Énergie concentrée.

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BMZ MK105776 BearbeitetTechnologie du futur. Sven Bauer, CEO et fondateur du groupe BMZ, a fait de l'entreprise de Karlstein am Main en Basse-Franconie un acteur mondial dans le secteur du stockage d'énergie. Aujourd'hui, il veut mettre en place sa propre production de cellules de batterie en Allemagne afin de devenir indépendant des fournisseurs asiatiques.

Le problème du changement climatique ne sera résolu que si nous cessons d'utiliser les combustibles fossiles dans un avenir prévisible - pas de pétrole, pas de gaz, pas de charbon", déclare Sven Bauer. Puis il se corrige lui-même. Parler d'un "problème" est en fait une erreur. Il préfère "challenge". "Parce que la bonne nouvelle est qu'une véritable révolution énergétique est possible. Nous pouvons décarboniser tous les secteurs - électricité, transport et chaleur. Mais pour cela, nous avons besoin de systèmes de stockage d'énergie, de grandes quantités de systèmes de stockage d'énergie. Et c'est là que j'entre en jeu."

Bauer et son groupe BMZ sont au beau milieu d'une histoire de croissance gigantesque. "Tous les analystes de l'industrie s'entendent pour dire que la demande mondiale de stockage d'énergie va tripler, passant de 120 gigawattheures aujourd'hui à 2025. Un emploi sur cinq en Allemagne dépend bientôt de la batterie." La tondeuse à gazon sans fil, la perceuse sans fil, la batterie de l'ordinateur portable - tout cela existait il y a dix ans. "Mais maintenant l'âge d'E est à l'aube. Le désir d'une mobilité individuelle la plus grande possible est la grande question dans une société individualisée."

Et une révolution s'annonce également pour les propriétaires : "Alors que la majeure partie de l'électricité produite par les cellules solaires sur le toit devait être injectée depuis longtemps dans le réseau d'un service public, ils peuvent désormais l'utiliser eux-mêmes avec des systèmes modernes de stockage d'énergie". Les coûts d'acquisition d'une installation photovoltaïque s'amortiraient plus rapidement, tout en rendant les propriétaires autosuffisants et en garantissant la sécurité d'approvisionnement. En outre, il serait moins onéreux que les gestionnaires de réseau et les services publics introduisent bientôt des tarifs d'électricité en fonction de l'heure de la journée afin d'atténuer les pointes. Ceux qui produisent un surplus sur leur toit peuvent alors décider de l'utiliser eux-mêmes ou de le vendre si l'électricité est particulièrement chère.

"Ils vont rire, mais les piles sont vraiment ma grande passion ", sourit Sven Bauer. "Les piles et les réserves d'énergie me fascinent depuis 25 ans. Ça a l'air banal, mais j'ai fait de mon hobby ma profession. C'est incroyablement excitant de voir comment les batteries des smartphones deviennent de plus en plus petites, par exemple, ou ce que les batteries de vélos électriques peuvent faire ces jours-ci."

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Bauer, né en 1966 à Erlenbach am Main, est un outilleur de formation, a passé l'examen de maître-artisan, a ensuite étudié les sciences de l'ingénieur à l'université technique de Darmstadt et est finalement passé chez Saft GmbH, le spécialiste des batteries, comme directeur de production. En 1994, Saft veut se séparer de son activité d'accumulateurs. Il en résulte un rachat par les cadres qui, cependant, tourne mal et mène à l'insolvabilité.

Maintenant Bauer voit sa chance. Il s'occupe lui-même de l'insolvabilité et reprend les machines de l'actif de l'insolvabilité. A bord se trouvent ses compagnons d'armes Claudia Reimer et Thorsten Gotthardt. Cependant, parce qu'ils n'ont pas de capital à leur disposition et que les banques se révèlent fermées, l'agriculteur alors âgé de 25 ans seulement lève lui-même les 150000 D-Mark nécessaires. "J'ai tout mis sur une seule carte, j'ai rassemblé tout l'argent, j'ai même annulé mes contrats de crédit à la construction."

