• Antje Annika Singer

Notre petite ferme.

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Plante-la toi-même. La start-up BerlinGreen veut faciliter la culture simple de salades et d'herbes aromatiques à la maison ou au bureau. Il apporte ainsi la tendance mondiale du jardinage urbain en Allemagne.

"Réaliser le rêve d'une maison avec jardin, même à proximité d'une ville, n'est guère réaliste dans notre génération ", déclare sobrement Filip Wawrzyniak, fondateur de la start-up BerlinGreen. "Le désir de cultiver la nourriture lui-même est cependant toujours présent. C'est pour ça qu'on amène le jardin dans les appartements."

Et voici à quoi ressemblera sa GreenBox lorsqu'elle arrivera sur le marché en janvier 2019 : une pièce design en bois et acrylique, basée sur la forme d'un panier rectangulaire avec une poignée droite. Le panier contient dix blocs de graines de noix de coco sur lesquels la laitue et les plantes herbacées poussent en trois à cinq semaines.

"Nous utilisons les fibres de noix de coco comme bloc de graines parce qu'elles ont fait leurs preuves en hydroponique ", explique Filip Wawrzyniak en présentant son invention. "Votre avantage : ils absorbent idéalement les nutriments nécessaires aux plantes, sont biologiques et donc respectueux de l'environnement à éliminer, et planter avec eux est avant tout une chose : propre ! "Il n'y a pas de terre dans la maison, et donc pas de parasites pour mordre le vert frais." Dans un premier temps, il y aura cinq ensembles de mélanges de semences de l'entreprise - en qualité biologique, bien sûr.

Un réservoir d'eau de deux litres intégré dans la caisse fournit en permanence de l'humidité à la ferme intérieure. Des capteurs et un micro-ordinateur informent le propriétaire via une application lorsqu'il est temps de remplir le réservoir d'eau. Autre plus : une source lumineuse est intégrée dans la GreenBox. D'abord et avant tout, bien sûr, c'est important pour les plantes. "Mais la boîte est aussi un véritable accroche-regard pour l'éclairage et la décoration intérieure consciente ", explique Pole, 29 ans. "Certains sujets l'ont même programmé comme un réveil solaire. La lumière LED - contrairement aux tons bleus ou rouges dans les serres - simule l'agréable spectre de lumière blanche du soleil et illumine les plantes jusqu'à 13 heures, ainsi que la pièce elle-même."

Les plantations peuvent également tolérer la lumière du jour et la lumière du soleil, de sorte qu'elles peuvent également se tenir près des fenêtres. Elle ne devient plus critique qu'avec des fluctuations de température plus extrêmes. Une température constante de 20 degrés Celsius est la condition idéale pour une récolte régulière. Afin d'assurer que le flux de vitamines de la ferme ne se brise pas, l'approvisionnement de dix blocs de graines est automatiquement livré à votre domicile chaque mois.

La sensation de se salir les mains avec la Terre nourricière et d'entretenir ses plantes en fonction des saisons n'est peut-être pas possible avec la GreenBox. Mais l'agriculteur d'intérieur conserve le sentiment d'accomplissement de sa propre récolte et la fraîcheur des produits - et une conscience légèrement meilleure. "Les longues distances entre les terres agricoles et sa propre cuisine sont éliminées", souligne Wawrzyniak, "il est absurde de cultiver les herbes de cuisine en vrac dans des pots dans la région méditerranéenne et de les transporter ensuite à travers l'Europe vers les supermarchés - seulement pour que dans nos conditions climatiques, elles se fanent bientôt à la fenêtre des cuisines".

En y réfléchissant bien, le principe de la GreenBox ne se limite pas aux salades et aux fines herbes. D'une part, la gamme s'élargit constamment pour inclure des fleurs (comestibles), des tomates cerises et des plants de piment. Dans un proche avenir, il y aura également une offre spéciale pour les écoles primaires afin de transmettre les connaissances biologiques aux élèves avec des logiciels étendus et des jeux interactifs. D'autre part, le fondateur poursuit également la vision d'un mur vert. "Il ne sera pas seulement utilisé pour la récolte fraîche, mais surtout pour l'écologisation des murs des salles de vente, des bureaux, des restaurants et des appartements. Ce sera intéressant pour tous ceux qui attachent généralement de l'importance au design et à la durabilité dans leur assortiment et leur apparence générale".

