Or blanc.

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082 Gutenberg 4 Bildschirmfoto 2018 12 05 um 14.11.45Aventure. Grâce au pionnier de l'héliski Leo Steiner, l'ancienne colonie de chercheurs d'or Atlin, dans l'extrême nord de la Colombie-Britannique, est devenue un lieu de nostalgie pour les amateurs de neige poudreuse. Mais après l'accident de son fils dans une crevasse en 2011, l'hélicoptère est resté au sol. Le Suisse André Gutenberg a récemment ranimé la légende d'Atlin. Sa zone d'héliski est très spéciale : plus rustique, sauvage, solitaire et bizarre que celle des "Suspects habituels" dans le sud de la province.

Il est enfin de retour dans les airs, Josef "Josi" Jennewein de Pettneu am Arlberg. Avec des gestes déterminés, il dirige le pilote d'hélicoptère à travers le labyrinthe sauvage des sommets et des glaciers. Lorsque le champ de glace blanc immaculé de Juneau, à la frontière de l'Alaska, est presque atteint, il désigne un lieu d'atterrissage, à peine plus grand qu'un nid d'aigle. Quelques minutes plus tard, son groupe dévale une pente parfaitement inclinée qui porte bien son nom : Powder-Bowl.

Depuis des années, le guide de ski Jennewein accompagnait les hôtes de "Klondike Heliskiing" dans ce lieu magique. Jusqu'à ce que ce malheur arrive. Leo Steiner Junior, 47 ans, responsable de Klondike Heliskiing, était sur la route avec un groupe de skieurs au printemps 2011. En fait, la saison était déjà terminée, il voulait juste rendre service aux invités russes solvables. Pendant que le guide de ski prenait des photos des clients et faisait quelques pas en arrière, la couverture de neige s'est brisée. Steiner est tombé de 35 mètres dans une crevasse. La "cuvette à poudre" reste intacte pendant cinq hivers.

C'est la fin d'une époque. Leo Steiner Senior, a été l'un des pionniers de l'héliski au Canada. Steiner, qui a émigré de Leogang dans la région du Salzburger Land, a travaillé pendant 20 ans comme guide hélico avant de fonder sa propre entreprise en 1994. Il les a installés tout au nord de la Colombie-Britannique, dans l'ancienne ville des chercheurs d'or d'Atlin, loin des nombreux autres fournisseurs d'héliski dans le sud de la province. "Au début, je voulais juste éviter la compétition, explique-t-il une fois. "Mais j'ai réalisé que la nature est beaucoup plus spectaculaire et sauvage que dans le sud."

Steiner Senior, maintenant âgé de plus de 80 ans, était encore un guide de montagne de l'ancienne école. Son fils, par contre, aimait aussi être un amuseur et un lion de la fête. Ses invités l'aimaient pour le fait que même un "downday", un jour où le temps rendait le ski impossible, ils pouvaient avoir beaucoup de plaisir avec lui. Plusieurs de ses invités revenaient chaque hiver, bien que l'Atlin Inn, un hôtel historique, s'installait depuis des années et n'offrait pas le standard des autres lodges d'héliski. Mais c'était authentique, pas Heliski-Disneyland. Les chanteurs country se sont produits dans l'auberge avec son ambiance de salon. Le whisky était bu avec de vrais trappeurs et des chercheurs d'or. Ceux qui sont sortis ont regardé le lac Atlin gelé et le M.V. Tarahne, un navire à passagers de l'époque du boom de la fin du 19e siècle, posé à sec.

Il y a 130 ans, il y avait 10000 aventuriers à Atlin qui voulaient s'enrichir lors de la dernière ruée vers l'or du Grand Nord. Même les ouvriers qui ont construit le "White Pass Railway", la ligne de chemin de fer entre Skagway (Alaska) et Whitehorse (Yukon), ont tout laissé derrière eux quand ils ont appris que Fritz Miller, d'origine allemande, avait trouvé la première pépite ici.

Bien sûr, Steiner jun. a vendu un peu de nostalgie et d'histoire par nécessité, parce qu'il lui manquait l'argent pour les investissements. Lorsqu'il a eu un accident en 2011, Klondike Heliskiing était dans le rouge. Ni sa propre famille ni sa sœur Hélène, première guide de montagne autrichienne diplômée d'Etat, ne voulaient continuer à diriger l'entreprise. À Atlin, par conséquent, quelques autres lumières se sont éteintes.

Pour la plupart des 450 habitants restants, cela ne signifiait pas grand-chose. Ils s'étaient installés ici au bord de la nature sauvage avec ses hivers rigoureux pour avoir leur paix. Atlin est donc aujourd'hui une sorte de colonie d'artistes, un refuge pour les oiseaux bizarres, las de la civilisation et des abandons. C'est autonome, il n'y a pas de maire. Cela ne devient un peu plus fort que lorsque le festival de musique se lève pendant le court été. Seuls Len Graf et son épouse Edie, les propriétaires de l'Atlin Inn, le premier hôtel quatre étoiles du Grand Nord il y a cent ans, étaient à un moment donné trop calmes. Après tout, les affaires vont mal depuis que les héliskieurs n'ont pas réussi à venir en hiver.

