• Dr. Günter Kast

L'oreille au pouls du temps.

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014 SennheiserHN 09. November 2017 RD48 Sennheiser

Innovation. Les formats audio 3D révolutionneront le monde de l'audition. C'est une grande opportunité pour l'entreprise familiale Sennheiser, spécialisée dans la fabrication de microphones, casques et solutions de conférence. Et un défi. "Andreas (à gauche) et Daniel Sennheiser, "Nous devons maintenir notre leadership en matière d'innovation." Les deux représentants de la troisième génération ont depuis longtemps posé les jalons en ce sens.

Lorsque les premiers sons de l'exposition "Pink Floyd : Their Mortal Remains" au Victoria and Albert Museum de Londres font leur apparition, de nombreux visiteurs s'étonnent. Ils ont l'impression de se tenir au milieu de la foule et de vivre le concert en direct. "L'expérience sonore profonde de notre technologie vous donne la chair de poule. L'audio 3D va fondamentalement changer notre perception de la musique", sont convaincus Daniel et Andreas Sennheiser ;

3-D-Audio est le projet phare stratégique de l'entreprise familiale. La prochaine grande chose, regroupée sous la marque AMBEO. Après la mono et la stéréo, c'est le développement logique de la technologie audio, puisqu'elle comprend toute la pièce (AMBience). Les auditeurs doivent avoir l'impression d'être littéralement immergés dans le son. "Pour nous, AMBEO est un cadre dans lequel nous développons divers produits - matériels et logiciels - et des flux de travail. En fin de compte, l'objectif est de permettre des expériences audio si réelles que la différence entre réalité et reproduction ne peut plus être déterminée ", expliquent les deux frères Sennheiser.

Cela ouvre également de toutes nouvelles possibilités pour les compositeurs, les producteurs et les musiciens. Simon Franglen, connu pour son travail sur les films "Titanic" et "Avatar", explique sur le site Sennheiser : "Chaque fois que je mixe en 3D, je remarque à quel point j'entends plus clairement ce qui se passe à l'intérieur d'un morceau. Le niveau de lecture supplémentaire permet aux voix et aux instruments de respirer d'une manière que le niveau plat d'un mixage stéréo ne peut même pas approcher."

Cette évolution du contenu audio bidimensionnel vers le contenu tridimensionnel ouvre de nombreuses possibilités nouvelles pour l'entreprise familiale. "Avec cette technologie, nos produits de base - écouteurs et microphones - fusionnent en une seule unité." A l'avenir, par exemple, il sera possible de produire du son 3D pour les vidéos qui seront téléchargées sur YouTube. "Avec un casque AMBEO Smart Headset, les clips amateurs peuvent être produits dans une qualité que les professionnels utilisaient pendant des jours en studio."

Les salles de concert et les groupes de musique mettent de plus en plus leurs concerts et leurs concerts en ligne en direct ou en vidéo à la demande. Sennheiser et sa filiale Neumann Berlin s'appuient sur des enregistrements dits binauraux pour offrir à leurs auditeurs quelque chose de très spécial dans ce domaine. Cela vous permet d'assister à des concerts en 3D avec des écouteurs normaux.

L'entreprise a entamé sa première collaboration avec le célèbre club de jazz suisse Moods. "Cet avenir, porté notamment par l'évolution de la réalité virtuelle et de la réalité augmentée, ne fait que commencer."

Ce n'est pas la première transformation majeure de l'entreprise familiale Sennheiser. Immédiatement après la guerre, le 1er juin 1945, le professeur Fritz Sennheiser prit en main ses économies très modestes et fonda son "Labor W" dans une branche de l'Université de Hanovre, du nom de sa ville natale Wennebostel dans la communauté actuelle de Wedemark. Non loin de la capitale de la Basse-Saxe, il fabrique des appareils de mesure de tension dans une ferme historique : des voltmètres à tube à partir des fournitures matérielles laissées par les troupes d'occupation. Le premier client important de la jeune entreprise est Siemens Hannover.

Mais ce n'est pas suffisant pour le Berlinois de souche. Le bricoleur entre profondément dans le monde de l'électroacoustique, présentant d'abord les microphones, puis les écouteurs, en 1968 même le premier casque ouvert du monde, le légendaire HD 414, et un tout nouveau marché apparaît. Le HD 414 est un véritable boom et reste l'un des casques les plus vendus de tous les temps. L'entreprise, rebaptisée "Sennheiser electronic", se développe fortement. Le patron laisse délibérément à ses ingénieurs une grande liberté dans le développement de nouveaux équipements : "Il faut savoir filer", tel est le credo de Fritz Sennheiser.

