• Sonderveröffentlichung: AXEL SCHUETTE FINE CARS

L'art rencontre la voiture.

Oldtimer1Voitures classiques. Axel Schuette fait du commerce de raretés automobiles depuis 1987. Au cours de ces 33 années, plus de 3000 véhicules de collection lui sont passés entre les mains. Des originaux authentiques, des véhicules avec une âme. "C'est", dit-il, "ma passion. Parce que derrière beaucoup de ces voitures se cachent des histoires très spéciales". Comme la 300 SL Gullwing qui a servi de modèle à l'artiste Andy Warhol.

À 16 ans, Axel Schuette reçoit en cadeau son premier livre de voitures anciennes, le volume "Seriensportwagen von 1945 bis 1980" du photographe Frank Oleski. "Un livre merveilleux, avec toutes les voitures que nous aimons tant - Mercedes-Benz 300 SL Gullwing, Mercedes-Benz 300 SL Roadster, BMW 507, Ferrari 250 SWB, California Spider", raconte Schuette.

41 ans plus tard - 2019 - ce livre sera la clé qui permettra de percer un secret fascinant de la scène des voitures de collection.

C'est un mardi matin normal lorsqu'Axel Schuette, qui s'occupe avec succès de raretés automobiles depuis 1987, reçoit un appel du sud de l'Allemagne. Le confident d'une communauté d'héritiers le contacte et lui demande s'il souhaite agir en tant qu'agent d'une mouette spéciale Mercedes-Benz 300 SL pour la famille. La voiture a également une histoire particulière - le propriétaire aurait toujours dit qu'Andy Warhol a utilisé cette voiture en 1986 comme modèle pour une de ses œuvres d'art. On pourrait donc certainement la décrire comme une sorte de croisement entre l'art et l'automobile.

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Schuette sent immédiatement que quelque chose de spécial se cache derrière elle. Depuis 33 ans qu'il s'occupe de raretés de voitures anciennes, il a développé un sens de la situation. "Après tout, l'une de mes tâches les plus importantes est de filtrer - de trouver, parmi 100 voitures, celle qui a quelque chose d'extraordinaire."

Le même jour, le professionnel des voitures de collection commence ses recherches. "Avant d'avoir une voiture, il y a souvent des années de préliminaires. Je deviens passionné et obsédé par les détails de l'état et de l'histoire. Je ne suis pas seulement intéressé par la vérification de l'authenticité d'un véhicule. Je veux simplement tout savoir. Chaque détail. Et ce qui a été mis en lumière dans ce cas était vraiment très intéressant".

Axel Schuette se penche en arrière et commence à raconter l'histoire : "Lorsque le monde a célébré le 100e anniversaire de l'automobile au début de 1986, Daimler-Benz a voulu faire quelque chose de spécial et est apparu comme sponsor d'une importante émission de télévision du samedi soir. Mais le format n'a pas été bien accueilli par les spectateurs et les critiques. Le lundi suivant, le galeriste Hans Mayer de Düsseldorf a appelé Hans J. Baumgart, responsable de la collection d'art de Daimler : "Vous devez faire quelque chose de mieux". Il travaillait depuis longtemps avec Andy Warhol. Il pourrait créer une série de tableaux commandés. "Tu ne veux pas que je te mette avec lui pour une fois ?"

Les deux s'envolent pour New York, rencontrent Warhol au Henry's Bar et se demandent si Warhol aimerait raconter les 100 ans de Daimler-Benz en utilisant des modèles historiques importants. Bien que l'approbation du conseil d'administration de Daimler n'ait pas encore été obtenue, Mayer commande de sa propre initiative une série typique de quatre cylindres Warhol. Warhol a choisi comme motif le coupé 300 SL, l'aigle de mer, l'icône Daimler par excellence.

En mai 1986, l'usine est présentée à Stuttgart, le conseil d'administration est enthousiaste et passe la grande commande. Warhol doit représenter 20 modèles Daimler-Benz sélectionnés en 80 images. Cependant, depuis la mort de Warhol en 1987, il n'y a eu que 35 œuvres. La série "CARS" qui en a résulté a depuis fait le tour du monde. "La première œuvre - l'aigle pêcheur - montre notre voiture", dit le porte-parole de la communauté des héritiers du sud de l'Allemagne. Cela pourrait-il vraiment être vrai ?

