• Klaus Meitinger, Philipp Wente

Costruzione della leggenda.

Engelhorn AufmacherPassion. Le persone che provengono da grandi famiglie imprenditoriali di solito si sforzano di creare esse stesse un valore duraturo. Kurt A. Engelhorn ha impiegato molto tempo. Ma ora sembra aver trovato la sua strada. L'attenzione si concentra su una strategia di investimento speciale, una società virtuale, automobili storiche e, soprattutto, una gara automobilistica molto speciale - il Bernina Gran Turismo.

Qui si celebrano gli appassionati di auto con le mani sporche d'olio e i loro veicoli eccezionali", dice Kurt A. Engelhorn, delineando il criterio di selezione più importante per gli 80 partecipanti selezionati a mano che l'imprenditore invita ogni anno al Gran Turismo del Bernina.

Dopo tutto, l'Engadina non è solo mostrare veicoli di valore, ma anche guidare in condizioni difficili. "Amiamo l'uso dei nostri veicoli storici, che fa appello a tutti i sensi in modo meraviglioso. Ecco perché vogliamo che ogni partecipante sia in grado di completare quattro corse per godere al massimo di questa esperienza unica. L'unico modo in cui possiamo farlo è quello di limitare severamente la lista degli iscritti".

Fate qualcosa di speciale, qualcosa di classe mondiale, qualcosa che rimanga - o niente. Il fatto che Kurt A. Engelhorn formuli ripetutamente questo obiettivo nella conversazione ha anche qualcosa a che fare con la sua storia familiare. Il suo bisnonno è stato il fondatore della BASF, suo nonno dirigeva la Perutz Photowerke a Monaco, suo padre ha trasformato la media impresa Boehringer Mannheim in una corporazione globale - per poi venderla nel 1997 al gruppo farmaceutico svizzero Hoffmann-La Roche per diversi miliardi di marchi. Seguire le orme di questi grandi personaggi non è facile. Questo è probabilmente uno dei motivi per cui Engelhorn ha impiegato del tempo per trovare il suo posto, il suo campo di gioco.

Oggi, il Gran Turismo del Bernina è infatti considerato la corsa in montagna più impegnativa del mondo per veicoli storici. Solo sui 5,7 chilometri da La Rösa, l'ex stazione di posta, al passo del Bernina a 448 metri sul livello del mare, ci sono più di 50 curve - un profilo di percorso che fa scorrere l'adrenalina pura nelle vene dei piloti.

Il fatto che la gara sia così com'è ha molto a che fare con il fatto che Kurt A. Engelhorn sia così com'è. Un piccolo spaccato della sua personalità è dato da un incidente del 1994: Engelhorn si era appena trasferito dalla Svizzera in Inghilterra con la moglie spagnola e i loro quattro figli. E vi aveva subito comprato una moto di seconda mano. Una marca inglese, ovviamente. "Era la nostra prima estate inglese, quando stavo guidando la mia BSA 650 Golden Flash con un sidecar Steib attaccato attraverso la bellissima campagna della contea del Surrey. Improvvisamente ho iniziato ad avere problemi meccanici, qualcosa non andava con la frizione. Passanti utili mi hanno dato la dritta per andare al prossimo villaggio. C'era un ottimo meccanico". Una volta lì, il meccanico gli dà alcuni vecchi attrezzi doganali e l'istruzione di smontare lo scarico. Non nella sua officina, ma direttamente sull'ampio marciapiede accanto alla strada. Sarebbe poi venuto più tardi a dare un'occhiata ai danni. "Sono stato molto felice in Inghilterra fin dall'inizio. L'atmosfera, i cacciaviti, gli attrezzi in mano con molto olio sulle dita, mi si addice ancora oggi".

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Senza pretese è uno che dice di sé: "Non immagino di poter vedere nel futuro, ma tengo gli occhi aperti". E anche il nome della corsa in montagna non è probabilmente dovuto al caso. Perché Engelhorn ha sempre considerato la sua vita come un grande viaggio, un vero Gran Turismo: "Per me, un giorno si evolve dall'altro. Se sei presente, sveglio e aperto, con l'orecchio sempre in pista, sorgono sempre nuove opportunità. Riconoscerle e poi abbracciarle coraggiosamente è forse la mia qualità più importante".

