da qualche altra parte. Anche se il diritto del lavoro tedesco è già uno dei più flessibili d'Europa, vi è ancora una notevole necessità di adattamento. "I sindacati, i legislatori e la società di questo paese dovranno aprirsi ai bei Arbeitszeitvorgaben e ai periodi di riposo prescritti dalla legge". A lungo termine, secondo Stefan Wolf, probabilmente cambierà anche la struttura retributiva. "Idealmente, i dipendenti non saranno piu' pagati per ora, ma per progetto." Poi ci sono i progetti che richiedono più lavoro e quelli che richiedono meno sforzo: "Se non vogliamo perdere la connessione, dobbiamo affrontare le esigenze delle aziende giovani e innovative che in futuro avranno un ruolo maggiore nell'industria automobilistica".

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Autori: Gerd Hübner / Klaus Meitinger

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