• Dr. Günter Kast

Der Zauber de Zermatt.

Histoires de dem Wallis. Les destinations touristiques ne deviennent souvent intéressantes qu'à travers les histoires et la vie de personnes charismatiques. Dans le village de montagne valaisan de Zermatt, ce n'est pas seulement le Cervin avec ses formes audacieuses qui fait l'objet de la conversation. Mais aussi l'artiste et hôtelier Heinz Julen avec seiner außergewöhnlichen histoire de famille.

Si vous voulez en savoir plus sur l'âme de Zermatt, vous devez visiter le cimetière des alpinistes dans le vieux centre du village derrière l'église. La "Tombe de l'alpiniste inconnu" commémore plus de 500 morts depuis la première ascension en 1865 vers les sommets les plus célèbres du monde. Des guides de montagne locaux en font également partie. Ils s'appellent Perren, Lauber, Biner, Furrer, Kronig, Aufdenblatten. Et hurlant.

Surtout, la lignée familiale d'August Julen (1922-2015) façonne le passé, le présent et l'avenir du village comme aucun autre. August Julen, qui avait onze frères et sœurs, était guide de montagne et moniteur de ski. Il y avait peu de moyens de gagner de l'argent à l'époque. Vous étiez fermier. Ou l'un d'entre eux conduisait les visiteurs aux sommets de quatre mille mètres des Alpes valaisannes. En hiver, vous étiez au chômage. A moins que vous n'ayez quitté la maison pour travailler dans des écoles de ski à St Moritz ou Davos, où il y avait déjà du tourisme d'hiver.

Julen choisit cette voie. Il a la chance d'avoir été approché par un Américain peu après la Seconde Guerre mondiale alors qu'il se rendait à l'alpage de la famille - il n'avait pas encore 20 ans.

Monsieur Denner engage Julen comme moniteur de ski personnel et l'emmène avec lui à "Ausserschweiz", comme les habitants de Zermatt appellent généralement le (grand) reste du pays. Julen peut ainsi regarder au-delà des frontières du canton et faire la connaissance de personnes influentes. Denner recommande le Bauernbuschen à Paul Getty, l'homme le plus riche du monde à l'époque, à Jack Heinz, le roi du ketchup dont August Julen donnera plus tard le nom de son fils, et à Ted Kennedy, qu'il conduit sur une courte corde jusqu'au Matterhorn.

August Julen se rend vite compte que Zermatt est entourée de montagnes beaucoup plus spectaculaires que Davos, par exemple. Après tout, le village est entouré de 37 sommets de quatre mille mètres. N'y a-t-il pas un immense terrain de jeux d'hiver pour les skieurs ? La première remontée avait déjà été construite en 1942 de Zermatt à Sunnegga. Mais la connexion à Findeln, où les Juliens dirigent leur petite auberge, la communauté ne veut pas financer - seuls les aubergistes en profiteraient. Août auditionne donc son père Severin. Il n'est pas tout à fait convaincu, mais il rassemble toutes ses économies et les remet à son fils pour la construction d'un télésiège unique. Deux francs par trajet, c'est censé coûter deux francs.

Quand le soir de la première, le garçon de remontée met un sac de pièces sur la table, une somme de presque quatre chiffres, Severin ne veut pas prendre l'argent. Il est convaincu qu'il ne peut être volé. "Il ne comprenait pas qu'un jour il pourrait gagner plus qu'une vache n'en valait ", dit Heinz Julen, l'un des quatre enfants du mois d'août. Aujourd'hui, les autres familles établies de longue date à Zermatt tombent également sous le charme du centime, ou plutôt du centime. Bientôt, le nombre d'invités d'hiver dépassera le nombre d'invités d'été.

