• Petra Bernadett Maier

Cela fonctionne.

Produits naturels. Une petite entreprise grisonne en Suisse a trouvé un créneau lucratif avec les produits Edelweiss. La famille de l'herboriste Astrid Thurner produit des cosmétiques naturels à partir de la fleur des Alpes strictement protégée.

La Reine des Neiges, personnage féerique, trône sur les sommets des montagnes et séduit les hommes par sa beauté et son audace dans l'escalade. S'ils tombent à leur mort, la Reine des Neiges verse une larme sur les rochers d'où jaillit un edelweiss. D'autres traditions prétendent que l'edelweiss a des pouvoirs magiques et protège son porteur des mauvais esprits. "Il y a d'innombrables mythes autour de l'edelweiss. J'aime particulièrement celui qui a le pouvoir, sourit Patrick Thurner.

L'Edelweiss est considéré depuis longtemps comme un symbole d'audace héroïque dans les poèmes d'amour, les histoires et les chansons romantiques et transfigurées, car il pousse sur les pentes rocheuses des montagnes et est difficile d'accès. "Même aux Etats-Unis, en Amérique latine et en Asie, tout le monde connaît la Reine des fleurs des Alpes grâce au film d'amour'The Sound of Music' ou'My Songs - My Dreams' de 1965," dit Thurner. "Si un groupe de voyageurs de ces régions était dans le magasin, l'étagère est vite vide." Thurner dans la pharmacie Surses dans la région suisse de Savognin offre les pouvoirs de l'edelweiss sous forme distillée.

Depuis 2005, Astrid Thurner, 63 ans, utilise ici les précieux ingrédients de la plante. "Déjà au 19ème siècle, l'edelweiss était appelé'Bauchwehbleaml' et utilisé en médecine populaire contre la diarrhée, la dysenterie, la toux et le mal de gorge. Mais ce n'est pas tout. Avec son habitat situé entre 1600 et 3400 mètres au-dessus du niveau de la mer, l'Edelweiss a mis au point des mécanismes de protection très efficaces pour survivre au soleil et au froid intenses. C'est pourquoi les extraits d'Edelweiss sont parfaits pour protéger et soigner notre peau." L'étoile à fourrure contient environ 60 ingrédients. Les tanins et les vitamines A et E, par exemple, ont un effet antioxydant. Ils peuvent renforcer la peau et réparer de petits dommages.

"Je voulais faire quelque chose avec l'Edelweiss bien avant, quand j'enseignais encore les cosmétiques à l'école professionnelle de Coire." Toutes les conditions ont été remplies : Intérêt, connaissance et même une entreprise. Après tout, le mari d'Astrid tenait la pharmacie Surses depuis 1969.

Cependant, un défi n'a pas pu être relevé : l'approvisionnement. Parce que la "patte de lion", comme son nom botanique Leontopodium signifie, a été imitée intensivement pendant si longtemps, elle a été l'une des premières plantes à être placée sous stricte protection. L'utilisation comme plante médicinale ou comme base pour des produits cosmétiques spéciaux était hors de question.

Ce n'est que dans les années 1990 que la Station suisse de recherche agronomique Agroscope a réussi à cultiver l'edelweiss. Les premières cultures d'edelweiss sont plantées dans les montagnes valaisannes. "Cela a ouvert la voie à notre modèle d'affaires Edelweiss."

En 2008, Astrid Thurner aménagera son premier champ avec les plantes blanches et très poilues à 1600 mètres d'altitude. 1200 plantes s'y développent sur Savognin sur un versant sud calcaire. La deuxième plantation, dont les Thurners obtiennent maintenant l'Edelweiss, est trois fois plus grande. Depuis 2005, un ami agriculteur le cultive en Haute-Engadine, près de Sankt Moritz, à 2000 mètres au-dessus du niveau de la mer. "Plus l'edelweiss est cultivé haut, plus les plantes contiennent de substances ", explique l'entrepreneur.

C'est un beau métier, mais c'est aussi un métier fastidieux. Culture, entretien et récolte - tout doit être fait à la main. Dans les phases très sèches, les plantes ont besoin d'eau, parfois aussi d'un peu d'engrais à la chaux. Si les mauvaises herbes poussent dans les plantations, elles sarclent. "Une plante utile ne peut alors être récoltée que pendant trois à cinq ans. C'est pourquoi nous devons replanter dans certaines zones chaque année."

Au milieu de l'été, lorsque les fleurs blanches sont bien mûres, elles aident toutes ensemble. La famille Thurner de quatre personnes et les neuf employés de la pharmacie coupent les fleurs individuellement. Ensuite, les plantes sont délicatement séchées au soleil. Des têtes de fleurs particulièrement grandes sont pressées et offertes individuellement en souvenir. Au total, entre 100 et 150 kilogrammes peuvent être récoltés sur les deux plantations. Le rendement n'est pas le même chaque année. "L'année dernière a été une bonne année ", dit le fils Patrick Thurner, qui dirige la pharmacie aujourd'hui.

L'extrait d'Edelweiss est fabriqué à partir de fleurs séchées. "L'eau, l'alcool et la glycérine donnent les meilleurs résultats. Pour certaines crèmes, on fait un extrait huileux." Entre-temps, Patrick Thurner a développé une gamme complète de cosmétiques Edelweiss - allant des crèmes pour le corps, les mains et les pieds, des masques hydratants, des lotions pour les mains et des gels douche aux additifs pour le bain et huiles de massage. Sans conservateurs ni additifs chimiques, bien sûr : "Cela fait partie de notre philosophie."

