• Dr. Günter Kast

Où se situe l'avenir sur la c(l)ippe.

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Philanthropie. Zita Cobb, qui a fait fortune dans l'industrie de la fibre de verre, veut sauver de l'hémorragie son île natale de Fogo Island, dans la province canadienne de Terre-Neuve, et lui donner une perspective économique avec un hôtel extraordinaire, sans but lucratif et une fondation. Elle est convaincue : "Notre succès peut être imité par d'autres communautés dépendantes."

"Vous savez, les gens de ma famille et de notre île meurent prématurément ", dit Zita Cobb. "Il vaut mieux ne pas reporter les rêves à après-demain." Il n'était donc pas difficile pour elle d'arrêter de gagner de l'argent à un moment donné et de commencer quelque chose de nouveau : "Effacer la pauvreté".

La femme mince à la coiffure courte n'a pas besoin de s'ajuster pour regarder vers le bas sur terre. C'est elle - plus qu'elle n'en avait envie. Cobb est né en 1956, neuf ans après que Terre-Neuve soit devenue une province canadienne. Elle a grandi dans le nid à 700 âmes du bras de Joe Batt sur l'île Fogo. John's, la capitale de Terre-Neuve, située sur l'Atlantique Nord et son avenue d'icebergs, que le Titanic a jadis condamnée à l'apocalypse.

Cobb's père Lambert était un pêcheur de la huitième génération. Ni lui ni sa femme ne savaient lire ou écrire correctement. "Notre maison n'avait ni électricité ni eau courante ", dit Cobb, qui a grandi avec six frères. Quand elle est tombée malade de la tuberculose à l'âge de six ans, elle a survécu - cela l'a rendue difficile, a-t-elle dit un jour.

Néanmoins, elle a trouvé sa maison "idyllique" quand elle était enfant. Seul son père ne pouvait rien acheter. De moins en moins de poissons débarquaient dans ses filets. Ils ont maintenant attrapé les gros chalutiers qui étaient apparus des années auparavant et ont vidé les stocks de morue. Cobb se souvient encore très bien du jour où son père est rentré à la maison, a poivré la seule morue capturée sur le plancher et, peu après, a commencé à bloquer les volets et la porte avant avec des planches. Le 10 juillet 1975, les Cobb quittent leur patrie pour prendre un nouveau départ en Ontario.

La fille s'est inscrite en économie à l'Université Carleton à Ottawa et a embauché l'industrie pétrolière de l'Alberta après avoir obtenu son diplôme. Elle a ensuite déménagé en Californie et a travaillé pour JDS Fitel dans l'industrie de la fibre pendant dix ans, plus récemment comme directrice financière. En 1999, la société a fusionné pour former JDS Uniphase. En tant que responsable de la stratégie, Cobb a réalisé plus de 40 acquisitions. En 2001, à l'âge de 42 ans, elle a annoncé et argenté ses options d'achat d'actions pour 61 millions de dollars US. Selon Forbes, elle était la troisième femme cadre la mieux rémunérée en Amérique du Nord à l'époque.

"C'était une époque super-intensive. Mais cette étape était nécessaire. Deux semaines de golf ne m'ont pas suffi pour récupérer." Elle fait une longue pause, navigue sur les océans pendant cinq ans. Puis elle reçoit une lettre dans laquelle le conseil local se plaint de l'état de la maison de ses parents sur l'île Fogo. Elle a honte, s'y rend tout de suite, rénovée. Et peu de temps après, elle s'installe ici pour sauver toute l'île. En y repensant, elle dit en clignant de l'œil : "A l'époque, je n'avais aucune idée que je travaillerais plus dur que jamais au cours des douze prochaines années. Faire un don est vraiment un travail à plein temps."