Il momento di metterlo alla prova arriva nell'autunno 2014. La famiglia Engelhorn conosce l'Engadina dal 1982. All'inizio andavano a trovare gli amici lì, sciavano insieme d'inverno e andavano in moto d'estate. Più tardi comprarono un appartamento a Silvaplana in Alta Engadina, poi una casa sul pendio di Suvretta a St. Engelhorn ha acquisito una licenza di caccia nei Grigioni, ha conosciuto la gente del posto, un po' rom dei Grigioni. Quando coloro che avevano inizialmente cercato senza successo per anni di rivitalizzare la gara del Bernina gli chiedono di essere coinvolti, Engelhorn sente di dover saltare sul carro.

Rileva tutte le azioni per un franco simbolico e ristabilisce la Bernina Gran Turismo AG. "Assicurarsi il ricordo a lungo termine della leggendaria gara del Bernina del 1929 e del 1930, allora il clou della Settimana Internazionale dell'Automobile di St. Moritz, era l'occasione per creare qualcosa di leggendario".

Dopo tutto, è un evento che davvero non dovrebbe esistere così: Perché normalmente sarebbe impossibile organizzare gare di hillclimb su una grande autostrada, adiacente a un altro paese. Ancora di più in condizioni climatiche difficili e con esigenze logistiche piuttosto elevate.

Florian Seidl, che da qualche tempo sta realizzando con successo le ambizioni di Engelhorn nella costruzione della sua collezione di veicoli storici di prima classe (vedi testo sotto "Una collezione deve vivere"), installa una squadra di specialisti e si mette al lavoro. Inizia un dialogo intenso con i responsabili dell'amministrazione e della politica. La sicurezza è una grande questione - "abbiamo installato altre centinaia di metri di guard rail permanenti". Anche la missione culturale - "Non vogliamo solo offrire qualcosa alla scena, ma a tutti gli spettatori. Chiunque può salire sul treno e guardare la gara come se fosse in un anfiteatro. Non gli costa un centesimo". E, naturalmente, la prospettiva a lungo termine - "possiamo creare una forma d'arte delle corse automobilistiche qui".

La prima gara avrà luogo il 2 ottobre 2015. Engelhorn stesso gareggerà nella sua Jaguar D-Type appena acquistata. "Sono arrivato quinto nella mia classe", sorride oggi, che dice di sé che non è proprio un tipo competitivo. "Mi interessa sempre guidare nel modo più bello possibile. L'estetica è ciò che mi interessa nelle corse, no, nella guida in generale. Ammiro chi guida rotondo ed elegante, equilibrato, non spettacolare nel senso migliore".

Da quando lui stesso ha sperimentato per la prima volta l'atmosfera unica di una corsa in montagna 20 anni fa sul Klausen Pass, è stato attratto dall'esporsi, dal sentire il brivido di una certa pericolosità con tutte le paure, anche lo sforzo. "La meravigliosa sensazione del momento, aspettando con impazienza e piena concentrazione la partenza, per un appassionato come me, non può essere paragonata a nulla in questo mondo".

Questo settembre, la bandiera di partenza della corsa in salita cadrà per la settima volta, integrata nella tradizionale Settimana Internazionale dell'Automobile di St. Nell'ambito di questo, ci sarà una gara di chilometri, un Concours d'Élégance, una gara di abilità, un rally e poi, come clou, il Gran Turismo del Bernina.

