• Dr. Günter Kast

La classe du roi.

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Régates de voiliers anciens. Wilfried Beeck est un pionnier du commerce électronique. Son grand amour, cependant, ce sont les voiliers classiques - en particulier ceux de la légendaire twelve-class. Son navire amiral, le "Trivia", a 80 ans et est dans la fleur de l'âge pour atteindre le sommet des grandes régates vintage.

La grande passion de l'entrepreneur Wilfried Beeck commence tragiquement.

En 1998, le Kieler, l'un des trois fondateurs de l'éditeur de logiciels Intershop, a été invité en Ecosse par son directeur général français pour participer à une régate de yachts classiques. Karsten Schneider et Stephan Schambach, les deux autres dirigeants de l'entreprise, sont également impliqués. Beeck ne sait pas vraiment ce qui s'en vient. Il ne navigue chez lui à Kiel qu'avec son petit catamaran dans le fjord. Mais il est heureux d'avoir une petite pause deux semaines avant l'introduction en bourse. Puis la mauvaise nouvelle : l'initiateur de la course classique, le Français Éric Tabarly, passe par-dessus bord de nuit en mer d'Irlande lors du transfert de son voilier et se noie.

Quand le trio arrive en Ecosse, il y a un grand chagrin. Mais la veuve de Tabarly insiste pour que la régate ait lieu. C'est ainsi que les trois hommes montent à bord du vieux yacht de course "Moonbeam III", un cotre à corne de 31 mètres de long construit en 1902, dans des conditions de navigation parfaites, ce qui a été pour moi une expérience de renouveau", raconte Beeck.

"C'est fantastique de naviguer sur un bateau aussi historique et glorieux." L'entrepreneur se dit : "Si je peux me le permettre, je veux posséder un tel yacht." Deux semaines plus tard, il le peut.

Intershop entre en bourse et est immédiatement évalué à un milliard de marks. Et Wilfried Beeck s'y met. Il a d'abord acquis un huitième plus petit appelé "Windsbraut", construit en 1939, mais a secrètement flirté avec un douze - pas aussi grand et long que le "Moonbeam III", mais en un sens, le roi des yachts anciens.

La classification "Zwölfer" est le résultat d'une formule d'enquête internationale (classe de mètres) de 1906, dans laquelle la taille des voiles, la longueur et la largeur du yacht, la longueur de l'eau, le tirant d'eau et le franc-bord sont inclus dans une formule spéciale. Pour les douze, le résultat est - bien sûr - douze. Les 20 mètres de long et élégants voiliers de course connaissent leur apogée lorsqu'ils naviguent entre 1958 et 1987 pour l'America's Cup, le trophée de voile le plus convoité de tous.

"Ce sont des voiliers extrêmement sportifs et c'est une sensation de folie quand un équipage de douze personnes s'allonge sur la joue quand 30 tonnes traversent les vagues", s'enthousiasme Beeck : "Il y a une puissance incroyable derrière tout ça.

Un an après l'achat du "Windsbraut", il acquiert ses douze premiers exemplaires, les "Trivia". Le courtier en bateaux Peter König l'avait appelé : "A Menton, sur la Côte d'Azur, il y a un grand douze, parfaitement restauré. Il n'est pas cher à avoir." Il se trouve que Beeck doit aller à une conférence à Cannes de toute façon. "Puis j'ai vu ce beau marin coincé entre de moches yachts blancs."

A l'époque, avant l'éclatement de la bulle Internet, il n'avait aucun problème à "dépenser un à deux millions sur un bateau bien restauré". Enfin, Intershop a été évalué à 14 milliards d'euros à son apogée en bourse. Mais ça fait longtemps qu'il ne s'intéresse plus à la possession pure et simple. Il a développé une passion brûlante, dévorant tout ce qu'il peut lire sur les yachts classiques. "On n'achète jamais un bateau, on achète un morceau d'histoire. Cela me fascine."

Son "Trivia", par exemple, a été lancé à Dartmouth (Angleterre) en 1937. Il avait été conçu par Charles E. Nicholson, le premier propriétaire du navire de 21 mètres de long était Vernon W. MacAndrew. Au cours de la première saison, il a remporté 13 victoires, 11 deuxièmes places et 6 troisièmes places - avec 41 départs de régate, le "Trivia" était le bateau le plus performant de la catégorie 12mR au monde.

Son concurrent le plus puissant à l'époque était son navire-jumeau "Evaine", qui est maintenant également basé à Kiel. MacAndrew mourut en 1940 lorsqu'une mine magnétique allemande frappa son yacht "Campeador", qui avait été transformé en patrouilleur. Cependant, la "Trivia" a survécu et a eu de nouveaux propriétaires, entre-temps aussi de nouveaux noms. Parfois elle était chez elle en Norvège, parfois aux Etats-Unis. En 1993, il débarque sur la Côte d'Azur, où il est racheté par Beeck en 2000. Le yacht, restauré par Giorgetti & Magrini, est considéré comme un excellent exemple de restauration réussie.