Zita Cobb ne sait pas exactement comment l'aider à rentrer chez elle au début. En 2007, avec son frère aîné Tony et son frère cadet Alan, elle a fondé une fondation caritative et a contribué la plupart de ses biens personnels. Elle baptise la fondation "Shorefast" - le nom donné au support qui ancre une trappe à morue traditionnelle sur le rivage. C'est un souvenir de son défunt père. Cobb a un penchant pour l'art et veut donc s'impliquer dans ce domaine. L'idée : promouvoir les artistes contemporains tout en préservant et en faisant revivre les traditions anciennes de leur pays d'origine telles que la broderie de courtepointe et la construction navale. En 2011, il ouvrira six studios dans lesquels les artistes invités pourront travailler et vivre pendant un certain temps. Les studios sont conçus par l'architecte canadien Todd Saunders, financé par la Fondation.

Le projet prend un bon départ, mais le mécène se rend vite compte que, si l'île de Fogo se fait un nom dans le monde de l'art, elle n'améliore pas nécessairement les conditions de vie des habitants de l'île. L'exode avait déjà atteint son triste sommet en 1992, lorsque la morue a été inscrite sur la Liste rouge des espèces menacées et que sa capture a été interdite. Sur les 6000 descendants des pêcheurs anglais et irlandais, il ne restait plus qu'un tiers environ sur Fogo. C'est pourquoi elle veut maintenant créer un projet de phare touristique dans son pays d'origine et créer ainsi des emplois - un hôtel que le monde n'a jamais vu auparavant.

Zita Cobb prend son temps. Voyager à travers le monde, recueillir des idées. Visite d'auberges japonaises traditionnelles, dites Ryokans, Southern Ocean Lodge sur Kangaroo Island en Australie, Wickaninnish Inn à Tofino sur l'île de Vancouver, Lapa Rios Lodge au Costa Rica, Lofoten, "car la nature du nord de la Norvège a beaucoup en commun avec Terre-Neuve".

Puis elle s'en va. Encore avec Saunders comme planificateur et architecte. Finalement, le Fogo Inn devait coûter 41 millions de dollars canadiens, dont 75 % provenaient de la Fondation et le reste de fonds publics. Parce que la nature et l'Atlantique sauvage sont les vedettes sur son île, elle veut mettre l'hôtel le plus près possible du surf et admissible à l'approbation. Vous avez en tête un bâtiment composé de plusieurs cuboïdes blancs empilés les uns sur les autres, dont certains reposent sur des piliers de soutien sur la côte rocheuse nue et sont donc calqués sur le dessin des cabanes de pêcheurs de Terre-Neuve. Tous les meubles, tous les intérieurs doivent être fabriqués par des locaux. 25 designers du monde entier s'y rendent pour échanger des idées avec des artisans locaux. De plus, le Fogo Inn doit fonctionner de la manière la plus économe possible en énergie et se concentrer sur les produits régionaux dans la cuisine.

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Après son ouverture en 2013, l'auberge deviendra rapidement un pôle d'attraction pour les touristes architectes et les amateurs de cachettes exclusives. Les 29 chambres et suites sont presque toujours complètes, malgré les prix à partir de 2000 dollars canadiens par nuit. "Nous avons été rentables dans notre quatrième année, beaucoup plus tôt que prévu."

Au rez-de-chaussée se trouve une galerie d'art présentant des œuvres d'artistes invités des studios de l'île de Fogo. Tous les meubles et accessoires de l'hôtel, fabriqués à la main par les insulaires, peuvent être achetés par les clients. Une chaise punt, par exemple, dépasse largement la barre des 3000 euros. Le restaurant est également populaire et est même élu l'un des dix meilleurs restaurants au Canada par les gourmets. La plupart des quelque 80 employés viennent de l'île, dont beaucoup sont des rapatriés. Outre la Coopérative Fischer, l'auberge est le plus grand employeur. Les visiteurs louent la grande hospitalité du personnel. "C'est dans notre sang", dit Cobb. "Lors de la formation du personnel, nous avons dû souligner expressément que nous ne devions pas accueillir les invités à l'enregistrement.

Cobb dit, cependant, qu'elle a compris très tôt qu'elle ne pouvait pas sauver sa patrie par le seul tourisme. L'hôtel est le cœur économique de la fondation, la Vache Cash. Les profits réalisés là-bas reviendraient entièrement à Shorefast. La fondation est ainsi en mesure de promouvoir des projets sociaux, d'octroyer des microcrédits à des start-ups et d'organiser des business angels.