Le changement de première génération est prévu pour mai 1982. Le professeur Jörg Sennheiser, fils de Fritz Sennheiser, devient directeur général, son père, qui a du mal à dire au revoir, devient associé commanditaire. Dans le cadre de l'internationalisation, le nouveau CEO transforme Sennheiser en GmbH & Co KG et fonde ses propres filiales de vente à travers lesquelles le groupe électronique est représenté dans le monde entier. D'autres œuvres sont créées à Tullamore (Irlande) et à Albuquerque (USA). Des microphones à la technologie de pointe sont développés. Le microphone directionnel à tube MKH 816 a même reçu l'Oscar de la technologie en 1987, ce qui lui a valu une renommée mondiale. Une autre étape importante est l'Orpheus, lancé en 1991 : le casque d'écoute le meilleur et le plus cher au monde, coûtant 20000 Marks.

Jörg Sennheiser s'est retiré de la direction opérationnelle en 1996 pour des raisons personnelles, est entré au Conseil de surveillance et a rejoint la Confédération suisse avec son épouse, née en Suisse. La société est initialement gérée par des gérants non familiaux. Jörg Sennheiser avait toujours laissé ses fils Daniel et Andreas libres de décider s'ils voulaient rejoindre l'entreprise. Andreas Sennheiser est allé chez le fabricant d'outils Hilti après avoir obtenu son doctorat à l'ETH Zurich. Son frère Daniel a d'abord étudié le design industriel, travaillé dans le marketing chez Procter&Gamble et dans sa propre entreprise. Mûrs et avec une expérience professionnelle, les fils rejoignent l'entreprise Wedemärker en tant que troisième génération en 2008 et 2010.

En 72 ans seulement, l'ancienne entreprise artisanale est ainsi devenue un leader mondial avec un chiffre d'affaires de près de 700 millions d'euros. "Ces dernières décennies, en tant que famille d'entrepreneurs, nous nous sommes concentrés avant tout sur un thème : l'innovation - et sur la façon dont ce terme peut être rempli de vie. Bien sûr, la recherche d'un son parfait est notre principe directeur ", explique Daniel Sennheiser, " dans une certaine mesure, l'ADN de la culture d'entreprise. Mais : Les idées ne peuvent pas être prescrites. On va devoir labourer le terrain."

Une première condition préalable importante est la réflexion à long terme. Sennheiser n'est pas cotée en bourse. Il n'y a donc pas d'investisseurs focalisés sur les rapports trimestriels qui deviennent nerveux lorsque le développement des produits prend plus de temps. Après que Sennheiser ait présenté l'Orpheus en 1991, le meilleur casque au monde à l'époque, les ingénieurs ont commencé à repousser un peu plus loin les limites de ce qui était possible. Ce n'est qu'en 2015 que le moment est venu : la Basse-Saxe a de nouveau présenté un casque de superlatifs, le HE 1, qui coûte 50000 euros. Et encore une fois, les experts sont d'accord : le HE 1 offre le meilleur son de la planète.

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"Nos collaborateurs sont bien entendu une deuxième condition préalable ", poursuit Andreas Sennheiser. Mais comment peut-on les attirer dans la province de Basse-Saxe ? Il doit sourire : "Pour les ingénieurs du son, ce n'est pas Munich ou Hambourg, mais Wedemark-Wennebostel qui est le centre du monde. Au fil des ans, de nombreux diplômés universitaires ont mûri au sein de notre entreprise pour devenir les spécialistes dont nous avons besoin. Il leur faut du temps pour comprendre l'entreprise, pour intérioriser leur culture. Cela s'applique également à la production, et pas seulement au département de développement."

Troisièmement, pour que les bonnes personnes puissent faire preuve d'innovation et de créativité, elles ont besoin d'un environnement adéquat. C'est pourquoi Sennheiser a ouvert le Campus de l'innovation en 2015, où des équipes interdisciplinaires de dix à trente ingénieurs, designers, mécaniciens et experts en marketing travaillent ensemble sur des projets.

"C'est un foyer d'idées et de projets, un catalyseur pour la culture d'entreprise ", explique Daniel Sennheiser. "Il y a une culture de start-up ici, mais sans le chaos typique des start-up, parce que de nombreuses décennies d'expérience sont ajoutées." HE 1 a été finalisé ici : "Mais bien sûr, c'était déjà en cours quand le campus n'existait même pas encore". Une fois le travail terminé, le projet est terminé, les experts sont à nouveau répartis entre les départements et un nouveau projet s'installe sur le campus.

