• Dr. Günter Kast

Avec bouillotte et WLAN.

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Voyage. Eduard Rauchdobler de Linz et Enrique Umbert de Lima voulaient rendre le trek vers les ruines inca du Machu Picchu plus confortable. Aujourd'hui, son projet "Auberges de montagne du Pérou" est florissant. Et les deux entrepreneurs envisagent de multiplier leur concept dans de nombreux autres lieux d'intérêt touristique.

Le signal de départ est donné à 3600 mètres d'altitude, à quatre heures de route de Cusco. Les saules lamas et les champs de quinoa de Soraypampa, qui collent aux pentes raides, ne prendront que deux heures de marche. Mais pour le premier jour, le programme est suffisant, le peu d'air permet déjà aux randonneurs, catapultés dans les hautes Andes, de respirer fort. A leur guide Toni ils disent "muchas gracias gracias" pour les chevaux transportant les gros bagages. Lorenzo du peuple Quechua motive également en jouant en costume traditionnel et en flûte de Pan. Un peu à l'image du folklore piétonnier d'une grande ville allemande. Seules les dents blanches des six mille qui se poussent dans l'image ne s'y adaptent pas vraiment.

Le plus haut est le Salkantay, avec 6271 mètres, presque une fois et demie plus haut que le Cervin et à peine moins beau. Le chemin porte son nom et mènera aux ruines inca du Machu Picchu en quatre ou cinq jours.

A 68 kilomètres, le Salkantay est plus long que le fameux Inca Trail, mais il y a moins de mètres verticaux à gravir. Mais par-dessus tout, les choses sont un peu plus calmes ici. Bien que les 500 places de départ par jour sur le Chemin Inca soient attribuées plusieurs mois à l'avance et soient très demandées, il n'y a toujours pas de restrictions numériques.

Mais ce qui est encore plus important pour de nombreux voyageurs sur le Salkantay-Trek est une autre différence. Vous devez camper sur le Chemin Inca. Le groupe de Toni, d'autre part, se rend au Salkantay Lodge. A l'arrivée, il y aura des serviettes humides et des cocktails à la menthe et au gingembre. Un feu chaud brûle dans le poêle carrelé. Anny, la quinquagénaire de Caroline du Nord, sourit avec reconnaissance : "Je suis trop vieille pour aller au lit sans douche chaude à la fin d'une longue journée poussiéreuse."

Anny a donné à sa fille le voyage de sa fille Sarah à l'obtention de son diplôme d'études secondaires et un peu à elle-même aussi. Dans quelques mois, Sarah déménagera et commencera ses études au renommé MIT, frais de scolarité par an : 80000 dollars US. Les 4 000 $ par personne pour le trek d'une semaine ne sont pas un problème. Les deux se consacrent maintenant à leur menu à trois plats : Soupe de patates douces, Lomo Saltado avec polenta, tarte au quinoa. L'ambiance animée à table n'est pas assurée par des feuilles de coca amères, mais par plusieurs verres de Malbecs argentins. Lorsqu'ils diront "Bonne nuit" plus tard, une bouillotte aura déjà préchauffé leur plumier confortablement.

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L'idée que le trekking et le confort ne s'excluent pas mutuellement n'est pas nouvelle. Au Népal, le DAV Summit Club a fait construire ses propres lodges il y a de nombreuses années. Et en Equateur, le plus célèbre alpiniste d'Amérique du Sud, Marco Cruz, possède son propre lodge de luxe au pied du Chimborazo. Au Pérou, l'Autrichien Eduard Rauchdobler et son partenaire local Enrique Umbert ont mis sur pied le projet "Loges de montagne du Pérou" (MLP) :

Rauchdobler, né en 1944, a grandi à Linz, a fait un apprentissage au torréfacteur Julius Meinl, puis a obtenu sa maturité et s'est inscrit à l'Université de Linz. Il est ambitieux et obtient une bourse Fulbright pour étudier dans une université du Texas en 1971. Avec un MBA en poche, il revient. Il travaille aujourd'hui pour Linzer Intertrading, une filiale de Voestalpine AG, qui commercialise également des matières premières.

Rauchdobler est responsable du commerce mondial des céréales, du riz et de la farine de poisson. Ce dernier est l'un des principaux produits d'exportation du Pérou. C'est ainsi que l'Autrichien rencontre Enrique Umbert. Les Umbert sont une famille influente dans l'État andin. Dans les années 1970, par exemple, ils ont mis en place le réseau radio du pays. Lorsque la junte prendra le pouvoir, le Péruvien devra démissionner de ses fonctions de dirigeant. Il part aux Etats-Unis dans les années 80. Umbert y devient négociant en matières premières pour Continental Grain, l'un des principaux acteurs de cette activité.

Les deux hommes ne font pas seulement connaissance : ils se font des amis, explorent les Andes au Pérou et les Alpes en Autriche à pied ensemble. "Enrique aimait particulièrement nos refuges de montagne rustiques, dit Rauchdobler, mais il les trouvait trop spartiates. Il avait l'habitude de me dire : "Au Pérou aussi, on a besoin d'un truc comme ça, mais plus confortable."

