• Cornelia Knust.

Implacable.

L'esprit d'entreprise. Roland Berger, près de 80 ans, consultant en management, est toujours entrepreneur. Il ne peut pas laisser tomber les nouvelles idées d'affaires ou l'entreprise qui porte son nom. C'est une lutte pour la souveraineté sur son propre sens.

"Les documents sont toujours manquants." La voix semble exigeante. Roland Berger, 79 ans, est debout dans un salon de l'hôtel Bayerischer Hof à Munich. Le soleil printanier se reflète dans les boîtes de conserve argentées et les étagères de la couleur des pattes. Une table ovale est mise à disposition pour le petit-déjeuner d'une douzaine de journalistes - ainsi que du matériel de presse de la soi-disant Riverbank.

Berger, mince, l'Ordre du Mérite bavarois dans la boutonnière, une petite montre-bracelet à droite, salue les invités avec un charme exercé, aux jambes un peu bancales, mais avec une poignée de main ferme et un regard alerte. Le fait qu'un journaliste ait ses couverts, mais pas les journaux importants, n'a pas échappé aux yeux bruns.

En fait, un petit Français de 40 ans (anciennement Morgan Stanley) avec le titre de CEO devrait maintenant présenter calmement la nouvelle banque à laquelle il a fourni l'idée et Berger et al. le capital. Mais "Rrrrollon", comme il appelle respectueusement Berger, l'interrompt après quelques minutes. En quelques phrases, il a dessiné la banque, ses grandes perspectives, son profil de richesse, une courbe de croissance abrupte dans l'air. Le Français hoche la tête : "C'est exactement vrai."

Il n'est plus souvent considéré comme le fondateur du seul cabinet allemand de conseil en management d'importance internationale. Peut-être même dans les tabloïds, lorsqu'il fête son anniversaire dans de grands musées loués ou qu'il décerne des prix de donateurs. Il semblait n'être qu'une ombre, une image de l'ancienne Deutschland AG, l'un des hommes âgés qui dirigeait autrefois ce pays, bien avant.

Mais montrez quelques minutes de petit-déjeuner partagé : Berger est toujours là et bien éveillé, il se voit toujours comme faisant partie du jeu, il ne peut pas se calmer, il veut toujours savoir - mais qu'est-ce que c'est exactement ?

"Berger était intelligent, rapide, stimulant, comme vous le souhaitez. Sûrement charmant parce qu'il voulait quelque chose. Mais très communicatif, compatissant, fiable." Burkhard Schwenker, 59 ans, qui après Berger a été CEO et Président du Conseil de surveillance du cabinet de conseil en management pendant de nombreuses années, raconte volontiers sur demande comment il a vécu le fondateur. C'est une "grâce géante" que Berger ait aussi cette capacité dans la vieillesse : "Je pense qu'il est juste qu'il la remplisse. Sa motivation a toujours été la curiosité."

Berger ne se définit pas seulement comme un ange d'affaires dynamique et un investisseur habile. De toute évidence, il n'a pas encore abandonné son entreprise non plus. Lorsqu'on lui demande, il se qualifie d'"ouvre-porte" pour la société de conseil ("Cela aide souvent quand le fondateur vient, surtout en Asie et en Amérique latine."). Il fait également référence à son réseau (" Si vous connaissez le prédécesseur, alors vous connaissez généralement aussi le successeur. Quand j'appelle, je suis mis en communication."). Schwenker commente le différencié : "C'est une illusion. À un moment donné, les réseaux ne seront plus là ", dit-il, qui a lui-même abandonné toutes ses fonctions de gestion depuis. "Mais c'est une belle illusion."

La société Roland Berger Strategy Consultants, aujourd'hui simplement Roland Berger GmbH, fonctionne indépendamment de Berger en tant que personne depuis longtemps : 2400 employés, 250 partenaires, un chiffre d'affaires de l'ordre de trois millions de chiffres qui n'a malheureusement pas été mis à jour dans le registre du commerce depuis quelque temps, bureaux dans le monde entier.