Le BMZ - l'abréviation pour "Battery Assembly Centre" - ne compte que douze employés à l'époque. Bauer reconnaît le potentiel gigantesque des piles lithium-ion comme moyen de stockage de l'énergie alors que de nombreux concurrents dépendent encore fortement des batteries au plomb et au nickel-cadmium. Le chiffre d'affaires ne cesse de croître. Claudia Reimer et Thorsten Gotthardt quittent l'entreprise - "comme convenu", comme le souligne l'entrepreneur.

En août 2008, puis le revers. Un hall de production et un entrepôt sont complètement détruits par le feu en raison d'un défaut technique. Environ 200 pompiers ne parviennent à éteindre le feu qu'après plusieurs heures - le lithium brûle comme de l'étain. La société subit une perte de 17 millions d'euros. "L'incendie a été un événement clé. Nous étions, bien sûr, assurés. Mais cela ne résout pas les défis à court terme, après tout, nous étions dans une situation de croissance rapide à l'époque et nous avons dû prendre des décisions rapides."

Sven Bauer prend un autre risque. Il distribue les tâches à ses employés les plus proches et leur dit de promettre aux clients que toutes les commandes seront livrées à temps. "Nous avons vu la crise comme une opportunité, nous avons travaillé jusqu'à ce que nous tombions. Après tout, nous avions commandé des cellules pour 20 millions de marks allemands à nos fournisseurs. En deux mois, nous avons produit plus qu'avant l'incendie - sans savoir si l'assurance paierait un jour." En fin de compte, elle a réglementé, mais le dernier versement de 2,5 millions de marks a dû être annulé en vertu d'un règlement. "C'est la journée la plus chère que j'ai vécue jusqu'à présent ", dit M. Bauer.

Qu'est-ce qui l'a poussé à continuer ? "J'étais sûr que les piles seraient le gros truc." Aujourd'hui, le BMZ est l'un des plus grands acteurs de l'industrie mondiale des batteries. Environ quatre batteries sur cinq vendues en Allemagne proviennent de chez lui. "Nous équipons des chariots élévateurs, des bus, des grues, des bateaux, des fauteuils roulants et des vélos électriques, sans parler des voitures." Afin de suivre le rythme de la production, Bauer investit une somme de trois millions de dollars dans un nouveau centre logistique et dans l'agrandissement du siège social à Karlstein - beaucoup d'argent pour un entrepreneur de taille moyenne. Tout devrait être prêt d'ici fin 2019. "Mais nous investissons aussi dans d'autres sites. Parce qu'on doit être là quand le boom des voitures électriques commencera."

Quand exactement, Bauer ne peut pas prédire non plus. Le patron du BMZ s'attend à une courbe de croissance similaire à celle des vélos électriques : "D'abord très plate pendant longtemps, puis soudainement très abrupte". Ce sont les clients finaux qui se chargent ensuite de la commercialisation, selon la devise : Entrez et essayez-le. "Soudain, c'est très rapide.

Et puis les batteries de voiture seront le grand sujet en termes de ventes."

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Avec les vélos électriques, Bauer a déjà connu exactement cette évolution. De nombreux clients finaux ne savent même pas qui est responsable de quelle pièce sur leur roue électronique. Bien sûr, le moteur vient de Bosch, Brose, Shimano ou Panasonic. "Mais ils ne construisent pas la batterie, explique Bauer. "C'est pour ça qu'ils ont besoin de nous. Les motoristes s'approchent de nous et veulent notre savoir-faire : comment la chose devient-elle étanche ? Jusqu'à quel point peut-on le faire petit ? Comment augmenter la capacité de stockage ? Comment réduire la vitesse de déchargement à basse température ?"

Le BMZ fournit tout cela à partir d'un seul fournisseur. Torqeedo (richesse privée rapportée sur l'entreprise dans le numéro 03/15), aujourd'hui leader mondial du marché des moteurs de bateaux électriques de Starnberg près de Munich, a également accompagné l'entreprise dès le début. "Nos ingénieurs de développement sont toujours sur place." C'est ce service complet qui rend le BMZ si indispensable pour de nombreux clients. "Nous participons à la certification DIN et à l'homologation TÜV ainsi qu'à la construction, à la conception ou au recyclage."