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Au total, environ 180 exemplaires des Douze ont été commandés au cours de toutes ces années. Beaucoup sont venus d'Allemagne, ont été construits par exemple par le chantier naval de Brême Abeking & Rasmussen. Les clients comprenaient l'élite commerciale de la Nouvelle-Angleterre. Au milieu des années 1920, l'Allemagne était un pays à bas salaires pour ces clients. En raison du taux de change favorable entre le dollar et le Reichsmark, ils ont volontiers commandé la production à forte intensité de main-d'œuvre des bateaux en Allemagne.

"Beaucoup des plus vieux yachts sont perdus aujourd'hui, regrette Beeck. "Rien que cela rend le marché extrêmement petit, si tant est qu'on puisse en parler. "De plus, beaucoup de yachts n'ont qu'un seul propriétaire à vie qui ne vendrait pas son bijou pour l'argent du monde." Environ 25 des douze vieux bateaux en bois sont encore en parfait état. En outre, il y a 25 à 30 yachts construits spécialement pour l'America's Cup après 1958, tels que ceux de Ted Turner, pour lesquels le plastique a déjà été utilisé. Ces bateaux sont devenus plus rapides et plus agiles, l'équipage était plus petit car tout ne devait plus être fait manuellement. Sinon, peu de choses ont changé.

Le tournant légendaire dans l'histoire de l'America's Cup est survenu en 1983, quand, pour la première fois en 132 ans, une équipe étrangère a réussi à arracher la Coupe au New York Yacht Club. Le patron à qui l'accident est arrivé était Dennis Connor. Il a ramené la Coupe d'Australie aux Etats-Unis en 1987, mais l'histoire des douze de l'America's Cup était scellée. Lorsque les Néo-Zélandais l'ont défié avec un yacht géant en 1989, Connor a défendu la Coupe avec un catamaran. Depuis, le type de bateau n'a cessé de changer, jusqu'aux catamarans super rapides et volants d'aujourd'hui. C'est une autre raison pour laquelle les Douze sont considérés comme le dernier facteur constant dans la construction des yachts de course.

Pour de vrais capitaines d'époque comme Beeck, les douze premiers bateaux en bois sont les plus excitants. Dans cette petite scène, tout le monde se connaît personnellement. Tout le monde sait que Patrizio Bertelli, le patron de Prada, navigue sur le "Nyala", que Frederick Bedford avait construit en 1938 comme dot pour sa fille. Ou qu'Oliver Berking, du fabricant de couverts en argent du même nom, a magnifiquement restauré le "Sphinx".

Berking : Il est tellement fasciné par les vieux navires qu'il a fondé son propre chantier naval il y a neuf ans. Robbe & Berking est spécialisé dans la restauration de vieux yachts. Son homologue dans le sud est Josef Martin de Radolfzell sur le lac de Constance. Il a fait de Martin-Yachten, l'entreprise parentale, une adresse de chantier naval respectée au fil des décennies avec des réparations réussies de bateaux en bois. Martin a taillé la "Anitra" de Rüdiger Stihl (empire de la tronçonneuse) à un brillant élevé.

Il y a une raison particulière pour laquelle ces yachts de course légendaires sont rarement vendus. Ils sont le billet d'entrée pour des courses très spéciales. En juillet 2019, la Coupe du Monde, le Championnat du Monde officiel de la classe encore très active, aura lieu au large de Newport (Rhode Island) dans l'ancienne zone de l'America's Cup. Tous les passionnés de voile veulent être présents, bien sûr. Pendant ce temps : Seuls ceux qui sont membres d'un des rares clubs de voile partenaires du New York Yacht Club - ou qui possèdent un douze - reçoivent l'invitation convoitée.

Les propriétaires participent à des courses classiques comme les Voiles de Saint-Tropez, le Panerai Classic Yachts Challenge à Antibes, les Régates Royales à Cannes ou la Robbe & Berking Sterling Cup à Flensburg contre le vent, les vagues et les adversaires pour se placer. Cette série de courses, officiellement appelée Road to the Worlds Waypoints (www.12mrclass.com/waypoints), se déroule à l'autre bout du monde - des régates en mer Baltique et en Méditerranée à la côte est des États-Unis.

C'est difficile d'aller droit au but. Beaucoup de marins vintage ont de l'expérience dans l'America's Cup - ils ne travaillent pas avec des gants de velours.

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L'équipe de Beeck se compose de 16 membres, pour la plupart de la catégorie "Friends & Family", pour la plupart de la même équipe : un groupe assermenté d'amis et de partenaires commerciaux, plus des jeunes en pleine forme qui peuvent grimper haut dans le mât. "Le plus important, c'est le tacticien, explique Beeck. L'homme au volant, généralement le propriétaire, c'est-à-dire lui-même, n'est pas aussi décisif.