Grâce au tourisme d'hiver qu'il a lui-même initié, les propriétés acquises par August Julen ont connu une forte valorisation au cours des décennies suivantes. Il les cède à ses quatre enfants Vrony, Heinz, Leni et Moni. A la mort d'August Julen, en 2015, à l'âge de 93 ans, la moitié du village se rassemble et donne son dernier convoi au guide de montagne, à l'exploitant de l'école de ski et à l'actionnaire des remontées mécaniques, tout aussi respecté et terre à terre.

"Nous avons reçu beaucoup de notre père. Mais cela nous a aussi mis sous pression - nous voulions faire quelque chose de notre héritage ", se souvient Heinz Julen. Le père s'assurait toujours que c'était juste. Personne ne devrait manquer ça. "Familyness" rencontrait "Swissness", la culture suisse typique du consensus.

La fille aînée Vrony reçoit l'"Alpenheim", l'ancienne maison et auberge de la famille au-dessus de Zermatt, dans le hameau de Findeln, où se trouvait le premier téléski de la famille. Aujourd'hui, "Chez Vrony" est considéré par beaucoup comme l'une des meilleures cabanes de ski des Alpes et est une adresse gastronomique bien connue. Dans le guide "Gault-Millau", le restaurant obtient 14 sur 20. Il n'en faut pas plus, souligne Vrony - son équipe de cuisine doit continuer à cuisiner à l'échelle régionale et terre à terre.

Le père Julen cède un grand terrain à sa fille Leni, sur lequel elle fait construire l'hôtel "Cœur des Alpes". La troisième fille, Moni, obtient le domaine du "Suitenhotel Zurbriggen", qu'elle dirige avec son mari, la légende suisse du ski Pirmin Zurbriggen. Pour de nombreux touristes suisses de ski, c'est la seule raison de s'enregistrer ici - Zurbriggen a le statut d'icône nationale dans la république alpine.

Heinz Julen hérite de la propriété au milieu du village, où se trouvait autrefois la maison de ses parents, qui a complètement brûlé en 1990. En 2011, il y a ouvert son extravagant hôtel "Backstage", dont le restaurant gastronomique "After Seven" est le seul du village à posséder deux étoiles Michelin.

Aussi différents que puissent être les quatre frères et sœurs et leurs modèles d'affaires touristiques, il existe encore de nombreuses similitudes.

Un : Si tu épouses une Julen, tu épouses toute la famille en même temps. Ceci s'applique également à Max Cotting, le mari de Vronys. Le fondateur de la société de gestion de fortune Aquila gère le capital à Zurich pendant la semaine et ne s'ennuie certainement pas - mais le week-end, il attend chez sa femme à Zermatt. Entre-temps, Pirmin Zurbriggen écrit des autographes sur le casque de ski pour les enfants parmi les clients du "Suitenhotel".

Deuxièmement : Tous les hôtels et restaurants (également loués à des non-membres de la famille comme le restaurant "Snow Boat") présentent le style typique Heinz-Julen. Il est toujours moderne, parfois ludique, il s'appuie sur des matériaux naturels tels que le cuir, le métal et le bois. Il s'agit de modèles alternatifs aux Grandhotels avec leurs gardiens livten, qui existent bien sûr encore à Zermatt. Mais ce sont aussi des contre-designs à ce qui est souvent présenté aujourd'hui sous le label "Designhotel" : un mauvais design intérieur, juste un emballage moderne. Julen, pour sa part, a personnellement conçu chaque pièce dans ses "coulisses" et l'a meublée de meubles et d'accessoires qu'il a conçus dans les moindres détails, sans toujours se soucier des coûts. Il aime planifier une chambre avec la salle de bain au milieu et le lit au-dessus, qu'on ne peut atteindre que par un escalier en métal fait main. Un peu folle, un peu extravagante, cette écriture se retrouve aussi chez les sœurs, bien que moins prononcée que dans "Backstage". Heinz a également équipé leurs hôtels.

