• Dr. Ludger Wess

Metti via quel vecchio ferro da stiro.

Avviamento. I cavalli sono stati spintonati con i ferri di cavallo per più di 1000 anni - nell'era dell'alta tecnologia questo da solo è un po' anacronistico. Infatti, danneggia persino la salute dei cavalli. Un team di giovani fondatori, tutti senza piloti, ha sviluppato un'alternativa.

Le innovazioni spesso avvengono per caso. Bennet Klein e Simon Salowsky, due sviluppatori dell'industria della stampa 3D, hanno fondato nel 2013 Trindo Digitalmanufaktur GmbH e l'hanno trasformata in una società di servizi e sviluppo di prodotti per l'innovativa tecnologia di produzione della stampa 3D. Fino ad allora non avevano niente a che fare con i cavalli.

Ad una cena insieme un'amica, lei stessa cavaliere entusiasta, ha descritto il suo dolore. Il suo cavallo ha avuto sempre più volte problemi allo zoccolo, causati dai ferri da stiro, che vengono martellati nello zoccolo con sei lunghi chiodi. Per l'animale, Klein e Salowsky impararono a camminare a piedi nudi, anche se era il modo più sano. Ma a causa dei carichi aggiuntivi su strade asfaltate e ghiaiose o del peso del pilota, la protezione dello zoccolo è assolutamente necessaria.

Il problema: I fori causati dalle unghie sono porte d'ingresso per batteri e funghi. L'amico voleva sapere se non sarebbe stato possibile stampare qualcosa di simile in plastica, una sorta di scarpa che si indosserebbe solo se il cavallo dovesse camminare su superfici problematiche.

All'inizio, i due si stupirono del fatto che i cavalli utilizzano ancora oggi una tecnologia sviluppata dai romani circa 1500 anni fa e che da allora non è stata modificata. Hanno anche chiesto agli amanti dei cavalli e ai veterinari di altri rischi ed effetti collaterali e hanno scoperto che il ferro rigido disabilita anche l'assorbimento degli urti degli zoccoli perché impedisce allo zoccolo di assorbire eventuali irregolarità. Pertanto, tutti gli impatti sono trasferiti direttamente ai tendini e alle articolazioni. Anche la circolazione del sangue nelle gambe è compromessa.

Improvvisamente gli imprenditori si sono resi conto del motivo per cui ora c'è un movimento a "zoccolo nudo" e del perché sono state create sempre più professioni e prodotti intorno allo zoccolo del cavallo: Cura degli zoccoli, lavoratori, guaritori di zoccoli e ortopedici, nonché più di 30 produttori di circa 100 diversi prodotti per la protezione degli zoccoli. Tutti conoscono il problema, ognuno raccomanda un prodotto diverso, ma niente funziona correttamente.

"I precedenti tentativi di progettare scarpe con zoccolo rimovibile - spiega Salowsky - sono falliti a causa dell'usura troppo rapida del materiale e della mancanza di elasticità. Sono difficili da indossare e togliere, non si adattano mai perfettamente, si attorcigliano durante l'uso e i sistemi di bloccaggio si sfregano contro la gamba del cavallo. Alcuni fornitori utilizzano anche adesivi dannosi e aggressivi. Anche il prodotto migliore, ad oggi molto costoso, non ha un disaccoppiamento elastico, deve essere riattaccato al più tardi dopo quattro settimane e ha una cerniera, un punto debole distinto. Era chiaro che dovevamo ripensare il concetto in modo approfondito e completo".

"Ci è piaciuta l'idea di creare una connessione temporanea che contenesse elementi rigidi e flessibili", aggiunge Klein. "Il prodotto deve essere indossato solo quando è necessario e deve quindi essere facile da attaccare e rimuovere. Con queste esigenze in mente, abbiamo iniziato a sviluppare e testare i prototipi".

Il risultato è la protezione dello zoccolo "Goodsmith". Un allevatore lo adatta individualmente allo zoccolo di ciascun cavallo, tenendo conto della forma dello zoccolo e di eventuali deformazioni. I piloti possono quindi agganciare da soli la protezione dello zoccolo in pochi secondi utilizzando il sistema di velcro e partire. La rimozione è altrettanto veloce. A seconda dell'uso, i primi prototipi hanno resistito fino a 800 ore in condizioni di laboratorio.