"Bien sûr, je connaissais l'œuvre d'art depuis longtemps, mais ce n'est qu'à ce moment que les écailles sont tombées de mes yeux. Warhol avait peint la plaque d'immatriculation. Et cela a été noté sur le premier document d'immatriculation allemand du véhicule. Il y avait donc un lien officiel entre la plaque d'immatriculation et la famille du sud de l'Allemagne qui possédait la voiture depuis 1981".

Des doutes subsistent. Ne serait-ce pas là aussi une rare coïncidence ? Warhol aurait-il pu inventer une plaque d'immatriculation imaginaire qui aurait réellement existé ? Et surtout, comment l'Américain a-t-il obtenu le modèle de la voiture ?

"La famille soupçonnait que Warhol avait rencontré le père à Munich. Mais l'histoire réelle était beaucoup plus passionnante", poursuit Schuette. Le propriétaire de la galerie, Hans Meyer, lui dit que Warhol préférait travailler à partir de photographies. Il a ensuite réduit les images, redessiné les arrière-plans. La voiture sur la photo, dit-il, est plus illustrative, stylisée et a acquis une dimension monumentale. En marge, Meyer mentionne un litige concernant les droits sur les images après la publication des œuvres de Warhol. Un certain M. Oleski avait intenté un procès à Daimler.

"Je me suis immédiatement souvenu du livre sur les voitures de collection que j'aimais tant il y a 40 ans. Warhol aurait-il pu être inspiré par une photographie d'Oleski ? Il faut deux jours pour qu'une copie achetée sur Internet arrive à Oerlinghausen. "J'ai trouvé la photo, j'ai placé le sujet de Warhol dessus et j'étais ravi. Non seulement Warhol avait peint cette voiture avec sa plaque d'immatriculation exactement dans la même perspective que sur la photo. J'ai trouvé beaucoup d'autres similitudes frappantes. Par exemple, les deux véhicules avaient de larges jantes entièrement chromées. Le précédent propriétaire de l'aile de mouette lui avait fait fabriquer un jeu de jantes extra-larges et les avait fait entièrement chromer. Il n'y avait pas d'autre voiture à ailes de mouettes au monde avec un jeu de jantes aussi large. De plus, les positions des deux baguettes chromées sur l'arbre de sortie d'air dans l'aile étaient mal montées. Normalement, celles-ci divisent la sortie d'air en trois sections égales. Warhol avait adopté cette position ainsi que celle des essuie-glaces, qui étaient en fait beaucoup trop hauts. Et on peut aussi trouver les mauvaises capsules de clignotants de la 190 SL sur la photo de Warhol. Warhol a même utilisé l'ombre du motif de la photo d'Oleski en tête-à-tête dans son travail".

Ainsi, la voiture est identifiée par la plaque d'immatriculation, l'historique est entièrement recherché, l'historique est clairement établi - il est maintenant temps de trouver le bon acheteur. "C'est aussi un très bon travail. Après tout, c'est presque toujours des gens que je connais bien, que j'aime et que j'apprécie - et avec qui je partage l'enthousiasme pour la voiture".

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Dans ce cas, Axel Schuette n'a pas besoin d'y réfléchir à deux fois. Il appelle Ulrich Gauffres, directeur général de la technologie chez Brabus GmbH à Bottrop. Les deux se connaissent depuis des années et échangent régulièrement des idées sur des sujets liés à l'automobile. Schuette réunit Gauffres et le galeriste Mayer et lui demande de raconter l'histoire de la voiture à ailes de mouettes d'Allemagne du Sud en direct. En quelques heures, Gauffres s'entend avec son patron Constantin Buschmann, le propriétaire de Brabus, et achète la voiture. Son idée : il veut permettre aux amateurs de voitures du monde entier de participer à la restauration de la carrosserie de ce véhicule spécial via les médias sociaux. Afin de soutenir la marque "Brabus Restaurations". "C'est une idée merveilleuse", conclut Axel Schuette avec satisfaction, "car Brabus raconte ainsi cette histoire jusqu'alors inconnue à un public mondial" ®.

