Dalla nicchia al mondo.

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030 Paravan 1 HH 151209 0565Imprenditorialità. Sei anni fa, la ricchezza privata aveva raccontato l'affascinante storia di Roland Arnold, un appassionato imprenditore di famiglia. La sua motivazione era quella di restituire mobilità e indipendenza alle persone con disabilità. Ora Arnold ha venduto la sua tecnologia. In cambio di una visione ancora piu' grande.

Si sono messi in fila davanti alla sua fabbrica di armature sull'Alb, dice Roland Arnold, il fornitore e produttore automobilistico. "Perché abbiamo qualcosa di cui hanno urgentemente bisogno: l'unica omologazione stradale al mondo per un sistema di sterzo ridondante con cui le auto possono essere controllate digitalmente tramite joystick e non hanno bisogno né del volante né del piantone dello sterzo", spiega il fondatore dell'azienda sveva Paravan.

La tecnologia drive-by-wire che Roland Arnold ha chiamato "Space Drive" potrebbe davvero essere la chiave per il mercato da miliardi di dollari della guida autonoma. "Una pietra miliare innovativa sulla via della digitalizzazione di tutto il mondo automobilistico", afferma Arnold nella giustificazione del rinomato premio tedesco per l'imprenditore dell'Harvard Club of Germany, che negli ultimi anni ha vinto, tra gli altri numerosi premi.

La gara per lo sviluppo di Paravan è stata vinta da suora Schaeffler, un fornitore automobilistico di Herzogenaurach, Franconia, anch'esso in mani familiari. Insieme a Schaeffler, Arnold ha recentemente fondato una joint venture, Schaeffler Paravan Technologie, in cui l'imprenditore del Giura Svevo detiene ancora una partecipazione del 10%.

"Per me, questa è una situazione vantaggiosa per tutti. Schaeffler sta sviluppando su larga scala la tecnologia delle trasmissioni spaziali e io fornisco il know-how per la tecnologia e l'omologazione stradale", spiega Arnold. Il fatto che Schaeffler è anche un'azienda familiare è stato particolarmente importante per lui: "Ho avuto la sensazione migliore durante i colloqui con il signor Schaeffler e il top management. Sono certo che il Gruppo investirà nella tecnologia e la porterà alla maturità in serie".

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Ci sarebbero state altre possibilità. L'inventore svevo ha parlato con molte parti interessate a livello nazionale e internazionale.

Il fatto che il capo della Paravan avesse persino pensato ad una vendita è avvenuto per un semplice motivo. "Abbiamo inventato la ruota, per così dire, la tecnologia con la quale è possibile guidare in modo autonomo. Ma non saremmo mai stati in grado di produrlo in serie da soli", spiega il fondatore dell'azienda e capo di 180 dipendenti.

Arnold aveva già fatto un primo tentativo in questa direzione nel 2011. In quell'occasione ha ceduto una quota di minoranza all'imprenditore di famiglia Reinhold Würth per poter rientrare in futuro nell'infrastruttura mondiale del leader mondiale del mercato mondiale delle viti. "L'attenzione principale era rivolta alla rete di vendita del gruppo commerciale per i materiali di montaggio e fissaggio", spiega Arnold.

Quattro anni dopo, la Würth aumentò la sua partecipazione al 51%. "Avevo ancora piena libertà d'azione," disse Arnold.

Perché poi ha riacquistato il 51 per cento di Würth nel luglio 2018, l'imprenditore non vuole raccontare in dettaglio. Ovviamente, lo sviluppo di una tecnologia rivoluzionaria nel settore automobilistico ha richiesto un maggiore know-how interno all'industria. E Arnold aveva bisogno di un nuovo piano - anche per finanziare il riacquisto.

Trovò finalmente la soluzione bei Schaeffler. Entrambe le parti hanno deciso di non rivelare quanto denaro è arrivato da Herzogenaurach per la tecnologia Paravan. Per l'imprenditore, è il modo migliore per sviluppare ulteriormente la tecnologia Space Drive, che in realtà è emersa da un prodotto di nicchia: la mobilità dei disabili.

Nella sua azienda originaria è ora di nuovo il padrone di casa. "Ho venduto un quarto delle azioni a Schaeffler, ho trattenuto il 75%. Ora posso dedicarmi senza restrizioni al tema per il quale batte il mio cuore - rendendo le persone che sono limitate nella loro mobilità a causa della loro disabilità di nuovo mobile in modo tale che possano partecipare alla vita", dice Arnold. La vendita di Paravan stessa non è mai stata quindi un'opzione.

