De la niche dans le monde.

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030 Paravan 1 HH 151209 0565L'esprit d'entreprise. Il y a six ans, la richesse privée avait raconté l'histoire fascinante de Roland Arnold, un entrepreneur familial passionné. Sa motivation était de restaurer la mobilité et l'autonomie des personnes handicapées. Maintenant Arnold a vendu sa technologie. En échange d'une vision encore plus grande.

Ils ont fait la queue devant sa fabrique de bricoleurs sur l'Alb, explique Roland Arnold, le fournisseur et constructeur automobile. "Parce que nous avons quelque chose dont ils ont un besoin urgent : la seule homologation routière au monde pour un système de direction redondant avec lequel les voitures peuvent être commandées numériquement via un joystick et ne nécessitent ni volant ni colonne de direction", explique le fondateur de l'entreprise souabe Paravan.

La technologie drive-by-wire que Roland Arnold a baptisée "Space Drive" pourrait bien être la clé du marché milliardaire de la conduite autonome. "Une étape décisive sur la voie de la numérisation de l'ensemble du monde automobile ", déclare Arnold dans la justification du célèbre prix allemand de l'entrepreneuriat du Harvard Club of Germany, qu'il a remporté ces dernières années, parmi de nombreux autres prix.

La course pour le développement du Paravan a été remportée par nun Schaeffler, un équipementier automobile de Herzogenaurach, en Franconie, également en mains familiales. Avec Schaeffler, Arnold et Schaeffler ont récemment fondé une joint-venture, Schaeffler Paravan Technologie, dans laquelle l'entrepreneur du Jura souabe détient toujours une participation de dix pour cent.

"Pour moi, c'est une situation gagnant-gagnant. Schaeffler développe à grande échelle la technologie de propulsion spatiale et je fournis le savoir-faire pour la technologie et l'homologation routière ", explique Arnold. Le fait que Schaeffler soit aussi une entreprise familiale était particulièrement important pour lui : "J'ai eu le meilleur sentiment lors des entretiens avec M. Schaeffler et la direction générale. Je suis certain que le Groupe investira dans cette technologie et l'amènera à maturité."

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Il y aurait eu d'autres possibilités. L'inventeur souabe s'est entretenu avec de nombreuses parties intéressées nationales et internationales.

Le fait que le patron du Paravan ait même pensé à une vente est arrivé pour une simple raison. "Nous avons inventé la roue, pour ainsi dire - la technologie avec laquelle vous pouvez conduire de façon autonome. Mais nous n'aurions jamais pu le produire en série par nous-mêmes", explique le fondateur de l'entreprise et responsable de 180 employés.

Arnold avait déjà fait une première tentative en ce sens en 2011. A cette époque, il a vendu une participation minoritaire à l'entrepreneur familial Reinhold Würth afin de pouvoir s'appuyer à l'avenir sur l'infrastructure mondiale du leader mondial du marché des vis. "L'accent a été mis sur le réseau de vente du groupe commercial pour le matériel de montage et de fixation ", explique Arnold.

Quatre ans plus tard, Würth a porté sa participation à 51 pour cent. "J'avais encore toute liberté d'action", sagt Arnold

Pourquoi il a ensuite racheté 51 pour cent de Würth en Juillet 2018, l'entrepreneur ne veut pas raconter en détail. De toute évidence, le développement d'une technologie révolutionnaire dans le secteur de l'automobile exigeait plus de savoir-faire interne à l'industrie. Et Arnold avait besoin d'un nouveau plan - également pour financer le rachat.

Il a finalement trouvé la solution bei Schaeffler. Les deux parties ont convenu de ne pas divulguer combien d'argent a été versé par Herzogenaurach pour la technologie Paravan. Pour l'entrepreneur, c'est le meilleur moyen de poursuivre le développement de la technologie Space Drive, qui est en fait issue d'un produit de niche - la mobilité des personnes handicapées.

Dans son entreprise d'origine, il est à nouveau le maître de maison. "J'ai vendu un quart des actions à Schaeffler, j'en ai conservé 75 %. Je peux maintenant me consacrer sans restriction au sujet pour lequel mon cœur bat - rendre mobiles les personnes dont la mobilité est restreinte en raison de leur handicap, de telle sorte qu'elles puissent participer à la vie ", dit Arnold. Une vente de Paravan n'a donc jamais été une option.