Aujourd'hui, Heinz Julen est le chef de la famille du clan. Il n'a jamais voulu être guide de montagne. C'est un artiste avant tout. Et c'est lui qui va être excité. Dans son atelier sur la montagne, il a créé des "autels de maison" pour lesquels il combinait des sculptures de Jésus avec des objets du quotidien. Les habitants de Zermatt furent terriblement bouleversés par le "sacrilège", le puits du village "Überfluss" conçu par lui fut démoli. Ses propres œuvres d'art et installations sont accrochées dans les "coulisses", d'immenses lustres au plafond. Lorsque le festival de musique "Zermatt Unplugged" a lieu dans le village, les artistes et autres VIP y descendent. Et les concerts ont lieu dans son centre cinématographique et culturel "Vernissage", situé au sous-sol de l'hôtel.

Heinz Julen loue des biens immobiliers à des propriétaires et a acheté un ancien magasin de marchandises dans le quartier de Winkelmatten, qu'il veut transformer en un nouveau projet hôtelier passionnant. Ces plans lui ont valu pas moins de 16 ( !) objections de la part des résidents locaux. Il emploie dix personnes dans son atelier et est un architecte recherché sans jamais avoir fréquenté l'université. Déjà adolescent, il peint le Cervin et vend les tableaux aux touristes dans le restaurant de ses parents. Plus tard, il construit les premiers meubles dans la cave. Julen a du talent et de l'ambition. Mais surtout, il a reçu de son père une part généreuse de confiance en soi et de confiance en Dieu. "Papa nous a toujours donné l'impression qu'on allait dans la bonne direction, qu'on allait bien."

Mais pour certains habitants, c'est trop. Trop de pop art, trop d'avant-garde, surtout : trop de Heinz Julen. Dans un village qui, de toute façon, n'a pas beaucoup de soleil à cause de la haute montagne, le clan Julen projette évidemment des ombres supplémentaires.

Et ainsi le Schadenfreude dans l'endroit est tout à fait grand, quand alors néanmoins une fois quelque chose tourne tout à fait mal dans la vie de Heinz Julen. Au milieu des années 90, il rencontre Alexander Schärer, dont le père Paul est propriétaire de l'entreprise de meubles de renommée internationale USM à Münsingen près de Berne. Entre autres choses, les Schärers ont fait fortune avec leur système de meubles modulaires USM Haller. Aujourd'hui, le système de mobilier est considéré comme un classique du design et a même été admis au Museum of Modern Art (MoMA) de New York en 2001.

C'est ce que Julen aime, l'art relie. Les deux trentenaires s'entendent à merveille, partent en vacances ensemble à Aspen, se racontent même l'histoire de leurs femmes. Julen a des idées folles, Schärer la capitale pour les réaliser. Ensemble, ils élaborent un projet pour un hôtel comme Zermatt, un projet que toute la Suisse n'a jamais vu : une sculpture habitable avec des baignoires tournantes, de l'art Julen, des meubles Julen, 40 millions de francs cher.

Pour l'artiste, ce devrait être le point culminant de son travail. Enfin, il a la rare opportunité de se réaliser en toute liberté. En février 2000, le "Into the Hotel" commence. Mais seulement sept semaines plus tard, l'investisseur Schärer récupère les clés et ferme le magasin. On dit que de graves défauts de construction en sont la cause. Heinz Julen est banni de la maison et est poursuivi en justice par toute une armada d'avocats Schärer. Le père Schärer lui en veut pour le désastre. L'artiste est menacé de ruine et doit payer 15 millions de francs de dommages et intérêts. En fin de compte, il s'agit d'un règlement à l'amiable, Julen échappe de justesse à la faillite, mais perd la propriété sur laquelle repose le super hôtel. Les médias suisses couvrent l'ensemble du pays. Les gens de Zermatt sont ennuyés. Il discrédite le célèbre village, les accuse de l'artiste. Ils en ont assez de l'équation Julen = Zermatt.