Ils cherchaient un "réanimateur" et l'ont trouvé dans le Suisse André Gutenberg, propriétaire d'un ranch à Teslin au Yukon, à une centaine de kilomètres de là, et qui y passe l'été avec sa famille. Gutenberg dispose d'un petit hélicoptère avec lequel il se rendait occasionnellement à Atlin lors de ses excursions dans la nature, par exemple pour faire le plein de carburant. Tu as eu une conversation, tu t'es fait des amis.

Gutenberg, né à Zurich en 1970 dans des circonstances "non rentables", est considéré comme un véritable entrepreneur indépendant. Déjà jeune homme, il voyage beaucoup, est plongeur commercial, traiteur et tient un stand de falafels pendant un certain temps. Au milieu des années 90, il a fondé la société de promotion immobilière Immo Trade Eigenheime AG, qui achète des immeubles à appartements à rénover en Suisse, les affine avec de nouvelles technologies et les vend ou les loue à des prix nettement plus élevés. "Je n'ai jamais contracté de prêt auprès d'une banque. J'ai toujours réinvesti tous mes bénéfices, par exemple dans des machines et des excavatrices." Son plus jeune "bébé" est le vénérable mais délabré hôtel Galenstock au col de la Furka, près de son lieu d'adoption Realp dans le canton d'Uri. Il l'a acheté à bas prix et veut maintenant le rénover petit à petit, y compris un restaurant tournant offrant des panoramas à 360 degrés.

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En cours de route, avec son frère Daniel, il investit dans une start-up israélienne - Mobileye produit des logiciels d'évaluation d'images de caméras pour voitures automotrices. Gutenberg avait rencontré les deux fondateurs Ziv Aviram et Amnon Shashua en 2000 sur un ferry entre l'Italie et la Grèce. En 2017, le géant des semi-conducteurs Intel achète Mobileye pour 15 milliards de dollars US. Il s'agit de la plus importante sortie de l'industrie high-tech israélienne à ce jour. Il ne révélera pas la valeur de la part de Gutenberg.

Il n'a pas l'air de s'en soucier non plus. "De toute façon, je n'ai que deux hobbies : travailler et skier." Le junkie de la poudreuse avoué connaît assez bien Atlin et ses étranges habitants. Et ose s'y aventurer.

Avec son petit hélicoptère jaune, Gutenberg vole au large de la zone de 5000 kilomètres carrés pour laquelle les Steiners avaient une licence d'héliski. Il aime ce qu'il voit : " Le paysage ici, à la frontière du Yukon et de l'Alaska, est beaucoup plus spectaculaire que dans le sud de la province. Déjà le vol au-dessus du lac Atlin gelé avec ses bras latéraux en forme de fjord est une expérience. Mais Gutenberg note aussi : " Les puissants glaciers, avec leurs crevasses béantes et leurs versants montagneux escarpés, ne sont pas des terrains qui pardonnent les erreurs. Quand un accident se produit ici au bout du monde, il faut beaucoup de temps pour que l'aide arrive.

Néanmoins, la décision de Gutenberg a été prise. Les montagnes autour d'Atlin deviendront ses nouveaux claims, sa zone de prospection pour l'or blanc. Cependant, il laisse la licence de Steiner expirer et demande lui-même une nouvelle licence : "Je ne voulais pas prendre en charge les charges héritées du passé".

Rétrospectivement, les Suisses admettent aujourd'hui qu'il s'agit peut-être d'une erreur. Maintenant, il doit obtenir tous les permis à ses propres frais : les études des biologistes de la faune examinent la population de chèvres de montagne ; les chasseurs et leur puissant lobby doivent donner leur accord. Même les quelque 300 membres de la tribu Tlingit de Taku River sentent bon : ils n'acceptent les plans d'André que lorsqu'ils ont en main un document leur garantissant un bonus par jour d'héliski et par skieur.

Il est également important de convaincre les Comtes que l'Atlin Inn a besoin d'être rénové : l'hôtel ne doit pas être un lodge de luxe, mais un endroit pour se sentir bien après une journée de ski intense, avec sauna et jacuzzi extérieur donnant sur le lac. Et le ski devrait être aussi sûr que possible ici. "J'ai fait venir une équipe de la Chaîne suisse de sauvetage aérien pour nous aider à perfectionner nos plans d'urgence."

Seul : des centaines de pistes vous attendent dans une région aussi vaste que la moitié du canton des Grisons. Les Suisses se rendent donc vite compte qu'il doit inspirer les anciens guides de Leo Steiner pour sa cause. Il se rend donc à Whitehorse, où "Josi" vend Jennewein en été sur un stand Burritos. Il a convaincu le Tyrolien, qui travaillait pour Steiner depuis de nombreuses années, de mettre sa "mémoire GPS avec les descentes enregistrées" à la disposition de la nouvelle entreprise "Atlin Heli Sports". Peter Sidler, un émigré suisse qui vit avec sa famille près d'Atlin dans une cabane en bois rond dans les bois depuis plus de 30 ans et qui a aidé à sauver Leo Steiner jun. fait de nouveau partie de la fête. Nous sommes prêts à y aller...

