Le discariche sono le mie miniere d'oro.

Print Friendly, PDF & Email

11 Aquafil Aufmacher

Perpetuum mobile. Sembra una favola. Giulio Bonazzi e la sua azienda Aquafil trasformano gli scarti in filati di alta qualità. E la cosa migliore: questo processo può essere ripetuto tutte le volte che volete, senza alcuna perdita di qualità. Aquafil è ancora all'inizio. Ma il mercato è enorme. E la tecnologia è unica.

Come gigantesche ragnatele, le reti da pesca difettose attraversano gli oceani. Oggi rappresentano quasi il dieci per cento dei rifiuti di plastica che finiscono ogni anno negli oceani di tutto il mondo. A seconda delle stime utilizzate, tale cifra varia da 4,8 a 12,7 milioni di tonnellate all'anno.

Poiché le reti si decompongono solo dopo 600 anni, il problema diventa sempre più grande. Gli animali marini vengono catturati tra le braccia lunghe chilometri e muoiono miseramente. Anche le nuove reti da pesca si impigliano e diventano inutilizzabili. Viene creata nuova spazzatura. Un circolo vizioso.

Degli 8,3 miliardi di tonnellate di plastica prodotta dalla sua invenzione nel 1950, secondo uno studio dell'Università della California, solo il sette per cento circa è stato riciclato. Il resto è finito come spazzatura nel nostro ambiente, soprattutto nei nostri mari. Il desiderio di padroneggiare tali quantità sembra un'impresa senza speranza. Come ci sbarazziamo degli spiriti di plastica che abbiamo chiamato?

Da qualche anno l'azienda italiana Aquafil si è posta l'obiettivo di ripulire gli oceani dalle vecchie reti da pesca. I suoi subacquei setacciano il Mare del Nord e il Mar Mediterraneo e recuperano le reti rigettate o abbandonate. Nelle Filippine e in Camerun, i pescatori ricevono premi anche se non dispongono nemmeno delle reti in mare, ma le consegnano immediatamente.

Perché Aquafil sta facendo questo? Aquafil, infatti, non è un attivista ambientale o un'organizzazione no-profit, ma una società a scopo di lucro le cui azioni sono quotate alla Borsa di Milano dal dicembre 2017. "Per noi sono materie prime preziose", spiega Giulio Bonazzi, capo e principale proprietario di Aquafil. Perché l'azienda produce abbigliamento con vecchie reti di nylon. O la moquette. O coperture per seggiolini auto. "Le discariche", dice Bonazzi, "sono le mie miniere d'oro".

Dietro a tutto questo c'è lo sviluppo di un'innovazione rivoluzionaria. Giulio Bonazzi è riuscito a fare quello che nessuno prima di lui ha fatto. Ha inventato una tecnologia che permette di trasformare gli scarti di nylon nella materia prima primaria nylon 6 senza perdita di qualità. Da questo, Aquafil produce poi il filato di nylon - Bonazzi lo chiamava Econyl, una simbiosi di ecologico e nylon. I rifiuti diventano materia prima.

La materia prima diventa rifiuto. E gli scarti diventano di nuovo materia prima. La procedura può essere ripetuta tutte le volte che lo si desidera. Giulio Bonazzi ha così creato un ciclo di produzione perfetto che genera il 100% di materia prima da rifiuti al 100%.

11 Aquafil 1 2

Bonazzi raccoglie da tempo non solo vecchie reti da pesca in nylon, ma anche inutili tappeti in nylon, scarti di produzione e rifiuti in plastica industriale. A tal fine, ha avviato un programma di ripresa mondiale che si estende dagli Stati Uniti e dal Canada, attraverso la Turchia, la Grecia e la Norvegia, fino all'Egitto, al Pakistan e alla Tailandia. "Quando ho iniziato, molte persone pensavano che fossi pazzo. Ma non ero pazzo. Ero solo dagli occhi azzurri. Ed è stata una cosa buona".