Attualmente una seconda fase di test ha iniziato a testare 100 zoccoli per 100 giorni e ad apportare ulteriori modifiche tecniche se necessario.

"Il vantaggio per il cavallo è chiaramente la mobilità dello zoccolo", spiega Salowsky: "La parola magica tecnica è disaccoppiamento elastico. Gli elastomeri si trovano sulle alette per assorbire i picchi di carico. Utilizziamo anche materiali provenienti dall'industria: carbonio, polimeri ad alte prestazioni e velcro. Il carbonio è flessibile ed estremamente leggero. E' in grado di supportare i movimenti naturali dello zoccolo. Quindi il meccanismo dello zoccolo funziona di nuovo come in natura".

Lo speciale strato di abrasione è costituito da un materiale plastico in cui l'abrasione avviene solo molto lentamente. "Un pilota medio può utilizzare il nostro prodotto per circa un anno", promette. Un ulteriore vantaggio è che la protezione per zoccoli Goodsmith può assumere, se necessario, anche funzioni ortopediche, ad esempio in caso di malformazione degli zoccoli.

I piloti sono subito convinti dell'idea dei due. Ma può essere usato anche per guadagnare soldi? Il prodotto non incontrerà la massiccia resistenza della classica farsa? "Non era affatto così", dice Klein. "Gli stessi fabbri sono sempre più scettici nei confronti del vecchio ferro di cavallo. Si può vedere che molti cavalieri passano ad altri prodotti e non vogliono più che i loro cavalli stirati. La nostra tecnologia è quindi una vera alternativa per loro. I fabbri agiscono come rivenditori e adattano Goodsmith prima del primo utilizzo. Non guadagnano molto con i ferri di cavallo: il ferro costa circa due euro per comprare e circa quattro-cinque euro per vendere. Il nostro prodotto, d'altra parte, offre loro una commissione significativamente più alta ad un prezzo di vendita di circa 90 euro".

Nei casi in cui inizialmente si sospettava una forte resistenza, i fondatori hanno trovato un canale di vendita così interessante. Ma i due sono anche "nativi digitali", utenti costanti di Internet fin da giovani. Essi utilizzano quindi tutti i media online come canali di distribuzione. "Ci sarà un'applicazione", dice Klein. "E il sito si chiamerà good-smith.com. Inoltre, stiamo progettando un blog chiamato hufglueck.de, sul quale scriveranno diversi specialisti e cavalieri professionisti. Raccoglieranno un ampio spettro di argomenti e creeranno così una sorta di rivista online per i motociclisti. Stiamo anche pianificando un influencer marketing su YouTube, Facebook e Instagram. E come ambasciatore del marchio c'è un cavaliere con un cavallo da film a bordo che ha già oggi diversi 10000 follower su importanti canali di social media".

È già stata pianificata una delle numerose partnership interessanti. "Abbiamo buoni contatti con l'azienda Geschenke24.de e quindi presto saremo in grado di avere il nostro prodotto raffinato nel design, ad esempio con le pietre Swarovski. Il Goodsmith può anche essere prodotto in qualsiasi colore desiderato, abbinato alla coperta della sella o al colore del cappotto. I materiali permettono una forte individualizzazione".

Per fare il passo successivo, l'azienda è ora alla ricerca di investitori. "Abbiamo bisogno di 600.000 euro per spingere il marketing e le vendite e per poter prefinanziare la produzione. Per questo offriamo una quota del dieci per cento. Ciò corrisponde ad una valutazione aziendale di sei milioni di euro".

Con questa iniezione finanziaria, gli imprenditori vogliono raggiungere il punto di pareggio. Questo non sembra impossibile. Ci sono attualmente 1,2 milioni di cavalli in Germania. Il fatturato nel settore degli zoccoli ammonta a circa cinque miliardi di euro all'anno. "Anche con una quota di mercato dello 0,5% nella regione di lingua tedesca, raggiungeremmo il punto di pareggio", calcola Klein: "Sarebbero da 5.000 a 7.500 cavalli equipaggiati con i nostri prodotti". Doveva essere: "Abbiamo gia' un afflusso gigantesco."

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Autore: Dr. Ludger Weß

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