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C'est ainsi que fonctionne le marché des voitures classiques.

"Ces deux dernières années, le marché s'est corrigé, les prix ont chuté de manière généralisée, après n'avoir augmenté que pendant près de 25 ans", informe Axel Schuette. "Il était temps pour cette correction. De nombreux achats étaient presque exclusivement motivés par le profit. C'est différent aujourd'hui, les amoureux sont de retour sur le marché. C'est sain. Les meilleures voitures sont toujours en demande et difficiles à obtenir".

Pour les collectionneurs internationaux, ces quelques voitures haut de gamme s'inscrivent dans la diversification de leurs richesses. Le collectionneur type combine donc deux objectifs : s'amuser et apprécier les voitures anciennes et maintenir la valeur à long terme d'un bien tangible. "Le facteur décisif pour la réussite de ce dernier est toujours la qualité d'une automobile classique", explique le professionnel. "C'est pourquoi nous consacrons la majeure partie de notre travail à trouver les très bonnes voitures et à trier la médiocrité pour nos clients, ce qui est malheureusement beaucoup trop fréquent.

Selon Mme Schuette, cinq critères doivent être remplis pour répondre aux exigences d'une voiture haut de gamme. D'abord, il y a toujours une grande marque derrière. Deuxièmement, il s'agit d'un modèle haut de gamme de cette marque en son temps. Troisièmement, la voiture a une carrosserie excitante, sportive et attrayante. Quatrièmement, elle a une "histoire propre" et est bien documentée. Et cinquièmement, la voiture est dans un état d'origine de première classe ou a été très bien et de manière compréhensible restaurée par une adresse renommée. "Ce n'est que si une voiture classique peut montrer tout cela qu'elle fait partie des voitures de haut de gamme les plus demandées au niveau international."

Nous avons aussi un grand cœur pour les "petites" voitures classiques", ajoute Schuette, "mais celles-ci doivent être en parfait état d'origine pour se distinguer des autres. Par exemple, une VW Beetle de 1970, qui n'a parcouru que 8000 kilomètres, pourrait devenir une pièce de collection très recherchée. "Indépendamment de la marque et du modèle, nous mettons toujours l'accent sur la qualité. Nous partageons avec nos clients une passion pour la spécialité, l'original intact", conclut Schuette.

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La boutique exclusive d'Axel Schuette.

La gamme de services proposés par Axel Schuette Fine Cars GmbH & Co. oHG va bien au-delà du contrôle de l'originalité et de la qualité des véhicules. L'équipe autour d'Axel Schuette analyse l'histoire et comble les lacunes au moyen de recherches approfondies et de recherches de provenance. "Notre expérience nous aide également à distinguer les bons véhicules des plus éblouissants. Nous entretenons un dialogue ouvert avec nos clients à ce sujet. Nous montrons les points forts, mais nous indiquons aussi clairement les points faibles. Pas d'enrobage de sucre. Les clients savent donc à l'avance ce qu'ils achètent. De cette façon, nous évitons les déceptions qui pourraient entraîner des problèmes".

Schuette modère souvent le contact direct entre le vendeur et l'acheteur. La protection des intérêts des clients par le biais de contrats sur mesure revêt une importance particulière dans ce commerce international.

Schuette peut même aider au transport - une question délicate, surtout pour les raretés automobiles. Elle s'occupe de la logistique complète du transport, prend en charge les différences de législation immobilière, fiscale et douanière propres à chaque pays et sélectionne les partenaires appropriés. "Notre taux de sinistres au cours des 33 dernières années a été de zéro. Nous en sommes un peu fiers".

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Publication spéciale :

AXEL SCHUETTE BELLES VOITURES

33813 Oerlinghausen ; R.-Diesel-Str. 3-9

www.axelschuette.de ; 49 5202 720 00

Andy Warhol, Mercedes-Benz 300 SL Coupé (1954), 1986, Collection d'art Daimler, Stuttgart/Berlin // Frank Oleski // Axel Schuette Fine Cars

Adresse d'édition

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    Montenstrasse 9 - 80639 München
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