• Dr. Günter Kast

Puro. Selvaggio. Sostenibile.

(Tempo di lettura: 6 - 11 minuti)

IMG 7426Viaggi a lunga distanza. Stefan Moosleitner (nella foto in alto a sinistra) era un manager nell'industria dei media e un imprenditore indipendente. Ma la sua vera passione è viaggiare. Ora cura avventure straordinarie e sostenibili - in un paese più associato alla guerra civile e ai cartelli della droga che all'ecoturismo: la Colombia.

La Colombia non ha bisogno di guardarsi allo specchio per sapere chi è la più bella di tutto il continente sudamericano. Il paese non ha nemmeno bisogno di invocare Gabriel García Márquez, che confessò il suo affetto per Cartagena, la città portuale sulla costa caraibica, nella sua epopea del secolo "L'amore ai tempi del colera".

In effetti, la Colombia è più varia e sfaccettata di qualsiasi altra nazione del continente. "Terra di contrasti" è ciò che molte destinazioni di viaggio si definiscono in opuscoli patinati. Il paese latinoamericano lo è davvero: ha coste sia sull'Atlantico (Caraibi) che sul Pacifico. Alcune delle oltre 100 spiagge sono ancora in gran parte incontaminate. Dietro di loro, le montagne si innalzano nel cielo per quasi 6000 metri. Sono un paradiso per i vacanzieri attivi che amano il trekking, il ciclismo o l'esplorazione delle rovine di città morte da tempo.

Bogotà ha una vivace scena culturale. Medellín è la città dell'eterna primavera. Nella lussureggiante e verde foresta pluviale, le avventure nella giungla e gli eco-lodges ti chiamano. In breve: il paese è ancora una destinazione da sogno in gran parte sconosciuta che si sta appena risvegliando dal suo sonno.

Il luogo di desiderio personale di Stefan Moosleitner è a 300 chilometri a sud di Cartagena, sul Golfo di Tribugá: spiagge solitarie dove le tartarughe marine seppelliscono le loro uova; lussureggianti foreste di mangrovie che sono zone di nidificazione per molte specie di uccelli; megattere che danno alla luce i loro piccoli nella baia di Utría; sulla terraferma, innumerevoli specie di farfalle e altri insetti. "Quando ho visto per la prima volta questo pezzo di terra, dove solo poche persone vivono in gran parte in armonia con la natura, mi ha quasi tolto il fiato".

Quando Moosleitner scoprì che lì c'era un alloggio confortevole e gestito in modo sostenibile con il Lodge Punta Brava, gli fu chiaro: è lì che avrebbe portato gli ospiti. Ma non solo per lo snorkeling e l'ozio, per i tour in canoa e le escursioni nella giungla. No, dovrebbero fare la differenza: vagare nella foresta pluviale insieme ai biologi, documentando le specie di anfibi e rettili. Con un inventario della foresta pluviale del Choco, che è una delle regioni con la più grande biodiversità del mondo, per fornire munizioni agli ambientalisti. "Perché la regione è in pericolo. Nel villaggio di Tribugá, alla foce principale del fiume, è prevista la costruzione di un grande porto di acque profonde".

Economicamente questo può avere senso, ecologicamente è un disastro. "La mappatura, che è un pilastro importante del concetto di protezione, è già in corso", ci informa Moosleitner. "Alla fine dell'anno porterò i clienti nella zona per la prima volta. Perché prima di poter proteggere qualcosa, bisogna conoscerla".Moosleitner1

Come fa un tedesco ad essere coinvolto in un turismo sostenibile e significativo in un paese che molti associano solo alla droga e alla guerra civile? Moosleitner conosce i pregiudizi. Sa che molte persone pensano alla Colombia in termini di cartelli della droga, guerriglia e guerre paramilitari. Conoscono il film su Pablo Escobar, che come capo del cartello di Medellín divenne uno dei più potenti e brutali baroni della droga e, fino alla sua morte violenta nel 1993, una delle persone più ricche del mondo di allora. Ma non sanno che l'ondata di criminalità che ha raggiunto l'apice in Colombia dopo la metà del XX secolo si è attenuata nei tempi moderni.

E potrebbero anche non aver notato che nel 2016 è stato firmato un accordo di pace tra il governo e le FARC paramilitari, che, pur non essendo perfetto, ha appena iniziato un processo di riconciliazione.

"Le tensioni nel paese stanno diminuendo", spiega Moosleitner. "Il tasso di criminalità è calato considerevolmente, i rapimenti sono diminuiti del 90 per cento, più di tre milioni di turisti visitavano la Colombia ogni anno prima della pandemia".

