• Dr. Günter Kast

Le clan blanc.

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Arlberg AufmacherLe ski. Avec 8805 membres de 60 nations, le Skiclub Arlberg, fondé en 1901, est l'un des clubs de ski les plus anciens, les plus célèbres et les plus performants au monde. Pour être admis dans le cercle, il faut prouver son plaisir à pratiquer le ski - et son amour pour la région.

Un après-midi d'hiver à l'hôtel Kaminstube de St. Anton : comme tous les mercredis à 16 heures, les membres du ski-club Arlberg (SCA) arrivent. La maison traditionnelle de la famille Kössler est située de manière pratique juste à côté des pistes. Certains portent encore des vêtements de ski, mais la plupart arborent le pull gris, rouge et blanc du club.

On se salue, on se tape sur l'épaule, on échange des cartes de visite avec les nouveaux venus - on fait partie d'un grand réseau. Les plus chanceux pourront même y rencontrer Karl Schranz, un vétéran de St. Anton. Le double vainqueur du classement général de la Coupe du monde et l'un des skieurs autrichiens les plus titrés de tous les temps, qui vient de fêter ses 83 ans, n'est certes plus sur les planches, mais il vient encore de temps en temps à la soirée du SCA. Après tout, il a longtemps été président du club.

L'ancien vainqueur en série Schranz est en excellente compagnie au SCA. Jusqu'à présent, pas moins de 65 médailles ont été remportées par des membres du SCA aux championnats du monde et aux Jeux olympiques : La liste va de Trude Jochum-Beiser à Patrick Ortlieb et Mario Matt en passant par Othmar Schneider. Unique dans l'histoire : les membres du SCA Schranz et Gertrud Gabl ont tous deux remporté le classement général de la Coupe du monde durant l'hiver 1968/1969.

"Enchantés par la nature, enthousiasmés par le sport, pénétrés de la nécessité de créer dans l'Arlberg un modeste lieu de rassemblement pour les amis de ce noble plaisir, les excursionnistes participant à l'ex tempore se sentent poussés à fonder le Skiclub Arlberg. Christoph, 3 janvier 1901" L'inscription du membre fondateur du SCA et conseiller municipal Adolf Rybizka peut encore être lue aujourd'hui dans le livre d'or de l'ancien et glorieux Arlberg Hospiz Hotel. Rybizka et ses cinq amis Carl et Adolf Schuler, Josef Schneider, Ferdinand Beil ainsi qu'un certain Monsieur Gerstel s'étaient mis en route ce jour-là de St. Anton à St.

Ce devait être une excursion amusante dans la neige. Mais avec leurs lourdes planches aux pieds, ils étaient déjà assez fatigués lorsqu'ils ont atteint l'hôtel Hospiz au col de l'Arlberg. Ici, ils voulaient en fait se reposer un peu. Mais le chaleureux aubergiste Oswald Trojer et sa jolie fille Liesl ont veillé à ce que cette courte pause se transforme en une fête joyeuse, à grand renfort de vin chaud et de schnaps. À la fin, l'idée de fonder un club de ski a germé dans l'esprit des participants.

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Bien sûr, les "Fantastische Acht" n'étaient pas les inventeurs du ski dans l'Arlberg. Les premières planches avaient été apportées par un ingénieur norvégien qui était venu au Tyrol en 1880 pour la construction du tunnel de l'Arlberg. Les habitants de St. Anton, avec lesquels il filait à travers la neige pour se rendre à son travail, ont d'abord trouvé ses skis de télémark plutôt suspects. Le premier à copier le Norvégien fut le pasteur Müller de Lech, qui traça des courbes respectables dans la neige dix bonnes années plus tard.

A cette époque, St. Anton était encore loin de devenir l'une des stations de sports d'hiver les plus connues au monde. Les paysans de montagne, pris dans le dur quotidien, n'avaient tout simplement pas le temps de s'adonner à ce genre de plaisanteries. Jusqu'à ce que les six amis et les deux hôtes de l'hospice décident, au début du 20e siècle, qu'il était temps de dévaler les pentes avec élégance ici aussi.

Avec la création du SCA, l'étincelle a effectivement jailli. Pour rester dans l'image : Ce fut une véritable conflagration. Trois ans plus tard seulement, en janvier 1904, la première course de ski a eu lieu - une première dans les Alpes. Le parcours menait de la cabane d'Ulm au col d'Arlen en passant par le Schindler-Ferner, puis au Galzig, avant de descendre vers St. Christoph et enfin St. Pour les participants équipés de leurs skis de télémark, il s'agissait d'une performance sportive de haut niveau, car les téléphériques et les pistes préparées n'existaient pas encore au début du 20e siècle.

