Les biosciences peuvent-elles sauver le monde ?

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Une lettre du professeur Michael John Gorman.  Le directeur fondateur de BIOTOPIA - Naturkundemuseum Bayern réfléchit à la manière dont nous pouvons répondre aux grandes questions du 21ème siècle.

Quel est le plus grand défi que l'humanité aura à relever dans les décennies à venir ? Est-ce le changement climatique ? La pollution de l'air ? Le plastique dans les océans ? Catastrophes dues à la famine ? L'intelligence artificielle qui prend le dessus sur nos métiers ?

Il y a des candidats évidents. Mais un sujet éclipse probablement tous les autres. Parce que, presque insidieusement et souvent sans qu'on s'en aperçoive, nous assistons actuellement à une extinction dramatique d'espèces. En fait, depuis l'extinction des dinosaures il y a 66 millions d'années, la Terre n'a pas connu une perte de biodiversité similaire due à un impact d'astéroïde. Sauf que cette fois, nous, les humains, nous sommes la météorite nous-mêmes. Notre comportement est la cause de l'extinction des espèces.

Les faits sont dramatiques. La perte d'amphibiens dans le monde entier est aujourd'hui 25 000 fois plus rapide que ce ne serait le cas avec la sélection naturelle. Des scientifiques allemands ont récemment découvert que nous avons perdu environ 76 pour cent de la masse d'insectes en Allemagne au cours des 25 dernières années. Si ce n'est pas une raison pour s'alarmer !

Alors, comment pouvons-nous rétablir notre relation avec les autres êtres vivants, comment pouvons-nous empêcher l'extinction d'autres espèces, y compris la nôtre ? C'est probablement la question la plus urgente de notre génération. La science joue naturellement un rôle clé dans la recherche de réponses. Après l'ère de la physique et de la technologie, le XXIe siècle sera celui des sciences biologiques. En particulier à Munich et dans toute la Bavière, nous avons la chance d'avoir une collection extraordinaire d'universités et d'instituts de recherche pionniers dans le domaine des sciences de la vie : de l'Université Ludwig-Maximilians- et Technique, des Instituts Max-Planck, des Centres Helmholtz et de la Fraunhofer-Gesellschaft aux collections des sciences naturelles de Bavière.

Ainsi, au lieu de regarder avec impuissance les défis de notre époque, je vois une grande opportunité d'utiliser l'expertise cumulative disponible. On en sait déjà tellement. Ce qui manque encore, c'est un nouveau type de dialogue entre la science et le public, notamment dans des domaines tels que le design, les affaires, l'éducation et la politique.

Un tel forum, un pont entre tous ces groupes sera le nouveau musée d'histoire naturelle BIOTOPIA. J'aimerais y créer une plateforme pour discuter des questions environnementales, sanitaires et biologiques. Car ce n'est qu'à travers des échanges interdisciplinaires que nous pouvons inspirer les jeunes à développer quelque chose de nouveau qui peut réellement changer des branches entières de l'industrie, quelque chose qui combine la durabilité avec le commerce et l'innovation - dans l'intérêt de tous.

Les premières nouvelles approches en matière d'alimentation, de carburants et de vêtements ont déjà été développées. Sie prouvent que nous pouvons travailler avec la biologie au lieu de nous y opposer. Les chercheurs ont déjà mis au point des matériaux organiques de remplacement. S'ils prévalent, dans 50 ans, le "cuir" sera éventuellement composé de champignons, de "viande" d'origine végétale et de plastique de biomasse renouvelable, ou de colorants qui ne seront plus de nature chimique, mais issus de bactéries. Il y a beaucoup à faire pour protéger notre environnement.

Mais pour en arriver là, il est avant tout nécessaire d'initier une réflexion générale au sein de la population elle-même. La clé est d'encourager la curiosité pour notre environnement, d'éveiller l'empathie pour les autres êtres vivants et d'encourager nos propres actions. C'est pourquoi BIOTOPIA rendra également l'aventure de la nature et de la vie intuitivement compréhensible et vivable.

Par le biais d'expositions, d'ateliers et de laboratoires, les visiteurs peuvent aller au fond de différents comportements tels que manger, se battre, bouger ou construire des méthodes qui nous relient à d'autres êtres vivants. Ils apprendront ainsi à mieux comprendre leur environnement en tant qu'acteur, chercheur, utilisateur et concepteur.

Je sais déjà qu'une visite dans un musée ne changera pas nécessairement le comportement. Mais comment Confucius l'a formulé il y a 2600 ans ? Auch le plus long chemin commence par un ersten Schritt. Si nous pouvons donner une impulsion pour repenser les choses, nous avons déjà beaucoup gagné. ®

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