En 1967, Roland Berger, 30 ans, a fondé la société de conseil à Munich et l'a agrandie. Plus tard, les consultants ont pris une participation dans le capital comme il est d'usage dans l'industrie. A la fin des années 80, Berger a vendu le cabinet à la Deutsche Bank, mais a conservé la majorité des voix. Onze ans plus tard, il a persuadé les consultants partenaires de racheter le prêt - un management buy-out.

C'est toujours à lui de décider aujourd'hui. "Quand il s'est agi de la vente, c'est Berger qui a gagné l'argent. Le rachat était alors incroyablement défavorable ; vous avez payé 20 ans." C'est ce que dit un ancien partenaire qui ne veut pas être nommé. Et peut-être se fâcher aujourd'hui pour avoir accepté. Berger lui-même, en tout cas, rejette cette représentation. Il n'a jamais gagné d'argent comptant ; le rachat a été très intéressant pour les partenaires.

Après tout, la succession semblait réglée. Le partenariat pourrait se gérer lui-même, théoriquement choisir son propre leadership. En 2003, le cadre supérieur a quitté le poste de cadre supérieur et est devenu président du conseil de surveillance. En 2010, il a également renoncé à ce poste, se nommant désormais Président d'AR sur une base honorifique. Il n'a jamais envisagé d'ancrer ses propres fils dans l'entreprise : "C'est un métier très personnel. L'activité de conseil n'est pas adaptée à la formation de dynasties."

Burkhard Schwenker, membre de longue date de l'association, a assumé le rôle de "fils d'entrepreneur". Il y avait apparemment les problèmes habituels de lâcher prise de la part de la génération sortante. Selon Schwenker, Berger s'est certainement efforcé de faire de ce transfert un succès. Il était intellectuellement clair pour lui qu'il n'était pas censé intervenir. Mais : "Ce n'était pas du tout une situation facile. Berger et moi n'avions qu'une relation à moitié bonne. C'était une histoire profondément émouvante."

Selon ses propres chiffres, Berger détient encore entre 2,7 et 3,5 % de l'entreprise, selon le nombre d'autres partenaires. Mais il y a plus de capital en lui. Selon un initié, il avait chargé la société de conseil de payer plus de 50 millions d'euros en 2011. Qu'il s'agisse d'un prêt portant intérêt ou d'un don, les représentations divergent. La fondation initiée par Roland Berger en 2008 (pour les bourses d'études en Allemagne et pour les droits de l'homme dans le monde) aurait également investi le même montant dans l'entreprise. Berger lui-même ne veut pas commenter ces sujets.

Maximilianstraße Munich, une entrée calme dans une rue latérale, au troisième étage l'enseigne "Roland Berger". Chambres hautes laquées blanc, parquet à chevrons, art grand format. Roland Berger a l'espace d'angle sur le boulevard : des sièges bas, des maquettes d'avion sur le rebord de la fenêtre, un immense bureau noir, derrière lui sur le mur un vrai Baselitz - à l'envers, comme il se doit. L'aigle a l'air de se jeter sur l'homme gris dans une posture digne. Ou veut-il le protéger avec ses ailes noires, l'enfermer ?

L'ancien chancelier Gerhard Schröder a déjà eu un tel aigle de Baselitz à la Chancellerie. Il y a quelques années, le tableau était l'image clé d'une exposition intitulée "Showing Power" à Berlin. Le consultant a toujours recherché la proximité avec la politique, en particulier avec Schröder.

Berger habite dans ces suites depuis maintenant un an, avec une secrétaire et une assistante personnelle. La salle de conférence semble être le lieu de réunion d'un conseil d'administration complet. Mais la location des chambres témoigne aussi d'un éloignement, voire d'une aliénation. Le déménagement de la société Roland Berger GmbH de l'immeuble de grande hauteur de Schwabing Nord vers son propre bâtiment situé à l'est du Englischer Garten a été un déménagement auquel le fondateur a participé il y a deux ans, mais maintenant il est assis ici seul.

