• Dr. Annette Doms

"Je vis l'art".

(Temps de lecture: 6 - 11 minutes)

LEO0213 XtieCollectionneur. Pierre Chen a gagné sa fortune de plusieurs milliards de dollars grâce à l'entreprise multinationale d'électronique Yageo Corporation qu'il a fondée en 1977. Il est un exemple parfait de la manière dont le bon sens d'un entrepreneur à succès fonctionne également dans le domaine de l'art. Grâce à la collection qu'il a constituée au fil des ans, il compte parmi les collectionneurs les plus influents et les plus prospères du monde de l'art.

Dans le secteur de la haute technologie, le style de vie est très stressant. L'art m'aide à équilibrer ma vie, il apaise mon esprit et ralentit mon rythme. L'art a le pouvoir incroyable d'être discret tout en étant thérapeutique", raconte Pierre Chen.

Depuis 27 ans, les deux carrières du collectionneur et de l'entrepreneur Chen sont étroitement liées. Durant cette période, il a fait de Yageo, une entreprise d'électronique autrefois locale, un leader mondial dont la valeur boursière actuelle est de dix milliards de dollars et a constitué l'une des plus importantes collections d'art au monde.

L'histoire du collectionneur d'art Pierre Chen commence dans un appartement de 140 mètres carrés dans le quartier ouvrier de Kaohsiung, un ancien centre portuaire de Taïwan. C'est là que Chen grandit avec sept membres de sa famille. Sa mère, qui enseignait la conception de vêtements, lui donne son premier accès à l'esthétique. "Quand j'avais le temps de sortir, je me rendais toujours dans deux endroits : une librairie et une galerie", se souvient-il dans un entretien avec le magazine "Forbes". Aujourd'hui encore, ces deux lieux sont pour lui des sources d'inspiration. "Depuis sa jeunesse, mon père s'est intéressé aux belles choses. Sa première œuvre d'art, il l'a achetée à l'université avec les économies accumulées pendant un an et demi grâce à un emploi à temps partiel comme programmeur de logiciels : une sculpture de l'artiste taïwanais Cheung Yee, qu'il a découverte dans l'une des premières galeries de Taipei. Elle orne toujours son bureau", raconte Jasmine Chen, 32 ans, qui dirige aujourd'hui la Yageo Foundation et gère la collection de son père ainsi que les initiatives et les projets de la fondation.

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Les bénéfices croissants de Yageo ont rapidement permis à Pierre Chen d'investir dans d'autres œuvres d'art, qu'il achetait au début dans des salles de vente asiatiques. "En Asie, et surtout à Taïwan, il n'y avait pas encore à l'époque de scène artistique sophistiquée avec des galeries et des foires d'art", explique Jasmine pour expliquer l'accent mis par son père sur les ventes aux enchères. C'est là que Chen a noué ses premières relations et ses premiers contacts. Et de même que l'entreprise Yageo était initialement implantée localement, il a commencé par acquérir l'art asiatique moderne qui lui était familier.

Lorsque Taïwan a opté pour le capitalisme dans les années 1980 et a ouvert la voie à la démocratie, Yageo s'est également orientée vers l'Ouest. Chen a noué de nouvelles relations et de nouveaux contacts. Plus il voyageait, plus il apprenait à apprécier l'art et la culture occidentaux. "J'étais comme un poisson qui nage d'un étang vers l'océan", raconte Chen dans une interview accordée à la maison de vente aux enchères Christie's. "J'ai appris à connaître la culture japonaise.

"Pourtant, mon père s'est toujours plongé dans la matière avec beaucoup d'amour et de passion. Il ne participait que rarement à la vie sociale bruyante du monde de l'art. En raison de son travail, il ne pouvait guère se rendre personnellement dans les ventes aux enchères et les musées. Il n'avait tout simplement pas le temps", se souvient Jasmine. Pendant son temps libre, il dévorait plutôt les livres et les catalogues que lui envoyaient les galeries et les musées du monde entier, élargissait en permanence ses connaissances, formait son propre goût et exerçait son œil pour l'essentiel. Au fil du temps, il s'est concentré sur les œuvres du modernisme classique et de l'après-guerre. Dans les années 1990, Chen avait déjà acquis des tableaux de Pablo Picasso, Francis Bacon, Cy Twombly, Andy Warhol, Mark Rothko et Gerhard Richter.

