• Dr. Günter Kast

L'orecchio sul polso del tempo.

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014 SennheiserHN 09. November 2017 RD48 Sennheiser

Innovazione. I formati audio 3D rivoluzioneranno il mondo dell'udito. Questa è una grande opportunità per l'azienda familiare Sennheiser, specializzata nella produzione di microfoni, cuffie e soluzioni per conferenze. E una sfida. "Andreas (a sinistra) e Daniel Sennheiser, "Dobbiamo mantenere la nostra leadership nell'innovazione". I due rappresentanti della terza generazione hanno da tempo stabilito la strada da seguire in questo senso.

Quando i primi suoni di "Comfortably Numb" suonano, molti visitatori della mostra "Pink Floyd: Their Mortal Remains" al Victoria and Albert Museum di Londra si guardano intorno con stupore. Hanno la sensazione di stare in mezzo alla folla e di vivere il concerto dal vivo. "La profonda esperienza sonora della nostra tecnologia ti fa venire la pelle d'oca. L'audio 3D cambierà radicalmente il modo in cui percepiamo la musica", sono convinti Daniel e Andreas Sennheiser;

3-D-Audio è il progetto faro strategico dell'azienda di famiglia. La prossima grande cosa, in bundle sotto il marchio AMBEO. Dopo il mono e lo stereo, questo è lo sviluppo logico della tecnologia audio, in quanto include l'intera stanza (AMBience). Gli ascoltatori dovrebbero avere la sensazione di essere letteralmente immersi nel suono. "Per noi, AMBEO è una struttura in cui sviluppiamo vari prodotti - sia hardware che software - e flussi di lavoro. Alla fine, l'obiettivo è quello di permettere esperienze audio così reali che la differenza tra realtà e riproduzione non può più essere determinata", spiegano i due fratelli Sennheiser.

Questo apre anche possibilità completamente nuove per compositori, produttori e musicisti. Simon Franglen, noto per il suo lavoro sui film "Titanic" e "Avatar", spiega sul sito web di Sennheiser: "Ogni volta che mixo in 3-D, mi accorgo di quanto più chiaro possa sentire cosa sta succedendo all'interno di un brano. Il livello di riproduzione aggiuntivo consente alle singole voci e agli strumenti di respirare in un modo che il livello piatto di un mix stereo non si avvicina nemmeno lontanamente".

Questo sviluppo dal contenuto audio bidimensionale a quello tridimensionale apre molte nuove possibilità per l'azienda di famiglia. "Con questa tecnologia, i nostri prodotti principali, cuffie e microfono, si fondono in un'unica unità." In futuro, ad esempio, sarà possibile produrre audio 3D per i video caricati su YouTube. "Con una cuffia intelligente AMBEO Smart Headset, le clip amatoriali possono essere prodotte in una qualità che i professionisti erano soliti sopportare per giorni in studio".

Anche i locali e i gruppi musicali mettono sempre più spesso i loro concerti e concerti online dal vivo o come video-on-demand. Sennheiser e la sua filiale Neumann.Berlin si affidano alle cosiddette registrazioni binaurali per offrire agli ascoltatori qualcosa di molto speciale in questo settore. Questo ti permette di vivere i concerti in 3-D tramite le normali cuffie.

L'azienda ha avviato la sua prima collaborazione con il rinomato jazz club svizzero Moods. "Questo futuro, guidato in particolare dagli sviluppi della realtà virtuale e della realtà aumentata, è appena iniziato".

Questa non è la prima grande trasformazione che l'azienda di famiglia Sennheiser ha subito. Subito dopo la guerra, il 1° giugno 1945, il professor Fritz Sennheiser prese in mano i suoi risparmi molto gestibili e fondò il suo "Labor W" in un ramo dell'Università di Hannover, che prende il nome dalla sua città natale Wennebostel nell'odierna comunità di Wedemark. Non lontano dalla capitale della Bassa Sassonia, produce strumenti di misura della tensione in una casa colonica storica: voltmetri a tubi dalle forniture di materiale lasciate dalle truppe di occupazione. Il primo grande cliente della giovane azienda è Siemens Hannover.

Ma questo non è sufficiente per i berlinesi. Il tinkererer entra nel mondo dell'elettroacustica, presentando prima i microfoni, poi le cuffie, nel 1968 anche le prime cuffie aperte al mondo, le leggendarie HD 414. Un mercato completamente nuovo emerge. L'HD 414 è un vero e proprio boom ed è ancora una delle cuffie più vendute di tutti i tempi. L'azienda, ribattezzata "Sennheiser electronic", si espande fortemente. Il capo permette deliberatamente ai suoi ingegneri un alto grado di libertà nello sviluppo di nuove attrezzature: "Devi essere in grado di girare", è il credo di Fritz Sennheiser.