E per la joint venture: "E' meglio possedere il dieci per cento di qualcosa di grande che il 100 per cento di qualcosa che non potrà mai diventare grande".

Il fatto che Arnold prenda una posizione molto chiara a sostegno della sua preoccupazione principale è dimostrato anche dal modo in cui intende utilizzare il capitale di Schaeffler. "Lo reinvestirò nell'azienda di Aichelau per anticipare la conversione di veicoli per persone a mobilità ridotta."

Nel frattempo, l'Ufficio federale dei cartelli ha anche approvato l'accordo tra Paravan e Schaeffler. All'inizio di ottobre la tecnologia Space Drive è stata trasferita alla Schaeffler Paravan Technology. "Così ora possiamo iniziare con l'avventura della guida autonoma." La prossima generazione del sistema, Space Drive III, è già in pista, i primi prototipi sono previsti per il prossimo anno. 2021 o 2022 potrebbe vedere l'inizio della produzione di massa.

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Allora il volante e il piantone dello sterzo dovrebbero essere superflui. Il freno, l'acceleratore e lo sterzo sono controllati da un intelligente sistema digitale drive-by-wire. La navigazione viene effettuata dai segnali del sistema di sensori. Non c'è alcun collegamento tra lo sterzo e il telaio.

Se non siete a vostro agio con l'idea di guida autonoma e i rischi per il pubblico in generale, Arnold vi assicura che il suo sistema drive-by-wire è completamente fail-safe. "Le persone che non hanno braccia non possono raggiungere il volante quando un sistema fallisce." Tutti gli altri sistemi comuni di guida autonoma, d'altro canto, richiederebbero ancora oggi l'uso delle armi. "Ecco l'uomo a prova di errore. Non con noi".

Non solo dopo gli incidenti dei veicoli Tesla o Uber il tema della sicurezza è stato in cima alla scala delle sfide per l'ulteriore sviluppo della guida autonoma. Il fattore decisivo in questo caso sarà la ridondanza, cioè le risorse di un sistema tecnico che funziona in parallelo e sono disponibili in ogni momento e che normalmente non sono necessarie per un funzionamento senza problemi.

"E con quello possiamo segnare. Attraverso l'interazione di elettronica, meccatronica, hardware e software, il nostro concetto offre una tripla protezione contro i guasti di sistema", spiega Arnold. "Soddisfa tutti i requisiti di legge, è certificato TÜV e già approvato per l'uso su strada in tutto il mondo. Le flotte di prova di altre case automobilistiche per la guida autonoma, invece, hanno finora solo permessi speciali".

Infatti, il sistema ha superato da tempo la prova pratica. L'azienda di Arnold ha costruito dal 2003 circa 7500 veicoli con sistemi per disabili, che hanno percorso senza problemi più di 700 milioni di chilometri di strada.

Un argomento che convince molte case automobilistiche, fornitori e istituti di ricerca. Oggi BMW, Mercedes, Mercedes, Audi e Toyota o la Fraunhofer-Gesellschaft per prototipi e veicoli di prova si affidano alla tecnologia dell'Alb per una guida autonoma. "Non è rimasto quasi nessun produttore che non ha un sistema da noi per le sue show car", assicura il capo della Paravan.

Il Gruppo Schaeffler spera che l'accesso alla tecnologia e all'omologazione stradale globale gli consenta di essere molto più veloce dei suoi concorrenti. Il responsabile dello sviluppo Peter Gutzmer parla di un'esperienza e di un vantaggio in termini di tempo di almeno tre o quattro anni. Anche altri fornitori automobilistici stanno lavorando febbrilmente su questo argomento. Ad esempio, ZF Friedrichshafen prevede di avviare l'anno prossimo la produzione di massa di un minibus autonomo a propulsione elettrica.

"La gara è aperta", sorride Arnold. Finora, la tecnologia Paravan è stata disponibile solo per piccole serie - come soluzione per la trasformazione di veicoli accessibili ai disabili. Questo potrebbe cambiare con l'industrializzazione della Space Drive. Quantità elevate con un'ampia gamma verticale di produzione significa naturalmente anche che il prezzo unitario del sistema diminuirebbe in modo significativo. "Potrei essere parte di un grande cambiamento nell'industria automobilistica e aiutare più persone con disabilità allo stesso tempo. Non c'è niente di meglio per me di questo". ®

Autore: Miriam Zerbel

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