Pendant longtemps, ce n'est qu'une vague idée. Les deux gestionnaires sont confrontés à des défis dans leur travail et le Pérou traverse une période difficile sur le plan politique, même après le règne de l'armée. Au début du nouveau millénaire, cependant, ils veulent tous les deux réduire leur temps professionnel et passer plus de temps dans la nature. Mais en même temps, essayez quelque chose de nouveau.

Aujourd'hui, ils se souviennent de l'idée des refuges de montagne confortables, qui n'existent toujours pas au Pérou. Parce qu'ils ne connaissent pas grand-chose au tourisme, ils s'envolent ensemble pour une foire commerciale à Seattle en 2005 et présentent à Leo Le Bon leur concept pour les "Mountain Lodges of Peru" (MLP).

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Le Bon est considéré comme un pionnier du tourisme d'aventure depuis qu'il a dirigé le premier groupe de trekking commercial à travers l'Himalaya népalais en 1967. Le co-fondateur du tour opérateur californien Mountain Travel Sobek lève le pouce et encourage le duo à mettre leurs idées sur la route. Il aime l'idée de construire des lodges luxueux le long du Salkantay trek jusqu'au Machu Picchu, qui était encore considéré à l'époque comme un tuyau d'initié. Au lieu d'un sac de couchage, les clients doivent apporter des maillots de bain pour le jacuzzi en plein air que chaque lodge recevra. De cette façon, les entrepreneurs veulent attirer des clients fortunés dans les Andes. Encouragez-les à quitter leur zone de confort, mais seulement un peu. Et en même temps offrir une alternative à la route de trekking de l'Amérique du Sud Inka-Trail.

En 2006, les deux familles et les partenaires commerciaux ont signé un pacte d'actionnaires. Ca devient sérieux. Leur plan est de construire quatre loges, chacune dans son propre style. Ils lancent même un concours d'architecture. Maintenant, ils ont encore besoin de propriétés sur lesquelles les loges doivent se tenir. Tous les habitants n'aiment pas le fait que les riches Umbert achètent des terrains pour leurs hôtels de montagne sur une grande échelle, d'autant plus qu'ils sont des "immigrants" de Lima qui ne parlent même pas le quechua, une langue locale. Ce sera aussi un exploit logistique. Il n'y a pas de routes. Tous les matériaux de construction, les transformateurs pour les générateurs, de grandes quantités de bois d'eucalyptus, même chaque verre bulbeux de vin rouge doivent être transportés à dos de mulet par des passages et des vallées.

9 000 frais de mulets seront exigés au total. Ce qui est positif, c'est que 150 sections locales obtiennent un emploi de cette façon, quoique pour une période de temps limitée. C'est important pour changer l'humeur et apaiser les sceptiques.

En juillet 2007, les familles inaugurent les quatre lodges - Salkantay, Wayra, Colpa, Lucma - le long du Salkantay trek lors d'une randonnée ensemble. Ils ont maintenant investi deux millions de dollars US. Environ 80 collaborateurs veillent au bien-être des hôtes. La plupart d'entre eux viennent des couches les plus pauvres de la population et sont formés en basse saison. "Nous avons tous dû passer par une courbe d'apprentissage ", se souvient Rauchdobler. "Au début, nous avons certainement sous-estimé l'importance d'impliquer les communautés villageoises le long de la route de Salkantay."

Il ne suffit pas d'offrir un produit touristique de catégorie haut de gamme. Cela doit également tenir compte des besoins sociaux et écologiques de la région. Aujourd'hui, MLP compte de nombreux partenaires qui développent des sources de revenus supplémentaires par le biais d'une coopération ciblée et ont ainsi pour la première fois la possibilité d'un développement autonome : Des paysans qui vendent des récoltes et de la viande à la cuisine ; des femmes quechua qui offrent du miel et de la confiture maison ; une coopérative textile qui fabrique des ponchos tissés à la main teints avec des teintures naturelles et d'autres vêtements dont le design local les distingue des souvenirs traditionnels.

Tout cela sert à renforcer l'identité culturelle et l'estime de soi du peuple ainsi qu'à préserver le mode de vie traditionnel des habitants andins, souligne l'Autrichien. Pour faire encore plus, son épouse Elisabeth Leitner-Rauchdobler et Enrique Umbert ont fondé la Fondation Yanapana Pérou (Yanapana signifie "aide" en quechua). Elle soutient la population locale à travers une grande variété de projets, par exemple en matière de formation et de formation continue. Yanapana est principalement financé par MLP, mais reçoit également des dons en nature et en argent de particuliers et d'institutions.

Plus de 150 familles bénéficient du projet, que ce soit par le biais d'un emploi, de la possibilité de vendre leurs biens, de distances plus courtes pour se rendre à l'école ou de l'accès aux soins médicaux. En 2009, MLP a reçu le prix TO DO ! au plus grand salon mondial du tourisme ITB à Berlin. Décerné.