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"È", dice lo stesso Engelhorn, "una razza nella sua forma più pura. Curva, loop - loop, curva. Poi gli ultimi metri di altitudine: Carosello. Uno stress massimo per il conducente e il veicolo". Carl Gustav Magnusson, importante designer industriale nell'altra vita, definisce quindi anche il Bernina Gran Turismo come uno dei tre eventi imperdibili dell'anno classico, insieme alla Le Mans Classic e al Festival of Speed di Goodwood. "Dei tre, il Bernina Gran Turismo è il più simpatico. Sono stato invitato all'evento di debutto nel 2014 e da allora ho partecipato ad ogni edizione. È il mix dell'entusiasmo dei partecipanti, l'eccezionale gamma di auto ad alte prestazioni, la geografia e il cameratismo dopo il lavoro che rende l'esperienza mondiale unica".

Chiaramente, Engelhorn è riuscita a creare qualcosa di unico con il Bernina Gran Turismo. Qualcosa di duraturo. Un'esperienza di corsa straordinaria. Per una rete di appassionati di auto. Con l'amore per le automobili storiche come biglietto. "Gli ospiti sono tutti molto rilassati. Perché sono su un terreno sicuro tra i loro coetanei e possono anche parlare di tutti gli altri argomenti che li muovono oltre le automobili",

Kurt A. Engelhorn spiega: "E c'è un'altra cosa che è particolarmente bella. Quando poi i membri della mia famiglia vengono a St. Moritz e vedono un poster del Bernina Gran Turismo, posso dire: guarda, siamo noi". ®

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// Una collezione deve vivere.

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"Se oggi dovessi dare via tutto tranne una macchina, terrei la Lotus Seven Mark II. Per me, non c'è niente di meglio". Era poco prima dei suoi 50 anni quando Kurt A. Engelhorn sentì per la prima volta il desiderio di chiamare sua un'auto davvero bella e speciale. Engelhorn ci ha pensato, ha cercato concentratamente, come fa sempre. Ed è arrivato alla conclusione che per lui c'è solo una macchina ideale in questo mondo: la Lotus Seven (foto sopra). "La Seven è una macchina da guida pura. Un predatore in curva. Pesa meno di 600 chili. Tutte le altre auto sono davvero irrilevanti in confronto".

Si avvicina per la prima volta all'auto dei suoi sogni attraverso una replica, la Donkervoort S8. Tuttavia, poiché è basato sull'iconico originale dell'inglese Anthony Colin Bruce Chapman, non è un miracolo spaziale - ci vuole un po' per abituarsi a un uomo alto un metro e ottanta. "Ho capito subito che sei tu che devi adattarti alla macchina. Se è piccolo, basta abituarsi". Poco tempo dopo, Engelhorn compra effettivamente la sua prima Lotus. Dopo di che, molti, molti altri veicoli - spesso per capriccio, per entusiasmo spontaneo.

A un certo punto, però, la sua passione per le automobili storiche ebbe la meglio. C'erano semplicemente troppi veicoli e progetti. La dipendenza da terzi - officine e restauratori - diventa sempre maggiore. Il controllo è difficilmente possibile con uno stile di vita multi-locale simultaneo. Florian Seidl, altamente specializzato nella cura e nello sviluppo di collezioni esclusive con la sua società Carficionado di Monaco, si occupa di tutto il lato burocratico. Mentre Engelhorn segue la dottrina che un collezionista colleziona, non vende, Seidl gli suggerisce di concentrarsi sui veicoli che aumentano di valore e di ridurre il numero totale di veicoli. In definitiva, non è solo una questione di praticità: "Un collezionista non sarà mai felice se il suo stock supera una certa dimensione. Poi diventa quasi automaticamente un museo, una pura esposizione senza ulteriori usi. E questo, a sua volta, porta quasi inevitabilmente alla distruzione. Lo scopo del collezionismo è alla fine vanificato", dice Florian Seidl, spiegando il suo approccio.

Negli anni seguenti, i due sono sempre impegnati in un dibattito intellettuale. Seidl ne è certo: se la quantità di oggetti supera il proprietario, questi perde l'accesso. Dove si trova esattamente questo punto di svolta varia da caso a caso. Una persona è già stressata con cinque veicoli, l'altra continua ad alzare le spalle in modo rilassato anche con 200 veicoli. "Se non so più cosa voglio fare con i miei oggetti, l'emozione si perde. E con esso la vitalità futura della collezione e l'investimento".

