• Dr. Günter Kast

Pur. Sauvage. Durable.

(Temps de lecture: 6 - 12 minutes)

IMG 7426Voyages lointains. Stefan Moosleitner (en haut à gauche sur la photo) a été manager dans le secteur des médias et entrepreneur indépendant. Mais sa véritable passion est le voyage. Il organise désormais des aventures extraordinaires et durables dans un pays plus souvent associé à la guerre civile et aux cartels de la drogue qu'à l'écotourisme : la Colombie.

La Colombie n'a pas besoin de se regarder dans un miroir pour savoir qui est la plus belle de tout le continent sud-américain. Le pays n'a même pas besoin de se référer à Gabriel García Márquez, qui a avoué son affection pour Carthagène, la ville portuaire de la côte caraïbe, dans son épopée du siècle "L'amour au temps du choléra".

En fait, la Colombie est plus diversifiée et riche en facettes qu'aucune autre nation du continent. "Pays des contrastes", c'est ainsi que se nomment de nombreuses destinations dans les brochures sur papier glacé. Ce pays d'Amérique latine l'est effectivement : il possède des côtes aussi bien sur l'océan Atlantique (Caraïbes) que sur l'océan Pacifique. Certaines des plus de 100 plages sont encore en grande partie vierges. Derrière elles, les montagnes s'élèvent à près de 6000 mètres dans le ciel. Elles sont un paradis pour les vacanciers actifs qui aiment faire de la randonnée, du vélo ou explorer les ruines de villes disparues depuis longtemps.

Bogotá se distingue par sa scène culturelle animée. Medellín est la ville de l'éternel printemps. Dans la forêt tropicale luxuriante et verdoyante, des aventures dans la jungle et des écolodges attirent les visiteurs. En bref : le pays est une destination de rêve encore largement inexplorée qui se réveille tout juste de son sommeil de Belle au bois dormant.

Le lieu de rêve personnel de Stefan Moosleitner se trouve à 300 kilomètres au sud de Carthagène, dans le golfe de Tribugá : des plages désertes où les tortues de mer enterrent leurs œufs ; des mangroves luxuriantes qui sont le lieu de nidification de nombreuses espèces d'oiseaux ; des baleines à bosse qui mettent bas dans la baie d'Utría ; sur terre, d'innombrables espèces de papillons et autres insectes. "Lorsque j'ai vu pour la première fois ce morceau de terre, où peu de gens vivent en grande partie en harmonie avec la nature, j'ai presque eu le souffle coupé".

Lorsque Moosleitner découvre que le Lodge Punta Brava propose un hébergement confortable et durable, il est clair pour lui que c'est là qu'il emmènerait ses clients. Mais pas seulement pour faire de la plongée et se prélasser, pour faire du canoë et des treks dans la jungle. Non, ils doivent faire bouger les choses : parcourir la forêt tropicale en compagnie de biologistes, documenter les espèces d'amphibiens et de reptiles. Fournir des munitions aux défenseurs de l'environnement en dressant un inventaire de la forêt tropicale de Choco, l'une des régions les plus riches en biodiversité au monde. "Car la région est en danger. Dans le village de Tribugá, à l'embouchure principale du fleuve, la construction d'un grand port en eau profonde est prévue".

Si cela peut être judicieux d'un point de vue économique, c'est un désastre écologique. "Les cartographies, qui sont un pilier important du concept de protection, ont déjà lieu maintenant", informe Moosleitner. "A la fin de l'année, j'emmènerai pour la première fois des clients dans la région. Car avant de pouvoir protéger quelque chose, il faut le connaître".Moosleitner1

Comment un Allemand en vient-il à s'engager pour un tourisme durable et porteur de sens dans un pays que beaucoup n'associent qu'à la drogue et à la guerre civile ? Moosleitner connaît les préjugés. Il sait que pour beaucoup, la Colombie évoque les cartels de la drogue, les guérillas et les guerres paramilitaires. Ils connaissent le film sur Pablo Escobar qui, en tant que chef du cartel de Medellín, est devenu l'un des barons de la drogue les plus puissants et les plus brutaux et, jusqu'à sa mort violente en 1993, l'une des personnes les plus riches du monde à l'époque. Mais ils ne savent justement pas que la vague de criminalité qui a atteint son apogée en Colombie après le milieu du XXe siècle s'est atténuée à l'époque moderne.

Et ils n'ont peut-être pas non plus remarqué qu'un accord de paix a été signé en 2016 entre le gouvernement et les FARC paramilitaires, un accord certes imparfait, mais qui a tout de même amorcé un processus de réconciliation.

"Les tensions s'apaisent dans le pays", explique Moosleitner. "Le taux de criminalité a considérablement baissé, les enlèvements ont diminué de 90 pour cent, plus de trois millions de touristes visitaient la Colombie chaque année avant la pandémie".