Il faudrait toute une armada d'experts, des chimistes aux ingénieurs électriciens, des avocats aux ingénieurs des matériaux. Un bloc-batterie pour une bicyclette électrique, qui est chargé en moyenne 60 à 80 fois par an, pourrait peut-être aussi être proposé par d'autres. Mais avec un chariot élévateur dont la batterie est utilisée de 60 à 80 heures par semaine, les choses semblent différentes. Bauer est convaincu qu'un appareil aussi high-tech ne sera jamais une "marchandise", un produit échangeable. Il en va de même pour les batteries de voiture. Les fabricants s'appuient sur différents systèmes de refroidissement et de chauffage, sur différents matériels et logiciels. "Tout cela est très complexe et change rapidement. Tous les six mois, de nouvelles piles sont mises sur le marché."

Les constructeurs automobiles allemands, y compris les constructeurs haut de gamme, ont maintenant reconnu au moins partiellement les signes des temps. "Bauer est convaincu que les plus gros bloqueurs en ce moment sont les traders. "Car ils ont le plus à perdre. Ils gagnent plus avec l'entretien et le service des moteurs à combustion qu'avec la vente de voitures neuves." Pour lui, peu importe en principe qui gagne la course : "Nous pouvons construire toutes les batteries et mettre en œuvre toutes les solutions techniques".

Pour le patron du BMZ, il était clair dès le début qu'il ne pourrait attirer à Karlstein, dans la province franconienne, les spécialistes nécessaires que s'il leur offrait plus que les autres. "Nous ne pouvons pas et ne voulons pas payer autant que dans les régions métropolitaines ", dit-il. En outre, il n'y avait de toute façon pas d'experts expérimentés en matière de batteries. "Alors nous sortons les jeunes de l'université et nous les formons avec nous, nous les élevons pas à pas. Ça prendra du temps, mais il n'y a pas d'autre solution."

Il est particulièrement important pour lui d'offrir un environnement passionnant, très personnel et qui permet un contact étroit avec le patron sans hiérarchie importante. "Nous comptons sur la responsabilité personnelle, sur la vitesse, sur le risque."

Bauer considère son BMZ comme une grande start-up : "Nos collaborateurs ont le droit à l'erreur, ils devraient même faire des erreurs. C'est la seule façon de créer de l'innovation. Nous pouvons apprendre beaucoup des États-Unis. Là-bas, cette culture est beaucoup plus répandue et acceptée. En Allemagne, tout doit toujours être parfait. Mais notre industrie est aussi et surtout une question de vitesse."

Il aime la réaction de Samsung au premier iPhone d'Apple à l'époque : " Ils ont envoyé trois équipes de développement de 150 personnes au départ, délai : sept mois. Une seule, la meilleure idée, serait finalement mise en œuvre." Bauer aime une telle approche - avec une grande différence : les équipes Samsung qui n'ont pas réussi ont été licenciées. "Ça n'arriverait pas avec nous. L'échec est permis. Et de nombreuses années d'expérience est un trésor que nous gardons."

L'entrepreneur s'est souvent vu confirmer officiellement que c'est la bonne voie à suivre. Le BMZ s'est classé quatre fois parmi les "50 meilleures entreprises de Bavière" et a reçu le prix "Zukunftsarbeitgeber" de l'Université technique de Munich en 2018.

Quiconque fait l'expérience de Sven Bauer dans ses relations quotidiennes avec ses employés peut bien comprendre cela. "Sven, je réfléchissais à la façon dont nous pourrions recycler nos déchets de manière sensée ", annonce un monteur lors d'une tournée de production. Sven, le PDG, veut être éduqué par tout le monde, il fait la même chose. Peu de temps après, il se tient aux côtés de l'installateur et d'un chef de produit et écoute l'idée concentrée. "Tous contribuent au succès. J'en suis conscient et c'est très important. Au BMZ, tout le monde a une voix et peut l'utiliser de manière constructive. Les meilleures idées viennent parfois de la production et non de stratèges bien payés. Je viens d'horizons très simples et je n'ai jamais perdu mon emprise. Je vais voir les miens à hauteur des yeux. Au BMZ, tout le monde devrait se sentir valorisé."