Filip Wawrzyniak avait déjà étudié l'architecture à Poznan, Hambourg et Berlin et s'était occupé intensivement des éco-concepts innovants et des développements des villes futures. "La question clé était là : Comment combiner efficacement les espaces urbains à usage intensif avec la nature et une valeur récréative suffisante pour les résidents ?" Mais cela ne concernait toujours que l'espace public. "Je m'intéressais aussi à l'aspect individuel, privé - comment pouvons-nous apporter à tous la verdure, les herbes et les salades à la maison ?"

Avec son amie de jeunesse de Poznan, Olga Blaszak, il met cette idée en pratique début 2018 : "Nous avons toujours voulu créer notre propre entreprise. D'abord travailler, acquérir de l'expérience, puis créer une entreprise ", se souvient l'ingénieur civil de 26 ans, qui a étudié à Londres et à Aix-la-Chapelle.

Le jardinage urbain est depuis longtemps une tendance, en particulier dans la région anglo-saxonne. Des études de Harvard et de l'Université d'Exeter ont montré qu'un environnement de travail sans vert naturel a un effet fatigant. "J'ai vu ça par moi-même. C'est pourquoi j'ai tout de suite été enthousiaste à l'idée d'introduire la nature dans les appartements et les bureaux de la ville ", dit Blaszak.

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Afin de satisfaire les demandes nutritionnelles végétaliennes et plus conscientes d'une population jeune en même temps, plusieurs entreprises avec des approches similaires ont déjà vu le jour aux Etats-Unis : Farmshelf, par exemple, propose des étagères complètes pour la culture de 288 plants de salade et 288 herbes aromatiques pour la restauration. Aerogarden se concentre sur les petites unités et s'adresse aux ménages privés. Mais leur bras n'atteint pas encore l'Europe. "C'est pourquoi nous devons être rapides. Si nous ne le faisons pas, d'autres le feront ", sourit Olga Blaszak. Après tout, il y a là aussi de la concurrence. Infarm, une autre start-up berlinoise, cultive des légumes frais et des herbes aromatiques directement dans les supermarchés, les restaurants et les centres commerciaux de 56 sites en Allemagne. Les jardins communautaires urbains et diverses initiatives de location de mini parcelles pour l'autoproduction sont très populaires. "Cela souligne à quel point les citadins ont besoin d'une alimentation saine et régionale. Ils accordent de plus en plus d'attention à leur origine et à leur élevage. Local est le nouveau mot magique et le plus local est à la maison ou au bureau ", résume le jeune entrepreneur.

A la recherche de sujets d'essai pour dix prototypes, près de 300 personnes intéressées nous ont contactés dans un délai très court. Cette réponse positive a donné confirmation à la jeune équipe. Le premier prototype était prêt en seulement trois mois. Construit dans des ateliers ouverts, financé par une petite bourse de Climate KIC et son programme Greenhouse avec une subvention unique de quelques milliers d'euros.

Sur le plan entrepreneurial, les fondateurs sont aujourd'hui confrontés à un certain nombre de défis. Ils reçoivent actuellement la "Berliner Start-up Scholarship" de plusieurs universités berlinoises. Dans ce contexte, ils pourront utiliser les emplois et les laboratoires jusqu'en septembre 2019. De plus, ils bénéficient d'un mentorat et d'un encadrement poussés de la part des universités participantes pendant le lancement du produit sur le marché. Les installations de production en Pologne ont déjà été mises en place. L'avantage du pays d'origine des fondateurs devrait s'avérer payant - après tout, la production est moins chère qu'en Allemagne, tout en conservant un haut niveau de qualité. "Toutes les autres structures nécessaires sont en cours de création ", explique Filip Wawrzyniak, qui donne un aperçu de la situation actuelle. "Après la bourse, nous sommes toujours à la recherche d'un investisseur et d'un partenaire stratégique qui nous aidera à financer le démarrage de la production et à mettre à profit son savoir-faire entrepreneurial". Rien ne s'opposerait alors à la (r)évolution de l'horticulture urbaine. ®

Auteur : Antje Annika Singer

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