Oui, il y a encore des escroqueries, des vols et même des cambriolages, a-t-il ajouté. "Mais l'État et l'industrie du tourisme travaillent dur pour faire du pays une destination encore plus sûre". La tendance va dans la bonne direction, alors que le Venezuela, autrefois très apprécié des vacanciers, s'enfonce de plus en plus dans le chaos. Si l'on prend les précautions d'usage en Colombie et que l'on fait preuve de bon sens, c'est-à-dire que l'on ne sort pas dans la rue avec des montres clinquantes et des bijoux coûteux, on peut y passer des vacances de rêve, loin du tourisme de masse.

"Le fait que je sois moi-même attiré par l'Amérique du Sud a probablement plus à voir inconsciemment avec mon père, aujourd'hui décédé, que je ne veux l'admettre". Après la guerre, la grand-mère avait signifié à son père que lui, l'aîné de cinq enfants, était une bouche affamée de trop.

Le garçon a alors traversé seul les Alpes à pied jusqu'à Gênes, s'est engagé sur une péniche et s'est retrouvé en Amérique du Sud, où il est resté plus de deux ans. Il est revenu avec toute une cargaison d'animaux, du singe au jaguar, qu'il avait lui-même capturés et vendus ensuite à des zoos en Allemagne. "Dans notre famille, nous avons toujours eu des parcours professionnels très inhabituels", dit Moosleitner avec un clin d'œil.

Le sien commence en 1993 à la prestigieuse INSEAD de Fontainebleau, en France. "Je venais de l'industrie automobile, j'ai fait mon MBA et j'étais censé y retourner. Puis il y a eu un German Day à l'école, auquel étaient invités des présidents d'entreprises allemandes. Le premier à me tendre la main a été le patron de Gruner & Jahr de l'époque, Gerd Schulte-Hillen. Je lui ai répondu : 'Moosleitner'". - "Je connais, je connais", a répondu ce dernier, se souvenant manifestement de son oncle Gerhard "Peter" Moosleitner, qui avait autrefois fondé et fait connaître la célèbre revue de vulgarisation scientifique "P.M. - Peter Moosleitners interessantes Magazin".

"Deux jours plus tard, j'ai reçu une invitation à un entretien d'embauche chez Axel Ganz à Paris, qui pilotait depuis là les affaires étrangères de la maison d'édition". Pour Moosleitner, c'est l'entrée dans le secteur des médias. Il développe entre autres un titre d'investisseur pour le marché français, s'engage chez Future-Verlag avec des feuilles comme le magazine économique "Business2.0" ou le magazine masculin "T3 Techlife". "Cela me semblait passionnant, international". Le jeune manager devient membre du conseil d'administration et peut développer l'activité allemande. Six mois plus tard seulement, la maison d'édition fait une entrée en bourse réussie. "Lorsque la bulle de la nouvelle économie a éclaté au bout de deux ans et demi, nous avons dû tout liquider. Ce fut une chevauchée brûlante et une grande aventure".

Moosleitner ne regarde pas du tout cette période sauvage avec des sentiments négatifs. Il aime les sensations fortes, les défis, il est habitué, en tant que sportif de haut niveau, à voir l'adrénaline envahir son corps. "Le hockey sur glace m'avait permis de financer mes études. Plus tard, j'ai couru douze marathons et huit distances Ironman".

Lors des championnats du monde de triathlon à Hawaï, il fait la connaissance du propriétaire d'une jeune marque de chaussures de course américaine et commence à développer les affaires européennes avec un collègue allemand. Il y voit l'opportunité de combiner sa passion pour le sport avec des objectifs professionnels. Avec le recul, le manager dit : "SporTrade était une tentative ratée de créer une place de marché pour les articles de sport neufs et surtout d'occasion".

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"Par la suite, j'ai plutôt essayé de trouver ma véritable vocation de manière convulsive". Seule, la prise de conscience ne se fait pas. "Puis j'ai retrouvé une amie que je n'avais pas vue depuis 15 ans. Elle m'a conseillé de simplement lâcher prise et de me mettre à l'écoute, ce qui me semblait inimaginable. Les choses viendraient à moi d'elles-mêmes. Et elles l'ont fait. Un matin de 2013, je me suis réveillée avec une vision claire de ce que je voulais vraiment faire : montrer le monde aux autres. Et ce, de ma propre et particulière manière".

L'idée d'inspired travel, qui deviendra plus tard Purewild Ventures, est née. "En tant que personne active, j'ai appris à quel point je vis plus de choses lorsque je m'aventure un peu hors de ma zone de confort en voyageant et que je m'engage à faire des choses que je n'oserais peut-être pas faire autrement. Cela se produit souvent automatiquement lorsque je m'immerge dans un monde, une nature et une culture étrangers. L'aventure n'est pas toujours le plus grand défi physique, mais plutôt une part d'inconnu, pour laquelle il faut avoir une certaine ouverture d'esprit".

Une partie du modèle commercial consiste également à offrir aux clients l'accès à des protecteurs de la nature, des aventuriers et des sportifs extrêmes connus. Il s'agit par exemple de Ian McAllister, qui s'engage pour la protection des forêts tropicales de la côte ouest du Canada et qui a été élu pour cela "Leaders du 21e siècle" par le magazine "Time". D'autres sont le défenseur sud-africain des animaux Sean Privett, l'aventurier de l'Antarctique Alejo Contreras ou Joe De Sena, l'inventeur de la "Spartan Race", la plus grande série de courses d'obstacles extrêmes au monde avec plus d'un million de participants chaque année.