Ici - et c'est le quatrième point - les frères sont expressément encouragés à expérimenter. Fritz Sennheiser avait déjà donné cette grande liberté à ses ingénieurs lors du développement de nouveaux appareils : "Il faut pouvoir tourner. "Tout ce qui existe déjà, c'est le café froid ", explique Andreas Sennheiser, " les équipes du campus doivent tester, améliorer et optimiser, ne jamais se satisfaire de ce qu'elles ont réalisé. Nous disposons à cet effet d'un certain nombre de ressources qui ne sont pas évaluées uniquement sur la base des aspects de gestion de l'entreprise."

Lorsqu'un projet concret est lancé, l'objectif initial est souvent de sonder les possibilités techniques. Si un projet est jeté dans une rue sans issue, il est délibérément laissé en plan, pour être repris plus tard. Andreas Sennheiser se souvient d'un premier prototype de la HE 1 : " Ce n'était pas beau à voir. Mais les ingénieurs étaient ravis du son. C'était donc clair : ceci doit devenir un produit." Sennheiser investit 54,5 millions d'euros, soit environ 5,6 % de son chiffre d'affaires, en recherche et développement. "Nous ne voulons pas suivre les tendances, nous voulons les créer nous-mêmes."

Les deux frères, ainsi que leur équipe de direction - il y a trois COO pour les différentes zones et un CFO - doivent canaliser et hiérarchiser les nombreuses idées que le campus donne naissance. "Nous n'avons jamais à nous demander ce que nous allons faire ensuite ", dit Daniel Sennheiser : Quelle est la chose la plus importante ?"

Comment le savez-vous ? "C'est une question de vigilance, explique son frère avec des mots presque poétiques, nous devons reconnaître à temps les signaux libres qui bourdonnent comme des besoins inarticulés.

Une autre tâche de gestion consiste à gérer l'équilibre entre les activités haut de gamme et les activités de masse chez Sennheiser. "Nous faisons la distinction entre le " commerce du pain et du beurre " et le patinage libre ", dit Daniel Senheiser. La Free Dance - un produit comme le 50000 Euro HE 1 - peut dévorer des coûts de développement élevés, mais "c'est un jalon dans notre histoire d'innovation qui fait sensation, renforce la marque et nous catapulte dans la conscience de nombreuses personnes".

La HE 1 est exposée chez des revendeurs spécialisés sélectionnés et peut y être testée sur rendez-vous. Les clients qui manifestent un intérêt sérieux contactent Sennheiser et sont ensuite contactés par un concierge. Il rédige le contrat, s'occupe des aspects financiers, apporte lui-même le produit et l'explique au propriétaire. Noms > des acheteurs Daniel et Andreas Sennheiser ne veulent pas trahir bien sûr. Juste ceci : ce ne sont pas seulement des milliardaires russes. Les passionnés ont aussi souvent acheté le HE 1 : "Vous pouvez être mis sur la liste d'attente - et économiser des années sur celle-ci", explique Daniel Sennheiser. Un musicien britannique de renom a même reporté la première de son nouvel album après l'avoir écouté sur HE 1 - plusieurs dissonances lui sont soudain venues à l'oreille qu'il n'avait jamais entendues auparavant.

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Toutefois, il devient de plus en plus difficile de réussir sur le marché de masse obligatoire des casques d'écoute. Parce qu'il est en train de beaucoup changer en ce moment. Le design et l'haptique deviennent de plus en plus importants. Les jeunes clients, en particulier, se sont mis en vogue pour porter des écouteurs épais et colorés. Et ils ne sont pas censés coûter une fortune, bien sûr.

Est-ce que Sennheiser veut laisser ce marché entièrement aux Beats by Dre aux basses puissantes et aux couleurs bonbon ?

"Oui et non", disent les entrepreneurs. "Nous en avons discuté intensivement, nous avons développé des prototypes qui allaient dans le même sens. Mais ça ne nous convenait pas. Nous craignions que cela n'embête les clients fidèles du secteur professionnel. Avec notre ligne Momentum, nous avons trouvé notre propre chemin. Ils sont disponibles en différentes couleurs pour s'adapter à notre groupe cible. Les acheteurs ne sont pas des adolescents, ils sont de la génération des plus de 30 ans." Il est plus important de comprendre les besoins des clients que de suivre les tendances des couleurs. On ne saute pas dans un train en marche, on en construit un nouveau nous-mêmes."

Est-il vraiment possible d'enthousiasmer les clients pour un autre casque après qu'ils aient appris à connaître le HE 1 ? "Bien sûr, insiste Daniel Sennheiser. "Ce n'est pas un casque, juste au cas où. C'est lourd, tu ne peux pas l'emmener avec toi en voyage. L'appareil doit être adapté à l'occasion. Tu n'es pas allé au supermarché avec un McLaren pour faire du shopping." Néanmoins, la promesse de " perfection " de la marque ne doit jamais être remise en question. Parce que cela rayonne vers tous les autres produits.

