• Antje Annika Singer

La famille des abeilles.

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C'est un plaisir. Dans les années 1970, Walter Lang a décidé de devenir autosuffisant. Il est rapidement devenu l'un des pionniers du mouvement biologique en Allemagne. Et aujourd'hui ? Aujourd'hui, Walter Lang GmbH est le leader du marché parmi les importateurs de miel biologique en Europe.

"Je suis coincée avec le miel ", rit Karin Lang, une technicienne alimentaire de formation. "Et pas seulement là, ajoute-t-elle en souriant. La porte-parole de l'entreprise et de la famille, âgée de 50 ans, est mariée à Gerrit, le fils du fondateur de Walter Lang GmbH. Avec lui et sa sœur Theresia Lang, elle dirige aujourd'hui l'une des plus grandes exploitations apicoles biologiques d'Allemagne, Sonnentracht GmbH. "Nous sommes une merveilleuse petite famille d'abeilles."

L'histoire de l'entreprise familiale Lang commence en 1973, lorsque Walter Lang, alors âgé de 30 ans et père de famille, se préoccupe de l'origine et de la qualité des aliments les plus courants. L'industrialisation de l'agriculture, avec toute la fertilisation, la modification des semences et les pesticides qui y sont associés, ne fait que s'accélérer.

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L'ingénieur chimiste brêmois de formation n'aime pas ce qu'il voit. "Il voulait une nourriture authentique, naturelle et de meilleure qualité ", voilà comment Karin Lang résume la motivation de son beau-père. "Par-dessus tout, il s'intéressait à une alimentation saine pour son petit fils Gerrit. Bientôt, il comprit : "Cela n'est possible qu'en tant que personne autonome."

Mais ce n'est pas si simple. L'autosuffisance coûte du temps, fait beaucoup de travail. Et d'où viendra l'argent pour gagner sa vie ? Walter Lang en trouve la clé dans sa région de vacances préférée, la Provence. C'est là qu'il découvre le miel de lavande et qu'il est fasciné. "Le goût seul l'enchantait, mais surtout il aimait le travail avec les abeilles qui créent ce produit naturel."

Walter Lang apprend tout ce qu'il faut savoir sur l'apiculture et démarre une petite entreprise apicole dans sa maison de vacances française. En même temps, il fonda une idylle autosuffisante, également avec des abeilles, sur une ancienne ferme en Basse-Saxe. Le plan d'affaires : Longue vie et travail avec sa famille à la ferme, en parallèle il distribue les premiers produits de sa propre production. "Mon beau-père a expérimenté et fabriqué laborieusement à la main ses premières tranches de fruits à partir de miel et de fruits séchés dans une presse spécialement construite à cet effet. Plus tard, il ajouta des noix et développa le muesli, les biscuits et les pâtisseries."

Walter Lang touche le nerf du temps. Les adeptes du nouveau mouvement des aliments naturels sont enthousiastes. La marque Allos est le résultat d'une acquisition accessoire. Elle vend du miel biologique et des produits biologiques. "Walter Lang a fait un travail de pionnier pendant trente ans avec Allo. D'une part, il a joué un rôle important dans l'établissement du terme " biologique " en Allemagne et dans la définition des directives pour une apiculture adaptée à l'espèce, qui s'appliquent aujourd'hui dans toute l'Europe. D'autre part, lors de ses voyages chez les apiculteurs du monde entier, il a démontré à maintes reprises son flair pour les produits à succès".

L'amarante, le grain miracle sud-américain des Incas, et un édulcorant alternatif, le sirop d'agave, ont été longtemps découverts. "Difficile d'imaginer les rayons des magasins allemands d'aliments naturels sans ces deux ingrédients aujourd'hui." Allos se développe en conséquence avec succès. Néanmoins, Walter Lang a vendu la marque en 1998. "Il voulait retourner à ses racines, au miel. C'est là que réside sa passion."

Avec ses enfants Gerrit, Theresia et Jakob, qui rejoignent progressivement l'entreprise familiale à l'issue de leur formation, il développe un projet d'avenir. "L'enthousiasme pour le miel est dans les gènes de tous les Langs." Ainsi Walter Lang recommence en 2001. Il fonde son entreprise d'importation de miel, Walter Lang GmbH, ainsi que Sonnentracht GmbH, une entreprise apicole biologique opérant en Allemagne.