Jusqu'à présent, Sven Bauer a relevé tous les défis avec cette attitude. Mais le grand test - également pour l'Allemagne en tant que site économique - l'attend toujours. "L'Allemagne dépend de fournisseurs asiatiques pour ses cellules de batterie. Nous achetons nous-mêmes des cellules pour plus de 120 millions d'euros par an. C'est dangereux et ça ne peut pas continuer comme ça." Actuellement, le marché des cellules lithium-ion est dominé par Samsung, LG, Panasonic et Sony, qui se partagent environ 90 % du marché.

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"La seule chose rassurante à propos de ce scénario est que depuis plus de 20 ans, nous entretenons une relation de confiance, en particulier avec les fabricants japonais, qui va bien au-delà de la relation traditionnelle client-fournisseur et nous garantit donc un niveau élevé de sécurité d'approvisionnement. Le BMZ a même demandé à Sony de produire ses propres cellules pour des batteries spécialisées. Néanmoins, l'Europe ne doit pas laisser ce marché en croissance aux Asiatiques : "De nombreux produits chimiques et machines pour la production de cellules viennent de toute façon d'Allemagne. Il serait logique de créer notre propre production de cellules en Allemagne afin de pouvoir couvrir nous-mêmes au moins une partie de notre demande intérieure à long terme", explique Bauer.

Le ministre fédéral de l'Économie, Peter Altmaier, s'est attaqué à ce problème et a lancé un programme de financement de plusieurs centaines de millions d'euros. Un consortium composé d'une équipe d'experts issus d'entreprises et d'universités renommées doit lancer la production de cellules et produire un gigawattheure d'ici 2022. D'ici 2028, l'objectif est de huit gigawattheures. "Nous sommes avec notre fille TerraE", nous informe Bauer.

TerraE a été fondée en 2017 après que six entreprises membres du KLIB (Competence Network for Lithium-Ion Batteries) aient pris l'initiative de construire un site de production en grande série. Au sein du consortium, cependant, il y avait des conflits d'intérêts - aucun des participants n'était prêt à assumer seul le risque ou, dans une large mesure, seul. Bauer a donc repris la start-up pour une somme d'un million de dollars.

Aujourd'hui, TerraE est son billet pour Berlin. La demande de financement a été élaborée et soumise au ministère fédéral de l'Économie et de l'Énergie (BMWi). La seule chose qui manque, c'est le "go" de la politique. "Nous sommes sur la bonne voie. Nous avons élaboré ensemble un plan orienté vers l'avenir, l'avons résumé dans une application complète et avons entamé avec succès le processus de sélection. Maintenant, nous avons encore besoin d'investisseurs de l'industrie pour faire preuve d'initiative."

Berlin a malheureusement trop dormi sur le sujet dans le passé, tandis que le gouvernement chinois, par exemple, a encouragé les développeurs de cellules avec des subventions élevées. "Mais maintenant, quelque chose bouge enfin." Le ministère fédéral de l'Éducation et de la Recherche prévoit également d'investir un demi-milliard d'euros. Actuellement, il semble que la Rhénanie-du-Nord-Westphalie pourrait devenir le siège de la première usine cellulaire allemande. Peut-être qu'il y aura aussi un autre consortium dans la direction de la recherche cellulaire. Bauer ne veut pas révéler de détails, mais tellement : TerraE est impliqué ici aussi.