Fondamentalmente, Seidl consiglia di suddividere una collezione in due parti emotivamente. Da un lato, ci sono veicoli che il proprietario stesso considera esistenziali. "C'è una forte connessione con la propria vita, con un tempo passato, che può essere attivata attraverso un uso attivo, cioè la guida". D'altra parte, dice, soprattutto quando si tratta del segmento di prezzo alto, ci sono esposizioni che possono essere utilizzate per implementare temi economici e strategici. "Cosa si adatta alla collezione, cosa riflette lo zeitgeist di quel particolare decennio, quali sono i punti di riferimento di quel periodo?". Ciò che è necessario, dice, è una costante competizione costruttiva di idee tra consulente e collezionista. Florian Seidl e Kurt A. Engelhorn hanno lottato per undici anni su ogni prossimo passo, il prossimo investimento, la necessità del disinvestimento. Non si tratta solo del prezzo di mercato attuale e dei rendimenti promessi, ma soprattutto dell'apprezzamento emotivo.

In definitiva, dice Seidl, il collezionismo automobilistico ha anche una componente filosofica: "Siamo davvero solo curatori di oggetti che molto probabilmente sopravviveranno alla nostra stessa vita. Noi tutti crediamo che le automobili, come alcune moto, siano in definitiva una forma d'arte".

Può essere davvero così? Lo scopo principale di un'automobile non è quello di trasportare persone o merci da qui a lì? "Non ne sono così sicuro, soprattutto se si guardano alcuni disegni inglesi. Che arrivino sempre da A a B è spesso definito in modo piuttosto vago". Per questa sola ragione, certe marche inglesi o anche italiane si qualificano abbastanza particolarmente per essere arte. Perché la loro idea non era di arrivare, ma piuttosto di spingere la fattibilità tecnica all'estremo ancora e ancora, per scandagliarla di nuovo.

Lo scopo di una collezione è di riflettere questo. E lascia ancora abbastanza spazio ai nuovi arrivati di oggi per esprimersi: "La bellezza del tema dei veicoli da collezione, anche nel nostro mondo sempre più restrittivo, è che ci sono ancora così tanti campi da gioco che non sono o sono solo leggermente sviluppati".

Oggi, con ancora più di 80 veicoli storici, comprese le motociclette, la collezione Engelhorn è una delle 100 più importanti del mondo. Selezionati veicoli di punta come una rara Ford GT40 MKIII, una Jaguar D-Type con una storia unica o anche il record mondiale di velocità Jaguar XK120 "Jabbeke" stanno in armonia accanto alle importanti questioni di cuore come la Lotus Seven Mark II. Aspettano di essere guidati alle corse e ai concorsi, di essere mostrati e quindi resi accessibili al pubblico. La lotta ha dato i suoi frutti.

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// Fatto da Engelhorn.

Con la vendita dell'azienda di famiglia da parte di suo padre, Kurt A. Engelhorn è stato costretto a sviluppare una strategia valida per sé e per le generazioni future. "Quando il denaro era sul tavolo, mi è stato chiaro: dobbiamo iniziare a investire direttamente nell'economia reale subito". Engelhorn, dopo tutto, proviene da una famiglia che non ha mai evitato il rischio imprenditoriale. E si trova ora di fronte al classico problema di una famiglia imprenditoriale il cui business è improvvisamente scomparso. Manca l'identità. Manca il correttivo generale della famiglia, che assicura che i propri desideri non siano assecondati, o lo siano solo in misura limitata, a favore dell'azienda. E manca - in un certo senso - uno scopo nella vita.

"Gli investimenti diversificati nei mercati finanziari non aiutano. Non può essere un sostituto dell'impresa familiare - né in termini economici né quando si tratta di creare significato", dice Engelhorn. Chiama le classiche proposte d'investimento dei gestori patrimoniali "una specie di gioco a somma zero". Le attività finanziarie ampiamente diversificate rendono forse dal cinque al sei per cento all'anno. I costi amministrativi, le tasse e il tasso di inflazione sono dedotti da questo. E poi ci sono i desideri della famiglia, che non vede alcuna ragione per non accedere alla liquidità. "Non è questo il modo di preservare la ricchezza familiare, tanto meno di farla crescere".