L'environnement est favorable. Depuis le début du millénaire, la demande en miel biologique n'a cessé de croître. "Aujourd'hui, la part est d'environ dix pour cent. C'est 10000 sur un total de 100000 tonnes dont le marché allemand a besoin de miel. Les apiculteurs allemands ne couvrent que 20 % de ces frais." Après tout, 400 tonnes de miel biologique proviennent des 6000 habitants du Sonnentracht-Imkerei, qui réalise un chiffre d'affaires de 1,5 million d'euros, soit environ dix pour cent du chiffre d'affaires de l'entreprise sur gesamten Absatzes

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Pour répondre à la demande, Lang a besoin de sources d'importation fiables. Il utilise ses contacts de l'époque d'Allos et les développe continuellement. "En termes quantitatifs, la Roumanie, le Brésil, le Chili et le Mexique sont les plus importants de nos douze pays partenaires ", explique Karin Lang, qui décrit le secteur d'activité de Walter Lang GmbH, dont la direction reste assurée par Walter Lang. "Entre-temps, il est également soutenu par son fils Jakob en tant que maître mielliste et son épouse Cigdem Ercan dans les achats.

Aujourd'hui, Brême importe en moyenne 8000 tonnes de miel biologique par an, soit plus que tout autre importateur spécialisé en Europe. Au total, le commerce d'importation et l'apiculture de Walter Lang couvrent la plus grande partie de la demande allemande de miel biologique et génèrent environ 50 millions d'euros par an.

Pour la famille du miel, cependant, les affaires ne sont pas la première priorité. Il s'agit d'une vue d'ensemble - les abeilles, le miel, les gens et l'environnement.

"Chaque pays a une tradition et une relation différente avec l'apiculture. Notre mission est de mettre en place une apiculture adaptée à l'espèce selon les directives de Bioland auprès de tous les partenaires locaux. Les abeilles ne sont pas seulement essentielles à la pollinisation, elles contribuent également à la préservation de la diversité végétale dans la région concernée. L'apiculture est donc synonyme de protection active de l'environnement dans le monde entier ", souligne Karin Lang en soulignant l'importance de l'apiculture.

C'est aussi une occasion unique pour la population et la société locales de se joindre à cette vision. "Sans formation préalable, n'importe qui peut apprendre l'apiculture et assurer sa subsistance dans des régions uniques, dont certaines sont inaccessibles à l'agriculture intensive. L'exode rural peut être évité grâce aux revenus du miel dans certains endroits."

Grâce aux importateurs allemands, 36 apiculteurs professionnels indépendants avec un total de 4600 colonies d'abeilles ont maintenant leurs revenus en Roumanie. Au Brésil, c'est une entreprise familiale qui maintient 1400 colonies d'abeilles dans la troisième génération. De la péninsule mexicaine du Yukatan, la terre des Mayas, une coopérative composée de 120 familles indigènes d'apiculteurs de 17 régions fournit le miel de 5500 colonies d'abeilles.

"Nous sommes régulièrement sur place, inspectons et soutenons, mais nous assurons également la médiation entre les agriculteurs et les apiculteurs, en particulier lorsque la pollinisation est l'ordre. Enfin et surtout, plusieurs analyses de laboratoire complètes sont nécessaires pour déterminer la qualité de chaque récolte et exclure les ingrédients indésirables, car il y a toujours un risque résiduel".

Ce n'est pas pour rien que la devise "Honey is Money" s'applique dans l'industrie mondiale du miel. Comme les marges sont relativement élevées, le miel est généralement l'un des dix aliments les plus contrefaits depuis des années. C'est un jeu du chat et de la souris entre contrefacteurs et contrôleurs : les abeilles sont nourries avec de l'eau sucrée, le miel est pris trop tôt et n'est pas mûr, le miel est séché à la machine, chauffé fortement, étiré avec divers sucres ou extrêmement filtré.