Seize petites entreprises avaient déjà bénéficié de taux d'intérêt favorables et de généreux plans de remboursement - dont une boulangerie qui voulait prendre de l'expansion, un nouveau Bed & Breakfast, une coopérative agricole. Les constructeurs de bateaux et les brodeurs de courtepointes sont également soutenus afin qu'ils puissent gagner leur vie grâce à leur métier. La morue pêchée à la ligne à main est vendue à des restaurants gastronomiques partout au Canada. La durabilité écologique ne fonctionne que si la durabilité sociale est garantie.

Elle utilise un exemple pour expliquer exactement ce qu'elle entend par là. Récemment, toutes les choses qui peuvent être achetées dans le Fogo Island Shop ont un "Economic Nutrition Label". Il est construit comme le tableau nutritionnel imprimé sur les aliments, ressemblant même à celui-ci dans sa conception. Il n'indique pas seulement la teneur en matières grasses et en calories, mais aussi les pourcentages des coûts de main-d'œuvre, de matériaux et d'emballage, l'origine des matériaux et la marge bénéficiaire. "Cela le rend transparent pour les acheteurs qui et ce qu'ils soutiennent." C'est très important pour Cobb : même sans ce dépliant, elle peut expliquer en détail l'origine de chaque meuble de l'Auberge Fogo et les flux de trésorerie associés.

"La relation entre la valeur réelle des choses et leur valeur financière est déséquilibrée, dit-elle, il n'y a aucune référence, aucun sens de la raison pour laquelle quelque chose coûte tant et tant. C'est pourquoi elle souhaite ajouter le plus rapidement possible un feuillet d'information sur l'environnement à la notice d'emballage : "Pour que chaque client qui vient ici puisse voir l'ampleur de son empreinte carbone. L'hôtel lui-même a déjà la plus petite empreinte possible. Cette année, il sera obligatoire de compenser le voyage par des certificats CO2."

Les initiatives commerciales devraient générer un profit de dix pour cent. Avec les dons, cette somme sera utilisée pour soutenir des projets à but non lucratif : Programmes pour artistes et géologues, pour la protection du patrimoine culturel. "Nous voulons préserver les connaissances accumulées sur l'île de Fogo pendant des générations." Déjà au cours de l'année 2019, son projet pouvait fonctionner complètement sans dons.

Lorsqu'on lui demande comment elle a mesuré son succès, Zita Cobb répond que les nombreux prix d'architecture décernés au Fogo Inn et l'attention internationale qu'elle a reçue l'ont naturellement ravie. "Mais plus important encore, nous avons réussi à stopper l'émigration. De 6000 nous sommes descendus à 2000 - maintenant nous sommes à nouveau plus de 2500."

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Sur l'île voisine, qui n'a pas d'auberge Fogo, pas de patron, le nombre d'habitants continue de baisser, de 2000 à 140 enfin, un sujet qui préoccupe tout le monde : " L'écart croissant entre ville et campagne, l'exode rural continu est directement lié au déplacement à droite de ceux qui se sentent abandonnés. C'est un problème mondial."

C'est pourquoi elle se demande dans quelle mesure son modèle pour Fogo peut être copié par d'autres. Elle est optimiste et vient même de fonder un Institut d'économie communautaire pour le "Best Practice Sharing". Tout d'abord, grâce au boom boursier, il y a beaucoup de gens riches comme elle. Ils ont souvent tendance à investir dans des projets caritatifs sans objectifs ni plans - et sont ensuite déçus si les fonds n'arrivent pas au bon endroit. Elle nous recommande de nous concentrer sur nos propres racines et d'utiliser le levier où nos propres connaissances sont grandes : " Vous devez comprendre exactement quels sont les atouts d'une région. En tant que bienfaiteur, je dois me poser la question suivante : Comment puis-je amarrer des régions éloignées au monde entier ? L'Etat doit bien sûr aussi apporter sa contribution, par exemple avec un Internet rapide."

