• Miriam Zerbel

Signore delle Marche.

(Tempo di lettura: 6 - 11 minuti)

Fackelmann1 neuimprenditorialità. Alexander Fackelmann gestisce da 30 anni la fortuna dell'azienda di famiglia. In questo periodo il fatturato è decuplicato fino a quasi 400 milioni di euro. Ora il sessantaquattrenne passa la responsabilità operativa a un amministratore delegato non appartenente alla famiglia. Insieme alla quarta generazione, egli dovrà guidare la strada verso la digitalizzazione e la sostenibilità.

A un certo punto, nel bel mezzo della conversazione, Alexander Fackelmann dice questa frase, che riassume così bene la storia di oltre 100 anni di successo dell'azienda di famiglia di Hersbruck: "Bisogna sapere cosa si fa, dove si vuole marciare - e poi rendere il tutto redditizio.

Sembra semplice, ma è così difficile. Fackelmann lo sottolinea con il suo credo, che decora le pareti della sede dell'azienda. "Clienti entusiasti e collaboratori motivati sono la garanzia di un successo duraturo".

Oggi, l'80 per cento dei cittadini tedeschi conosce le brevi lettere nere sulle barre rosse. Più di 10.000 prodotti diversi, dalle affettatrici di avocado alle spremiagrumiere per limoni e 15 marche, si trovano sotto l'ombrello di Fackelmann Brands, disponibili in tutto il mondo. Inoltre, mobili da bagno: pensili, basi, armadietti midi e alti, anche elementi a specchio con tecnologia LED integrata e lavabi. Una gamma di prodotti quasi ingestibile che nel tempo è diventata enorme. Solo di recente l'azienda ha aggiunto pentole, padelle e tegami al suo portafoglio prodotti.

La storia di successo dell'azienda familiare francone inizia nel 1919. Poco dopo la fine della prima guerra mondiale, il nonno, Heinrich Fackelmann, lascia la fattoria dei suoi genitori vicino a Würzburg. Non c'è futuro per il figlio di un contadino. Così parte per Norimberga, dove fonda un'agenzia commerciale di ferramenta e articoli per la casa.

Sebastian Fackelmann segue poi le orme del padre nel 1948, dopo la seconda guerra mondiale. Ma Sebastian vuole essere qualcosa di più di un semplice assistente alle vendite che organizza gli affari per altre aziende. Vuole uscire dalla dipendenza dai clienti e produrre anche articoli per la casa, perché grazie al contatto diretto con i clienti crede di sapere molto bene cosa vogliono le persone.

Nel 1958 decide di prendere in mano la produzione e le vendite. A Hersbruck, nella Franconia centrale, a circa 30 chilometri da Norimberga, trova un sito industriale a basso costo, assume dipendenti e produce inizialmente prodotti in legno come stuzzicadenti o cucchiai per mescolare. Le sue tavole per la colazione con diversi decori Resopal sono un grande successo. Per accelerare la loro produzione, Fackelmann acquista la sua prima macchina. Ma dopo un solo giorno si taglia il numero necessario di tavole. Per fare in modo che la macchina non si fermi, ha bisogno di una nuova idea e scopre da solo gli armadietti del bagno.

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A prima vista, non sembrano combaciare: Gadget da cucina e armadietti per il bagno. Il fatto che Fackelmann sarà in grado di stare su questi due pilastri nei prossimi anni è dovuto principalmente ai cambiamenti nel panorama delle vendite. All'inizio degli anni '60, i rivenditori specializzati avevano ancora fonti di approvvigionamento fisse e non offrivano quasi nessuna opportunità di vendita ad un nuovo produttore. Ma ora sta emergendo la tendenza al self-service. I supermercati e i negozi di bricolage sono alla disperata ricerca di fornitori indipendenti - e Fackelmann è a disposizione. Oggi non c'è quasi più un negozio tedesco di fai da te che non vende mobili Fackelmann. I supermercati hanno anche sistemi di scaffalature Fackelmann appositamente progettati. Gli articoli sono offerti in abbinamento alla gamma di prodotti del negozio.

L'azienda genera ora l'80% del suo fatturato di 395 milioni di euro nel settore domestico, mentre il resto proviene dai mobili da bagno. Quanto questa diversificazione funzioni bene è dimostrato dalla crisi di Corona. "In primavera e in estate, ad esempio, il settore del mobile, inizialmente, non è andato bene. La produzione è stata interrotta e i nostri dipendenti hanno iniziato a lavorare a orario ridotto. Ma poiché la gente doveva restare a casa, la cottura al forno e la cucina hanno vissuto un piccolo boom. In particolare, abbiamo venduto più utensili da forno per il pane rispetto a prima della crisi", riferisce Alexander Fackelmann.