Drogaria Surses propose de l'eau-de-vie d'edelweiss et de la tisane d'edelweiss pour les "soins" de l'intérieur.

Les produits autour de l'Edelweiss sont aujourd'hui devenus un pilier important de l'entreprise familiale. "Sans cela, l'entreprise ne pourrait pas employer neuf personnes." Les ventes dans le domaine skiable sont trop dépendantes de la saison hivernale pour cela. L'activité Edelweiss compense quelque peu la saisonnalité. Pendant les mois d'été les plus faibles, tout tourne autour des plantations, de la récolte et de la production de la ligne cosmétique. En haute saison, en hiver, toutes les mains dans la pharmacie sont utilisées.

Patrick Thurner n'a pas peur de la concurrence. Si vous voulez entrer sur le petit marché avec des produits à base d'edelweiss, vous devez d'abord investir beaucoup d'argent : Les superficies cultivées sont rares, l'élevage est laborieux et les installations de production sont coûteuses. "Je ne pense pas que ce soit possible à l'échelle industrielle ", dit M. Thurner. "Les produits Edelweiss seront toujours quelque chose pour les petites séries."

L'entreprise de cosmétiques naturels Weleda prévoit maintenant une étape un peu plus importante. Il avait déjà échoué une fois - en 2008 - avec une crème solaire à l'edelweiss. Le filtre minéral UVA des cosmétiques naturels ne répondait plus aux exigences récemment relevées de la réglementation européenne. Aujourd'hui, Weleda a développé une nouvelle formule et la lancera en février. "Je n'y vois pas de concurrence, reste calme, c'est plutôt un avantage pour nous. Parce qu'il donne à l'edelweiss et aux cosmétiques encore plus de reconnaissance, surtout à l'étranger."

Contrairement à l'Union européenne, l'edelweiss est même homologué et très populaire comme aliment en Suisse. Les extraits d'edelweiss se trouvent dans les yaourts, la bière, le thé et le schnaps. Avec ce dernier, les visiteurs étrangers de la gamme Edelweiss de la famille Thurner, qui comprend non seulement des produits cosmétiques mais aussi des tisanes Edelweiss et du schnaps Edelweiss, peuvent s'approvisionner pendant leurs vacances au ski ou commander en ligne chez Drogaria Surses.

Astrid Thurner n'est plus là qu'une fois par semaine. Après avoir cédé l'entreprise à son fils Patrick en 1999, elle complète sa formation d'homéopathe. En été, il emmène les visiteurs intéressés à travers la flore des montagnes suisses trois à quatre fois par semaine. C'est ainsi qu'elle transmet sa connaissance approfondie des fleurs et des herbes des Alpes. ®

_____________________________

Edelweiss de guérison.

Le professeur Hermann Stuppner de l'Institut de pharmacie de l'Université d'Innsbruck prévoit que le potentiel de l'edelweiss est loin d'être épuisé. Depuis des années, les scientifiques font des recherches sur les principes actifs de la fleur des Alpes. Environ 60 ingrédients ont été isolés et examinés individuellement. Les chercheurs ont extrait un dérivé des fleurs et des feuilles de l'edelweiss alpin, qu'ils appellent acide edelweiss. Elle est protectrice de l'ADN, lie les radicaux libres dans l'organisme et protège également contre les rayons UV nocifs.

D'un point de vue médical, cependant, la racine de la plante a un potentiel beaucoup plus grand que la fleur. Les scientifiques y ont trouvé de la léoligine, un produit métabolique prometteur. Il a un effet inhibiteur sur les molécules qui transportent les lipides sanguins nocifs et peut conduire à la calcification des vaisseaux sanguins. Les chercheurs ont testé la substance sur des souris en implantant un dépôt de léoligine directement dans une artère carotide pathologiquement épaissie. Résultat : Le diamètre des vaisseaux est passé d'une moyenne de 43 micromètres pour les animaux non traités à 15 micromètres pour les animaux traités. Maintenant, il y a de l'espoir que Leoligin pourrait aussi avoir un effet similaire chez l'homme. Cependant, avant l'utilisation clinique, tous les dangers potentiels doivent être clarifiés.

La science n'en est encore qu'au tout début de son approche de l'utilisation de Leoligin dans le traitement du cancer. Certains chercheurs soupçonnent qu'il pourrait inhiber la division cellulaire des cellules cancéreuses. Les premières recherches sur des cultures de cellules leucémiques ont donné des résultats prometteurs.

_____________________________

Sentier d'aventure de la flore alpine.

C'est à l'initiative d'Astrid Thurner qu'a été créé dans la région le sentier de découverte de la flore alpine de Somtgant à Mot Laritg au-dessus de Savognin. Le train de montagne de Savognin conduit les touristes à la gare de Somtgant. C'est pourquoi la Chrütliwanderung convient également aux petits et aux grands. Sans montée il passe par Mot Laritg jusqu'à Lai Lung jusqu'à un petit lac avec des sièges et une grillade. Le sentier thématique s'étend sur près de cinq kilomètres et traverse une mer de fleurs colorées et parfumées. Environ 130 panneaux d'information avec photos expliquent les fleurs, les herbes et les plantes médicinales qui y poussent. Une partie du parcours est également accessible en fauteuil roulant ou en poussette.

_____________________________

Auteur : Petra Bernadett Maier

Adresse d'édition

  • Private Wealth GmbH & Co. KG
    Montenstrasse 9 - 80639 München
  • +49 (0) 89 2554 3917
  • +49 (0) 89 2554 2971
  • Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.

Langues

Médias sociaux