Temps de maturation.

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C'est un plaisir. Seuls quelques fabricants dans le monde possèdent les connaissances spécialisées nécessaires à la fabrication d'humidificateurs de haute qualité. Chez Gerber, une entreprise familiale de Duisburg, cela s'est développé de génération en génération.

"Bien sûr, vous pouvez aussi prendre un verre d'eau et le mettre sous un couvercle à fromage ", explique Karl-Heinz Gerber junior. Avant que le charpentier et diplômé en commerce ne continue, il laisse passer quelques secondes : "Mais si le haut à droite et le bas à gauche doivent avoir exactement la même humidité et la même température, ce sera un peu plus difficile".

Gerber parle - avec beaucoup de sobriété et une touche d'ironie - des armoires inhabituelles que son entreprise construit : Humidors - chambres de stockage et de maturation des cigares qui font battre plus vite le cœur de tout aficionado. Œuvres d'art en bois fin pour les fumeurs de cigares passionnés comme Arnold Schwarzenegger ou Gerhard Schröder, qui aiment garder leurs précieux Cohibas Esplendidos, les "Chancellor Cigars", prix unitaire 35 euros, dans un endroit approprié.

Lorsque les caves à cigares font la une des journaux, des histoires du monde étincelant de la Jet Set sont généralement racontées. De l'atelier de luxe parisien Elie Bleu, par exemple, qui a conçu Humidore pour le 50ème anniversaire de la marque Cohiba. Sie avait recouvert les façades des portes battantes de 48 feuilles de tabac cubain Ligero, qui étaient auparavant recouvertes de feuilles d'or 24 carats.

Karl-Heinz Gerber répond naturellement à tous les souhaits de ses clients, aussi inhabituels soient-ils. Toutefois, cela ne doit pas se faire au détriment de la qualité technique. Parce qu'il est un artisanat honnête. Son entreprise - 50 employés, 4 millions d'euros de chiffre d'affaires - est finalement installée à Duisburg, au milieu du pot de charbon. Les entrepreneurs y sont comme la ville : simples, simples, simples, terre-à-terre.

Fondée il y a plus de 130 ans - Gerber est la cinquième génération - l'entreprise réalise l'essentiel de son chiffre d'affaires avec un aménagement intérieur de qualité, la construction de magasins et de stands d'exposition, la technique de sécurité, la conception de meubles selon les souhaits individuels des clients et la restauration de fenêtres et portes historiques. Les humidificateurs ne représentent qu'une petite partie du chiffre d'affaires total, entre 100000 et 300000 euros par an. Mais ce sont ces ordres qui donnent beaucoup de plaisir à Gerber. "Au fil des décennies, les boîtes en bois sont devenues des armoires à cigares parfaitement équipées, très fonctionnelles et régulées par l'humidité, que nous concevons et construisons à la main dans l'atelier de l'entreprise.

Un processus évolutif, pour ainsi dire, qui n'est généralement couronné de succès que si quelqu'un a une passion intime pour le produit lui-même. La volonté de s'impliquer profondément dans les détails afin de développer de petites améliorations au fil des générations qui, ensemble, font la différence décisive.

Oui, bien sûr, son arrière-grand-père "fumait" lui-même les matières grasses, comme on dit dans le pot. Lui-même est en fait un "non-fumeur passionné" et n'utilise un Cohiba à maturation lente que lors d'occasions spéciales : "Quand nous remettons un humidor particulièrement beau à un client".

Gerber compense l'absence d'un penchant pour la consommation régulière de tabac en aimant le matériau. Il utilise le bois du cèdre espagnol (Cedrela odorata) pour l'aménagement intérieur des cabines à cigares. Il appartient à la famille de l'acajou et peut emmagasiner l'humidité pendant une longue période. De plus, leur bois a un effet antibactérien et est donc largement résistant aux champignons et autres ravageurs. Cependant, le bois a un inconvénient. Es et doit donc être stocké de manière professionnelle. Un autre défi : le cèdre est soumis à la Convention de Washington sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction et ne peut être écrasé qu'en de très rares endroits. Bien qu'il ait récemment poussé dans des plantations en Afrique, il n'est pas de la même qualité.

Pour Gerber, cette pénurie d'approvisionnement est même un avantage, car sa famille a un beau stock de cèdre en stock. La précieuse matière première est utilisée pour créer des armoires à cigares fascinantes, dont les dimensions vont du petit humidificateur pour les voyages aux boîtes et armoires en passant par les chambres climatisées de 350 kg - toutes des pièces uniques fabriquées selon les spécifications du client.