Ma questo, dice Engelhorn, è proprio il compito originale di una famiglia d'affari. "È il nostro obbligo verso la società di fornire capitale di lavoro per l'economia. Investire in aziende per creare posti di lavoro, permettere la crescita e quindi indirettamente ottenere un impatto sociale".

Per fare questo, ha detto, un investitore ha bisogno di qualità speciali - per concentrarsi piuttosto che diversificare. Siate mentalmente pronti a correre dei rischi. Partecipa direttamente invece di investire in modo ampiamente diversificato in azioni quotate. "Quando investo nel mercato azionario, sono sempre solo un piccolo giocatore tra tanti. Ma io non faccio la differenza. Vogliamo essere coinvolti attivamente e fare la differenza".

Nel frattempo, Engelhorn è arrivato abbastanza lontano su questa strada, come dimostra la struttura dei suoi beni, che sono stati riuniti in una holding familiare. Il 70% è investito in capitale di rischio basato su attività. Il 30 per cento è tenuto in forma liquida - "da un lato, questo è il gruzzolo della famiglia, ma soprattutto, è anche il forziere di guerra per essere in grado di sfruttare nuove opportunità di investimento".

Il 70% del patrimonio investito è approssimativamente diviso in tre aree - auto d'epoca, immobili e partecipazioni aziendali. "La collezione di auto è naturalmente un progetto di passione, strettamente legato al Bernina Gran Turismo. Ma in termini puramente economici, ha anche un carattere stabilizzante", spiega Florian Seidl, che ha costruito la collezione e ha fatto in modo che ora sia considerata una delle 100 migliori al mondo. "Funziona solo al di sopra di una certa altitudine, però. Non aiuta mettere una Porsche 911F nel tuo garage. Una collezione deve essere di livello mondiale perché questo funzioni. Servono da 15 a 20 macchine di punta. Tali auto sono quasi esclusivamente di proprietà di persone molto ricche. È un intero mercato separato che dovrebbe essere stabile a lungo termine".

I beni immobili costituiscono circa il 20% del portafoglio di Kurt A. Engelhorn. "Tuttavia, questi non sono necessariamente scelti tenendo conto degli aspetti di rendimento. Sono località uniche che aumenteranno il loro valore intrinseco nel tempo perché non possono essere replicate. Per me, si tratta della magia dei luoghi. Il lago Stazer è probabilmente il posto più bello di St. E il rifugio El-Paradiso è per me uno dei rifugi più belli delle Alpi", dice Engelhorn. Inoltre, l'idea di base di fornire sicurezza a lungo termine per la famiglia gioca un ruolo importante. "Se le cose si mettono male, ce la caviamo da soli. Cuciniamo hash browns e serviamo birra. Possiamo piantare, dissodare un campo, gestire un cavallo, macellare un maiale. È il massimo dell'autosufficienza".

La maggior parte degli investimenti di capitale - il 40 per cento - è in investimenti imprenditoriali diretti. Engelhorn ha sperimentato di persona nei primi anni che non è affatto facile avere successo in questo settore. La sua società d'investimento, Foursome, è stata coinvolta negli investimenti sostenibili all'inizio degli anni 2000 - troppo presto, in retrospettiva. "Io stesso ero un novellino nel mondo del private equity all'epoca. E la mia squadra è stata probabilmente troppo permissiva e troppo acritica nella sua selezione", riflette oggi Engelhorn.