Le résultat amer est que le miel au comptoir de vente n'est souvent plus un produit naturel. "Le fait d'exclure cela est une valeur ajoutée évidente, que nous obtenons par rapport au miel conventionnel, produit industriellement avec notre miel biologique", souligne Karin Lang. "Lors du traitement ultérieur jusqu'au remplissage, nous manipulons le miel avec précaution, sans chaleur ni filtre, afin qu'il reste aussi naturel que possible.

Les clients qui achètent des produits biologiques sont souvent des connaisseurs très conscients qui apprécient les spécialités telles que les variétés de miel et acceptent que les miels biologiques coûtent entre 20 et 30 pour cent plus cher que les concurrents industriels. Seulement avec les marques maison "Walter Lang" et "Serapis Culinar" l'amateur de miel a le choix entre plus de quarante miels différents. De Maya l'abeille au miel maya. Du sucré à l'amer. De doux à amer. De clair à foncé. De liquide à crémeux ou sableux-cristallin. "Avec les miels naturels, il est possible de goûter non seulement le cépage et les régions, mais même des millésimes différents."

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Leur défi, explique M. Lang, est maintenant de faire en sorte que cela soit acceptable pour une plus large couche de la demande. "Parce que l'intérêt croissant et gratifiant pour les abeilles et les insectes ne se reflète pas encore directement sur la table du petit déjeuner. La consommation totale de miel a même tendance à baisser."

C'est pourquoi les experts de Walter Lang collaborent avec leurs clients pour composer le bon assortiment de miel. Le miel d'acacia ou de fleurs en guise d'introduction est complété par des cuvées fruitées, riches et exotiques de miel de fleurs.

"Les possibilités de combinaison sont presque inépuisables et dépendent certainement des saisons régionales et des récoltes par saison. C'est donc toujours aussi excitant chaque année. Le miel est l'un des aliments les plus anciens, les plus purs et les plus précieux de l'humanité. Si nous travaillons avec la nature plutôt que contre la nature, elle le restera." ®

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Le hype Manuka.

Le jeu de l'offre et de la demande en Nouvelle-Zélande est un jeu très spécial. C'est là que le miel de Manuka, considéré comme extrêmement sain, est produit à partir d'un arbre à thé qui n'existe qu'ici.

"Chaque année, dès que les quantités et la qualité des récoltes sont prévisibles, il y a un véritable battage médiatique. C'est alors que la chasse commence chez les commerçants - qui reçoit combien et à quel prix ", explique Karin Lang. La moitié d'un conteneur rempli de 300 kilos de miel de Manuka le plus fin pourrait alors lier un demi-million d'euros. "Un verre de 275 grammes pour le client coûte alors 35 euros ou plus à vendre. Un développement limite", analyse-t-elle d'un œil critique. Après tout, chaque miel est bénéfique pour la santé à sa manière et doit rester un aliment abordable pour tous. "Un miel multi-fleurs domestique de la même quantité coûte environ six euros, par exemple."

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Ce qui distingue le miel biologique.

"Seuls des peuples sains et forts, avec qui le miel peut mûrir dans les rayons, fournissent un produit de haute qualité, décrit Gerrit Lang le wichtigsten Aspekt avec la production de miel bio. Cependant, puisqu'il n'est pas possible de prescrire que les abeilles volent uniquement vers les agriculteurs biologiques et non vers les champs des agriculteurs conventionnels, il est impossible d'exclure 100 pour cent des polluants. Des seuils très restrictifs s'appliquent donc au miel biologique. Les analyses de laboratoire permettent de s'assurer qu'elles ne sont pas dépassées. Afin d'obtenir le label "Bio", le mode de fonctionnement de l'apiculteur et l'élevage des abeilles en fonction de l'espèce sont donc avant tout mesurés. Les sept principes suivants s'appliquent :

// 01 : Garder son propre cycle de cire propre

// 02 : Traitement respectueux des abeilles et de leur reine

// 03 : Sélection minutieuse de la région de récolte et des plantes

// 04 : Utilisation de matériaux et d'équipements naturels et sans danger pour les denrées alimentaires

// 05 : Utilisation exclusive de médicaments biologiques pour les abeilles

// 06 : Exigences élevées en matière de qualité, de goût et de naturalité du miel

// 07 : Une action écologique cohérente

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Auteur : Antje Annika Singer

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