Il faut de douze à seize semaines pour que les meubles faits à la main puissent enfin être livrés après plusieurs centaines d'étapes de travail.

D'abord et avant tout, les humidificateurs ont naturellement une fonction spéciale à remplir. Parce que la clé d'un bon stockage de cigares réside dans l'humidité de l'air. Il devrait se situer entre 68 et 72 pour cent. Si c'est trop mouillé, les objets de collection moisissent. Par contre, si elle est trop sèche, elles deviennent dures et perdent leur arôme. Le courant d'air est aussi un poison pour les cigares.

Cependant, si le climat est bon, les cigares deviennent de mieux en mieux au fil des ans. Ils mûrissent ensuite et développent des arômes insoupçonnés. Certaines variétés particulièrement qualitatives et au bouquet aromatique intense peuvent être conservées jusqu'à deux décennies. Ce n'est qu'alors qu'ils ont atteint le degré de maturité parfait.

Créer le bon climat n'est pas si facile. Les humidificateurs simples ne disposent pas d'une technique de mesure et de régulation coordonnée. Ils libèrent l'humidité de manière incontrôlée à l'aide d'une éponge ou d'un humidificateur en polymère. L'humidificateur est alimenté par un réservoir rempli d'eau distillée. Le problème est qu'un petit réservoir doit être rempli très fréquemment. Et une plus grande germera rapidement à moins que l'argent ne soit enterré. Comme cela modifie l'odeur et le goût du produit naturel qu'est le cigare, cette variante n'est pas une option pour les connaisseurs.

Gerber a résolu ce problème en utilisant des systèmes électroniques intégrés pour humidifier et déshumidifier les cigares. Chaque armoire est équipée d'un système d'humidification et de déshumidification adapté à la taille et à la collection de cigares. Des capteurs de haute précision mesurent en permanence l'humidité relative. Les ventilateurs répartissent uniformément cette humidité dans l'humidificateur jusqu'à ce que la valeur cible souhaitée par le client soit atteinte.

Le module de déshumidification fonctionne de la même manière. Les composants électroniques ainsi que l'éclairage peuvent être commandés par un automate programmable (API). "Nous faisons constamment évoluer nos caves à cigares. Les systèmes d'éclairage, de ventilation et d'humidification peuvent désormais être commandés numériquement via une interface web ", explique Gerber.

L'entrepreneur a même développé une application iPhone qui permet de gérer l'humidificateur depuis n'importe où dans le monde. Dans le cas de grands humidificateurs, l'éclairage est assuré par des tiges d'éclairage intelligemment placées dont les LEDs doivent être spécialement conçues en raison de l'humidité. Gerber expérimente également de nouveaux matériaux high-tech tels que DuPont™ Corian® : "Un matériau fascinant avec un toucher unique et un beau brillant. Il est durable et résistant. La surface sans pores et hygiénique peut être maintenue sans grand effort et reliée optiquement sans joints, ce qui permet d'obtenir une surface homogène".

L'humidificateur avec le dôme en verre unique "Ascension" a déjà été produit plusieurs fois avec une coque extérieure en DuPont™ Corian®. La cave à cigares d'au moins 12000 euros est de toute façon un objet qui attire l'attention : un dôme en verre hydraulique déclenché par radio monte et libère les trésors qui se trouvent en dessous. Grâce au tableau de service amovible, elles peuvent ensuite être présentées avec style. Un acheteur, dit Gerber, lui avait écrit une merveilleuse lettre de remerciement qui se terminait par ces mots : "Le plus beau cadeau que je pouvais m'offrir. Tous mes amis sont impressionnés."

Un tel éloge peut être pris personnellement par Gerber. Bien qu'il emploie des menuisiers spécialisés dans les caves à cigares, il s'occupe toujours lui-même de la réception, du contrôle et de la certification. Bien sûr, il est aussi responsable du développement. Ainsi que pour conseiller des clients exigeants. "Un acheteur américain, probablement de l'industrie de la musique, par exemple, voulait savoir exactement à quel point la cave à cigares était bruyante," se souvient-il. "Ce fut un plaisir de lui dire : "Vous n'entendrez rien.