Il percorso dell'ormai 64enne verso l'azienda è quasi tipico degli imprenditori familiari tedeschi. All'inizio accompagnava il padre nei suoi viaggi. Andrà in Giappone, Hong Kong e Taiwan. Come diplomato e poi come studente, si mette in viaggio per conto dell'azienda per acquisire clienti. Per non togliere il lavoro ai dipendenti, il padre gli affida i casi più difficili. Suo figlio lavora su commissione e ha un successo sorprendente. Con la vecchia macchina di sua madre attraversa il paese per raggiungere i clienti che in realtà non volevano comprare. "Durante gli studi ho guadagnato 8.000 marchi al mese. Stavo già andando bene allora", dice l'imprenditore di famiglia.

Nel 1984 Alexander Fackelmann, laureato in economia, è entrato in azienda. Oltre alle vendite, è responsabile del marketing, dello sviluppo del business e dell'internazionalizzazione - e gli viene subito un problema: La produzione è troppo costosa. I salari reali in Germania sono aumentati di due volte e mezzo nell'arco di tre decenni. Il principio della famiglia, "Rendi la tua azienda redditizia", è in pericolo. "In realtà, era tutta una questione di sopravvivenza", dice Alexander Fackelmann guardando indietro.

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Il reparto contabilità calcola che potrebbe risparmiare una somma a sette cifre spostando l'intera produzione in Cina. Nel 1987, Fackelmann è stata una delle prime aziende tedesche di medie dimensioni a costruire una fabbrica nella zona cinese di libero scambio di Shenzen per la fabbricazione di prodotti ad alta intensità di manodopera.

Presto diverse migliaia di cinesi lavoravano per l'azienda, la maggior parte dei dipendenti ora provenienti dall'Estremo Oriente. I suoi controllori gli consigliano vivamente di chiudere il sito tedesco. La produzione di semplici gadget da cucina in plastica in Germania non avrebbe più senso. E la Cina è cresciuta, mentre la Germania si è ridotta al volgere del millennio come "uomo malato d'Europa". Si tratta di una decisione difficile per l'imprenditore familiare - tra bilancio ed etica. "Noi, come azienda a conduzione familiare, radicata nella Media Franconia, abbiamo voluto mantenere la posizione nella città di Hersbruck, con i suoi 12.000 abitanti. Sapevo che se ce ne fossimo andati non saremmo mai più tornati. Perderete tutto il vostro know-how". Ripensandoci, la decisione giusta. "Sono contento che allora non abbiamo seguito completamente il controllo".

Nel 1992 il padre consegna l'azienda ai figli Alexander e Norbert. Ora i due sono gli unici responsabili dell'ulteriore strategia. "Non si può vivere dei successi del passato", dice oggi il figlio maggiore Alexander. La direzione della terza generazione: internazionalizzazione e ampliamento della gamma di prodotti.

Dopo la caduta della cortina di ferro, i franconiani aprono filiali nell'Europa dell'Est - prima nella Repubblica Ceca, poi in Bulgaria, Ungheria, Polonia e Slovenia. Le acquisizioni vengono effettuate in Europa occidentale, dove i mercati dei propri prodotti sono saturi. Vengono acquistati marchi nazionali ed esteri noti come Zenker, Dr. Oetker Küchenhelfer, Nirosta, FM Professional o Stanley Rogers.

Negli ultimi dieci anni, l'azienda francone ha effettuato 18 acquisizioni, ampliando così la sua presenza a livello mondiale. Cogliere le opportunità quando si presentano è il motto dell'azienda. "Il presupposto essenziale per questo è la creazione di sinergie - negli acquisti, nelle vendite, nei contatti con i clienti", spiega Fackelmann. Quando si tratta di finanziamenti, una cosa è importante: il capitale proprio ha la priorità. Gli acquisti vengono effettuati solo quando il flusso di cassa è così buono che l'azienda può permetterselo.

Grazie a questa strategia, Fackelmann è rappresentata in tutti i continenti dal 2012. Secondo Alexander Fackelmann, la struttura decentralizzata del gruppo, in cui il management locale ha un alto livello di responsabilità, consente all'azienda di adattarsi in modo rapido e flessibile alle condizioni del mercato locale, beneficiando allo stesso tempo di una rete globale. Attualmente il gruppo è composto da 39 società indipendenti.

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Poiché il Franconiano è convinto che l'e-commerce stia diventando sempre più importante, attualmente si sta concentrando soprattutto sui fornitori online. Preferirebbe non acquistare start-up, ma aziende funzionanti - sono più facili da integrare. Deve "adattarsi", spiega Fackelmann. L'imprenditore non vuole dire altro, ma alla luce della situazione economica attuale, legata alla Corona, sta solo citando un vecchio mercato azionario che dice: "Compra quando i cannoni tuonano".

Quando il fratello Norbert lascia l'azienda su sua richiesta nel 2007, il fratello maggiore è l'unico responsabile. E si trova presto ad affrontare una nuova sfida. I lavoratori cinesi stanno diventando sempre più costosi, gli aumenti salariali del 20% stanno facendo diminuire i vantaggi della produzione in Estremo Oriente. Per questo motivo l'azienda si ritira sempre più dalla Cina e investe in India, dove i salari sono due terzi più bassi.