Sì, ci sono ancora truffe, furti e anche rapine, ha detto. "Ma lo stato e l'industria del turismo stanno lavorando duramente per rendere il paese una destinazione ancora più sicura". La tendenza va nella giusta direzione, mentre il Venezuela, una volta popolare tra i vacanzieri, sta sprofondando sempre più nel caos. Se si prendono le solite precauzioni in Colombia e si usa il buon senso, cioè non si esce per strada con orologi ostentati e gioielli costosi, qui si può vivere una vacanza da sogno lontano dal turismo di massa.

"Il fatto che io stesso sia stato attratto dal Sud America ha probabilmente più a che fare inconsciamente con mio padre, che nel frattempo è morto, di quanto vorrei ammettere". Dopo la guerra, sua nonna aveva detto a suo padre che lui, il maggiore di cinque figli, era una bocca affamata di troppo.

Il ragazzo ha poi camminato da solo attraverso le Alpi fino a Genova, ha firmato su una chiatta e si è trovato in Sud America, dove è rimasto per più di due anni. Tornò con un intero carico di animali, dalle scimmie ai giaguari, che aveva catturato lui stesso e poi venduto agli zoo in Germania. "Abbiamo sempre avuto percorsi di carriera molto insoliti nella nostra famiglia", dice Moosleitner con uno scintillio negli occhi.

Il suo lavoro è iniziato nel 1993 al rinomato INSEAD di Fontainebleau, in Francia. "Venivo dall'industria automobilistica, ho fatto il mio MBA e dovevo tornare lì. Poi c'è stata una giornata tedesca nella scuola, alla quale sono stati invitati gli amministratori delegati di aziende tedesche. La prima persona a contattarmi fu l'allora capo della Gruner & Jahr, Gerd Schulte-Hillen. Ho risposto: 'Moosleitner'". - "Conoscerlo, conoscerlo", disse quest'ultimo, ovviamente ricordando lo zio Gerhard "Peter" Moosleitner, che un tempo aveva fondato e reso popolare la nota rivista di scienza popolare "P.M. - Peter Moosleitners interessantes Magazin".

"Due giorni dopo ho avuto l'invito per un colloquio di lavoro con Axel Ganz a Parigi, che da lì gestiva gli affari esteri dell'editore". Per Moosleitner è il suo ingresso nell'industria dei media. Tra le altre cose, sviluppa un titolo di investitore per il mercato francese, assume presso Future-Verlag con giornali come la rivista d'affari "Business2.0" o la rivista maschile "T3 Techlife". "Mi sembrava eccitante, internazionale". Il giovane manager diventa un membro del consiglio di amministrazione e gli viene permesso di costruire il business tedesco. Solo sei mesi dopo, la casa editrice è stata quotata in borsa con successo. "Quando la bolla della New Economy è scoppiata dopo due anni e mezzo, abbiamo dovuto sciogliere tutto. È stata una corsa calda e una grande avventura".

Moosleitner non guarda affatto a quei tempi selvaggi con sentimenti negativi. Ama il brivido, la sfida, ci è abituato come atleta competitivo quando l'adrenalina scorre nel corpo. "Ho finanziato i miei studi con l'hockey su ghiaccio. In seguito ho completato dodici maratone e otto distanze Ironman".

Ai campionati mondiali di triathlon alle Hawaii, incontra il proprietario di una giovane marca di scarpe da corsa statunitense e inizia a costruire il business europeo con un collega tedesco. Vede la possibilità di combinare la sua passione per lo sport con obiettivi professionali. Guardando indietro, il manager dice: "SporTrade è stato un tentativo fallito di costruire un mercato per gli articoli sportivi nuovi e soprattutto per quelli usati".

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"Dopo questo, ho cercato piuttosto freneticamente di trovare il mio vero scopo". Da solo, la realizzazione non si concretizza. "Poi ho incontrato di nuovo un amico che non vedevo da 15 anni. Mi ha consigliato di lasciarmi andare e di sintonizzarmi, il che mi sembrava inimmaginabile. Le cose mi venivano da sole. E l'hanno fatto. Una mattina del 2013, mi sono svegliato con una chiara visione di ciò che volevo davvero fare: mostrare agli altri il mondo. E di farlo nel mio modo personale e speciale".

L'idea del viaggio ispirato, che sarebbe poi diventato Purewild Ventures, è nata. "Come persona attiva, ho imparato quanto di più sperimento quando mi avventuro un po' fuori dalla mia zona di comfort durante il viaggio e faccio cose che altrimenti non oserei fare. Questo spesso accade automaticamente quando mi immergo in un mondo straniero, nella natura e nella cultura. L'avventura non è sempre la più grande sfida fisica, ma un po' l'ignoto, per il quale bisogna avere una certa apertura".

Parte del modello di business è anche quello di offrire ai clienti l'accesso a noti ambientalisti, avventurieri e atleti estremi. Questi includono, per esempio, Ian McAllister, che lavora per proteggere le foreste pluviali sulla costa occidentale del Canada ed è stato nominato uno dei "Leader del 21° secolo" dalla rivista Time per i suoi sforzi. Altri sono l'animalista sudafricano Sean Privett, l'avventuriero antartico Alejo Contreras o Joe De Sena, l'inventore della "Spartan Race", la più grande serie di corse estreme a ostacoli del mondo con più di un milione di partecipanti ogni anno.