Il primo cambio generazionale è previsto per maggio 1982. Il professor Jörg Sennheiser, figlio di Fritz Sennheiser, diventa amministratore delegato, suo padre, che ha difficoltà a salutare, diventa socio accomandante. Nell'ambito dell'internazionalizzazione, il nuovo CEO trasforma Sennheiser in una GmbH & Co. KG e fonda le proprie filiali di vendita attraverso le quali il gruppo elettronico è rappresentato in tutto il mondo. Ulteriori opere sono state create a Tullamore (Irlanda) e Albuquerque (USA). Vengono sviluppati microfoni con tecnologia all'avanguardia. Il microfono direzionale a tubo MKH 816 è stato addirittura premiato nel 1987 con l'Oscar per la tecnologia, rendendolo famoso in tutto il mondo. Un'altra pietra miliare è la Orpheus, introdotta nel 1991: le migliori e più costose cuffie al mondo, che costano 20000 marchi.

Jörg Sennheiser si è ritirato dalla direzione operativa nel 1996 per motivi personali, si è trasferito nel Consiglio di vigilanza e si è trasferito nella Confederazione svizzera con la moglie, nata in Svizzera. La società è inizialmente gestita da amministratori delegati non familiari. Jörg Sennheiser ha sempre lasciato i figli Daniel e Andreas liberi di decidere se volevano entrare in azienda. Andreas Sennheiser è passato al produttore di utensili Hilti dopo aver conseguito il dottorato al Politecnico di Zurigo. Suo fratello Daniel ha studiato industrial design, ha lavorato nel marketing presso la Procter&Gamble e nella propria azienda. Maturati e con esperienza professionale, i figli entrano a far parte dell'azienda Wedemärker come terza generazione nel 2008 e nel 2010.

In soli 72 anni, l'attività dell'ex artigiano è così diventata leader del mercato mondiale con un fatturato di quasi 700 milioni di euro. "Negli ultimi decenni, noi come famiglia imprenditoriale ci siamo concentrati soprattutto su un tema: l'innovazione - e su come questo termine può essere riempito di vita. Naturalmente, la ricerca del suono perfetto è il nostro principio guida", spiega Daniel Sennheiser, "in una certa misura il DNA della cultura aziendale. Ma: le idee non possono essere prescritte. "Dovremo attendere sul campo".

Un primo importante prerequisito è la riflessione a lungo termine. Sennheiser non è quotata in borsa. Non ci sono quindi investitori concentrati su relazioni trimestrali che diventano nervosi quando lo sviluppo del prodotto richiede più tempo. Dopo che Sennheiser introdusse l'Orpheus nel 1991, le migliori cuffie al mondo dell'epoca, gli ingegneri iniziarono a spingere un po' più in là i limiti di ciò che era possibile. Non è stato fino al 2015 che è arrivato il momento: la Bassa Sassonia ha presentato di nuovo una cuffia di superlativi, l'HE 1, che costa 50000 euro. E ancora una volta gli esperti si sono trovati d'accordo: l'HE 1 offre il miglior suono del pianeta.

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"I nostri collaboratori sono naturalmente un secondo requisito indispensabile", continua Andreas Sennheiser. Ma come possono essere attirati nella provincia della Bassa Sassonia? Deve sorridere: "Per gli ingegneri del suono, non è Monaco o Amburgo, ma Wedemark-Wennebostel che è il fulcro del mondo. Molti laureati maturano nella nostra azienda nel corso degli anni per diventare gli specialisti di cui abbiamo bisogno. Ci vuole tempo per capire l'azienda, per interiorizzare la loro cultura. Questo vale anche per la produzione, non solo per il reparto sviluppo".

In terzo luogo, per garantire che le persone giuste possano essere innovative e creative, hanno bisogno dell'ambiente giusto. Per questo motivo Sennheiser ha aperto nel 2015 il Campus dell'innovazione, dove team interdisciplinari di 10 - 30 ingegneri, designer, meccanici ed esperti di marketing lavorano insieme su progetti.

"Questa è una casa per idee e progetti, un catalizzatore per la cultura aziendale", spiega Daniel Sennheiser. "Qui c'è una cultura dello start-up, ma senza il tipico caos tipico dello start-up, perché si aggiungono molti decenni di esperienza". HE 1 è stato finalizzato qui: "Ma ovviamente era già in cantiere quando il campus non esisteva ancora". Una volta terminato il lavoro, il progetto è completato, gli esperti sono nuovamente distribuiti tra i dipartimenti e un nuovo progetto si trasferisce nel campus.