Giulio Bonazzi è cresciuto in una famiglia cresciuta attraverso la produzione e la lavorazione di filati di nylon. E dove il lavoro veniva prima di tutto. "Sono stato cresciuto in quel modo", ricorda. "Vedere i miei genitori significava vederli al lavoro. Passare del tempo con loro significava partecipare a pranzi di lavoro con loro. "Il tema dei filati di nylon ha determinato tutta la mia infanzia e la mia giovinezza.

E' una di quelle storie possibili in Italia in quel periodo e che raccontano di iniziativa, disattenzione e felicità dei coraggiosi.

Giulio Bonazzi è nato nel 1963 come il più piccolo di quattro figli. Padre Carlo e madre Silvana avevano iniziato a cucire pezzi di tessuto per impermeabili in nylon in un garage di Verona nel 1956. Il loro capitale iniziale era costituito da quattro macchine da cucire e sei operai. "Perché", si sono chiesti qualche anno dopo, "dovremmo cucire insieme gli impermeabili per gli altri? Perché non facciamo impermeabili interi?".

Poco dopo, Carlo e Silvana Bonazzi pensarono ulteriormente: "Perché dovremmo fare solo impermeabili di nylon? Perche' non produciamo il tessuto da soli?". Qualche anno dopo si sono chiesti: "Perché non facciamo noi stessi anche il filo per il nostro tessuto?

"I miei genitori", dice Giulio Bonazzi, "a questo punto non dovevano preoccuparsi di possibili acquirenti. Hai gia' avuto questo: te stesso. Oggi si chiama integrazione verticale".

Quando Giulio Bonazzi entrò in azienda nel 1989 come ultimo figlio, l'azienda aveva lasciato da tempo l'era degli impermeabili in nylon. A quel tempo Aquafil produceva filati di nylon per tappeti. L'azienda ha 450 dipendenti e un fatturato annuo tra i 40 e i 45 milioni di euro.

Oggi i dipendenti sono 2746 e il fatturato consolidato del gruppo è decuplicato fino a quasi mezzo miliardo di euro. L'azienda ha 15 filiali in tre continenti e in otto paesi. Questo salto di qualità è opera di Giulio Bonazzi.

Giulio è stato l'unico fortunato a poter studiare. All'età di 23 anni ha completato gli studi di economia aziendale all'Università di Venezia, uno dei cinque migliori dell'anno. Poi va all'estero per fare esperienza. Lavora per produttori di tappeti in Belgio e negli Stati Uniti. Quando finalmente è entrato in azienda, Aquafil era ancora un'azienda molto regionale. Il mercato è l'Italia e una piccola Europa. Bonazzi si rende conto che deve internazionalizzare l'azienda. Compra una fabbrica in Slovenia.

Per integrare l'impianto nelle strutture esistenti, non solo invia i suoi migliori dipendenti dall'Italia in Slovenia, ma vi si trasferisce anche lui stesso per diversi anni. Oggi l'impianto in Slovenia gioca un ruolo chiave per il successo di Aquafil, in quanto nel 2011 è stato messo in funzione il primo impianto di depolimerizzazione di Econyl.

Nel 1999 Bonazzi ha fondato a Cartersville, in Georgia, uno stabilimento per la lavorazione e la vendita di filati di nylon sul mercato americano. Il 2007 vedrà la costruzione di un ulteriore stabilimento per lo sviluppo del mercato dell'Asia-Pacifico a Rayong, in Thailandia. Ora Aquafil è un punto da non trascurare sul mercato mondiale del nylon. Il mercato ora è enorme. Il nylon 6 si trova quasi ovunque: nel tessile e nell'abbigliamento, nella moquette e nei coprisedili per auto, in articoli per la casa, tasselli, spazzolini da denti, corde, reti, tende o corde di strumenti a corda. Solo nel 2017 sono stati prodotti in tutto il mondo più di cinque milioni di tonnellate di Nylon 6.