Moosleitner dit de l'entrepreneur et auteur américain : "Rarement un homme m'a autant fasciné. Il vit ses valeurs à 100 % et ne dévie pas d'un pouce de sa trajectoire".

Le concept fait mouche. C'est cependant à ce moment-là que le virus se déclare. Moosleitner se trouve à Bogotá, la capitale colombienne, au début de l'année 2020, lorsque le lockdown arrive. Soudain, le temps s'arrête. Après une première et brève sidération, il profite de la quarantaine pour réfléchir à l'avenir des voyages. Non, la pandémie ne signifierait pas la fin du tourisme. Et oui, un tourisme durable avec la devise "Avant de pouvoir protéger quelque chose, il faut le connaître !" sera ensuite plus que jamais d'actualité. "Seuls ceux qui ont vu la forêt amazonienne de leurs propres yeux s'engageront contre la déforestation. Seuls ceux qui ont été confrontés à un éléphant mâle lors d'un walking safari s'engageront pour la protection de la faune africaine", affirme Moosleitner avec conviction.

Les touristes ont donc une grande importance. "S'ils ne viennent plus, les écosystèmes menacés seront abandonnés aux braconniers et aux bûcherons. Mais il est également clair que les voyages du futur doivent être conçus de manière durable, immersive et respectueuse. Ils auront alors le potentiel de protéger les écosystèmes, de préserver les cultures et de soutenir les populations locales".

Lorsque Moosleitner parle d'expériences de voyage "immersives", il entend surtout par là l'immersion dans l'univers des personnes sur place. Pour cela, il organise des aventures individuelles, adaptées aux capacités de chaque client, souvent pour un montant à cinq chiffres. Pour les individualistes, il a également développé une application Purewild qui fournit des idées de voyages avec des exigences de durabilité et permet de planifier soi-même ces excursions.

"La Colombie est le pays idéal pour cela. Elle a tant à offrir aux visiteurs, un si grand potentiel de développement. Nous avons développé l'application parce que nous sommes convaincus qu'elle nous permettra d'atteindre beaucoup plus de personnes et de les rallier à l'idée de voyages d'aventure durables". Grâce à l'application, les personnes intéressées peuvent par exemple se lancer à l'avance dans un voyage virtuel dans le golfe de Tribugá. Ils trouvent des écolodges qui méritent vraiment ce nom. Et ils reçoivent des propositions d'activités qui leur permettent de découvrir des lieux, des cultures et des personnes hors des sentiers battus - avec toujours l'option de sortir de leur zone de confort. Moosleitner travaille exclusivement avec des partenaires qui partagent ses idéaux : utiliser des aliments cultivés localement, économiser l'énergie, avoir un bilan carbone le plus neutre possible, impliquer les communautés environnantes et créer des emplois pour les locaux.

Dans un premier temps, l'application sera financée par des commissions versées par les prestataires, du lodge à la location de vélos électriques. Plus tard, les utilisateurs paieront des contributions pour l'utiliser lorsqu'ils constateront qu'elle ne se contente pas de fournir des inspirations, mais qu'elle offre de nombreux avantages concrets et des outils utiles, selon la devise : "Travel is more than leaving home".

Quelqu'un revient-il de manière détournée dans le secteur des médias ? Moosleitner, aficionado de la Colombie, fait signe que non : "Non, je suis arrivé là où je voulais être. Mais j'ai beaucoup appris dans le secteur de l'édition. Cela peut être utilisé pour ce que je fais maintenant. Purewild est un projet très personnel. Inspirer d'autres personnes et les enthousiasmer pour quelque chose - cela a justement aussi beaucoup à voir avec des contenus et des histoires bien vécues". Si le lancement est réussi, il veut rapidement s'attaquer à d'autres régions du monde passionnantes.

Jusqu'à présent, les fonds propres et le capital d'amis ont suffi à financer ces projets. "Dans la prochaine étape, nous voulons toutefois mettre en place un tour de table d'amorçage d'un montant à un chiffre, afin de poursuivre le développement de l'application de manière conséquente".

Mais tout d'abord, c'est au tour de la Colombie. Y a-t-il vraiment autant de personnes intéressées par le tourisme durable là-bas ? "L'écart est énorme", admet Moosleitner. "La population n'en a parfois pas du tout conscience. Mais du côté des responsables du tourisme, les choses bougent. Avec sa nature intacte et sa biodiversité, la Colombie pourrait devenir un modèle pour les expériences de voyage durables".

L'ex-manager de médias le sait : c'est une course contre la montre. Plus vite on parviendra à attirer l'attention du public sur les paradis naturels menacés comme le golfe de Tribugá, plus grandes seront les chances de les préserver.

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Auteur : Dr. Günter Kast

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