Cet équilibre n'est pas sans risque pour l'entrepreneur. Après tout, il veut offrir à ses partenaires allemands son savoir-faire et son capital de départ sans importuner les fournisseurs asiatiques dont le besoin est urgent. Ce n'est donc qu'à la fin de 2018 qu'il a signé des contrats de fourniture à long terme avec des fabricants coréens de cellules de batteries pour près d'un milliard de dollars US. Certes, les projets de production allemande ont choqué les partenaires en Asie, mais des discussions constructives ont eu lieu avec toutes les parties concernées. "Nous continuerons à nous approvisionner en cellules auprès de nos partenaires d'Extrême-Orient. Mais nous avons besoin de sécurité en Europe", explique Bauer.

Dans le même temps, il prévoit de lancer sa propre cellule extrêmement efficace sur le marché en tant qu'étape intermédiaire. Il doit être utilisé principalement dans les systèmes de batteries propres à l'entreprise et aux clients. La promesse pour les clients : une durée de vie 100 % plus longue, 68 % plus de puissance, 88 % plus d'énergie, 400 % plus de courant de charge et jusqu'à 60 % de capacité en plus.

Pour Bauer, le thème des usines cellulaires est très important car le BMZ connaît une croissance rapide. En l'an 2000, il avait encore dépensé un objectif de chiffre d'affaires de 500 millions d'euros pour 2020. D'ici 2019, il sera déjà de 560 millions, l'année suivante de plus de 700 millions. Il n'a même pas peur du refroidissement de l'économie mondiale. "Pendant la grande crise financière de 2008, le BMZ a connu une croissance de dix pour cent. Pour nous, c'était même une chance d'avoir de bonnes personnes."

Il ne s'attend pas non plus à des problèmes sur le plan technologique. "Je pense qu'il est peu probable que quelqu'un invente rapidement un tout nouveau type de système de stockage d'énergie qui rendrait inutiles les batteries lithium-ion utilisées par le BMZ. Ils resteront la norme au moins jusqu'en 2030. Je ne pense pas que deux étudiants d'Harvard trouveraient quelque chose à laquelle 2500 ingénieurs de Samsung n'auraient pas pensé."

La question du capital pourrait devenir plus grave. Une croissance rapide et des investissements élevés dans la recherche et le développement doivent d'abord être financés. Bauer, qui a toujours insisté sur le fait qu'une introduction en bourse détruirait la culture de l'entreprise, pense-t-il maintenant à une introduction en bourse ?

"C'est l'une des nombreuses options qui s'offrent à lui ", admet l'entrepreneur aujourd'hui. Il pourrait imaginer, par exemple, la transformation de la GmbH en KGaA et l'émission d'actions privilégiées sans droit de vote. "Mais tout dépend de beaucoup de facteurs. Nous ne faisons actuellement que ce que le marché des capitaux appelle la préparation aux introductions en bourse."

Sven Bauer, dont le BMZ aura 25 ans cette année, a donc encore beaucoup à faire. Que le prochain quart de siècle connaîtra le même succès et que notre force d'innovation ne diminuera pas. Faire quelque chose de bien avec notre travail pour un environnement meilleur et plus propre, dans lequel les véhicules et les équipements de toutes sortes sont alimentés exclusivement par des moteurs électriques dont l'électricité provient de sources d'énergie renouvelables. Et que de cette façon, nous pourrons relever le défi du changement climatique." ®

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Sven Bauer et sa "start-up" BMZ.

Selon le BMZ, elle est aujourd'hui le numéro 1 sur le marché des batteries lithium-ion en Europe. Le groupe - 2800 employés - a son siège social à Karlstein am Main, où se trouvent deux unités de production de 4800 mètres carrés, et dispose d'autres sites de production en Chine, en Pologne et aux Etats-Unis ainsi que de filiales au Japon et en France. De plus, il existe des sites de recherche et développement dans le monde entier.

Le patron du BMZ, M. Bauer, s'est vu décerner à trois reprises de nombreux prix, dont celui de "Meilleur entrepreneur d'Allemagne", "Entrepreneur mondial de l'année" et "Entrepreneur de l'année". Il est également l'auteur du livre "AkkuWelt" et un conférencier recherché lors de conférences industrielles.

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Auteur : Dr. Günter Kast

Photos : BMZ

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