La plus belle trivialité de l'horloge.

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Bracelets de montre. Crocodile, caoutchouc ou velours : le bracelet détermine essentiellement le caractère et l'effet d'une montre - et en dit aussi long sur son propriétaire. C'est l'occasion pour les fabricants de se différencier de la concurrence et de démontrer leur savoir-faire.

Les clients préfèrent porter le cuir des bêtes sur leurs bras. Croco, par exemple. C'est un peu comme s'ils avaient un trophée avec eux." Robert Hirsch a grandi avec le cuir. Depuis des générations, sa famille en fabrique des bracelets de haute qualité et fournit de nombreuses grandes marques. Le "mauvais cuir" a toujours joué un rôle particulier. "Les produits de la peau des herbivores pacifiques n'exercent jamais un stimulus similaire. La peau de veau est probablement trop inoffensive."

À première vue, il semble étonnant que les bracelets de montre soient chargés d'une telle symbolique archaïque. Après tout, nous ne portons nos garde-temps que sur nos poignets depuis environ 100 ans et non plus dans nos poches de veste. Seules les dames, en l'absence d'un gilet, avaient autrefois quelque chose comme des montres-bracelets : des bijoux délicats, le plus souvent créés comme de précieux objets uniques.

Ce n'est que sur les champs de bataille de la Première Guerre mondiale que de plus en plus d'hommes ont attaché leur montre à leur poignet avec des bracelets de cuir par pur instinct de survie. Ceux qui se sont érigés pour sortir laborieusement une montre de poche se sont fait la cible des tirs mécanisés. Ainsi, la montre-bracelet a toujours un arrière-plan guerrier, ce qui correspond bien aux considérations de Hirsch.

Aujourd'hui, cependant, il est plus important que le bracelet de la montre détermine son effet optique ainsi que son confort de port. A une époque où l'industrie horlogère doit réfléchir aux qualités qui convaincront la prochaine génération, les choses changent également dans le secteur des bracelets. Le cuir comme les nouveaux matériaux sont tous des traditions artisanales, de la haute technologie et de donner au client quelque chose que tout le monde n'a pas.

Hermès, par exemple, s'appuie sur sa longue expérience de sellier et emploie 13 spécialistes pour fabriquer à grands frais des bracelets pour sa propre marque horlogère. "Il faut en moyenne 50 étapes pour réaliser une bande à la main, explique Laurent Dordet, PDG de La Montre Hermès, et cela prend au moins 75 minutes par bande. Bien entendu, de grandes quantités ne sont pas produites de cette manière. Hermès ne fournit que la sympathique marque Parmigiani avec les rubans convoités - et Apple reçoit également les rubans iconiques double tour pour les petites séries spéciales.

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L'horloger de Klagenfurt n'a pas le droit de dire à quelles marques Hirsch fournit ; montés sur les montres, les bracelets ne portent pas son nom, mais celui du fabricant. "Mais, bien sûr, il y a aussi l'inscription"made in Austria" à côté", Robert Hirsch donne au moins un indice.

En collaboration avec ses clients, il développe de nouvelles séries de groupes qui correspondent parfaitement au caractère d'une nouvelle collection et à l'"ADN" créatif tant cité du fabricant. L'entreprise dispose d'un département de développement composé de chimistes, de spécialistes des matériaux, de techniciens et de designers. Et, bien sûr, il entretient aussi un contact étroit avec les tanneries. En effet, les nouvelles couleurs et surfaces ne doivent pas seulement être résistantes à l'abrasion et à la lumière. "Ils doivent aussi conserver leur éclat sans être polis comme les chaussures, explique Hirsch. La comparaison avec les chaussures n'est pas un hasard. Il existe des liens avec les produits de fabricants renommés en particulier. IWC, par exemple, achète beaucoup de ses bracelets en cuir à Santoni, une manufacture de chaussures fondée en 1975. Et peut-être que la mode des chaussures en daim entièrement adaptées au bureau, importées d'Italie, a également conduit à une augmentation des bandes de velours sur les montres pour hommes. Le patrimoine Longines 1945 présenté cette année n'est qu'un exemple parmi d'autres. Son ruban comporte également quelques points décoratifs forts et clairs, ainsi qu'un bracelet patiné et un détail qui rend chaque montre beaucoup plus décontractée.