Lorsque Pierre Chen choisit une œuvre, c'est parce qu'elle s'inscrit dans un espace précis de son environnement. Il possède, réparties dans le monde, plusieurs maisons. Sa résidence principale se trouve au milieu des hauteurs montagneuses verdoyantes de Yangmingshan, avec une vue panoramique sur la ville énergique et vibrante de Taipei. L'art qui l'entoure ici et ailleurs doit le toucher émotionnellement. Si, après une recherche intensive et quelques jours de réflexion, une œuvre d'art lui fait toujours le même effet qu'au premier regard, il l'achète. Il essaie d'éviter le mot "collectionneur". L'accent est mis sur "je vis avec l'art".

C'est pourquoi il accorde tant d'importance à la confrontation quotidienne avec les œuvres, qui l'emporte sur toute idée d'investissement. Lors de ses achats, il choisit intuitivement les meilleures œuvres de chaque artiste. Bluechip devient le concept clé de sa collection et fait de lui lui-même l'une des personnalités les plus respectées de la scène artistique mondiale. Aujourd'hui, sa collection comprend également des œuvres de Salvador Dalí, Francis Picabia, Henry Moore, Aristide Maillol, Willem de Kooning, Donald Judd, Richard Serra, Louise Bourgeois, Yayoi Kusama, Alexander Calder, Georg Baselitz, Peter Doig, David Hockney... - et la liste pourrait s'allonger. Ses achats et l'évolution de leur valeur illustrent le fait qu'il peut effectivement se fier à son œil averti.

En 2003, Chen a par exemple acheté le triptyque "Three Studies of Lucian Freud" de Francis Bacon pour 3,8 millions de dollars américains. Il s'agissait à l'époque d'un nouveau prix record pour cet artiste. En 2014, il a vendu un autre triptyque de Bacon ("Three Studies for a Portrait of John Edwards") pour plus de 80 millions de dollars américains.

Si Pierre Chen vend à nouveau une œuvre, c'est parce qu'il a en tête une amélioration pour la collection. Jasmine parle d'une amélioration.

Contrairement à son frère et à sa sœur jumelle issue du premier mariage de Chen, Jasmine suit les traces de son père en matière d'art. Enfant, elle rêvait, comme sa sœur, de faire de l'équitation. En 2002, ses parents l'ont envoyée s'entraîner chez le célèbre cavalier d'obstacles allemand Paul Schockemöhle à Mühlen. À partir de ce moment et jusqu'à l'université, Jasmine s'est entraînée pendant les vacances scolaires et a participé à des compétitions en Europe. "L'esprit de compétition a surtout été éveillé et inspiré par mon père, qui est extrêmement compétitif. C'est un type pour qui c'est tout ou rien et qui s'investit à 120% à chaque seconde".

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À l'âge de 17 ans, Jasmine a remporté la médaille d'argent aux Jeux asiatiques de 2006 à Doha, au Qatar, et en août dernier, elle a enfin réalisé son rêve de participer aux Jeux olympiques en représentant Taïwan à Tokyo.

En réalité, les compétitions d'équitation et de saut d'obstacles ont toujours été pour elle un hobby ou ce que l'on appelle un travail d'appoint.

Au collège, son père a conseillé à Jasmine d'étudier l'histoire de l'art. Il avait certainement à l'esprit que ces études pourraient ouvrir à sa fille de nombreuses possibilités dans le cadre de la collection d'art. Après avoir obtenu son diplôme en 2011, Jasmine a finalement pris la décision d'embrasser une carrière dans le monde de l'art et a mis l'équitation entre parenthèses. Elle a commencé à travailler comme spécialiste pour la maison de vente aux enchères Sotheby's et a déménagé à New York, où elle a travaillé pendant deux ans dans le département des impressionnistes et de l'art moderne, puis pendant deux ans dans le domaine de l'art contemporain. Le sens aigu de son père pour le marché et la qualité d'une œuvre d'art l'a aidée à bien des égards, notamment lorsqu'il s'agissait de déterminer le calibre des œuvres d'un même artiste. "Les tableaux de Lucio Fontana avec les fentes se ressemblent en effet beaucoup au premier coup d'œil. Mais un expert comme mon père reconnaît immédiatement l'œuvre de qualité supérieure".

Son objectivité est son guide - apprendre de lui est un grand honneur. En 2017, elle s'est installée à Hong Kong, où elle a commencé à conseiller de riches collectionneurs asiatiques sur l'art occidental et la constitution de leurs collections.