Pour qu'une pause fogo blue break soit réussie, la communauté de la région concernée doit également être intacte. Lorsqu'elle a présenté ses plans pour l'île de Fogo pour la première fois, peut-être dix pour cent des habitants étaient enthousiastes. Il est probable que le début du parrainage artistique était tout simplement trop éloigné de la vie quotidienne de la plupart des gens d'ici. Puis vint l'hôtel, les autres projets. Aujourd'hui, 200 personnes en ont bénéficié. "Avec seulement 900 foyers sur l'île, ça fait une grande différence." Entre-temps, on estime que neuf résidents sur dix sont des partisans de Shorefast. Cobb ne gaspille pas d'énergie sur les dix pour cent restants : "Il y en a toujours. Ça n'en vaut pas la peine."

Au début, elle s'est dit :"Si ça tourne mal, je ne peux pas venir sur l'île." Entre-temps, il est clair que cela ne tournera pas mal. Shorefast est leur cadeau permanent aux onze villages de l'île. "Mais je fais tout ça pour mes parents décédés. Je ne veux pas qu'elle soit orpheline et insignifiante." ®

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Prochaine philanthropie.

L'exemple de Zita Cobb montre que la philanthropie est actuellement en pleine mutation. Felix Oldenburg, secrétaire général de l'Association fédérale des fondations allemandes, esquisse l'avenir de l'engagement privé :

"Puis-je vous emmener faire un vol touristique ? Nous commençons par les faits : Au cours des dix dernières années, la richesse s'est accrue plus qu'au cours de toute autre décennie. En revanche, les dons ou avoirs des fondations allemandes n'ont guère augmenté. Vous avez peut-être aussi des liquidités en attente de décoller et de poursuivre un but plus élevé ?

Du point de vue d'un oiseau, il y a plus d'organisations dans le monde que jamais qui recherchent des dons et du soutien. Mais plus nous nous élevons, plus les questions deviennent difficiles : Quels sont les dons qui fonctionnent réellement ? Est-ce que je rends vraiment une organisation plus forte grâce à mon argent ? Ou revient-il après un court laps de temps avec une demande plus élevée ? Ne faudrait-il pas changer tout le système au lieu de n'en soutenir que quelques-uns ? Combien de temps aurais-je à investir pour optimiser l'effet de mon argent ? Plus les questions que nous nous posons sont intelligentes, plus la décision peut être difficile à prendre. Et puis l'argent reste au lieu de voler.

Non, dépenser de l'argent judicieusement pour le monde n'est pas plus facile que de le gagner. Mais tout comme vous n'avez pas organisé l'investissement complètement sans banques, plates-formes, consultants, vous devriez aller tout seul à la recherche d'une offre sensée convaincante pour votre fortune durement augmentée.

La plupart d'entre eux ont un objectif très clair : autant que possible, ils doivent " arriver ", c'est-à-dire qu'aucun argent ne doit être perdu sur le chemin de la personne ou de l'organisation dans le besoin ou défavorisée. Je trouve cela étrange. Dans l'économie, nous ne serions pas satisfaits du fait que la valeur soit maintenue au maximum. Elle doit se multiplier par une action intelligente au sein de l'entreprise. C'est pourquoi, à mon avis, une véritable offre de sens social devrait également créer " plus " de ressources. Bien sûr, cela n'est possible que si nous prolongeons l'horizon temporel. Et celui qui le fera se transformera d'un donateur à court terme en un philanthrope clairvoyant, en un investisseur, voire même en un donateur.

À mon avis, le fait que nous ayons récemment investi moins de richesses en pourcentage pour résoudre les problèmes urgents de notre monde est un triple signal d'alarme. Tout d'abord pour beaucoup d'organisations qui travaillent pour le bien et qui ont peut-être à offrir des effets différents de ceux du passé. Deuxièmement, pour le législateur, qui devrait fournir des incitations contemporaines à l'investissement social à grande échelle. Et troisièmement, pour l'industrie financière, qui devrait enfin intégrer l'accumulation de richesse et la philanthropie."

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Auteur : Dr. Günter Kast

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