Au fil des ans, les Gerber ont vendu "un nombre moyen à deux chiffres" d'humidificateurs - non, ce n'est certainement pas un commerce de masse. Outre les particuliers, les clients comprennent également des hôtels tels que l'Adlon à Berlin, le Marriott Group ou des hôtels de bien-être tels que le Quellenhof au Tyrol du Sud. Le nouveau BER de l'aéroport de Berlin recevra également un humidificateur Gerber si l'aéroport est achevé. Les propriétaires de yachts ainsi que les compagnies de croisières telles que TUI Cruises ou AIDA Cruises commandent.

"Nous faisons peu de marketing ciblé et n'avons pas de réseau de concessionnaires ", explique Karl-Heinz Gerber, " les recommandations personnelles et la propagande de bouche à oreille sont plus importantes dans notre activité. Une fois qu'un acheteur potentiel a vu et touché un de nos humidors dans la vraie vie, il l'achète."

En termes de pays, les clients allemands et suisses sont en tête de l'indice Gerber, suivis par les acheteurs d'Asie. "Pour la majorité des clients, c'est tout simplement un investissement logique ", explique l'entrepreneur. "Celui qui possède des centaines ou des milliers de cigares a déjà dépensé beaucoup d'argent et veut protéger cet investissement." A son apogée, cette protection vaut entre 40000 et 50000 euros à sa clientèle. Les frontières sont ouvertes en haut.

L'entrepreneur duisbourgeois peut imaginer de transférer à l'avenir le concept de cave à cigares à température et humidité constantes à d'autres groupes de produits : "En principe, c'est intéressant pour tous les produits de haute qualité qui nécessitent un microclimat stable. Je pense aux chaussures et aux instruments de musique. Il y a eu des enquêtes initiales."

Ne s'inquiète-t-il pas de la baisse de la consommation de tabac et de la stigmatisation croissante du tabagisme ? Selon l'Office fédéral de la statistique, la consommation de cigares et de cigarillos en Allemagne a presque diminué de moitié depuis 2007, le nombre de fumeurs de cigares tombant à moins de 700.000.

"C'est possible, mais ça n'affecte pas l'élégance du cigare. Le luxe et le plaisir font fureur." Dans les pays du Golfe et en Asie, il devient de plus en plus chic d'aménager la chambre d'un propriétaire avec un humidificateur. Il est plus préoccupé par la qualité des cigares cubains : "Parfois, ils ne mûrissent pas assez longtemps avant d'être mis en vente. Il y a trop de pression sur les marges." Il aimerait le voir de ses propres yeux sur place bientôt. Quand il trouvera enfin le temps. À moins qu'un autre amateur de cigares ne veuille un humidificateur à la hâte.

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Le concurrent - Les Humidors de Bavière.

Lorsque l'expert en marketing et consultant en stratégie Carsten Schroeter, un collectionneur de cigares passionné, n'a pas trouvé un humidificateur parfait pour sa collection, il a commencé à développer sa propre technologie en 1993. Cela devrait répondre aux normes les plus élevées en matière de stabilité climatique et d'hygiène. Peu de temps après, Reposo, une petite manufacture à Lenggries dans les Alpes bavaroises, fut fondée. Schroeter a fait fabriquer les caves à cigares à la main en tant qu'exemplaires uniques selon les souhaits du client, en collaboration avec des artisans établis de longue date. "J'ai demandé à des techniciens médicaux comment cela fonctionne - pour obtenir des conseils et de l'expertise d'autres industries ", explique Schroeter, qui préfère parler de " tours anciennes pour cigares " plutôt que d'humidors. Lorsqu'il fut satisfait de son travail après une bonne quinzaine d'années, Schroeter commença à commercialiser les œuvres d'art. De 2011 à 2016, il vend "près de trois douzaines" de ses armoires, au prix moyen de 50000 euros, toutes des appareils high-tech qui peuvent être contrôlés avec un smartphone. L'inventeur s'enthousiasme pour une "technologie complètement différente de celle utilisée par les fabricants établis". "Seul Gerber fait quelque chose comme ça. Personne d'autre en Europe." En 2016, Schroeter vend Reposo à Metrica GmbH à Münster, Westphalie, un spécialiste de l'aménagement intérieur des yachts. Comme Gerber, Metrica est aussi une entreprise familiale, fondée il y a 325 ans comme menuiserie. Pourquoi cette vente ? "Parce que je n'avais pas les moyens de le faire tout seul. Et je ne pouvais plus me concentrer sur mon travail. Mais je suis toujours un consultant stratégique, un conférencier et un animateur d'événements." Il y explique les avantages du Reposo 12 (pour les maisons) et du Reposo Nautic (pour les yachts).

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Auteur : Dr. Günter Kast

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