Mais Hirsch voit aussi d'autres tendances autour du bracelet. Des systèmes de changement améliorés facilitent le remplacement des courroies. De nouveaux matériaux remplacent le cuir ou peuvent être combinés avec lui.

Pendant longtemps, l'industrie n'avait pas activement promu la possibilité de simples changements de courroies. Elle soupçonnait que pour de nombreux clients, la séparation sans problème du boîtier et du support était une idée plus menaçante que confortable : ce qui se détachait facilement pouvait se détacher sans qu'on s'en aperçoive et endommager la montre ou même causer sa perte.

Mais cette préoccupation semble maintenant s'être apaisée. La Jaeger-LeCoultre Reverso, par exemple, est équipée d'un système de changement rapide depuis 2016. "Le bracelet peut être facilement changé à la maison en quelques étapes simples. De cette façon, le porteur peut adapter sa montre à son équipement tous les jours ", explique Jürgen Bestian, directeur général de Jaeger-LeCoultre Northern Europe. Les Villeret Women de Blancpain sont livrées avec cinq rubans de couleurs différentes.

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La Mido Multifort Escape Horween avec ses deux bracelets en cuir, qui peuvent être changés en fonction des vêtements et de l'humeur, est toujours l'exception pour les montres pour hommes. Seules les montres frappantes sont de plus en plus souvent fournies avec deux bandes de matériaux différents : L'une est particulièrement résistante dans des conditions difficiles, l'autre est mieux adaptée à l'environnement civil.

Les rubans de caoutchouc ont été créés il y a des années pour être utilisés sur et dans l'eau, mais aussi comme indicateur de la sportivité, et leur développement est également en constante évolution. Cette année, Roger Dubuis et Richard Mille ont montré ce qu'on peut faire avec les élastiques : Celui qui intègre les particules de pneus des véhicules de Formule 1 et fait en sorte que les bandes ressemblent également à des pneus usés. L'autre utilise les ceintures comme supports high-tech mélangés à de nouvelles nanoparticules.

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Cependant, l'horreur de la communauté horlogère était grande lorsque Rolex, spécialiste de la fabrication de bracelets métalliques fonctionnels, a équipé son nouveau Yacht Master - supposément - de caoutchouc profane. Mais l'excitation s'est rapidement calmée à nouveau. L'Oysterflex est en fait une construction métallique élaborée, rendue étanche et imperméable par un revêtement élastomère.

De toute évidence, le nouveau groupe a maintenant été bien accueilli par la communauté Rolex : Le légendaire chronographe Daytona est également disponible aujourd'hui en version Oysterflex. Breitling, d'autre part, a donné au plastique la structure de rubans milanais métalliques pour ceux qui aiment le matériau mais pas sa surface lisse.

L'un des pionniers du caoutchouc est la marque horlogère suisse Hublot. Là-bas, ce matériau était déjà utilisé dans les années 80 pour les boîtiers en or - et dans certaines variantes, il était même aromatisé de façon permanente. Hublot adhère encore aujourd'hui à son concept de "fusion" en essayant toujours de nouvelles combinaisons de matériaux.

Le fait que les montres aient été produites récemment avec des cadrans et des bracelets recouverts de tissus classiques de Rubinacci s'accorde bien avec l'importance croissante des bracelets textiles. Autrefois, ce n'était vraiment qu'un sujet féminin, comme un tendre ruban de satin de soie sur les montres de bijouterie pour la grande apparence. L'impulsion décisive est alors venue de la scène des collectionneurs, où il y a quelques années, il est devenu chic de porter des pièces vintage de valeur de façon décontractée sur des cordons de nylon de couleur, les bracelets Nato ou Zulu.