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Elle achetait aussi de temps en temps pour son père lors de ventes aux enchères. Rétrospectivement, elle se souvient d'une histoire : pour un dessin de Picasso, il lui avait fixé une limite de 3,5 millions de dollars américains. L'enchère initiale était très basse, mais un grand nombre d'enchérisseurs ont fait monter le prix en flèche. Jasmine, consciente de l'importance de l'œuvre, a réagi dans le sens de son père et a obtenu l'adjudication à neuf millions de dollars américains. "Mon père a failli devenir fou, mais il n'a jamais regretté cet achat", dit-elle en riant.

Aujourd'hui, Jasmine dirige avec son père la Yageo Foundation. Celle-ci a été créée en 1999 en tant que branche culturelle de l'entreprise et confère à la collection de son père une structure curatoriale. Elle ne se contente pas d'abriter la collection, mais encourage aussi bien la scène artistique locale en sponsorisant des expositions, des recherches et des programmes éducatifs que le dialogue artistique entre l'Est et l'Ouest.

La fondation s'engage également dans la création, la publication et la vente de matériel imprimé sur l'art et la culture, y compris des textes scientifiques, des monographies d'artistes et des répertoires d'œuvres. Et même si Jasmine Chen "vit l'art" dans cet environnement et a acquis quelques œuvres pour son domicile, elle ne se qualifierait pas de collectionneuse comme son père. Son œil tout aussi exercé, dit-elle en riant, tendrait tout simplement vers des œuvres qu'elle ne peut pas s'offrir.

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La fièvre de la chasse - comment les collectionneurs asiatiques transforment le marché de l'art.

Avec l'importation d'art occidental en Asie par Art Basel en 2013, le monde de l'art s'est radicalement transformé. Depuis, les concurrents asiatiques aux moyens financiers importants sont devenus une concurrence incontournable. Le dynamisme économique de la Chine, en particulier, laisse des traces profondes dans le secteur de l'art. Le nombre de milliardaires self-made augmente, de nouveaux musées privés voient le jour presque chaque jour. La devise est : plus c'est grand, mieux c'est. L'argent nécessaire à l'acquisition d'œuvres d'art ne semble pas être un problème.

La jeune génération chinoise est fortement orientée vers la communauté. Les richesses matérielles sont partagées sur les médias sociaux. Les œuvres d'artistes qui décorent les appartements du cercle d'amis façonnent les goûts artistiques de chacun. Acheter de l'art devient un événement social et sert à construire son prestige. Les collectionneurs taïwanais et japonais se comportent de manière plus réservée. Dans les milieux artistiques, ils comptent parmi les communautés de collectionneurs les plus exigeantes d'Asie.

La chasse aux meilleures œuvres fait naturellement grimper les prix. La mondialisation du marché de l'art a eu pour conséquence qu'il n'est plus guère possible d'acquérir des chefs-d'œuvre à des prix raisonnables. Parallèlement, le marché se différencie de plus en plus. "Les œuvres d'art de la classe moyenne sont aujourd'hui plus difficiles à vendre qu'un Picasso dont le prix se chiffre en dizaines de millions", explique Jasmine Chen. Mais ce que "The Times" écrivait déjà en 1987 est encore plus vrai pour les œuvres haut de gamme : "Le marché de l'art est un "marché sans toit" - ouvert à toute surprise vers le haut".

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L'entrepreneur Pierre Chen.

Après avoir obtenu son diplôme d'ingénieur à la National Cheng Kung University de Taïwan, Pierre Chen fonde la Yageo Corporation en 1994. En quelques années, il fait de cette entreprise l'un des plus grands fournisseurs mondiaux de composants électroniques, avec un chiffre d'affaires de 2,4 milliards de dollars en 2020. Actuellement, il est en train de passer à une toute nouvelle dimension. Afin de renforcer sa propre activité de condensateurs, Chen a racheté cet été pour un milliard de dollars US le concurrent taïwanais Chilisin Electronics, d'une valeur d'un milliard de dollars US, préparant ainsi la fusion avec le Hon Hai Technology Group. La filiale de ce dernier, Foxconn, est connue pour être le principal fournisseur d'Apple. La nouvelle entreprise commune doit s'appeler XSemi et révolutionner l'industrie des semi-conducteurs. L'idée est de pouvoir proposer des puces à des prix nettement inférieurs.

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Auteur : Dr. Annette Doms