Il avait déjà vécu à fond des situations délicates, dont deux collisions - "heureusement sans blessures". Parce qu'une fin en douceur n'est en aucun cas garantie si deux navires de 30 tonnes chacun s'emboîtent l'un dans l'autre. Mais grâce à leur quille de tête, les douze ne peuvent pas chavirer. L'équipe "Trivia" navigue principalement dans le groupe de tête, a remporté le Championnat du Monde à Cannes en 2007 et a terminé deuxième derrière l'équipe Prada victorieuse lors des derniers Championnats du Monde à Barcelone. L'équipage a remporté la Rolex Baltic Week en 2010 et le Championnat d'Europe à Copenhague en 2016 sur leur base de Kiel. L'objectif déclaré de la Coupe du Monde à Newport est donc bien sûr à nouveau une place sur le podium.

Mais la course préférée de Beeck se déroule avant l'île de Wight, dans le sud de l'Angleterre, où l'America's Cup 1851 a ses racines : "Dans le Round the Island Race on Cowes Week, vous naviguez dans un canal étroit entre le continent et l'île, dont l'entrée est bordée de rochers à pic, les aiguilles. C'est vraiment spectaculaire."

Seul le monde insulaire de la Costa Smeralda en Sardaigne est aussi passionnant. Et bien sûr le fjord de Kiel, son quartier natal : "Parce qu'il y a toujours du vent." Pour les lacs intérieurs, du moins pour les eaux allemandes, les douze sont d'ailleurs trop grands. Et ils n'ont pas de moteur auxiliaire avec lequel on peut faire le tour de la marina. "De la voile pure", dit Beeck.

Mais le Kieler ne veut pas seulement être près du vent. Il est également devenu un collectionneur passionné de yachts anciens, possédant désormais quatre yachts classiques, deux douze et deux huit. "Chacun a son propre personnage, sa propre histoire."

Bien que la formule de construction de la classe des mètres assure que les yachts sont très comparables, il les reconnaîtrait immédiatement comme ses compagnons de route, même les yeux bandés. Les innovations techniques de plus de 100 ans ont également entraîné des changements dans les classes de compteurs : du gréement à corne des douze premiers jusqu'à la quille hydrodynamique des douze plus modernes, toutes les innovations de la voile sont traçables.

Le dernier coup d'Etat de Beeck pour l'instant fut en 2012, lorsqu'il acheta le "Cintra", également un douze, mais avec Gaffelrigg et donc le plus ancien des douze naviguait encore activement. Le "Cintra" est considéré par les connaisseurs comme un spécimen exceptionnellement beau de son genre. Il a été écrit par le Grand Maître William Fife III et mis à l'eau à son chantier naval sur la rivière Clyde en Ecosse en 1909.

Le yacht fait presque 19 mètres de long et transporte 221 mètres carrés de voiles. Avant la Première Guerre mondiale, il dominait la scène britannique de douze hommes et fut plus tard considéré comme perdu jusqu'à ce qu'il soit retrouvé dans une grange anglaise. Leur restauration au début des années 90 et la musique médiatique qui l'accompagnait ont déclenché une vague d'enthousiasme pour les douze anciens. "Le yacht est devenu un représentant éminent de sa classe en Méditerranée, où il a navigué sous pavillon italien", s'enthousiasme Beeck.

En 2011, lorsque l'entrepreneur a réalisé que le bateau était à terre depuis deux ans et que le propriétaire était prêt à le vendre par l'intermédiaire d'un courtier néerlandais, Beeck a acheté le "Cintra" à un prix bien inférieur aux deux millions d'euros que le célèbre éditeur italien avait investis dans la restauration en 1990. Pour les travaux de réparation et une nouvelle armoire à voile, 80000 euros supplémentaires ont été nécessaires, bien que le Kieler ait acquis le yacht dans un état de propreté à la voile, ce qui ne signifie pas grand-chose avec une machine de course vieille de plus de 100 ans.

À l'époque, on se demandait si une compétition sportive pour la plus grande flotte de douze bateaux allait maintenant avoir lieu. Dans la mer Baltique, il y a actuellement environ 20 à 12 personnes en route - probablement la plus forte densité au monde.

En fait, Beeck a graduellement dû réfléchir à la façon et à l'endroit où son trésor de voitures d'époque était le mieux gardé. Il a donc fondé Trivia GmbH en 2009. Le chantier naval de Beeck à Kiel avait fermé ses portes, mais il avait besoin de quelqu'un pour s'occuper de l'entretien de ses yachts. Il a donc engagé un ex-employé de son chantier naval.

