• Peer Clinten und Prof. Dr. Heiko Kleve, Wittener Institut für Familienunternehmen (WIFU)

Donner du pouvoir aux enfants des actionnaires.

Witten ILLU UnternehmerkinderLes familles, dit-on, perdent leurs affaires à la première génération par manque de perspicacité, à la deuxième par manque d'harmonie et à la troisième par manque d'intérêt. Par conséquent, une étude scientifique de la socialisation des enfants actionnaires est d'une grande importance. Car ce sont eux qui façonneront l'entreprise familiale et la famille entrepreneuriale à l'avenir.

Trouver l'unité dans la diversité est l'un des plus grands défis des entreprises familiales. S'ils réussissent pendant longtemps, le nombre d'actionnaires augmente presque inévitablement. La société ne peut alors rester capable d'agir que si elle parvient à maintenir l'intérêt des enfants dans toutes les familles actionnaires.

Fondamentalement, une famille d'entrepreneurs peut être divisée en membres de la famille actifs et non actifs sur le plan opérationnel. Les "enfants entrepreneurs" - au sens propre du terme - sont les descendants de la famille centrale active sur le plan opérationnel. Les enfants des actionnaires de l'entreprise familiale qui ne travaillent pas dans l'entreprise et ne jouent pas un rôle actif dans l'organisation de la famille entrepreneuriale peuvent être appelés "enfants d'actionnaires". Contrairement aux enfants entrepreneurs, ils ne reçoivent que des impressions indirectes de l'entreprise - par exemple, à travers des histoires racontées dans la famille ou sous la forme de nouvelles aléatoires sur la situation de l'entreprise.

À première vue, cette différenciation peut sembler triviale. Mais c'est important.En effet, dans les familles entrepreneuriales multigénérationnelles en pleine croissance, le nombre d'enfants actionnaires est généralement supérieur au nombre d'enfants entrepreneurs. Par conséquent, une éducation plus différenciée au sein de la famille est nécessaire. Cependant, de nombreuses familles n'en tiennent pas encore compte.

Notre thèse est que les compétences des enfants actionnaires sont tout aussi déterminantes pour la pérennité d'une entreprise familiale que les compétences des successeurs opérationnels potentiels parmi les enfants entrepreneurs.

Il s'agit donc de promouvoir dans toute la famille un climat de socialisation et d'éducation caractérisé par la responsabilité à l'égard des salariés, de l'avenir de l'entreprise et de la bonne gestion des biens. En effet, la volonté de réaliser des investissements à partir des actifs, si nécessaire, doit être développée, notamment chez les actionnaires non exploitants.

Afin de mieux comprendre ce problème, il est nécessaire d'examiner de plus près la dynamique des familles d'actionnaires en ce qui concerne la socialisation des enfants et des jeunes. En effet, ils prennent et vivent généralement leurs décisions en matière d'éducation et de carrière, ainsi que le choix de leur partenaire, sans être influencés par l'entreprise. Ce n'est qu'après l'adolescence, la formation et les premières années de travail qu'une vision indépendante de l'entreprise peut se former, qui inclut également une éventuelle activité opérationnelle, pour autant que les règlements et accords internes en offrent la possibilité.

La première question fondamentale pour les enfants d'actionnaires est de savoir s'ils portent ou non le nom de la société. S'ils ne portent pas le nom de l'entreprise, ils ne sont pas identifiés dans leur cercle d'amis et dans l'environnement social plus large comme des membres d'une famille d'entrepreneurs. Beaucoup y voient un avantage, car cela leur donne une plus grande liberté dans la façon dont ils mènent leur propre vie. Les enfants actionnaires dissimulent donc souvent consciemment leur affiliation à l'entreprise familiale ou expriment cette affiliation de manière très réfléchie et très sélective.

Les enfants actionnaires, porteurs de noms - notamment d'entreprises familiales plus connues - sont, en revanche, fondamentalement associés au thème du patrimoine et de la propriété de l'entreprise - de manière similaire aux enfants entrepreneurs. Cela les distingue de leurs pairs.

Il convient également de tenir compte de la proximité ou de l'éloignement de l'entreprise familiale dans la socialisation des enfants de l'entrepreneur et de l'actionnaire. Les enfants entreprenants sont déjà des enfants entreprenants dans le bac à sable. Ils sont également plus susceptibles que leurs pairs d'être scolarisés en internat pendant leur scolarité. Les enfants actionnaires à l'emplacement des entreprises familiales connaissent souvent le même sort. Ils doivent également faire face à une position particulière, celle d'appartenir à une entreprise familiale. Il n'est pas rare qu'ils soient victimes de vantardise ou de brimades de la part de leurs camarades, ce qui nuit à leur socialisation.

Les enfants d'actionnaires qui vivent à plusieurs centaines de kilomètres du siège de l'entreprise, en revanche, connaissent généralement une socialisation totalement indépendante de l'entreprise, du moins pendant les dix premières années de leur vie. La société n'apparaît que très sporadiquement lors de grandes réunions de famille ou par bribes de mots dans la conversation des adultes.

Enfin, après la puberté et pendant l'éducation, en fonction de l'état de la communication dans la famille d'origine, une certaine relation non spécifique à la propriété des entreprises se développe initialement. Les liens familiaux plus ou moins étroits influencent ensuite l'attitude de l'enfant actionnaire vis-à-vis de l'entreprise. Les célébrations et les occasions spéciales sont l'occasion de faire plus ample connaissance avec la famille de l'entrepreneur au sens strict du terme. Parfois, cette prise de connaissance ne se fait qu'à l'occasion du transfert d'actions, en assistant aux assemblées des actionnaires. On observe encore et encore toute la gamme entre un degré élevé d'identification et une attitude plutôt contradictoire envers la propriété de l'entreprise ou l'entreprise dans son ensemble.

C'est exactement le défi que doivent relever les familles entreprenantes.La socialisation des enfants des actionnaires vis-à-vis de l'entreprise varie généralement beaucoup en fonction du nom et du lieu de résidence. Il est donc important de mettre en place des structures qui préparent en particulier ces enfants aux exigences et aux défis de l'entreprise familiale.

Dans ce contexte, il est particulièrement important que l'affiliation de la famille actionnaire et de ses enfants à la grande famille entrepreneuriale et donc à l'entreprise familiale soit prise en compte dans la famille nucléaire respective. Il est essentiel de développer et d'établir des formes adaptées à l'âge des enfants pour aborder cette situation familiale particulière. Il s'agit également de veiller à ce que les questions de richesse ne soient pas exclues du discours. Les enfants et les adolescents développent une grande sensibilité pour les sujets familiaux que leurs parents ou d'autres membres de la famille rendent tabous. Ces aspects opèrent alors en secret et peuvent également évoquer des dynamiques et des conflits destructeurs.

Par conséquent, notamment pour la socialisation et l'éducation des enfants sociaux, la question se pose de savoir comment cette situation familiale particulière peut être vécue aussi "normalement" que possible. Car seule cette normalité renforce les qualités que les entreprises familiales et les familles d'entrepreneurs veulent promouvoir chez leurs actionnaires : la responsabilité particulière et l'attitude fiduciaire à l'égard des biens de l'entreprise et des actifs fondés et créés par les générations précédentes. ®

Auteurs : Peer Clinten et Prof. Dr. Heiko Kleve, Institut de Witten pour les entreprises familiales (WIFU)