• Dr. Günter Kast

L'aviatore.

Avventura. Bob Bates arrivò dall'Australia in Papua Nuova Guinea a metà degli anni '60 come giovane ingegnere. Si innamorò dell'inaccessibile e selvaggio paese e si mise aprendo la foresta pluviale con campi d'aviazione e rifugi. Oggi Bates è il più grande e famoso tour operator. Anche a 77 anni si arrampica ancora nell'abitacolo dei suoi piloti del bush.

Bob Bates si trova sulla terrazza del Rondon Ridge Lodge, uno dei suoi ostelli più giovani, e guarda verso il basso sul Monte Hagen negli altopiani della Papua Nuova Guinea. Il capoluogo di provincia degli altopiani occidentali prende il nome dal funzionario coloniale tedesco Curt von Hagen. Tra il 1884 e il 1914 l'Impero Guglielmina aveva finalmente concesso un intermezzo coloniale nella parte nord-orientale della terza isola più grande della terra. "Gli altipiani erano ancora un punto quasi completamente bianco sulla mappa", spiega Bates. E poi aggiunge con un sorriso: "Beh, in linea di principio, è stato ancora quando ho toccato terra qui a metà degli anni Sessanta.

Nato a Newcastle, New South Wales, a nord di Sydney, Bates arrivò come ingegnere nella parte orientale dell'isola, amministrata dall'Australia come territorio fiduciario. La parte occidentale, l'ex India olandese, fu annessa dall'Indonesia nel 1962 e oggi forma le sue province Papua e Papua Barat. Lì sarebbe accaduto il caso di cannibalismo più famoso dell'epoca, per il quale l'intera isola è stata a lungo tristemente famosa. Michael Rockefeller, figlio di quella che allora era la seconda famiglia più ricca degli Stati Uniti, era scomparso senza lasciare traccia durante una spedizione sulla costa meridionale nel 1961. Alcuni sospettano che sia caduto nelle mani della tribù degli Asmat, temuti per la loro caccia alla testa. Ma la vita era pericolosa anche nella parte orientale. Nei media appaiono sempre più volte storie di sacrifici umani. Le donne accusate di stregoneria vengono crudelmente torturate e uccise. Le battaglie mortali tra clan rivali sono all'ordine del giorno. Port Moresby, capitale della Papua Nuova Guinea, è ancora oggi considerata una delle città più pericolose del pianeta.

Come diavolo nasce l'idea di fondare un'agenzia di viaggi? "All'inizio ho pianificato solo strade, ponti e cliniche nel bush per conto del governo australiano", dice Bates. Ma ben presto fu affascinato da questo paese colorato con le sue 1000 tribù che parlano 800 lingue diverse. Si incontrano in costumi colorati e vernice di guerra per riunioni e balli, i cosiddetti Canti. Indossano un copricapo dalle piume degli uccelli del paradiso, che sono nativi solo in Papua Nuova Guinea. "Il paese è uno degli ultimi paradisi naturali: con foreste pluviali incontaminate dove crescono orchidee rare e vivono centinaia di specie di farfalle, un vero tesoro.

Quello che gli piaceva, pensava, poteva ispirare gli altri. All'inizio degli anni '70 abbandona la sua posizione permanente con gli australiani e compra il suo primo aereo, un Cessna 182. "Le strade, se esistevano, erano piste fangose bagnate nella stagione delle piogge. "Ci sono voluti giorni per percorrere qualche centinaio di chilometri.

Con il suo Bates a quattro posti continua a volare per gli "australiani" sull'isola, perché ovunque ormai si sono create piste rustiche, a volte su erba, a volte su terreno argilloso. Allo stesso tempo, crea un'agenzia di viaggi. Con veicoli a trazione integrale offre tour avventurosi attraverso gli altipiani, affitta semplici alberghi. "Mi resi presto conto, tuttavia, che questo non avrebbe funzionato. Non c'era praticamente nessuna infrastruttura. I cosiddetti hotel erano piuttosto caserme. "Avevo bisogno del mio alloggio prima.

