• Dr. Günter Kast

Pesce grosso - Grandi affari.

Fishing 1Turismo. L'argentino Fernando de las Carreras, 53 anni, ha fatto della sua azienda Nervous Waters uno dei migliori indirizzi per i pescatori a mosca in tutto il mondo. E ha costruito intorno ad esso un esclusivo impero dei viaggi. Uno dei motivi per cui l'attività è fiorente è che anche le mogli dei pescatori si sentono a loro agio nei lodge esclusivi - e quindi si divertono a viaggiare con loro o addirittura a pescare da sole.

Può ancora farlo, anche se nel frattempo trova raramente il tempo per farlo: Come se fosse la cosa più facile del mondo, Fernando de las Carreras lascia che il suo volo acrobatico atterri sull'acqua esattamente dove vuole, sulla riva opposta del Rio Grande. Tratta la sua bacchetta a due mani con lo stesso amore e virtuosismo con cui un violinista di fama mondiale tratta il suo Stradivari.

La tempesta, tipica della Terra del Fuoco, che può rendere il casting una performance imbarazzante per un pescatore medio quaggiù, non è un problema per lui Fernando è abituato al vento forte. Lo conosce da quando, da adolescente, ha preso in mano un'asta sul Rio Menéndez, affluente del Rio Grande. Da quando ha catturato la sua prima trota con un bastone da mosca all'età di 15 anni.

La Terra del Fuoco, che nel 1881 fu divisa in una parte orientale - la provincia argentina della Terra del Fuoco - e una parte occidentale - la regione cilena di Magallanes - è oggi considerata da molti la fine del mondo. All'inizio del XX secolo le cose erano molto diverse. La punta meridionale del Sud America, separata dalla terraferma dallo stretto di Magellano, era un punto cardine. Tutte le navi provenienti dall'Europa, che avevano come destinazione la costa occidentale dell'America, dovevano passare da qui.

Da parte cilena, il fiorente commercio e il redditizio allevamento ovino hanno permesso al clan familiare dei Brown Menéndez, per esempio, di costruire un vero e proprio impero - estancias, flotte di balenieri, macelli, miniere, compagnie di navigazione, ditte di importazione e banche. Anche la ferrovia più meridionale del continente ne faceva parte. L'area delle dimensioni del Belgio - il terreno si estendeva per tre milioni di ettari - era la più grande proprietà fondiaria contigua mai realizzata in Cile. Anche l'Argentina, allora il settimo Paese più ricco del mondo, ne ha tratto grande beneficio, fino a quando l'apertura del Canale di Panama nel 1914 ha messo bruscamente fine al miracolo economico nel sud del continente. Lo Stretto di Magellano non era più necessario.

La Terra del Fuoco sta sprofondando in un sonno profondo. Nella migliore delle ipotesi, è ancora una meta di vacanze estive per i ricchi argentini. Questa è anche l'opinione di Jacqueline de las Carreras, cresciuta in una nobile famiglia di Buenos Aires e proprietaria dell'Estancia Retranca nella Terra del Fuoco.

Lì sente che nel 1935 un americano di nome John Goodall sparse 60000 uova di trota in due affluenti del Rio Grande. Si dice che i discendenti di questa covata siano ormai cresciuti fino a raggiungere dimensioni enormi.

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Jacqueline de las Carreras non sa nulla di pesca sportiva. Non ha potuto nemmeno pescare da sola perché ha contratto la poliomielite a 15 anni, solo due anni prima che il vaccino fosse sviluppato, e da allora è stata confinata su una sedia a rotelle. Ma l'intraprendente e risoluta Jacqueline, la cui famiglia vive principalmente di allevamento di ovini e bovini, sospetta che questo dovrebbe essere un'attrazione per i pescatori a mosca degli Stati Uniti.

Si consulta con suo figlio Fernando. L'adolescente di bell'aspetto vede la sua missione per l'estate più come inseguire belle ragazze invece di trote scivolose. Ma promette di pensarci su. Poco dopo, un amico di un conoscente di Fernando gli presenta l'eminenza grigia della pesca a mosca in Argentina, la guida e poi importatore generale di canne Orvis, Jorge Donovan, "Ha portato la pesca a mosca nel paese. Ed è stato il primo a portare gli americani a pescare come ospiti paganti", ricorda Fernando. "Sono stato il suo ultimo studente".

Perché ciò che ha funzionato più a nord in Patagonia non dovrebbe funzionare qui al Rio Grande? Donovan suggerisce di costruire una capanna a sei letti sul fiume. Il loro lodge - non erano mai entrati in uno di essi prima d'ora - si chiamerà Kau Tapen. Significa "Casa dei Pesci" nella lingua della tribù indigena Ona che una volta si stabilì qui e che era stata spazzata via dagli spagnoli.