Aquafil produce due tipi di filati di nylon: filati per la produzione di pavimenti tessili (BCF) e filati per la produzione di abbigliamento (NTF).

11 Aquafil 3

Nel settore BCF, Aquafil è il secondo produttore mondiale e leader di mercato in Europa. Oggi, gli italiani generano più dell'80% del fatturato del gruppo, ovvero 400 milioni di euro in quest'area. I filati sono utilizzati principalmente in tappeti per uffici, alberghi o zone giorno, nonché nell'industria automobilistica per la rifinitura e la tappezzeria dei sedili auto.

Aquafil produce 20000 diversi prodotti all'anno in questa business unit, sviluppando nuovi filati con proprietà innovative: inibiscono il fuoco, hanno un effetto antibatterico e respingono lo sporco.

Il secondo pilastro è la produzione di filati per l'abbigliamento. È responsabile di quasi il 20% delle vendite del Gruppo. Il filato NTF di Aquafil viene utilizzato per la produzione di tessuti convenzionali, in particolare di abbigliamento sportivo e costumi da bagno.

Durante il tragitto Giulio Bonazzi pone un problema che difficilmente può essere risolto. Come tutto ciò che è sintetico, il prodotto di base nylon 6 è fatto di petrolio e non è biodegradabile. Anche il riciclaggio del nylon 6 non è redditizio. Il processo è semplicemente troppo costoso e consuma troppa energia. Allo stesso tempo, tuttavia, dall'inizio degli anni 2000 in poi, il mercato richiedeva sempre più materiali prodotti in modo sostenibile e con un migliore equilibrio ecologico.

A fare cosa? "La produzione sostenibile - dice Giulio Bonazzi - non è più facoltativa in un'azienda come la mia. Chi ha bisogno di molta energia e di materie prime fossili deve produrre in modo sostenibile se vuole sopravvivere sul mercato tra 20 anni. Dovevamo pensare a qualcosa". Ma pensare a qualcosa - ricerca e sviluppo - è inizialmente costoso. Bonazzi ha bisogno di soldi. Soldi che non ha. Nel 2009 ha venduto il 22,5% delle azioni del fondo di private equity Hutton Collins per 45 milioni di euro. Perché non si è finanziato con prestiti bancari? "Semplicemente", dice Bonazzi, "le banche non credevano nella mia idea di riciclaggio. "Pensavano che fossi pazzo.

Giulio Bonazzi usa i soldi di Hutton Collins per pagare i suoi fratelli e acquista anche le azioni della società del padre. Mette il resto nello sviluppo di Econyl.

La nuova tecnologia costa 25 milioni di euro e quattro anni di ricerca. Ma vale ogni centesimo e ogni minuto. Perché ora il riciclaggio del nylon 6 è più redditizio della produzione di nuovo nylon di origine fossile.

"Non c'era niente di simile", dice. "Abbiamo dovuto ripensare e reinventare tutto: il metodo, le attrezzature e gli impianti industriali". Il processo è così segreto, che Bonazzi non l'ha nemmeno brevettato. "Se l'avessimo fatto brevettare", dice, "avremmo dovuto rivelare la tecnologia. "Era decisamente troppo pericoloso per noi.

La cosa affascinante è che il nylon riciclato ha esattamente le stesse proprietà e la stessa qualità del nylon di nuova produzione. E' identico. E questo nonostante il fatto che viene prodotto al 100 per cento dai rifiuti. E alla fine della sua vita utile è riciclabile al 100%. Quello che fa Bonazzi non è quindi, in senso stretto, non riciclare, ma rigenerare. E apre un mercato del valore di miliardi e una forma completamente nuova di economia a flusso circolare.