Qui - e questo è il punto quattro - i frati sono espressamente incoraggiati a sperimentare. Fritz Sennheiser aveva già dato ai suoi ingegneri questo alto grado di libertà nello sviluppo di nuovi dispositivi: "Devi essere in grado di girare. "Tutto ciò che già esiste è il caffè freddo", spiega Andreas Sennheiser, "le squadre del campus dovrebbero testare, migliorare e ottimizzare, non essere mai soddisfatti di ciò che hanno raggiunto. A tal fine disponiamo di un certo numero di risorse che non vengono valutate solo sulla base di aspetti di gestione aziendale".

Quando si avvia un progetto concreto, l'obiettivo iniziale è spesso quello di sondare le possibilità tecniche. Se un progetto viene gettato in una strada senza uscita, viene deliberatamente lasciato in giro, per poi essere ripreso più tardi. Andreas Sennheiser ricorda un primo prototipo dell'HE 1: "Non era bello. Ma gli ingegneri erano entusiasti del suono. Quindi era chiaro: questo deve diventare un prodotto". Sennheiser investe 54,5 milioni di euro, pari a circa il 5,6% del fatturato, in ricerca e sviluppo. "Non vogliamo seguire le tendenze, vogliamo crearle noi stessi."

I due fratelli, insieme al loro management team - ci sono tre COO per le singole aree e un CFO - devono incanalare e dare priorità alle tante idee che il campus dà vita. "Non dobbiamo mai chiederci cosa faremo dopo", dice Daniel Sennheiser: Qual e' la cosa piu' importante?"

Come fai a dirlo? "È una questione di vigilanza - spiega il fratello con parole quasi poetiche - dobbiamo riconoscere in tempo i segnali liberi che ronzano come bisogni inarticolati".

Un ulteriore compito di gestione è quello di gestire l'atto di bilanciamento tra high-end e mass business a Sennheiser. "Distinguiamo tra "commercio di pane e burro" e pattinaggio libero", dice Daniel Senheiser. Il Free Dance - un prodotto come il 50000 Euro HE 1 - può divorare alti costi di sviluppo, ma "è una pietra miliare nella nostra storia di innovazione che provoca una sensazione, rafforza il marchio e ci catapulta nella coscienza di molte persone".

L'HE 1 è esposto presso rivenditori specializzati selezionati e può essere testato su appuntamento. I clienti che mostrano un serio interesse contattano Sennheiser e vengono poi contattati da un concierge. Redige il contratto, si occupa degli aspetti finanziari, porta il prodotto da solo e lo spiega al proprietario. Nomi > di acquirenti Daniel e Andreas Sennheiser non vogliono tradire, naturalmente. Solo questo: non sono affatto solo miliardari russi. Anche gli appassionati hanno spesso comprato l'HE 1: "Si può essere messi in lista d'attesa - e poi risparmiare anni su di essa", dice Daniel Sennheiser. Un importante musicista britannico ha persino rinviato la prima del suo nuovo album dopo averlo ascoltato su HE 1 - diverse dissonanze sono arrivate improvvisamente alle sue orecchie che non aveva mai sentito prima.

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Tuttavia, avere successo nel mercato di massa obbligatorio delle cuffie sta diventando sempre più difficile. Perche' sta cambiando molto in questo momento. Il design e l'aptica stanno diventando sempre più importanti. I giovani clienti, in particolare, sono entrati in voga per indossare cuffie spesse e colorate. E non dovrebbero costare una fortuna, ovviamente.

Sennheiser vuole lasciare completamente questo mercato alle caramelle Beats by Dre con i loro potentissimi bassi?

"Sì e no", dicono gli imprenditori. "Ne abbiamo discusso intensamente, abbiamo sviluppato prototipi che andavano in una direzione simile. Ma questo non era adatto a noi. Temevamo che questo avrebbe dato fastidio ai clienti fedeli del settore professionale. Con la nostra linea Momentum abbiamo poi trovato la nostra strada. Sono disponibili in diversi colori per soddisfare il nostro gruppo target. "I compratori non sono adolescenti, sono la generazione dei 30 anni e piu'. È più importante capire le esigenze dei clienti che seguire le tendenze del colore. "Non saltiamo su un treno in movimento, ne stiamo costruendo uno nuovo noi stessi.

E 'davvero possibile ottenere i clienti entusiasti di un'altra cuffia dopo aver conosciuto l'HE 1? "Certo," insiste Daniel Sennheiser. "Non si tratta di cuffie, non si sa mai. E' pesante, non puoi portarlo con te durante i tuoi viaggi. Il dispositivo deve essere adatto all'occasione. "Non sei andato al supermercato con una McLaren per andare a fare shopping. Tuttavia, la promessa di "perfezione" del marchio non deve mai essere messa in discussione. Perché questo si irradia a tutti gli altri prodotti.