L'unica difficoltà è che il legno è necessario per costruire un rifugio, che non è disponibile nella Terra del Fuoco quasi senza alberi. Così Jacqueline fa costruire il lodge nella Patagonia settentrionale e fa trasportare le sue singole parti in camion fino alla Terra del Fuoco, dove vengono ricostruite ai piedi di una collina che domina il fiume. 1984 è la prima stagione, Jacqueline assume il ruolo di hostess. Assume un cuoco scontroso e assume delle guide. Uno viene da Minneapolis. Sul volo per l'Argentina legge rapidamente un libro sulle trote di mare per portare con sé almeno un po' di conoscenza.

Anche il giovane Fernando deve fare da guida. Dopotutto, il diplomato di una scuola privata di lingua inglese può comunicare correttamente con gli ospiti americani. E ancora di più: Jacqueline fa capire alla sua prole che lei stessa non vuole dedicarsi al turismo della pesca. Vede la piccola loggia più come un'esistenza per Fernando e suo fratello. "Ci ha incoraggiato allora a fare il passo verso l'imprenditorialità", ricorda Fernando. "Abbiamo preso in prestito soldi da lei per pagare l'affitto della baita. A proposito, è ancora lo stesso oggi: Kau Tapen appartiene alla mia ormai 83enne madre - io sono solo l'inquilino".

La prima è mista. I viaggi per i pescatori erano ancora un prodotto piuttosto esotico all'epoca. Solo 12 pescatori trovano la strada per la Terra del Fuoco nella prima estate, 18 nella seconda stagione. I primi ospiti sono un anziano ministro metodista e suo fratello degli Stati Uniti. Le trote di mare sono pescate principalmente dai pescatori britannici e scandinavi dell'epoca. Solo gli inglesi non sono i benvenuti così poco dopo la guerra delle Falkland e non sono particolarmente motivati.

Tuttavia, si sparge rapidamente la voce che alla "fin del mundo", alla fine del mondo, le trote più grandi del pianeta sono in attesa. Presto saranno aperti i lodge in gara: in fondo, i pescatori pagano un sacco di soldi - oggi sono 8000 dollari USA per una delle migliori settimane della stagione.

Fishing 3Tuttavia, Fernando - suo fratello se ne va presto - riesce a rimanere leader di mercato e addirittura ad espandere l'attività. Sul Rio Grande apre il rifugio Villa Maria, che offre anche la possibilità di agganciare una trota da record mondiale. Ha fatto costruire nel 1999 la Pirá Lodge nel nord dell'Argentina, dove si pesca il dourados dorato, quando ancora nessuno aveva questa feroce specie di pesce sul suo radar.

Quando poi sente dire dagli ospiti che gli manca una sistemazione di prima classe alle Bahamas, parte per un viaggio di 30 giorni. Fernando esplora isola per isola per trovare i migliori punti di pesca. Assicuratevi che i rifugi siano facilmente raggiungibili. Fa un'analisi del rischio specifica per paese. Porta a bordo esperti che conoscono bene le Bahamas. E poi costruire due destinazioni da sogno per i pescatori a mosca con i lodge Bair e Abaco. Ora chiama la sua azienda, di cui detiene il 60% delle azioni, e il suo amico del college Santiago Blaquier il resto, "Acque nervose" - i pescatori a mosca chiamano quei luoghi del fiume dove la corrente e la natura del letto del fiume creano onde brevi e "nervose", dove i pesci preferiscono rimanere e si annidano per le prede.

Poiché i quattro quinti dei suoi ospiti non solo pescano ma anche cacciano, Fernando si dedica ben presto anche a questo settore. Il suo portfolio oggi comprende "David Denis" (lodge per cacciatori di selvaggina da caccia a Cordoba, vicino a Buenos Aires e in Uruguay) e "Red Stag Patagonia" (lodge per cacciatori di cervi a Mendoza, vicino a Buenos Aires, Junín de los Andes e nella Valle Central in Cile). L'attività di caccia rappresenta ora circa la metà dei profitti di Nervous Waters.

Interrogato sul segreto del suo successo, Fernando scuote la testa. "Non esiste un rimedio brevettuale. Per me è sempre stato importante rendere felici i nostri clienti e offrire loro il miglior servizio. Questo si può ottenere solo con il duro lavoro. Se dovessi scegliere di nuovo una professione in un'altra vita, vorrei essere il maggiordomo di una grande tenuta come Downton Abbey. Suppongo di avere qualcosa del gene del maggiordomo in me.

Vale la pena di menzionare una cosa, però. Molti dei suoi clienti sembrano avere più soldi che tempo. La tanto agognata settimana di vacanza di pesca porta quindi spesso a discussioni all'interno della famiglia. "Così ho pensato a quello che avevo da offrire per far accompagnare le mogli ai loro mariti".

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Alza a cinque stelle il servizio, le attrezzature e la cucina delle sue due logge, lavorando solo con le guide e i cuochi più rinomati, le barche e i veicoli più moderni, e stappando i migliori vini argentini. Il concetto funziona. All'inizio, molte donne viaggiano con noi solo per leggere, ma più tardi si affezionano alla grande trota. Oggi, molte coppie, soprattutto dagli Stati Uniti, sono tra gli ospiti abituali. "Tre ospiti su cinque probabilmente tornano perché siamo stati i primi a occuparci delle signore. Le coppie raccontano agli amici le loro meravigliose esperienze. Il passaparola è ancora il nostro strumento di marketing più importante, anche nell'era digitale".