Et pour la coentreprise : "Il vaut mieux posséder dix pour cent de quelque chose de grand que 100 pour cent de quelque chose qui ne peut jamais vraiment devenir grand."

Le fait qu'Arnold prenne une position très claire pour sa principale préoccupation est également démontré par la manière dont il entend utiliser le capital de Schaeffler. "Je le réinvestirai dans l'entreprise d'Aichelau pour faire avancer la conversion de véhicules pour les personnes à mobilité réduite."

Entre-temps, l'Office fédéral des ententes a également approuvé l'accord entre Paravan et Schaeffler. Début octobre, la technologie Space Drive a été transférée à Schaeffler Paravan Technology. "Nous pouvons donc commencer l'aventure de la conduite autonome." La prochaine génération du système, Space Drive III, est déjà en bonne voie, les premiers prototypes sont prévus pour l'année prochaine. 2021 ou 2022 pourraient voir le début de la production en série.

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Le volant et la colonne de direction devraient alors être superflus. Les freins, l'accélérateur et la direction sont commandés par un système d'entraînement numérique à commande électronique intelligent. La navigation s'effectue par les signaux du système de capteurs. Il n'y a aucun lien entre la direction et le châssis.

Si vous n'êtes pas à l'aise avec l'idée de la conduite autonome et les risques pour le grand public, Arnold vous assure que son système drive-by-wire est complètement fiable. "Les gens qui n'ont pas de bras ne peuvent pas atteindre le volant quand un système tombe en panne." Tous les autres systèmes communs de conduite autonome, par contre, exigeraient encore aujourd'hui l'utilisation d'armes à un moment donné. "Il y a l'homme à l'abri des défaillances. Pas avec nous."

Ce n'est pas seulement depuis les accidents des véhicules Tesla ou Uber que le thème de la sécurité est au sommet de l'échelle des défis à relever dans le développement de la conduite autonome. Le facteur décisif sera la redondance, c'est-à-dire les ressources d'une installation technique fonctionnant en parallèle, disponibles à tout moment et qui ne sont normalement pas nécessaires à un fonctionnement sans problème.

"Et on peut marquer avec ça. Grâce à l'interaction de l'électronique, de la mécatronique, du matériel et des logiciels, notre concept offre une triple protection contre les pannes de système ", explique Arnold. "Il répond à toutes les exigences légales, est certifié par le TÜV et est déjà homologué dans le monde entier pour l'utilisation sur route. Les parcs d'essai d'autres constructeurs automobiles pour la conduite autonome, par contre, n'ont jusqu'à présent que des permis spéciaux."

En fait, le système a depuis longtemps passé l'examen pratique. Depuis 2003, l'entreprise d'Arnold a construit environ 7500 véhicules équipés de systèmes pour personnes handicapées, qui ont parcouru sans problème plus de 700 millions de kilomètres de route.

Un argument qui convainc de nombreux constructeurs automobiles, fournisseurs et instituts de recherche. Aujourd'hui, BMW, Mercedes, Audi et Toyota ou la Fraunhofer-Gesellschaft pour les prototypes et les véhicules d'essai font confiance à la technologie de l'Alb pour une conduite autonome. "Il ne reste presque plus aucun constructeur qui n'ait pas de système de notre part pour ses voitures d'exposition", assure le patron de Paravan.

Le groupe Schaeffler espère que l'accès à la technologie et l'homologation routière mondiale lui permettront d'être beaucoup plus rapide que ses concurrents. Peter Gutzmer, responsable du développement, parle d'une expérience et d'un gain de temps d'au moins trois à quatre ans. D'autres équipementiers automobiles travaillent également avec ferveur sur ce sujet. ZF Friedrichshafen prévoit par exemple de lancer l'année prochaine la production en série d'un minibus électrique autonome.

"La course est ouverte, sourit Arnold. Jusqu'à présent, la technologie Paravan n'était disponible que pour les petites séries - comme solution pour convertir les véhicules accessibles aux personnes handicapées. Cela pourrait changer avec l'industrialisation de Space Drive. De grandes quantités avec une large gamme de fabrication verticale signifient naturellement aussi que le prix unitaire du système baisserait de manière significative. "Je pourrais faire partie d'un grand changement dans l'industrie automobile et aider plus de personnes handicapées en même temps. Il n'y a rien de mieux pour moi que ça." ®

Auteur : Miriam Zerbel

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