La quête de succès sportif qu'il venait de découvrir a donné à Hannes Schneider, membre du SCA et fou de ski, l'idée de peaufiner une nouvelle posture et une nouvelle technique de ski. Il fut le premier à déplacer son poids afin de pouvoir effectuer des virages tout en gardant les skis parallèles. Lors des tirs, il s'accroupit afin d'être plus rapide et de mieux compenser les bosses. Il a d'abord enseigné sa technique supérieure aux clients de l'hôtel Alte Post à St. Anton. Durant l'hiver 1921/1922, il a fondé la première école de ski d'Autriche dans la station, car de plus en plus de touristes voulaient apprendre le virage du tailleur.

Il devenait alors de plus en plus chic de passer ses vacances d'hiver à la montagne - surtout à St. Anton, où l'une des premières remontées mécaniques des Alpes, le Galzig-Bahn, a été construite en 1937. Et où l'on pouvait admirer le moniteur de ski et tombeur de femmes Hannes Schneider, qui était même devenu entre-temps acteur et avait joué dans des films de cinéma comme "L'art blanc".

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Parmi les nombreux héros du SCA, un seul peut vraiment égaler Hannes Schneider : Karl Schranz, qui a également été président du SCA jusqu'en 2005. Anton avait été trois fois champion du monde, avait remporté deux fois le classement général de la Coupe du monde - et avait ensuite rêvé d'un championnat du monde de ski alpin dans son village natal.

Les adversaires ne manquaient pas, mais Schranz a réalisé son projet : fin janvier 2001, l'élite mondiale du ski s'est effectivement réunie dans le village de montagne tyrolien pour élire ses champions.

Aujourd'hui, le club est plus que jamais un lieu de rencontre pour tous les passionnés de ski. "Nous ne voulons pas être élitistes. Nous sommes fiers de chaque membre. Les conditions préalables sont le plaisir de pratiquer le ski et l'amour de la région. C'est pourquoi les demandeurs doivent être des hôtes de l'Arlberg depuis au moins trois ans", explique le président du SCA, Josef Chodakowsky, successeur de Schranz et directeur à plein temps de la banque Raiffeisen à St Anton. De plus, ils n'ont besoin que de deux garants pour présenter la demande - les deux doivent être membres du SCA, l'un d'eux doit faire partie du comité directeur.

Steffen Lutz, originaire de Plauen en Saxe et habitué de l'Arlberg depuis une bonne vingtaine d'années, a facilement franchi ces obstacles. "C'est un ami navigateur qui m'a parlé du SCA. Il m'a dit que ce club me convenait. Et c'est ainsi que j'ai adhéré en mars 2003. L'accueil à l'hôtel Hospiz était vraiment très classe. Je suis tout simplement fier d'appartenir à ce club de tradition", raconte l'entrepreneur.

Pour lui, la "semaine du Ski-Club Arlberg", qui a lieu chaque année et au cours de laquelle des membres du monde entier se retrouvent pour faire la fête ensemble et, bien sûr, pour skier, est un véritable temps fort : De la randonnée à ski à l'entraînement à la course en passant par l'héli-ski et le test de ski, tout est proposé. Et au passage, il est possible de se constituer un réseau personnel qui, au moins, ne nuit pas dans la vie professionnelle.

"Pouvoir nouer des contacts n'est toutefois qu'un aspect secondaire. Le sport de course est encore aujourd'hui un thème central pour le SCA, notamment la promotion de la relève", explique Chodakowsky. Plus de 150 enfants et adolescents sont actuellement formés par le SCA. Il existe même désormais un entraînement professionnel de freestyle, de freeride et de snowboard. Le SCA soutient les parents dans l'encadrement des skieurs en herbe et prend en charge les frais de forfait de ski, par exemple lors de l'entraînement sur glacier en automne.

Les 60 euros de cotisation annuelle que coûte l'adhésion au SCA ne permettraient bien sûr pas de financer tout cela. C'est pourquoi le SCA est tributaire de donateurs solvables parmi ses nombreux membres célèbres - parmi lesquels la princesse Caroline de Monaco et son prince voyou Ernst August, ainsi que de nombreux entrepreneurs ou champions olympiques comme Patrick Ortlieb.

Pendant de nombreuses décennies, le trésorier du SCA avait également profité du fait que l'histoire du club était si étroitement liée à l'Hospiz Hotel de Saint-Christophe. Cet établissement cinq étoiles, qui a connu des difficultés financières en 2018, a accueilli de nombreux clients qui souhaitaient délibérément séjourner là où l'histoire du ski dans l'Arlberg a commencé. Et, en passant, ils sont souvent devenus membres ou bienfaiteurs du SCA. La plupart du temps, c'est après avoir dîné dans la Skiclub Stube, décorée de deux toques Gault Millau, sous la houlette des anciens chefs de la maison, Florian Werner et sa femme Ursula, tous deux également membres du SCA.