Poco dopo che gli australiani hanno liberato il paese per l'indipendenza nel 1975, Bates ha costruito il suo primo lodge, il Karawari, sul fiume Sepik. Non c'è una strada in un raggio di diverse centinaia di chilometri. Il cordone ombelicale verso l'esterno è il fiume stesso. O la pista d'atterraggio in mezzo alla giungla che Bates ha sgomberato per questo. Chi viaggia qui con se stesso o con uno dei suoi piloti del Monte Hagen suonerà con il piccolo aereo ad elica sulla fitta e fumante foresta pluviale da cui sporgono le montagne calcaree come i denti dei giganti primordiali. Nel mezzo, fiumi marroni che serpenti grassi si muovono nel tappeto verde come serpenti grassi. "Per un pilota appassionato, non c'è paese più bello del mondo", ne è convinto Bates, che ora ha più di 10000 ore di volo sulla schiena.

All'inizio vola qui senza GPS. Il controllo del traffico aereo funziona in modo lento, i grafici sono imprecisi, le nuvole temporalesche che si accumulano in alto sono la norma. Tuttavia, gli vengono risparmiati incidenti rilevanti. Una volta che un motore si rompe, ma fortunatamente è in arrivo con una macchina bimotore. Quando qualche mese dopo il motore del suo singolo motore si ferma, è solo dannatamente fortunato. In mezzo alla fitta giungla trova un'area erbosa priva di alberi e può fare un atterraggio di emergenza. "Potrei facilmente fare a meno di quel tipo di brivido. Dopo tutto, sono piu' un maniaco del controllo che un temerario. "Su una scala da 1 a 10, valuterei il mio appetito da rischio 2, 3 al massimo.

I turisti ne apprezzano il carattere e l'affidabilità, così come il comfort che Bates' Trans Niugini Tours (TNT) offre. Arrivano volentieri alla fine del mondo: gli americani sono ora il più grande gruppo di clienti davanti ai tedeschi, seguiti dai britannici e da altri europei. "L'autonomia è la chiave", spiega Bates. "Non devi mai dipendere da nessuno qui. Abbiamo tre dei nostri aerei, le nostre barche, i nostri autobus e le nostre auto a trazione integrale". Nel 1985 fece costruire l'Ambua Lodge nella provincia di Hela, considerata il selvaggio West del già aspro paese. Il regista britannico David Attenborough girerà qui il suo eccezionale documentario "Attenborough in Paradise". Nel frattempo, il lodge è stato più volte premiato come uno dei migliori indirizzi a livello mondiale per gli ornitologi.

Nel 1989 ha persino osato offrire crociere fluviali sul Sepik con lo "Sepik Spirit", costruito esattamente secondo i suoi desideri - in una regione dove la caccia al capo era stata un evento quotidiano 30 anni prima. Nel 1991 acquista e ristruttura la Malolo Plantation Lodge sulla costa vicino a Madang. Il Bensbach Lodge, vicino al confine con l'Indonesia, completa il suo portafoglio dal 2003. Nel 2006 ha fatto costruire la Rondon Ridge Lodge sopra il Monte Hagen, nel 2013 quella sul lago Murray. "Ma ora è finita, non ho più progetti", riassume Bates, che vive in una casa dal tetto piatto e dal design puristico nel bosco sopra la Rondon Ridge Lodge.

Nonostante tutti i suoi sforzi di espansione, l'imprenditore non dimentica mai di operare in un ambiente ad alto rischio. Tuttavia, questo ha meno a che fare con il cannibalismo che con lo sfruttamento e il capitalismo predatorio. Un gigantesco progetto di gas liquido della ExxonMobil sta causando problemi nella provincia di Hela. I politici regionali corrotti stanno cercando di tagliare un bel pezzo di torta. E la gente comune ha paura di uscire di nuovo a vuoto. Si riuniscono in manifestazioni che spesso sprofondano nel caos e nella violenza.

È quindi essenziale che Bob Bates dimostri un istinto sicuro. Sa bene di dover trascinare al suo fianco la popolazione locale dando loro lavoro nelle logge, comprando i loro raccolti, sostenendo strutture comunali come scuole o centri sanitari, e vendendo le sculture delle tribù come souvenir ai turisti.

Oggi, tra i 3000 e i 4000 ospiti all'anno viaggiano attraverso il paese con la sola TNT. E' molto, visto che solo 21000 visitatori vengono qui ogni anno. Da tutto il mondo, attenzione. I clienti di Bates rimangono in media da cinque a dieci notti. Questo gli porta dieci milioni di dollari di vendite annuali e lo rende il più grande operatore turistico in PNG, come il popolo papuano chiama il loro paese. A seconda della stagione, ha da 200 a 250 dipendenti, tra cui il maggior numero possibile di locali. Non ha bisogno di sperare in un sostegno statale: "Il Ministero del Turismo non aiuta, ma non interferisce neanche questo".