Naturalmente, anche nomi di spicco tra i clienti hanno aiutato. Kau Tapen ha ricevuto la visita dell'ex capo della Fed Paul Volcker, del vicepresidente degli Stati Uniti Dick Cheney e di George Bush senior, tra gli altri. Fernando deve sorridere quando pensa alla visita di Bush. Di solito non parla di ospiti VIP, ma alcuni media hanno comunque avuto notizia della visita di Bush: "Volevamo fare tutto alla perfezione. Ma nessuno alla Casa Bianca ci aveva detto che era mancino. Ma ora i posti migliori dal nostro lato del Rio Grande sono molto più facili da pescare per i destri. Così siamo dovuti andare dall'altra parte. La guida di Bush non ha avuto altra scelta che attraversare il fiume con lui. Questo era contro tutte le regole, ovviamente. Poiché non avevano trampolieri, gli addetti alla sicurezza sono diventati presto blu, bagnati e infreddoliti. Per fortuna Bush ha pescato una bella trota di mare. Da allora la piscina ha preso il suo nome.

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E se l'High Roller non avesse preso nessun pesce? "È proprio perché non possiamo controllare il tempo e il comportamento dei morsi che è così importante rendere tutto il resto perfetto. Una tenera bistecca e un forte Malbec di Mendoza offrono conforto dopo una difficile giornata sull'acqua".

Oggi Fernando de las Carreras possiede 21 lodge e realizza diversi milioni di dollari di vendite annuali. "Il nostro obiettivo è di aggiungere un'altra loggia ogni anno, forse due". Quindi in dieci anni sarebbero da 30 a 35 logge in totale. "Ma ci espanderemo solo se tutto va bene: Posizione, zone di pesca e di caccia, accesso esclusivo per i nostri ospiti. Non c'è un piano di crescita per il quale siamo impegnati". La pesca del dourados dorato, in particolare, ha un grande potenziale: "Abbiamo già quattro baite per questo e naturalmente dobbiamo prima riempire questi letti. Ma è solo una questione di tempo. Inoltre, potrei anche immaginare di trasportare quest'idea in altri paesi". Anche i rifugi per i cacciatori di selvaggina volpina cresceranno rapidamente: "Abbiamo già aumentato il numero di posti letto del 30%. Ci sarà un altro rifugio per i cacciatori di piccioni e un altro per i cacciatori di anatre, oltre ai quattro già esistenti". Fernando non è interessato a possedere il maggior numero possibile di lodge. Vuole i migliori: "Se abbiamo la sensazione che non ci stia più bene perché, per esempio, mancano i pesci, chiudiamo le baite - ma questo è successo solo due volte in 33 anni".

Le uniche cose che trova difficili sono problemi che non può controllare da solo. Uno dei suoi due rifugi alle Bahamas - Abaco - è stato completamente distrutto il 1° settembre 2019, quando l'uragano Dorian ha devastato la Grande Isola di Abaco. Nonostante l'edificio fosse assicurato, i dipendenti hanno perso il lavoro. Fernando ha immediatamente avviato un programma di aiuto per le famiglie colpite, ha fatto donazioni in prima persona e ha anche invitato i suoi ospiti a farlo. Nel corso del processo, è stata raccolta una bassa somma di sei cifre in dollari USA. Nell'ottobre 2019 era sul posto: "Non sappiamo ancora se possiamo e vogliamo ricostruire il lodge. Lì ha un aspetto terribile. Tutto, davvero tutto è stato distrutto".

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Il fatto che nello stesso mese il presidente liberale-conservatore dell'Argentina sia stato votato per la decadenza e che il suo Paese sia ora - ancora una volta - minacciato dall'iperinflazione e dalla bancarotta nazionale, d'altra parte, non gli pesa affatto. Dopo tutto, quasi tutti i clienti provengono dall'estero e pagano in valuta forte. "Ci siamo abituati alle crisi in casa".

È ovviamente in pace con se stesso, questo Fernando de las Carreras. Madre Jacqueline ha 83 anni. La sua vita sono i suoi nipoti e la sua fondazione, che aiuta le persone con disabilità a trovare un lavoro. Le figlie di Fernando hanno undici e tredici anni, ancora troppo giovani per presentarle all'azienda. "Non so se un giorno saranno ballerini o medici. Se non gli piace quello che gli do, possono vendere le Acque Nervose. Beh, io stesso non venderò sicuramente, a meno che non sia costretto a farlo".

Poi lancia la mosca. Dove tutto è iniziato con un piccolo cottage nel Rio Grande. Dove il vento a volte soffia così forte che le porte dei suoi incrociatori di terra, che portano gli ospiti giù al fiume, sono strappate dai loro ormeggi. "Amo questa sensazione quando la linea scompare nell'acqua. Da un momento all'altro posso prendere all'amo un pesce da record mondiale. La sorpresa, l'adrenalina che ti entra nel corpo - è questo il senso della vita, no?". ®

Autore: Dr. Günter Kast

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