MLP est aussi un succès en termes d'entrepreneuriat. Aujourd'hui, chaque année, 2500 personnes font une randonnée de lodge en lodge sur le Salkantay-Trek, les auberges ont un facteur de charge de 75 à 80 pour cent. Les deux tiers des randonneurs viennent des Etats-Unis et du Canada. MLP y fait beaucoup de publicité parce que les Américains américains ont moins de vacances annuelles et sont donc plus disposés et capables que les Européens de dépenser beaucoup d'argent par jour. Ils apprécient également une sécurité maximale et un paquet complet sans souci avec massages, WLAN et service de blanchisserie.

Tout comme les trois frères du Michigan. Pour le trio, le trek modéré est l'aventure ultime. "Nous n'avons jamais rien fait de tel auparavant", confirme Miguel, l'aîné. L'interniste a emmené son fils avec lui, déjà en surpoids à 16 ans. Miguel espère qu'une telle expérience en plein air pourrait activer le virus de la randonnée dans son Junior.

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Les novices du trekking n'ont rien contre le fait que leur guide donne la baby-sitter à Toni : "Appliquez de la crème solaire et de l'anti-moustique, mettez la casquette, prenez assez à boire avec vous", conseille-t-il à ses protégés. Ils ne voient pas cela comme du paternalisme, mais en tant que randonneurs inexpérimentés, ils sont reconnaissants pour les conseils. Et ils apprécient aussi le fait qu'il y a toujours un cheval de bât qui trotte à côté d'eux, transportant de l'eau et de l'oxygène de secours au cas où l'un d'eux tomberait malade en altitude dans l'air.

Le trek du Salkantay jusqu'au Machu Picchu est ainsi devenu possible pour un large éventail d'invités. Rauchdobler le voit avec des sentiments mitigés : "En 2007, c'était une voie solitaire et primitive, aujourd'hui il y a beaucoup de monde sur la route. Mais en même temps, nous avons également jeté les bases des soins de santé dans la région."

Pour les voyageurs qui attachent plus d'importance à des expériences culturelles uniques, l'entreprise en pleine expansion MLP a donc également créé une alternative depuis 2010 : Des loges MLP ont également été construites dans la vallée encore primitive de Lares, une vallée latérale de la vallée Sagrado des Incas. Là, les indigènes ne sont pas seulement des employés, mais aussi des copropriétaires des lodges, parce qu'ils se tiennent sur leurs terres.

Enrique Umbert trouve que ce modèle fonctionne encore mieux et sans conflit. Toutes les décisions - par exemple sur la construction de conduites d'eau - seraient prises conjointement. Et les gens du pays participeraient aux bénéfices : "C'est une belle somme chaque année."

Pour Umbert, l'aventure de Lares n'est pas tant un défi sportif qu'un contact avec la culture locale : "Les habitants de la vallée de Lares sont les descendants directs des Incas. Nous plongeons profondément dans leur vie quotidienne, visitons de petites ruines moins connues, participons à des célébrations et à des cérémonies. La préparation parfaite est d'apprendre quelques morceaux de quechua. Cela facilite le contact avec les gens souvent timides."

La communication est la clé du succès. "Les gens d'ici ont leurs propres valeurs, visions et structures organisationnelles qui ne sont pas toujours identiques ou même compatibles avec les nôtres. Les deux parties doivent s'approcher l'une de l'autre."

Cette année, Eduard Rauchdobler a eu 75 ans, Enrique Umbert a 70 ans, mais les deux ne sont pas fatigués du tout. Bien au contraire. Ils envisagent maintenant de proposer leurs randonnées de confort réussies également dans d'autres régions montagneuses du monde - au Bhoutan, au Népal ou en Tanzanie.

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Peut-être qu'ils sourient, mais ce sera aussi un test pour la prochaine génération. Les fils des fondateurs, au début de la quarantaine, sont déjà activement impliqués dans MLP : Enrique Umbert junior et Felipe Umbert dirigent l'entreprise sur le plan opérationnel, Jarmo et Julian Juen-Rauchdobler siègent au conseil de surveillance. Julian avait déjà fait ses preuves dans un autre domaine. "Il est venu au Pérou enfant et buvait souvent du jus de cactus avec des chamans ", révèle Rauchdobler senior. "Son effet stimulant l'a inspiré à transformer cette figue de Barbarie en une boisson appelée Kaahée."

L'entrepreneur Hans Peter Haselsteiner, connu du grand public comme investisseur et membre du jury de l'exposition "2 minutes, 2 millions", prédit déjà un grand avenir pour la boisson lifestyle : "Je n'exclus pas que Kaahée puisse devenir un succès similaire à Red Bull. Alors les invités des loges MLP seront probablement bientôt accueillis avec Kaahée au lieu du cocktail au gingembre et à la menthe.

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Le chemin alternatif au Machu Picchu.

Informations générales : www.peru.travel/de

Arrivée : Avec Avianca (www.avianca.com) via Bogotá jusqu'à Cusco en passant par Bogotá.

Organisateur : www.mountainlodgesofperu.com

Fondation : www.yanapana.org

Médias : Sandra Wolf et Helmut Hermann : "Peru", Travel Know-How Publishing House, 2019

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Auteur : Dr. Günter Kast

Photos : MLP // Tobias Silence // Günter Kast

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