Les moteurs de croissance sont actuellement, par exemple, les offres pour la communication d'entreprise, c'est-à-dire pour des solutions audio de haute qualité dans les bureaux des entreprises. Cela va des petits haut-parleurs mobiles qui peuvent être connectés à n'importe quel smartphone et permettre ainsi une réunion ad hoc à tout moment, à un produit tel que TeamConnect Ceiling, un système de conférence professionnel installé directement dans le plafond d'une salle de réunion. Le programme comprend également des casques d'écoute. "Ces secteurs d'activité sont actuellement en plein essor, en particulier aux Etats-Unis et en Europe. En Chine et dans d'autres pays asiatiques, le développement en est encore à ses débuts."

La manière dont l'entreprise familiale poursuit son chemin dans ces nouveaux secteurs d'activité est typique : l'évolution au lieu de la révolution. Bien entendu, cela s'applique également à la technologie future du contenu audio tridimensionnel.

"Nous sommes dans le monde de l'audio depuis de nombreuses années. Il est difficile de prédire si ce changement sera explosif ou lent. Mais au fur et à mesure que les applications audio 3D continueront à se développer, nous continuerons à renforcer notre engagement dans ce domaine ", annoncent les frères. Les spécialistes du jeu de Soulpix utilisent déjà l'expertise de Sennheiser pour leur jeu de réalité virtuelle "Eden". Les frères entrevoient également l'un des nombreux segments d'activité futurs possibles dans le secteur de la radiodiffusion, tels que les émissions sportives sur les chaînes de télévision payantes.

Sennheiser collabore même avec le Berliner Philharmoniker. "Le Berliner Philharmoniker donne environ 210 concerts par an. Ils sont tous vendus, la plupart bien à l'avance. Si vous ne pouvez pas vous procurer de billets ou si vous ne pouvez pas vous rendre dans une salle de concert éloignée pour des raisons de temps, vous trouverez une alternative presque parfaite en 3D audio - à la maison, dans un fauteuil confortable. Nous voulons transporter l'atmosphère des concerts de manière authentique avec des ruisseaux. Dans quelques années, ce sera la norme. Nous attendons avec impatience l'avenir de l'audio et de le façonner activement."

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Deux PDG - la double direction.

Deux PDG aux droits égaux - Daniel (photo du haut) et Andreas Sennheiser - dirigent l'entreprise et ses quelque 2800 employés en tant que co-PDG aux droits égaux. Comment partagent-ils les divisions ? "Pas du tout", explique Andreas Sennheiser : "Je viens de la technologie, mon frère vient du design. Nous avons des lunettes différentes, des perspectives différentes. C'est très fertile. Si nous ne sommes pas d'accord sur le contenu, ce qui arrive plus souvent, nous en discutons à deux ou au sein de la direction élargie. Cependant, il n'y a pas de vote majoritaire démocratique. Tu dois être capable de convaincre les autres."

Une telle recherche de consensus ne prend-elle pas beaucoup de temps et n'est-elle pas parfois lente ? Ils rient. Oui, c'est probablement là que la socialisation de la Suisse prend effet, là où ils ont grandi et où la culture basta allemande n'est pas appréciée du tout.

Ils ne demandent conseil qu'à des consultants sur des sujets qui nécessitent des connaissances spécialisées qu'ils n'ont pas, comme l'informatique. Les consultants pourraient également effectuer l'analyse comparative plus rapidement et plus efficacement.

Rétrospectivement, les frères se réjouissent de ne pas avoir pris la barre en 1996, lorsque leur père s'est retiré des affaires opérationnelles : "Nous étions beaucoup trop jeunes et pas assez expérimentés. Nous n'avions pas encore vu grand-chose d'autre ", se souvient Daniel. "La maturité personnelle doit d'abord être acquise. Je ne pouvais même pas imaginer commencer à ce moment-là, alors que pour mon frère, il était déjà clair à l'époque qu'il entrerait un jour dans l'entreprise. Il s'est toujours préparé aux tâches à accomplir. J'ai vu plus tard comment je pouvais apporter mes connaissances et mes compétences."

Qui doit suivre une fois les deux frères - cette question est encore loin d'être posée. "De toute façon, cela ne peut pas être planifié et nous voulons en libérer nos enfants autant que nous en avons été libérés ", conviennent les deux entrepreneurs. "Il est important que nous restions très proches de nos clients et que nous poursuivions notre culture de l'innovation. L'insatisfaction créative à l'égard du statu quo est plus importante que la question de savoir qui suit qui et qui de la famille rejoint l'entreprise sur le plan opérationnel."

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Auteur : Dr. Günter Kast

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