Un soupçon de certains effets de rejet donne également que la société a voulu obtenir de son fondateur de cesser d'utiliser le compte e-mail rolandberger.com par le biais d'une injonction temporaire. "La compagnie a retiré le procès. L'affaire est maintenant close," commente Berger. Sur sa carte de visite, il est écrit rolandbergergroup.com.

"Je n'ai jamais pris ma retraite, l'entreprise porte toujours mon nom", a déclaré O-Ton-Berger lors de la conférence de presse de Riverbank. Dans un entretien individuel, il se différencie : "Je suis chirurgicalement à l'extérieur. Je continue d'être associé de la société et j'assiste régulièrement aux réunions du Conseil de Surveillance." Il était président d'honneur, sans droit de vote, mais avec quelques devoirs. S'agit-il d'intérêt, de sens des responsabilités ou de recherche de reconnaissance ? Veut-il voir son propre génie se refléter davantage, comme c'est le cas de nombreuses personnes qui ont réussi ?

Berger a en effet toujours été brillant, affirme Alexander Rittweger, 52 ans, autrefois le plus jeune partenaire de Roland Berger, alors inventeur de la carte Payback et fondateur de Loyalty Partner, qu'il a vendu à American Express. "Il peut s'attaquer à quelque chose très rapidement, et il trouve immédiatement chaque erreur, chaque anomalie dans un morceau de papier."

Parfois, il l'a encore au téléphone, Roland Berger, qui est toujours investi dans des coentreprises avec Rittweger. "Que faites-vous à Pékin, que faites-vous à Toronto ?" lui demanda Rittweger. "Tu es fini, c'est tout ce que tu peux faire." Je suis sûr que Berger est encore apprécié par beaucoup, c'est un "gars cool", dit Rittweger : "Mais il y a aussi cette faim qu'il a."

L'aîné lui-même l'explique ainsi : "Il ne s'agit pas seulement d'accomplir quelque chose. Il s'agit de partager et de me tenir éveillé." Affiner son handicap au golf ou simplement voyager et voir toutes sortes de choses n'est pas pour lui. Musées, concerts, c'est ce qu'il faisait toujours quand il était en voyage d'affaires : "J'ai parcouru le monde pendant des décennies".

Il décrit ses activités comme suit : "Je collectionne l'art, je m'intéresse à la musique et je travaille avec ma fondation pour promouvoir l'égalité des chances pour les enfants talentueux". J'ai un portefeuille raisonnablement diversifié en Europe, aux USA, en Chine." La maison dans le quartier de Bogenhausen, une maison de vacances en Engadine, deux petits-enfants à Munich. La vie de Berger pourrait être contemplative. "Ce n'est pas moi", dit-il. "Je ne peux pas imaginer être oisif."

Berger est un enfant de guerre, né en 1937, Rittweger soupçonne qu'il y a là un élément biographique très fort. Lui, bien que beaucoup plus jeune, sait de quoi il parle : "Mon père m'a élevé comme si je ne devais pas survivre à ma propre jeunesse, mais à la sienne."

Roland Berger se souvient très bien de sa propre histoire. Et elle dit elle-même que vous ne pouvez pas oublier ce que signifient les périodes de vaches maigres, même dans la vieillesse, avec elle dans vos bagages. Ce que c'est d'avoir la Gestapo dans sa maison. Ou quand les prisonniers des camps de concentration sont conduits à travers le village. Si vous avez vu votre propre père - M. Reichskassenrevisor à Berlin, M. le directeur général à Vienne - tomber, briser le régime nazi, la prison, la guerre, la captivité.