Ancora più importante: allo stesso tempo, l'automazione consente di nuovo una maggiore produzione in Germania. I robot si stanno trasferendo nei capannoni della fabbrica tedesca. La produzione di plastica sta tornando in Germania. I gadget da cucina in plastica vengono ora prodotti in modo completamente automatico presso la sede centrale di Hersbruck. Supervisionate da specialisti tedeschi, le macchine fanno il lavoro, producendo schiacciamosche, filtri di scarico e affettatrici per cetrioli.

L'automazione permette anche la produzione di prodotti banali nel paese ad alto salario della Germania, dice il capo dell'azienda. Oggi, metà degli articoli sono di nuovo prodotti qui, l'altra metà in Asia. Secondo Fackelmann, l'investimento nelle macchine si è ripagato dopo circa tre anni. Nonostante i salari più alti in Germania, questo è più efficiente grazie a lavoratori qualificati e ben addestrati. "Se me lo posso permettere, preferisco produrre qui in Franconia, dove ho le mie radici".

A gennaio, poco prima dell'inizio della crisi di Corona, Alexander Fackelmann ha consegnato la gestione operativa a Martin Strack, 39 anni, in qualità di nuovo amministratore delegato e amministratore delegato non di famiglia per la regione di lingua tedesca. Alexander Fackelmann si è ritirato dall'attività operativa diretta e ha iniziato a ritirarsi lentamente dagli affari quotidiani. L'azienda deve diventare indipendente da lui come persona. Tuttavia, in qualità di presidente dell'assemblea degli azionisti e di azionista di maggioranza, continuerà a dettare dove essa dovrà marciare.

"Le due maggiori questioni attuali sono la digitalizzazione e la sostenibilità", spiega l'imprenditore. "Oggi dobbiamo avvicinarci al cliente finale. Perché il loro comportamento d'acquisto è chiaramente cambiato. Poiché ottengono informazioni su Internet e poi spesso acquistano in negozio o viceversa, dobbiamo adattare i nostri processi. Omni-Channel è la strategia - una combinazione di commercio elettronico e commercio stazionario.

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Dall'anno scorso, Hersbruck ha anche un flagship store dove viene presentata la gamma di prodotti per la cucina, la panificazione e il bagno. Ci sono corsi di cucina e una scuola di cucina. Blogger e influencer hanno rafforzato il social media marketing. Questa combinazione di attività online e offline apre a nuovi gruppi target più giovani con esigenze diverse.

Con il gruppo target più giovane, anche il tema della sostenibilità è sempre più al centro dell'attenzione. Molti dei 10000 articoli non sono ora prodotti usa e getta, ma sono progettati per un uso a lungo termine. Ci sono dei taglieri per la prima colazione in legno di faggio con certificazione FSC per la silvicoltura sostenibile o dei gadget da cucina in plastica verde compostabile. "Entro il 2025, vogliamo anche convertire gran parte dei nostri prodotti e degli imballaggi in materiali sostenibili e più facili da riciclare", dice l'imprenditore.

Anche in India, ad esempio, c'è ancora molto potenziale di crescita. E negli Stati Uniti. Ma non si tratta solo di nuovi paesi da conquistare, ma anche di nuove cose da provare. L'azienda di medie dimensioni si sta attualmente concentrando sul settore HoReCa australiano - alberghi, ristoranti e caffè. La sua azienda, così la visione, potrebbe fornire requisiti professionali alla gastronomia in Australia, che non sono venduti nei negozi al dettaglio. Forse potrebbe anche diventare un ulteriore segmento di business.

Il capo Fackelmann ha appena iniziato a sfruttare i suoi buoni contatti in Asia, che si era costruito trasferendo la produzione della sua gamma negli anni '80. Gli hanno permesso di importare 80 milioni di maschere in Germania. E poiché Fackelmann è convinto che dovremo vivere con il virus Covid 19 ancora più a lungo, ha deciso di iniziare la sua produzione di maschere. Una filiale in Francia, che produceva sacchetti per aspirapolvere, passa alla produzione. Per produrre i respiratori FFP2 viene utilizzata una nuova macchina e una tecnologia innovativa. L'imprenditore è convinto: "Ci sono molte opportunità".

Mentre la Germania è ancora alle prese con la recessione, il bicchiere è mezzo pieno per l'imprenditore della Franconia. "Vedo un futuro molto buono. Le cose stanno andando bene, probabilmente anche meglio". Alexander Fackelmann sa esattamente dove dovrebbero andare le cose: "Il nuovo amministratore delegato, che finora ha fatto bene, deve ora renderlo redditizio. ®

Autore: Miriam Zerbel

Foto: torcia uomo // Thomas Fedra // Michael Matejka // acciaio inossidabile // FMO // Zenker // Dr. Oetker

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