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Au plus tard, les films de James Bond ont transformé les variantes rayées colorées en objets culte. Omega a donc ajouté son propre Natos à sa gamme. Le nouveau Railmaster est cependant équipé d'une bande textile légèrement plus épaisse. Parce qu'une montre plus grande ne doit pas seulement être attachée au poignet d'une manière ou d'une autre, elle doit aussi être stabilisée. Si le ruban est trop mince, la construction devient lourde en haut, surtout dans le cas d'un boîtier de grande hauteur. Elle se porte alors déséquilibrée.

Ainsi, les tissus de tissage parfaits pour la montre ne sont pas prêts à l'emploi. Tudor inclut un deuxième volume dans son Black Bay Heritage Chrono, qui est réalisé sur des métiers Jacquard du 19ème siècle. Nomos, dont le nom est associé à de nombreuses lanières en cuir de cheval spécial - le Shell Cordovan de Horween - a longtemps cherché le bon tissu. "Les premiers rubans sur l'Ahoi, dans le style des clés des casiers de la piscine, n'ont pas semblé tout à fait appropriés à certains, un peu trop bon marché", se souvient Judith Borowski, directrice générale de Nomos, "entre-temps, nous avons tissé des rubans plus solides spécialement pour nous en France".

Lors de l'étude intensive du bon matériau (" Le caoutchouc n'est pas un problème pour nos designers "), l'esthétique des fermoirs a également été examinée plus en profondeur : " Bien qu'il s'agisse d'une pièce métallique relativement grande, elle mène parfois une existence sombre. On a aussi acheté la cheville pendant longtemps." Entre-temps, Nomos a intégré les fermoirs dans le design général de la montre. Les montres en or et la série néomatique portent les fermoirs à oreilles maison.

L'entreprise a également appris davantage sur ses rubans de cuir en daim et recherche un fournisseur qui se passe du tannage au chrome habituel. Ceci est finalement suspecté de causer des irritations cutanées chez certaines personnes. En général, la question de savoir quelle quantité de produits chimiques il y a dans quel produit - très proche - est remise en question beaucoup plus précisément aujourd'hui.

La prise de conscience croissante des clients en matière d'environnement est également visible ailleurs : "La question de la protection des espèces joue un rôle pour de nombreux clients", observe Judith Borowski. "Les amateurs de sports nautiques en particulier sont très sensibles aux questions environnementales ", ajoute Rico Steiner, directeur régional chez Oris : " Nos conversations avec les plongeurs professionnels portent toujours sur les déchets plastiques dans les océans. Avec la boîte de montre à base d'algues, que nous livrons avec notre Staghorn Restoration, nous ne pouvons pas sauver le monde, mais nous pouvons réagir à un problème. Et bien sûr, nous réfléchissons aussi à ce que nous pouvons faire avec le matériau du bracelet à l'avenir." Steiner n'en dira peut-être pas plus pour l'instant, mais une montre de plongée en matériau quasi-aquatique serait certainement une prochaine pièce parlante.

Robert Hirsch s'est toujours engagé en faveur du développement durable dans son entreprise familiale : "Pour nous, cela signifie avant tout éviter autant que possible le gaspillage. Bien que seules les meilleures parties d'une peau puissent être utilisées pour les lanières de cuir, le reste est finement broyé et sert de rembourrage pour les produits matelassés épais - "ce qui permet à un crocodile, même un peu de crocodile, d'entrer ici et là dans le bracelet du mollet", sourit l'entrepreneur.

Et qu'est-ce qui ne fonctionne plus ? Lézard, le cerf entre, de plus en plus démodé. Tout comme les bracelets en nacre. Pendant quelques années, le matériau frappant a pu être vu sur de nombreuses pièces d'horlogerie nobles. Mais avant même que Carl F. Bucherer ne s'intéresse à la protection contre les rayons et que les bandes ne deviennent douteuses sur le plan éthique, les clients avaient perdu tout intérêt. Les rayons ne sont pas si mauvais non plus.®

Auteur : Jan Lehmhaus

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