• Yvonne Döbler

Doppia resa.

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TubeSolar 2 2021

Fotovoltaico e agricoltura - non possono lavorare sulla stessa terra? "Si può", informa Reiner Egner, CEO di Tubesolar AG: "Verdure, lattughe, pomodori, peperoncini - tutte queste e molte altre piante hanno ottenuto in alcuni casi rese migliori sotto i nostri sistemi pilota agro-fotovoltaici che su terreni coltivabili senza pannelli solari".

L'idea: generare elettricità con pannelli solari in forma di tubo. Sono installati su palafitte a un'altezza di, diciamo, cinque metri sopra i terreni agricoli. I vantaggi: La permeabilità alla pioggia e l'elettricità pulita, così come la facile ombreggiatura dei terreni agricoli, che protegge il suolo in caso di sole estremo. "La linea di fondo è che si possono ottenere rendimenti più elevati in agricoltura e allo stesso tempo si può generare elettricità pulita", spiega Egner. Ci sono sempre più giorni caldi e lunghe siccità in tutto il mondo, dice. I tubi solari aiutano a ridurre l'essiccazione del terreno, sono permeabili alla pioggia, resistenti alle intemperie e i trattori possono passarci sotto. Alla fine, la visione è che i tubi fotovoltaici a film sottile raggiungano una capacità di produzione annuale di 250 megawatt.

I mercati target di Egner non sono solo l'agro-fotovoltaico ma anche i tetti commerciali industriali con relativo inverdimento - "un mercato con un potenziale di gigawatt nella sola Baviera per gli edifici commerciali esistenti e pianificati. Utilizzando i nostri moduli su tetti industriali e commerciali, in combinazione con tetti verdi, diamo un contributo significativo alla protezione dell'ambiente e del clima, generando allo stesso tempo energia". Il team ha già risolto le sfide più importanti per quanto riguarda la statica e l'area di contatto con l'aria, ha detto.

Tubesolar è stata fondata alla fine del 2019 come spin-off della produzione del laboratorio Osram/Ledvance di Augsburg. Oltre a Reiner Egner, Jürgen Gallina, Chief Technology Officer, è membro del consiglio da allora, e l'azionista di maggioranza è Bernd Förtsch, un imprenditore di Kulmbach.

A quel tempo, Osram/Ledvance produceva, tra le altre cose, tubi fluorescenti che servono come base per i tubi fotovoltaici a film sottile. "Il prodotto aveva bisogno di un investitore perché gli investitori cinesi non volevano creare una produzione solare in Germania", racconta Egner. E non erano interessati ai tubi solari e al know-how dei dipendenti. Vesselinka Koch, che aveva portato l'idea dei tubi a film sottile a Osram, gli chiese di dare un'occhiata più da vicino all'azienda - cosa che fece.

Nel processo, Egner ha incontrato sviluppatori motivati e ingegneri meccanici con una grande esperienza in un mercato che il banchiere esperto considerava avere un futuro promettente. "Abbiamo poi trovato degli investitori strategici che hanno acquisito dei brevetti per la produzione di tubi solari e abbiamo assunto dieci dipendenti come primo passo".

Una cooperazione che Tubesolar ha concordato con l'American Ascent Solar (ASTI) offre un potenziale particolare. La start-up ha acquisito una partecipazione nella società statunitense per 2,5 milioni di dollari, assicurandosi così una seconda fonte di fornitura di grandi volumi di fogli fotovoltaici a film sottile per i suoi moduli a tubo di vetro. Ci sono anche piani per creare un impianto di produzione comune in Germania e per sviluppare celle solari speciali.

Queste celle tandem di perovskite CIGS sono molto efficienti ed economiche da produrre. "Hanno quindi un potenziale dirompente nell'industria solare, dato che le celle di silicio monocristallino leader del mercato si avvicinano sempre più alla loro efficienza massima pratica", scrive l'analista Karsten von Blumenthal di First Berlin Equity Research.

Nel 2020, Tubesolar ha generato una perdita netta di 2,3 milioni di euro. Anche nella prima metà del 2021 non sono state generate vendite. La perdita netta è stata di 1,2 milioni di euro. L'azienda aveva bisogno di denaro principalmente per la costruzione di un impianto di produzione completamente automatizzato. A questo scopo, il Libero Stato di Baviera ha promesso una sovvenzione di 10,8 milioni di euro, e Tubesolar sta raccogliendo un'altra parte attraverso due aumenti di capitale che sono già stati collocati. Nel marzo di quest'anno, il più recente è stato completato con successo con 6,5 milioni di euro. "Con il nostro impianto di produzione automatizzato, possiamo scalare e offrire prezzi competitivi", dice Egner.

Il rischio maggiore per Tubesolar è l'attesa della certificazione dei moduli da parte del TÜV. Egner se lo aspetta nei prossimi mesi. La produzione può iniziare solo dopo la certificazione - "ci aspettiamo di iniziare le vendite nella seconda metà del 2022", informa Reiner Egner.

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Autore:Yvonne Döbler

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