Entre-temps, Steffen Lutz, fan de l'Arlberg, a déjà participé à des offres du club comme l'entraînement à la course. Et lorsqu'il est sur place, il se rend bien sûr à l'une des tables d'habitués qui ont lieu différents jours de la semaine à St. Anton, St. Christoph, Lech, Zürs et Stuben. Les habitants, les moniteurs de ski et les membres du SCA y portent un toast : ils aiment particulièrement boire le vin mousseux maison du Skiclub "Schussfahrt - Arlberg Reserve". Et bien sûr, toujours en tenue SCA avec le même logo qu'il y a 100 ans.

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Bienvenue au club !

L'admission solennelle au Skiclub Arlberg - les femmes et les hommes sont d'ailleurs à peu près à égalité - a lieu lors d'une des traditionnelles tables d'hôtes. Après un discours sur l'histoire du club, le novice signe l'épais livre des membres, dans lequel le nouveau nom a déjà été tracé au crayon. Le droit d'entrée, y compris la première cotisation annuelle, s'élève à 260 euros, et à 150 euros pour les enfants et les jeunes. Le pack comprend déjà les chroniques du SCA, divers autocollants et insignes, la carte à puce SCA pour recharger le forfait de ski et le légendaire pull-over du club. De plus, les membres peuvent participer à des courses traditionnelles comme le championnat du club SCA, la course commémorative Hannes-Schneider et la coupe Galzig. Ils bénéficient d'une réduction en cas de participation au Weißer Ring (Lech) et au Weißer Rausch (St. Anton). Et ils peuvent faire des achats dans la boutique exclusive du SCA.

Dates des soirées SCA pendant le semestre d'hiver : Lech am Arlberg : Romantikhotel Krone, mardi 17h ; St. Anton am Arlberg : Kaminstube, mercredi 16h ; St. Christoph am Arlberg : Hospiz Alm, vendredi 17h30 ; Stuben am Arlberg : Hubertushof, vendredi 17h ; Zürs am Arlberg : Hotel Edelweiss, jeudi 17h (plus d'informations : Ski-Club Arlberg ; www.skiclubarlberg.at).

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Arlberg Hospiz Hotel : Bons moments, mauvais moments.

Pour de nombreux membres du SCA, il a longtemps été de bon ton de loger à l'Arlberg Hospiz Hotel à St. Christoph. Il existait certes des établissements cinq étoiles avec des installations de bien-être plus grandes et plus belles, mais l'Hospice n'avait rien à envier à la tradition et à l'histoire.

Heinrich, un enfant trouvé de Kempten dans l'Allgäu, travaillait au 14e siècle comme porcher dans l'Arlberg. À l'époque, de nombreux voyageurs qui voulaient franchir le col de l'Arlberg perdaient la vie dans les tempêtes de neige et les intempéries. Henri demanda donc l'aide du duc Léopold III d'Autriche. Celui-ci lui offrit un terrain au sommet du col, où Henri construisit en 1386 la première auberge de l'Arlberg. Aujourd'hui encore, l'hospice Hôtel se trouve au même endroit.

Après une longue histoire mouvementée, Arnold Ganahl a acheté l'ancienne auberge Hospiz en été 1955 et a commencé à la restaurer. Deux ans plus tard seulement, l'hospice et l'église furent réduits en cendres jusqu'aux fondations. Ganahl fit reconstruire l'hospice et à Noël 1959, il ouvrit ses portes dans un nouvel éclat. En 1964, Adi et Gerda Werner, la fille d'Arnold Ganahl, prirent la direction de l'établissement. En 1993, son fils Florian Werner rejoignit l'entreprise, dont il devint plus tard le directeur. Aujourd'hui, il dit : "Je n'étais pas assez mûr". En 2018, la maison s'est retrouvée dans une situation financière difficile, Werner s'est retiré de la direction.

À l'automne 2020, la famille Werner a fait appel au promoteur immobilier viennois Erwin F. Soravia. Leur objectif : rénover la maison mère avec l'aide de l'investisseur, faire de l'Arlberg Hospiz Hotel un établissement ouvert toute l'année et réveiller ainsi le petit village de St. Christoph de sa torpeur.

En outre, l'Hospiz Alm, l'outlet gastronomique situé de l'autre côté de la rue, sera doté d'une nouvelle cave à vin ronde et encore plus grande. Celle-ci accueillera les raretés qu'Adi Werner a rassemblées au fil des décennies. Sa collection de grandes bouteilles des plus célèbres châteaux de Bourgogne et de Bordeaux est unique en Europe.

L'Hospizalm, les suites du chalet et la salle de concert construite en 2015, la plus haute salle d'art et de concert des Alpes, ne seront pas touchés par les travaux de rénovation et seront ouverts pendant l'hiver 2021/2022. La maison mère restera toutefois fermée cet hiver. Un hôtel supplémentaire avec une orientation plus jeune devrait être mis en service en 2023.

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Auteur : Dr. Günter Kast

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