I grandi produttori di abbigliamento e abbigliamento sportivo hanno da tempo preso coscienza di Econyl. Il produttore tedesco di articoli sportivi Adidas produce la sua nuova collezione di costumi da bagno di Econyl. Speedo dalla Gran Bretagna produce anche i suoi costumi da bagno da Econyl e ha anche lanciato il primo programma di recupero al mondo. Hennes & Mauritz utilizza il tessuto per la sua esclusiva collezione Conscious Exclusive. E con Levi Strauss & Co. Aquafil sta sviluppando una nuova collezione in cui Econyl si aggiunge al tessuto denim.

11 20160325 095804

"Il cotone - spiega Giulio Bonazzi - è una materia prima molto problematica. Sebbene si tratti di una fibra naturale rinnovabile, la sua produzione è anche ad alta intensità d'acqua e dilavamento del suolo. "E ci vuole ancora molta chimica per tingere il cotone. La sostituzione parziale con Econyl potrebbe anche portare grandi vantaggi per l'ambiente.

La produzione di Econyl rappresenta ancora solo il 35% della produzione annuale di Aquafil. Ma secondo Giulio Bonazzi, tutti i filati di nylon Aquafil saranno costituiti da nylon rigenerato. "L'obiettivo non è prendere risorse dal pianeta, ma riciclare tutti i rifiuti."

Entro il 2017, Aquafil conteneva 35.000 tonnellate di rifiuti contenenti nylon. L'azienda ne ha prodotto 32000 tonnellate di Econyl. Ciò ha permesso di evitare l'emissione di quasi 175.000 tonnellate di CO2 . Ciò corrisponde alla quantità di anidride carbonica prodotta da 30000 automobili che circondano l'equatore.

Il processo consente inoltre di preservare le risorse anche sotto altri aspetti. La produzione di Econyl ha permesso di risparmiare oltre 200.000 barili di petrolio greggio nel 2017. E più di tre milioni di gigajoule di energia. Questo è tanto quanto l'intera città di Roma consuma in 15 giorni.

Gli Stati Uniti e l'UE da soli producono più di 15 milioni di tonnellate di rifiuti tessili all'anno, contenenti un milione di tonnellate di nylon. Preziosa materia prima per gli impianti di depolimerizzazione Aquafils. "Ogni forma di produzione industriale - dice Giulio Bonazzi - genera rifiuti. Riduciamo i rifiuti globali raccogliendo i materiali riciclabili dalle discariche e pescando negli oceani e restituendoli al ciclo produttivo".

Per poter rigenerare ancora più rifiuti di nylon in futuro, Bonazzi ha bisogno di più impianti e denaro supplementare. Ecco perché l'anno scorso ha quotato quasi il 40% di Aquafil alla Borsa di Milano. Il fondo di private equity Hutton Collins vende le sue azioni nell'ambito dell'IPO. La società riceverà più di 40 milioni di euro di liquidità. Tuttavia, con il 58 per cento delle azioni possedute e più del 69 per cento dei diritti di voto, Giulio Bonazzi rimane il socio di maggioranza e il decision maker di Aquafil.

Un nuovo impianto è in costruzione a Phoenix, Arizona, USA. E in Cina, Aquafil si sta espandendo grazie alla recente acquisizione della divisione nylon della società statunitense Invista, uno dei maggiori produttori mondiali.

Per Giulio Bonazzi stesso, l'espansione non può andare abbastanza veloce.

Sulla parete sopra la sua scrivania pende una grande fotografia. Su di essa si vede il cielo, una striscia d'acqua e molta terra morta, brulla e senza sale. Nel mezzo, tra i rami esposti agli agenti atmosferici e quelli sbiancati dal sole, c'è un piccolo cranio umano - e una clessidra. "Il tempo sta per scadere", dice Giulio Bonazzi, "il conto alla rovescia è iniziato da tempo". ®

Autore: Sabine Woodcutter

Pin It

Indirizzo di pubblicazione

Private Wealth GmbH & Co. KG
Montenstrasse 9
80639 München

I social media

  • Tel.:
    +49 (0) 89 2554 3917
  • Fax:
    +49 (0) 89 2554 2971
  • Email:
    iQuesto indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.

Soziale Medien

         

   email