Come ambasciatore della sua nazione, ad esempio alla Borsa Internazionale del Turismo di Berlino, Bates deve presentarsi. Spiega poi pazientemente che i conflitti tribali sono generalmente innocui per i visitatori, ma ovviamente ne danneggiano l'immagine. Questo crimine è un problema solo nelle città, ma nei media occidentali, soprattutto in Australia, è esagerato e riportato unilateralmente. Che l'abbattimento netto delle foreste pluviali sta privando il turismo del futuro della sua fondazione, perché finora non è stato designato un unico parco nazionale in tutto il paese e le società minerarie e i boscaioli avrebbero quindi un lavoro facile. Che i prezzi nel paese sono così alti perché quasi tutto deve essere importato.

Affrontando apertamente i problemi, l'imprenditore intelligente guida il suo pubblico passo dopo passo verso il suo "Unique Selling Point". Viaggiare con lui è costoso - gli alloggi Bates, piuttosto semplici, sono costosi come i safari lodge in Africa con prezzi giornalieri tra i 700 e gli 800 dollari a persona - ma anche sicuri. Non ha mai affittato aerei da altre compagnie, ma li ha sempre acquistati lui stesso.

Gli aerei sono ben mantenuti e sono pilotati da professionisti, per lo più esperti piloti australiani del bush. Ha negoziato i contratti con le tribù: Si esibiscono nei loro costumi tradizionali dietro pagamento di un compenso che Bates paga. Ma i suoi ospiti non vengono contattati per ogni singola foto a pagamento e possono scattare le loro foto in pace.

Ora, a 77 anni, Bob Bates, il capo compagnia aerea, tour operator e ambasciatore del turismo in unione personale, è orgoglioso del lavoro della sua vita. Non si è mai lasciato sconfiggere: non dalle difficili condizioni politiche, non dalla malaria che lo ha colpito più volte, non dai ladri che hanno rubato la televisione e un prezioso orologio da pilota dalla sua casa. L'unica cosa che ovviamente non è riuscito a fare è stata la successione. I suoi due figli vivono in Australia e non hanno alcun interesse a venire a PNG in modo permanente. Bates vuole quindi trasferire TNT a una fondazione che vuole costituire per tempo.

Poi, spera l'avventuriero, avrà ancora più tempo libero per volare, sempre con la sua grande passione. Bob Bates ha volato per 45 anni. E non intende fermarsi.

Davanti a lui si erge un grande globo, decorato con linee rosse. Essi mostrano le rotte dei safari volanti che ha già intrapreso con il suo Cessna 180 (portata: 1200 chilometri): tutto il Sud Pacifico, in tutto il mondo, Sud America, Zimbabwe, Croazia. In Russia aveva esaurito il gas, vicino al marchesias si è imbattuto in forti temporali.

Presto vuole ripartire - due mesi in Sud America con uno dei suoi "compagni", come dicono gli australiani. "Vediamo chi ha tempo." E se non arriva nessuno, lui rimane a casa: "Preferisco volare sugli altopiani della PNG".

_________________

Avventura in Papua Nuova Guinea.

Arrival Singapore Airlines (www.singaporeair.com) vola quotidianamente da Francoforte e Monaco di Baviera e tre volte alla settimana da Düsseldorf a Singapore. Da lì in poi con Air Niugini (www.airniugini.com.pg) a Port Moresby // Organizzatore Viaggi completi con i Trans Niugini Tours di Bob Bates a PNG organizzati dagli specialisti della Pacific Travel House di Monaco: www.pacific-travel-house.com; E-Mail: Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo. // Media e link Voli di Bob Bates: www.pngtours.com/tours/Bobsflights.htm Sito web di Trans Niugini Tours: www.pngtours.com Christian Kracht: "Imperium", Fischer Verlag Rosso Knoller: "Lesereise Papua-Neuguinea - Im Land der dunklen Geister", Picus Verlag Peter Vosser: "Lesereise Papua-Neuguinea - Im Land der dunklen Geister", Picus Verlag Peter Vosser.

_________________

®

Autore: Dr. Günter Kast

Indirizzo editoriale

  • Private Wealth GmbH & Co. KG
    Montenstrasse 9 - 80639 München
  • +49 (0) 89 2554 3917
  • +49 (0) 89 2554 2971
  • Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.

Lingue

Social media