Les réfugiés privilégiés étaient ses réfugiés à la fin de la guerre, dans le village bavarois d'Egglkofen, où ils passaient leurs vacances avec leur grand-père. Là, l'enfant Roland a fréquenté l'école primaire. Pour le lycée de Landshut, il a dû déménager, vivre avec une veuve, de sorte qu'à l'âge de dix ans, il était déjà seul. Le lycée suivant à Nuremberg était similaire. C'est là que sa famille d'accueil l'a initié au monde de l'art et de la musique.

Etre seul, la liberté, cela ne l'effrayait pas, mais lui donnait des ailes, qu'il voyait comme une opportunité : "Je savais que j'étais différent des autres, je voulais faire ma propre route". Il a beaucoup appris des autres. Mais un modèle, surtout d'un point de vue moral, n'était que son père, parce que le membre du parti initialement convaincu s'était clairement opposé aux Nazis dès 1938. Cependant, dit Berger, ce n'est qu'à l'occasion de la Nuit de Cristal que les pogroms sont allés trop loin pour le chrétien convaincu.

La vie de Berger est-elle une compensation pour le sort de son père ? A-t-il dû guérir de la perte de son statut familial ? L'homme de 79 ans ne saute pas sur ces mots-clés. "Il était clair que j'allais étudier", dit-il simplement. Puis il raconte l'histoire souvent diffusée des études de commerce à Hambourg et à Munich, qu'il a rendue "plus intéressante" grâce à des études esthétiques et à deux créations d'entreprises (une laverie, une remise sur les spiritueux). Même Milan ne l'a pas effrayé, où il a appris le métier de consultant pendant le partenariat avec Gennaro Boston. Un touche-à-tout, intrépide, sûr de lui, mais cultivé, beau, charmant - voilà comment le jeune Berger apparaît dans ces histoires.

N'a-t-il jamais eu peur ? Berger doit réfléchir. "Oui, dans les premières années en tant que consultant indépendant à Munich." Ils n'étaient occupés que pendant deux ou trois mois à la fois. Mais les employés avaient un préavis de six mois et le bail était en vigueur pour cinq ans. Là-bas, on était poussé par la contrainte d'apporter des ordres, de plus en plus, de plus en plus vite, de plus en plus vite.

Depuis 20 ans, il se débat. Puis il avait 50 ans et voulait faire autre chose dans la vie. L'idée de fonder une banque d'investissement avec Alfred Herrhausen, alors directeur de la Deutsche Bank, est née à cette époque. La société de conseil de Berger devait fournir le savoir-faire industriel et d'entreprise nécessaire. Herrhausen a été assassiné par la RAF en 1989, qui aurait en même temps enterré le rêve commun et fait simplement de la banque un partenaire silencieux dans la consultation.

L'idée commerciale du nouveau Riverbank de Berger semble reprendre le dessus, sauf que Berger et ses partenaires sont cette fois la banque. Ils veulent permettre aux petites et moyennes entreprises d'obtenir rapidement et facilement des prêts. La demande de prêt est faite par l'intermédiaire d'un réseau de partenaires et de sponsors, "consultants bien connus de nous", qui considèrent les emprunteurs (jeunes entreprises avec des perspectives de croissance) dignes et donc gardent le risque faible. Les processus eux-mêmes sont numérisés, de sorte que les décisions doivent être prises dans un délai de quatre à six semaines. Une institution entre la banque traditionnelle et Fintech.

Le retrait de l'"ancienne" société a été beaucoup moins pratique et plus hésitant. A 65 ans, Berger était encore très actif en tant que président du conseil de surveillance, toujours sur la route avec les consultants, toujours au service du client, comme il le dit lui-même. "On ne peut pas faire un travail comme ça à moitié", dit-il. "L'entreprise ne se serait pas développée de cette façon si je n'avais pas été activement impliqué."

