• Klaus Meitinger

L'économiste avec une mission.

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Appréciation. Le mandat de Hans-Werner Sinn en tant que président de l'Institut ifo et professeur à la LMU de Munich prendra fin le 31 mars. Eine des voix les plus influentes de la science dans le débat de politique économique quitte la grande scène.

"Je veux introduire la rationalité dans le débat public", c'est ainsi que Hans-Werner Sinn décrit sa motivation. Ses arguments sont comme des gènes dans le discours public, qui se répandent inexorablement une fois qu'ils ont été présentés.

Lorsque Sinn a pris ses fonctions de président de l'Institut ifo le 1er février 1999, il se trouvait dans une crise grave. Il y a une menace de perte de subventions publiques. "Mon collègue, Meinhard Knoche, et moi avons dû le traiter partiellement."

Bien qu'il s'agisse d'une situation difficile pour le professeur d'économie, qui fait de la recherche théorique depuis 25 ans, c'est aussi la chance de sa vie. Pour éviter le pire, Knoche et Sinn développent un nouveau concept. Internationalisation, mise en réseau de la recherche, mais surtout orientation politique plus forte - ifo signifie "information et recherche". Hans Werner Sinn peut, peut, peut, non, doit maintenant même rendre l'opinion publique. Tandis que la tour d'ivoire de la science cherche des vérités valables dans le temps et l'espace, elle s'attaque aux problèmes actuels, les analyse avec les lois de l'économie et développe des propositions de solutions sur cette base. Ziel : rapprocher la réalité politique de la logique économique.

Habituellement, la coopération entre la politique et l'économie se fait à travers les ordres des ministères. Ils finissent souvent dans le tiroir du bas - le Conseil des experts économiques peut vous en dire une chose ou deux. Les décisions politiques, meint Sinn, suivaient généralement le sens spontané de la justice de la population et négligeaient ou supprimaient les conséquences économiques. Pour les économistes, en revanche, seules les lois de la logique économique comptent. Si les contribuables apprennent très tôt que la politique les ignore et que cela leur coûtera cher, ils feront pression sur eux à un moment donné - et les politiciens devront réagir.

Hans-Werner a donc intérêt à faire entendre la logique économique. Il écrit plus d'une douzaine de livres. Rédige de brefs commentaires sur des sujets d'actualité dans 170 "ifo Standpunkte". Assiste inlassablement à des émissions de causerie. Donne d'innombrables interviews, écrit des contributions d'invités.

La persévérance avec laquelle Sinn représente son opinion au fil des ans est admirable en soi. Ce qui est encore plus remarquable, c'est qu'il est capable de décrire des interrelations complexes d'une manière qui peut être comprise par tous. Le fait qu'un livre sur les soldes cibles - un sujet qui n'était connu auparavant que d'une poignée d'universitaires - figure sur la liste des best-sellers des livres d'affaires est un miracle journalistique ;

Qu'a fait Hans-Werner Sinn ? Aujourd'hui, l'ifo est à nouveau incontestablement l'un des principaux instituts européens de recherche économique. La coopération avec l'université sur une plate-forme commune a stimulé la recherche. Mais le professeur a-t-il aussi rempli sa mission politique ?

Sinn a certainement eu une influence décisive sur le programme de réforme de Gerhard Schröder pour 2010.  Er aurait dû dire un jour que Hartz IV devrait être appelé ifo IV. Le fait que l'Allemagne ait retrouvé sa compétitivité est donc dû en partie à ses efforts. D'autant plus douloureux pour lui que, à 63 ans, certaines parties de la réforme ont été inversées par le biais du salaire minimum légal et de la pension. "Les conséquences négatives devront être traitées par le prochain gouvernement."

Les pensées des péchés sur le paradoxe vert étaient également révolutionnaires. L'annonce d'une limitation de l'utilisation des combustibles fossiles ne ferait qu'accélérer leur exploitation. Il critique également la politique énergétique. Ce que l'Europe économise en combustibles fossiles ne sera livré et brûlé qu'ailleurs. Seul un système mondial d'échange de droits d'émission qui limiterait efficacement la consommation mondiale aiderait le climat. Huit ans après le Sinn, au moins quelque chose de semblable a été envisagé lors du Sommet de Paris sur le climat.

Il faut évidemment beaucoup de temps pour que la logique économique s'affirme. Depuis des années, le Sinn zum Beispiel plaide en faveur du principe de la patrie en matière d'immigration. Tout bénéficiaire d'aide sociale d'un pays de l'UE devrait être autorisé à consommer son aide sociale dans le pays de l'UE où il le souhaite. Mais ce ne devrait pas être son pays de résidence, mais son pays d'origine qui devrait être responsable des prestations sociales. Ce n'est qu'aujourd'hui - sous la pression d'un éventuel Brexit - qu'il y a du mouvement dans ce domaine.

Les contributions du Sinn à la crise de l'euro ont été encore plus importantes. Er a découvert le piège de la cible. En résumé, les risques de responsabilité pour l'Allemagne. Forderte eine Réglementations en matière d'insolvabilité pour les pays de la zone euro. Plädierte tôt pour une union monétaire respiratoire dans laquelle un retrait temporaire est possible. Et il a inlassablement critiqué les mesures de la Banque centrale européenne - en particulier son programme d'achat d'obligations d'État qui viole les traités de Maastricht.

Cet été, la Cour constitutionnelle fédérale va maintenant conclure ses travaux sur la validité juridique de la politique de la BCE. L'idée d'une union monétaire respirante a été présentée par le gouvernement fédéral comme une sorte de joker dans les négociations de poker avec Athènes. Mais au-delà de cela, la logique économique du sens n'a pas encore beaucoup changé dans la politique de la zone euro ;

C'est aussi pour cette raison que son Zukunft derzeit semble ouvert comme jamais auparavant. Sinn lui-même décrit trois scénarios dans le "Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung". Tout d'abord, le chemin vers l'union par la dette : "Beaucoup de capital est en train d'être détruit, nous n'avons presque pas de croissance, mais beaucoup de chômage. C'est la fin de partis de plus en plus radicaux et la montagne de la dette s'accroît."

Le deuxième scénario repose sur des réformes courageuses. "Une ordonnance de faillite est introduite pour les Etats, l'euro devient une union monétaire respirante qui permet des retraits temporaires et surmonte progressivement le chômage de masse dans le Sud." Dans le troisième scénario, Schengen d'abord, puis l'euro se désagrègent, parce que les opinions divergentes sur la question des réfugiés divisent les peuples d'Europe.

Sinn pense que le premier scénario est le plus probable. Puis le troisième. Et celle du milieu vient en dernier, j'en ai peur.

Le fait qu'on le qualifie souvent de pessimiste notoire face à de telles déclarations ne remet pas en cause l'économiste controversé. Elle considère ses analyses comme des " livres médicaux ", dans lesquels elle s'intéresse également aux maladies et aux possibilités de bien-être.  

Maintenant que Hans-Werner Sinn a été libéré de ses tâches quotidiennes, le monde va probablement recevoir encore plus de conseils médicaux. Pour certains, en particulier für Politiker, il peut s'agir d'une sorte de menace. Mais un espoir pour tous les autres. ®

Auteur: Klaus Meitinger

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