• Jan Lehmhaus

C'est l'heure des musées.

092 Uhren 1 In der Schatzkammer des MuseumsExposition. L'industrie horlogère a toujours été fière de présenter ses produits dans ses propres musées. Récemment, quelques nouvelles collections spectaculaires ont été ajoutées à la collection pour donner un aperçu particulier. Ils ne valent pas seulement un voyage pour les amateurs de montres.

Les bâtiments de la manufacture horlogère Zenith du Locle, en Suisse, sont un monument de l'histoire industrielle européenne. Ils ont été restaurés avec soin il y a des années, lorsque Le Locle et La Chaux-des-Fonds voisine ont été déclarés sites du patrimoine mondial. Cet été, l'entreprise a ouvert un musée au Locle pour montrer aux visiteurs du monde entier la valeur de la manufacture horlogère. Zenith travaille main dans la main avec l'Office de Tourisme de Neuchâtel, qui espère attirer davantage d'hôtes pour la nuit dans la région austère et prévoit d'aménager une "Rue des Manufactories" à cette fin.

Après 150 ans d'histoire très mouvementée, Zenith appartient au groupe LVMH et peut s'enorgueillir de grandes qualités techniques - entre autres, la société a présenté l'un des premiers calibres chronographes automatiques, le El Primero, en 1969. Dans le nouveau musée, Zenith a maintenant quelque chose de très spécial à offrir : le grenier de la manufacture, un lieu presque mythique pour l'horlogerie, l'incarnation de sa plus grande crise et résurgence.

Lorsque Zenith tomba entre les mains d'une société américaine extérieure à l'industrie lors de la crise du quartz des années 1970 et ordonna la destruction des anciens moyens de production, le directeur du studio de chronographes Charles Vermot résista. Il cachait les dessins de construction, les outils et les ébauches d'El Primero sous le toit, les mettait en brique et ne les faisait apparaître que lorsque les horloges mécaniques sont redevenues un sujet dans les années 80. Concrètement, Rolex recherchait un entraînement automatique pour son chrono Daytona, et Zenith avait encore quelque chose en mémoire.

092 Uhren 2 Zenith

Cette histoire romantique de la renaissance de l'horlogerie de précision est au cœur du Musée Zénith. Il s'appuie sur des installations multimédias à côté de vitrines bien remplies, mais heureusement, le grenier est resté presque intact. Un peu désordonné et poussiéreux, il y a de vieux livres de comptes, des outils de poinçonnage et des accessoires dans le crépuscule. Les fans de montres ne sont pas les seuls à être saisis par la présence d'une époque révolue - et à en voir la suite au cours de la tournée à travers la production actuelle.

Dans les grandes manufactures d'aujourd'hui, le développement et la production sont réalisés avec des moyens complètement différents de ceux utilisés auparavant par les musées. L'horlogerie s'étant imposée après la crise du quartz comme une alternative purement technique, quasi anti-industrielle au produit de masse électronique, les machines modernes ont longtemps été présentées aux visiteurs des ateliers avec réticence. L'automatisation était tabou, même si les postes de travail CAO et le fraisage CNC garantissent non seulement des quantités plus importantes, mais aussi une plus grande précision qu'avec une production manuelle.

Une nouvelle génération de managers se présente maintenant différemment, montrant fièrement l'équipement avec lequel la micromécanique avancée est produite. IWC vient de construire une nouvelle usine à Schaffhouse. Il est conçu de manière à ce que plusieurs milliers de visiteurs puissent observer le processus de production chaque année. Bien sûr, vous pouvez y voir beaucoup de travail manuel - dans des salles blanches parfaitement isolées - mais aussi des machines automatiques de sertissage de pierres et des robots qui posent des coupes traditionnelles sur les ponts d'usine et les circuits imprimés.

Le jeune CEO d'IWC Christoph Grainger-Herr présente la haute horlogerie comme une expérience high-tech. Tout près, au siège de la manufacture, l'historien David Seyffer dirige le petit musée de la CBI. Il a déjà accompagné sa fondation en 2007 "avec les frictions habituelles entre architectes, scénographes, historiens et propriétaires". Mais ils sont probablement nécessaires pour que quelque chose de remarquable arrive."

092 Uhren 3 IWC

La présentation des plus de 200 pièces exposées est accompagnée d'un audioguide inhabituel et d'installations qui rendent le caractère mécanique tangible. "Nous devons aussi suivre le rythme du temps, dit Seyffer, la tendance est au divertissement. Et des musées renommés montrent que cela ne contredit pas du tout la médiation culturelle. Après tout, le British Museum utilise aussi la réalité virtuelle. C'est la voie que nous suivrons aussi." Jusqu'à présent, il y a environ 7000 visiteurs par an, mais depuis l'ouverture de la nouvelle manufacture, ce nombre n'a cessé d'augmenter. "Et ils se posent de nouvelles questions, veulent savoir ce que la production moderne a encore à voir avec l'horlogerie classique", explique Seyffer. "Nous pouvons alors démontrer ici que l'automatisation, en particulier, s'inscrit dans la tradition de la fondatrice de l'entreprise, Florentine Jones, et que, d'autre part, il existe des processus que les machines ne peuvent pas du tout exécuter. C'est pourquoi nous disposons également d'un poste de travail d'horloger dans le musée, où les visiteurs peuvent observer de près le travail avec les petites pièces. Peu importe où nous allons, l'horloger reste."