En fait. D'abord, Gutenberg doit coordonner le plan avec sa famille. Il est finalement marié et père de deux filles en âge d'aller à l'école primaire. Heureusement, ils sont habitués à beaucoup de choses. Quatre d'entre eux traversaient des pays étrangers à vélo depuis des semaines. À Teslin, leur deuxième maison au Yukon, les filles Noa et Nili ont grandi comme la Red Zora et sa bande au bord de la nature sauvage - sans télévision ni Internet.

Et maintenant Atlin : Gutenberg convainc sa femme allemande Mira qu'elle cuisine pour les invités Heli. C'est également un défi - tous les fournisseurs ne se caractérisent pas ici par la fiabilité. Les filles apprennent à la maison, à l'Atlin Inn, par un émigrant suisse. Si vous réservez vos vacances avec Altin Heli Sports, vous obtenez la connexion familiale gratuitement.

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Juste à temps pour le début de la saison en mars 2016, tout est parfaitement organisé. Chris, le pilote du "Beaver", est prêt à faire voler les invités de l'hélicoptère avec son avion dérapant dans les montagnes, où il atterrira sur un lac gelé pour raccourcir les longs temps de transfert vers la station de ski. Beaucoup d'habitués reviennent maintenant quand ils apprennent qu'Heliski est à nouveau possible à Atlin. "Nous avons eu - comme dans le passé Steiner - immédiatement de nouveau les Seigneurs anglais avec leurs dames à l'invité. Et les banquiers privés zurichois en excursion pour garçons s'y sentent chez eux."

Bien sûr, c'est aussi parce qu'André peut leur offrir un programme de descente excitant. Pour ses premiers voyages en hélicoptère au Canada, il sait qu'il n'y a rien de plus ennuyeux que ces journées sans fin où il n'y a rien d'autre à faire que de rester assis dans un bain tourbillon jusqu'à ce que votre peau soit trempée et boire une bière après l'autre, par frustration. Il voulait épargner cela à ses invités.

Maintenant, ils n'ont plus que l'embarras du choix : rendre les forêts autour d'Atlin dangereuses avec les motoneiges, les saucisses et les guimauves grillées sur le feu de camp. Ou emmener le traîneau à chiens faire un tour en traîneau à chiens. Allez pêcher sur la glace sur le lac. Partez à la conquête des montagnes environnantes avec des skis de randonnée sans aucune aide à l'ascension. Pour en savoir plus sur l'époque "dorée" d'Atlin, visitez le musée du village. Ou simplement marcher sur l'accélérateur et balayer la glace du lac avec une voiture de sport à pointes sur un circuit.

Bien sûr, ce n'est toujours qu'un complément à la gamme Powder. Mais c'est une offre intéressante si la météo ne joue pas le jeu. Et ça ne coûte pas un centime de plus : "Les Downdays sont des Fundays avec nous", rigole André. Et comme l'"or blanc" n'est pas tombé du ciel en si grand nombre la première saison, il était heureux de garder ses invités heureux de cette façon.

L'homme suisse a clairement exposé sa revendication. Maintenant, tout ce qu'il lui reste à faire, c'est "récolter" les pépites. Josi vom Arlberg l'aidera certainement. Parce que le Tyrolien s'est entre-temps implanté à Atlin. Après qu'il eut dit oui à sa Tara de Whitehorse, ils firent une grande fête - bien sûr sur le M.V. Tarahne, avec vue sur le lac. Et l'or blanc dans les montagnes derrière. ®

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Infos pratiques.

// Informations générales

Conseils de voyage : www.BritishColumbia.travel, Téléphone : Tourism BC Numéro sans frais : +1-800-Hello BC (435-5622)

Arrivée // Arrivée

Avec Air Canada (www.aircanada.com) tôt le matin jusqu'à Vancouver et en début de soirée jusqu'à Whitehorse. Temps de transfert vers Atlin : deux à trois heures, selon l'état de la route.

Organisateur // Organisateur

Atlin Heli Sports, www.atlinhelisports.com, contact téléphonique en Suisse : +41-79-6677660, prix à partir de 13.750 $CAN par semaine, détails sur les programmes sur le site web.

Conseil // Astuce

Une semaine d'héliportage peut idéalement être combinée avec une visite touristique de Vancouver. Ceux qui ont quelques jours avant le voyage de retour devraient certainement visiter la métropole de l'océan Pacifique. Les amateurs d'héliski séjourneront à l'hôtel Shangri-La au centre-ville de Vancouver : www.shangri-la.com/vancouver/shangrila. Pour les jambes fatiguées après le ski, nous recommandons un massage au "CHI", le spa primé de l'hôtel. Tourist Info Vancouver :

www.tourismvancouver.com, T : +1 604 682 2222

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Auteur : Dr. Günter Kast

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