Cependant, il n'a pas influencé le thriller économique entourant les deux tentatives de fusion avec Deloitte en 2010 et 2013. Mais le fait que les associés aient rejeté la fusion à l'époque semble le satisfaire. Les modèles d'affaires et les cultures sont très différents. Les concurrents qui ont suivi ce modèle de fusion n'ont pas réussi : "Rester indépendant est la bonne stratégie". Le fondateur a étouffé d'autres conseils pour le cabinet de conseil en gestion, qui n'a actuellement pas une bonne presse tout au long du projet.

En tant que leader, on dit qu'il a été un chien coriace, très précis même à petite échelle. Aux propres employés comme im Umgang avec les partenaires. Berger, dit un compagnon, a toujours eu une participation de 75,1 pour cent dans l'entreprise et a même fait payer les frais de copie par les partenaires. Dans l'image de soi de l'entrepreneur, cette représentation ne correspond pas. Il est déjà exigeant, mais il ne se fait pas entendre, il n'y a pas d'insultes. Parfois, il est plus rapide que les autres. Et il prenait toujours le risque.

Même la description du poste de "consultant" semble différente de ce qui a été vu l'année dernière dans le film "Toni Erdmann", où la guilde a été attirée dans toute son ambivalence. Berger croit que les consultants font quelque chose pour l'humanité. Par leurs connaissances, ils contribuent à la satisfaction des besoins matériels et à la création d'emplois. Ils sont un multiplicateur de la bonne gouvernance d'entreprise. Leur réputation, parfois mauvaise, ne repose que sur les méthodes des concurrents anglo-saxons, qui n'ont en ligne de mire que le cours de l'action : "Nous nous soucions du sort des personnes employées par nos clients". Bien sûr, il y a aussi l'intérêt personnel du consultant. Mais en même temps, il y a de la curiosité pour la cause elle-même - et la possibilité de servir la société.

"Une vie hors d'une valise", tel était le titre d'un journal paru en 2010 dans "Abschied" de Berger. Quel prix a-t-il payé ? Peu de temps pour les enfants, la famille, les amis. "Surtout le temps perdu avec les enfants ne peut être rattrapé." La femme (Berger est mariée à un ancien journaliste depuis près de 37 ans) devait être le bon partenaire, "celui qui comprend que je suis comme je suis, celui qui m'accompagne, celui qui m'encourage dans mon travail". Mais peut-être quelqu'un qui ne se repose pas, qui profite de la splendeur de la personne de Berger, qui apprécie la vie en société, dit un compagnon : "Je ne pense pas qu'un Roland Berger devrait vieillir.

"Une soirée entre amis", c'est ce que dit l'invitation lorsque Roland Berger aura 80 ans le 22 novembre. Chargé, dit-il, sont 180 personnes. Il a fêté son 75e anniversaire selon "Bild-Zeitung" avec 250 invités dans le tout nouveau Musée égyptien de Munich - avec orchestre de chambre et sérénades des boursiers. Les participants sont toujours Wolfgang Reitzle de Linde (qui apporte son vin de Toscane) et Michael Käfer du traiteur du même nom. Horst Seehofer et Edmund Stoiber viennent normalement aussi.

Qu'y a-t-il d'autre à faire ? Il est actuellement en train de structurer différemment ses actifs afin de les rendre plus héréditaires, dit Berger, et il les formule maintenant de manière nettement plus lente. Des amis rapportent qu'une opération du cœur il y a quelques années lui a fait réfléchir, qu'il impliquait maintenant davantage ses fils. Berger lui-même ces sujets sont trop privés.

Il aimerait construire une autre maison, une qu'il aime bien. Il veut rester en bonne santé le plus longtemps possible et être capable d'utiliser son cerveau. Sinon, rien ne lui vient à l'esprit : "Je ne suis pas une personne qui rêve constamment de ce qu'elle pourrait faire demain ou après-demain".

Cependant, selon ses propres termes, il est hors de question qu'il soit un modèle à suivre. Ou est-ce juste coquet quand il dit :"Je ne voudrais pas qu'on devienne comme moi."

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Auteur: Cornelia Knust

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