I fattori di crescita sono attualmente, ad esempio, offerte per la cosiddetta comunicazione aziendale, ovvero per soluzioni audio di alta qualità negli uffici delle aziende. Si va dai piccoli altoparlanti mobili che possono essere collegati a qualsiasi smartphone e quindi consentire una riunione ad hoc in qualsiasi momento, ad un prodotto come TeamConnect Ceiling, un sistema professionale per conferenze che viene installato direttamente nel soffitto di una sala riunioni. Il programma include anche le cuffie. "Queste aree di business sono attualmente in forte espansione, in particolare negli Stati Uniti e in Europa. In Cina e in altri paesi asiatici, lo sviluppo è ancora agli inizi".

Il modo in cui l'azienda di famiglia sta proseguendo il suo percorso in questi nuovi campi di attività è tipico: evoluzione invece di rivoluzione. Naturalmente, questo vale anche per la futura tecnologia dei contenuti audio tridimensionali.

"Siamo nel mondo dell'audio da molti anni. È difficile prevedere se questo cambiamento sarà esplosivo o lento. Ma mentre le applicazioni audio 3D continuano a crescere, continueremo a rafforzare il nostro impegno in questo settore", annunciano i fratelli. Gli specialisti di Soulpix stanno già utilizzando l'esperienza di Sennheiser per il loro gioco di realtà virtuale "Eden". I fratelli vedono anche uno dei tanti possibili segmenti di business futuri nel segmento broadcast, come le trasmissioni sportive in pay-tv.

Sennheiser collabora anche con i Berliner Philharmoniker. "I Berliner Philharmoniker danno circa 210 concerti all'anno. Sono tutti esauriti, per lo più con largo anticipo. Se non riesci a procurarti i biglietti o non puoi recarti in una sala da concerto lontana per motivi di tempo, troverai un'alternativa quasi perfetta per l'audio 3-D - a casa tua, in una comoda poltrona. Vogliamo trasportare l'atmosfera dei concerti in modo autentico con i corsi d'acqua. Tra qualche anno, questo sarà lo standard. Non vediamo l'ora di vedere il futuro dell'audio e di dargli una forma attiva".

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Due amministratori delegati - la doppia leadership.

Due CEO con pari diritti - la doppia leadership Daniel (foto in alto) e Andreas Sennheiser guidano l'azienda e i suoi circa 2800 dipendenti come co-CEO con pari diritti. Come si dividono le divisioni? "Niente affatto", spiega Andreas Sennheiser: "Io vengo dalla tecnologia, mio fratello viene dal design. Abbiamo occhiali diversi, prospettive diverse. E' molto fertile. Se non siamo d'accordo sui contenuti, cosa che accade più spesso, ne discutiamo in coppia o nella leadership estesa. Tuttavia, non ci sono voti a maggioranza democratica. "Devi essere in grado di convincere gli altri.

Una simile ricerca di consenso non è molto lunga e a volte lenta? Stanno ridendo. Sì, questo è probabilmente il luogo dove la socializzazione della Svizzera sta prendendo effetto, dove sono cresciuti e dove la cultura tedesca Basta non è affatto apprezzata.

Si rivolgono solo a consulenti su argomenti che richiedono conoscenze specialistiche di cui non dispongono, come l'informatica. I consulenti potrebbero anche effettuare il benchmarking in modo più rapido ed efficiente.

Guardando indietro, i fratelli sono contenti di non aver preso il timone nel 1996, quando il padre si ritirò dall'attività operativa: "Eravamo troppo giovani e non avevamo abbastanza esperienza. Non avevamo ancora visto molto altro", ricorda Daniel. "La maturita' personale deve prima essere guadagnata. Non potevo nemmeno immaginare di cominciare da quel momento, mentre per mio fratello era già chiaro all'epoca che un giorno sarebbe entrato in azienda. Si preparava costantemente ai compiti. Più tardi ho visto come potevo portare le mie conoscenze e le mie capacità".

Chi deve seguire una volta i due fratelli - questa domanda è ancora lontana dall'essere posta. "Questo non può essere pianificato in ogni caso, e vogliamo liberare i nostri figli da questo per quanto ne siamo stati liberati", concordano i due imprenditori. "È importante rimanere molto vicini ai nostri clienti e continuare la nostra cultura dell'innovazione. L'insoddisfazione creativa per lo status quo è più importante della questione di chi segue chi e chi della famiglia entra in azienda".

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Autore: Dr. Günter Kast

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