Heinz Julen a eu besoin de nombreuses années pour se remettre de son Waterloo personnel, la "maison du cauchemar", tant sur le plan financier que mental. Au lieu de rénover l'hôtel et d'éliminer les défauts de construction, la famille Schärer a laissé le bâtiment pourrir. Les meubles design de Julen qu'ils jettent à la poubelle.

Dans la période suivante, les parties vont se disputer sur la hauteur des arbres, sur les nullities. Quelques années plus tard, la maison, qui était tombée dans un torse en béton, a été reconstruite et est aujourd'hui une maison cinq étoiles florissante sous le nom "L'Omnia". Heinz Julen le voit tous les jours. Il a peut-être fait la paix avec elle, mais il ne peut pas et ne veut pas oublier ce qui s'est passé. Cela l'a profondément frappé et a été une grande déception humaine : "Là où il n'y a plus d'amour, il ne reste que haine, jalousie et ruine".

La principale accusation de la famille Schärer est que Heinz Julen s'était poussé trop loin dans les médias et n'a pas mentionné USM de manière égale. Paul Schärer appelait cela "impardonnable". Peut-être, dit Julen, c'était effectivement le cas, et il ne l'avait pas remarqué ou l'avait remarqué trop tard. En fin de compte, il en fallait toujours deux quand quelque chose tournait mal. Ce qui est remarquable, cependant, c'est que même aujourd'hui, Julen ne dit pas un mot négatif sur ses anciens partenaires. Alexandre grandit différemment de lui-même : "Un chauffeur l'emmenait à l'école, à la maison la nourriture était servie par des domestiques aux gants blancs". Probablement en même temps que Heinz courait vers sa sœur Vrony en bottes de montagne pour trouver Findeln pour saupoudrer un sandwich au fromage.

Heinz Julen est heureux que l'histoire se termine ainsi. Il en était même un peu fier : "Elle m'a donné les plus grands moments de ma vie en termes de profondeur et d'émotions". Et : "Avec les coulisses, j'ai finalement pu réaliser mes propres idées, même si c'était à une plus petite échelle."

Aujourd'hui, Julen vend aussi ses meubles, qui sont plutôt des objets d'art, pour un bon prix. Ils constituent son troisième pilier économique aux côtés des coulisses et de l'immobilier loué ou loué.

Je suppose qu'il en a aussi besoin. Parce qu'avec un restaurant gastronomique, admet Julen, il est difficile de gagner de l'argent dans le pays des salaires élevés de la Suisse. Mais il aime diriger un tel navire amiral avec des chefs expérimentaux, ce qui est salué par les gourmets de toute la Suisse.

Il prend du temps pour ses invités habituels, pour sa femme et ses jeunes enfants, pour concevoir des meubles, pour travailler dans son atelier à Findeln, où il peint ou dessine de nouveaux lustres. Il aime son cinéma au sous-sol des "Backstage" car il lui rappelle son père. Il en a déjà fait installer un dans la maison d'hiver de la famille qui a brûlé au début des années 1990. Au "Vernissage Bar Club Cinema", il présente des blockbusters internationaux ainsi que des films d'August Julen tels que "Menschen am Matterhorn" ou "Whympers Weg aufs Matterhorn".

Pendant ce temps, la prochaine génération du clan Julen est déjà au départ, le quatuor de frères et sœurs se réunit sur une foule d'enfants à deux chiffres. Tous sont fermement enracinés à Zermatt. Si August Julen était encore en vie, il serait très heureux. "Il a toujours été important pour lui que les enfants restent ensemble comme une famille élargie. Et il était fier que nous soyons tous restés ici ", dit Heinz Julen. Peu avant sa mort, M. Papa a finalement déclaré dans une interview : "N'est-ce pas fantastique qu'aujourd'hui 10 000 personnes puissent vivre bien dans un endroit comme Zermatt, où, autrefois, 700 personnes n'avaient même pas un moyen de subsistance digne ? ®

Auteur : Dr. Günter Kast

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