Nel 2016, Engelhorn ha poi fondato la società di private equity Frog Capital. "Fondamentalmente sono tre investimenti. Possediamo circa il 40% di Frog, siamo il più grande investitore nel loro fondo di private equity e siamo anche direttamente coinvolti in alcune aziende in portafoglio", spiega Erek Nuener, che gestisce operativamente la holding di famiglia. Nuener e Engelhorn sono determinanti nella direzione strategica. "Da otto anni ci occupiamo dei megatrend dell'IT, della tecnologia e della digitalizzazione, concentrandoci su aziende con una forte crescita dei ricavi che sono sull'orlo della redditività. Quando non riescono a raggiungere il prossimo livello di espansione da soli, diamo loro esattamente ciò che manca - capitale, gestione, una nuova struttura organizzativa".

Questa volta funziona. Frog ha appena gestito una lucrativa uscita nel pioniere edtech tedesco Sofatutor. E nel portafoglio di investimenti, tra molte altre aziende, si trova un vero highlight con la piattaforma immobiliare McMakler. "Questo sembra buono", afferma Engelhorn, "ma allo stesso tempo ci presenta una nuova sfida. Come gestiamo ora la situazione di Frog? Quando inizia un periodo di successo come questo, la prima reazione è sempre quella di vendere e diversificare in nuove Rane più piccole il più velocemente possibile, in modo che il rischio sia di nuovo distribuito più uniformemente. Ma questo è effettivamente sbagliato. Se un investimento di successo - una mucca da latte - raddoppia di nuovo, questo è molto più interessante di una decuplicazione delle formiche".

Le grandi domande che Engelhorn si pone ora sono: Quanto siamo audaci? Come possiamo portare questo impegno a un successo ancora maggiore? Stiamo diversificando o concentrando? L'imprenditore che è in lui ha già da tempo fornito la risposta. "Per ora, Frog è troppo insignificante. Ma ora vediamo un'opportunità per questa piccola rana di fare leva su di noi in un'altra dimensione di ricchezza. Ci stiamo posizionando per soddisfare questa opportunità".

Anche il Bernina Gran Turismo gioca un ruolo importante in questo passo successivo. "Il BGT è uno dei pochi incontri di networking di livello mondiale che esiste ancora oggi. Un raduno di appassionati, collegati dalla loro passione per le automobili, che scambiano anche idee di partecipazione in un'atmosfera rilassata", spiega Florian Seidl.

Ecco di nuovo l'idea di classe mondiale - nella collezione di auto d'epoca, l'evento, le partecipazioni. "Qualsiasi altra cosa non avrebbe senso per me", dice Engelhorn, definendo così anche il leitmotiv attraverso il quale vuole creare l'identità della propria famiglia. "Non abbiamo un gruppo familiare, dopotutto. Non c'è scritto Engelhorn da nessuna parte. Dobbiamo riuscire a ottenere l'identificazione per i membri della famiglia da un bene finanziario che viene investito in modo imprenditoriale". Ecco perché Nuener e Seidl hanno inventato un marchio - Kusana - un'impresa familiare virtuale di cui tutti i membri della famiglia possono essere orgogliosi in futuro.

Il nome è stato inventato da un amico di famiglia di Barcellona. "È un dialetto africano e significa quattro - per le quattro tribù dei miei figli", racconta Engelhorn.

Nel suo nucleo, Kusana definisce otto principi d'investimento. Questi includono il potenziale di crescita, la conservazione del valore, l'analisi dei rischi, l'impatto e il beneficio per la prossima generazione. "Se sei degli otto criteri sono soddisfatti, una proposta si qualifica per l'implementazione all'interno di Kusana. Quindi il timbro Kusana non va su di esso finché l'idea non è di classe mondiale. Questa è la pretesa", chiariscono Nuener e Seidl.

Kurt A. Engelhorn cerca così di riunire la famiglia come unità in un'impresa familiare virtuale. Ora vedo che può funzionare". La famiglia vuole questo. Nella nostra costituzione familiare, il principio più importante è scritto a grandi lettere: Siamo una sola famiglia".

Forse, spera Engelhorn, in futuro ci sarà una vera competizione tra i rappresentanti delle generazioni successive per vedere chi riuscirà a infilarsi sotto l'ombrello di Kusana con la loro idea. "Se questo accade, abbiamo avuto davvero successo".

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Autori: Klaus Meitinger, Philipp Wente

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