En même temps, il a proposé la "Trivia" pour des tours en charter. "Cela couvre les frais d'exploitation et vous met en contact avec des invités internationaux et intéressants." Cela coûte de 3000 à 4500 euros par jour, les clients sont principalement des entreprises qui veulent réserver des primes pour les cadres supérieurs.

Les coûts d'exploitation élevés rendent également les douze bateaux inintéressants en tant qu'objets de spéculation. "Dans l'ensemble, il n'y a pratiquement aucune appréciation, mais aucune perte. L'entretien est tout simplement trop élevé pour générer un rendement même avec des prix d'achat en hausse."

Dans le même temps, les coûts d'exploitation élevés limiteraient la demande. "Il n'y a que de courtes pointes de temps en temps ", explique Beeck. "Par exemple, lorsque le patron de Prada, Bertelli, a acquis le " Nyala " au début des années 1990, d'autres entrepreneurs milanais l'ont copié. Plus tard, les yachts de Wally furent soudain en vogue en Méditerranée. et nous pourrions les amener à la mer Baltique."

Une entreprise, c'est au mieux douze navigations pour les sponsors. Dans les régates classiques, il s'agit principalement de Rolex, Panerai et Prada. Angelo Bonati, qui a pris sa retraite en avril, est un marin fanatique qui possède lui-même un yacht classique. "Les régates du Panerai Classic Yachts Challenge sont des épreuves de haut niveau ", déclare Beeck. "Les sponsors de l'industrie du luxe sont les mieux placés pour transmettre leurs valeurs de liberté et de beauté." Et c'est ce dont il s'agit : "Sortir du quotidien, sentir le vent et les vagues, oublier complètement le bureau et l'entreprise".

Au fil des décennies, un réseau qui fonctionne bien s'est développé sur la base de la conscience teutono-navigationnelle et se vit dans le Kieler Yacht-Club, le Hochseesportverband Hansa ou le Norddeutscher Regatta Verein. "Le statut se mesure par les victoires en régate et non par la longueur du bateau", explique Marcus Krall, rédacteur en chef du magazine "Boote Exclusiv.

Il n'y a pas non plus de distinction entre l'ancienne et la nouvelle monnaie, ajoute Beeck. "Celui qui possède un douze et navigue activement est l'un d'eux. La scène est détendue, tout le monde est très terre à terre. Nous resterons à l'auberge s'il n'y a pas d'alternative."

Cependant, personne ne devrait penser qu'il n'est que sur l'eau et qu'il navigue toute l'année, souligne Beeck. "Je ne suis à bord que dans certaines régates, peut-être 20 jours par an au total." Il a passé la majeure partie de son temps dans son entreprise ePages.

Cette société a été fondée par Beeck en 1983 et a ensuite fusionné avec Intershop. Lorsque le mathématicien a quitté l'entreprise de logiciels après l'éclatement de la bulle Internet en 2002, il a racheté l'ancienne entreprise et acquis les droits sur l'une des lignes de produits d'Intershop. Aujourd'hui, ses 120 collaborateurs avec des clients tels que 1&1, Strato et Telekom génèrent un "chiffre d'affaires à deux chiffres", principalement grâce à des revenus de licences pour les logiciels.

ePages - c'est un monde complètement différent de celui des Douze avec leurs armoires à voile de 28 mètres de haut, pour beaucoup des gréements les plus élégants de l'histoire de ce sport. "Mais la différence entre un voilier et une entreprise familiale n'est pas si grande. "Je sais qu'ils me survivront tous les deux, ils dureront. En tant que propriétaire, je m'en occupe pendant un certain temps, puis je rejoins les rangs de ceux qui s'en sont occupés avant et qui s'en occuperont après."

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Location de yachts classiques.

Wilfried Beeck a six bateaux en charter, quatre douze et deux huit, dont les douze "Trivia" et "Evaine" en match race - deux douze yachts identiques sont en compétition, ce qui est particulièrement populaire comme événement pour les clients professionnels.

Beeck a commencé l'affrètement en 2007 à l'occasion de l'America's Cup à Valencia, avant d'avoir souvent navigué avec des clients de sa propre entreprise. La saison d'affrètement en mer Baltique dure d'avril à fin septembre. Il y a des clients réguliers pour les grands événements comme Kieler Woche, Travemünder Woche et les régates maritimes. Beeck propose également ses propres événements à Kiel, en coopération avec l'hôtel du Kieler Yachtclub, où des séminaires peuvent avoir lieu. Les bateaux sont directement devant, de sorte que les participants peuvent naviguer rapidement pendant quelques heures. "Cela aide aussi la scène des douze hommes ici ", explique Beeck. "Après tout, c'est en tant qu'invité à bord de Moonbeam III que j'ai moi-même découvert cette passion" (Info : www.trivia.de).

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Auteur :   Dr. Günter Kast

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