Moosleitner dice dell'imprenditore e autore statunitense: "Raramente una persona mi ha affascinato così tanto. Vive i suoi valori al 100% e non devia di un passo dalla sua rotta".

Il concetto prende piede. Ma poi scoppia il virus. Moosleitner è nella capitale della Colombia, Bogotà, all'inizio del 2020, quando arriva il blocco. Improvvisamente, il tempo si ferma. Dopo un iniziale, breve periodo di shock, usa la quarantena per pensare al futuro dei viaggi. No, la pandemia non significherebbe la fine del turismo. E sì, il turismo sostenibile con il motto "Prima di poter proteggere qualcosa, bisogna conoscerla! Solo chi ha visto la foresta amazzonica con i propri occhi si impegnerà contro la deforestazione". Solo chi si è trovato faccia a faccia con un elefante toro durante un safari a piedi si batterà per la protezione della fauna africana", è convinto Moosleitner.

I turisti sono quindi di grande importanza. Se smettono di venire, gli ecosistemi in pericolo saranno lasciati ai bracconieri e ai taglialegna". Ma è anche chiaro che i viaggi del futuro devono essere progettati per essere sostenibili, coinvolgenti e rispettosi. Poi hanno il potenziale per proteggere gli ecosistemi, preservare le culture e sostenere le popolazioni locali".

Quando Moosleitner parla di esperienze di viaggio "immersive", intende soprattutto l'immersione nel mondo della gente locale. A tal fine, organizza avventure individuali su misura per le capacità dei rispettivi clienti, spesso nella gamma di euro a cinque cifre. Per gli individualisti, ha anche sviluppato un'applicazione Purewild che fornisce idee per viaggi con un claim di sostenibilità e rende possibile pianificare questi tour da soli.

"La Colombia è il paese perfetto per questo. Ha così tanto da offrire ai visitatori, così tanto potenziale di sviluppo. Abbiamo sviluppato l'app perché siamo convinti che in questo modo possiamo raggiungere molte più persone e conquistarle all'idea del viaggio d'avventura sostenibile". Con l'applicazione, le persone interessate possono, per esempio, fare un viaggio virtuale al Golfo di Tribugá in anticipo. Trovano eco-lodges che meritano davvero questo nome. E ricevono suggerimenti per attività che permettono di sperimentare luoghi, culture e persone al di fuori della corrente principale - sempre con la possibilità di lasciare la propria zona di comfort nel processo. Moosleitner lavora esclusivamente con partner che condividono i suoi ideali: usare cibo coltivato localmente, risparmiare energia, operare il più possibile a zero emissioni di CO2, coinvolgere le comunità circostanti e creare posti di lavoro per la gente del posto.

L'app è inizialmente finanziata dalle commissioni dei fornitori, dall'alloggio al noleggio di biciclette elettriche. In seguito, gli utenti dovrebbero pagare dei contributi per usarlo quando si rendono conto che non solo fornisce ispirazione, ma offre anche molti benefici tangibili e strumenti utili, secondo il motto: "Viaggiare è più che uscire di casa".

È qualcuno che ritorna nell'industria dei media in modo indiretto? L'aficionado della Colombia, Moosleitner, fa finta di niente: "No, sono arrivato dove voglio essere. Ma ho imparato molto nell'industria editoriale. Questo può essere usato per quello che sto facendo ora. Purewild è un progetto molto personale. Ispirare altre persone e farle entusiasmare per qualcosa - anche questo ha molto a che fare con i contenuti e le storie ben vissute". Se l'inizio avrà successo, vuole aprire rapidamente altre emozionanti regioni del mondo.

Finora, i fondi propri e il capitale degli amici sono bastati a finanziare questi progetti. "Ma nel prossimo passo, vogliamo raccogliere un seed round nella bassa cifra milionaria per sviluppare ulteriormente l'app in modo consistente".

La prima, però, è la Colombia. Ci sono davvero così tante persone interessate al turismo sostenibile? "Il divario è ampio", ammette Moosleitner. "In parte, non c'è alcuna consapevolezza di ciò tra la popolazione. Ma da parte dei responsabili del turismo, molto è stato messo in moto qui. La Colombia, con la sua natura intatta e la sua biodiversità, potrebbe diventare un modello per esperienze di viaggio sostenibili".

L'ex manager dei media lo sa: è una corsa contro il tempo. Più velocemente riusciamo a far conoscere al pubblico i paradisi naturali in pericolo come il Golfo di Tribugá, maggiori sono le possibilità di preservarli.

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Autore: Dr Günter Kast

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