La plus grande fondation muséale de l'année a eu lieu en dehors des points chauds de l'horloge : dans la petite ville de Schramberg, en Forêt-Noire. C'est là que se trouve le siège de Junghans, anciennement le plus grand fabricant mondial de montres en termes de nombre de pièces. Il y a 100 ans, l'entreprise a fait construire un site de production inhabituel, une immense construction de terrasses, dont les façades vitrées ont fourni à des centaines d'employés un éclairage idéal pour le montage en usine et dont la structure d'escalier a quelque chose de surréel.

092 Uhren 4 Junghans

Le bâtiment classé a été abandonné par le fabricant qui l'a affaibli et est resté vide pendant de nombreuses années. Elle a finalement été rachetée par l'entrepreneur Hans-Jochem Steim de Schramberg, qui possède maintenant Junghans. En deux ans, la maison a été entièrement rénovée, équipée d'un ascenseur incliné en verre et transformée en musée. Arkas Förstner a accompagné le travail en tant qu'architecte d'intérieur - et est resté directeur du musée. Il explique comment est utilisé cet espace immense et inhabituellement structuré : " Il y a neuf terrasses de 42 mètres de long chacune, mais seulement 4,50 mètres de large. Au total, nous disposons de près de 2000 mètres carrés. La famille Steim a acheté la collection Engelmann comme base. Il documente maintenant le développement de la production d'horloges de la Forêt-Noire sur quatre terrasses."

Parmi les objets exposés, mentionnons les premiers distributeurs automatiques. Quand Jean-Baptiste est décapité avec un à douze temps à l'heure aujourd'hui, cela reflète la croyance populaire ainsi que l'instinct de jeu technique. Le chemin continue vers le bas à travers les terrasses jusqu'à la vaste collection Junghans. Ici vous pouvez voir non seulement des montres, mais aussi du matériel publicitaire ancien de l'ancienne entreprise mondiale ainsi que des machines extraordinaires.

Le bâtiment de la terrasse est probablement le seul musée de l'horlogerie où l'on peut voir même une ligne de production de cristaux d'horloge, du cristal de roche au composant électronique. "Nous n'essayons pas de créer une image romantique transfigurée de la manufacture. Junghans a toujours été synonyme de production industrielle et non d'horlogerie de précision à prix élevé, explique Förstner, directeur du musée, c'est pourquoi la société est fière de ses montres électriques et électroniques.

1000 à 1500 visiteurs par mois en ce moment. Bien sûr, il est possible d'agrandir le musée, mais en fin de compte, il n'y a pratiquement pas de publicité. "Nous avons encore beaucoup à faire, dit Förstner, nous devons inventorier soigneusement la collection Junghans. Nous voulons rendre possible le travail scientifique dans ce domaine. Et à l'avenir, le bâtiment lui-même sera aussi plus fortement thématisé." Au bout de quelques mois seulement, il devient clair quelle exposition fascine le plus les visiteurs : la construction unique d'une terrasse.

Le Musée allemand de l'horlogerie Glashütte se trouve également dans un bâtiment historique important : l'ancienne école horlogère qui domine le centre-ville. Mais il n'y a rien d'électronique à voir. "Ce n'est tout simplement pas notre tradition, nous montrons la mécanique ", explique Reinhard Reichel, directeur du musée.

Inaugurée en 2008 en tant que fondation commune de la marque Glashütte Original et de la ville, l'exposition comprend quelque 500 montres Glashütte, d'anciennes montres de poche, des pièces de l'époque de la RDA et les produits des dix marques basées à Glashütte. "Bien sûr, de nombreux collectionneurs et visiteurs spécialisés viennent nous rendre visite, encore et encore, grâce aux expositions spéciales, explique Reichel, mais nous pouvons aussi accueillir les touristes qui se rendent à Prague ou qui font un tour en autocar à travers la Suisse saxonne ". Nous proposons des visites guidées en cinq langues."

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Environ 35000 visiteurs viennent à la maison chaque année. L'équipe du musée estime qu'il est de son devoir d'être un "facteur de promotion de l'horlogerie" et a donc identifié un groupe cible particulier : les enfants. "Au début, nous avons complètement sous-estimé le sujet ", se souvient Reinhard Reichel. "Aujourd'hui, les programmes pour enfants sont au centre de notre travail. Ils peuvent créer leurs propres montres à notre table à dessin, nous avons fait le tour du musée avec une lampe de poche à Halloween - j'ai été moi-même très impressionné par l'éclat des boîtiers en or et des bijoux en or. Et les plus grands peuvent s'essayer à la table de travail avec une loupe et une pince à épiler."

Reichel ne veut pas seulement "offrir plus d'expérience". Il espère aussi que certains jeunes envisageront de faire de l'ancien métier un métier. Les musées travaillent sur l'avenir de l'horlogerie. ®

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Ça vaut un voyage dans le temps.

// Manufacture horlogère Zenith

Rue de Billodes, CH-2400 Le Locle

Visite guidée de trois heures (multilingue) du musée et de la production horlogère actuelle, le vendredi, à partir de 9 heures. Inscription obligatoire sur www.explorewatch.swiss

// Manufacture horlogère IWC

Baumgartenstrasse 15, CH-8201 Schaffhouse, Allemagne

Heures d'ouverture : Du mardi au vendredi de 9 h à 17 h 30

Samedi de 9 h à 15 h 30

// Musée de l'édifice Junghans Terrace

Route Lauterbacher 68, 78713 Schramberg, Allemagne

Heures d'ouverture : Du mardi au dimanche de 10h à 18h

// Musée allemand de l'horlogerie Glashütte

Schillerstrasse 3a, 01768 Verrerie

Du lundi au dimanche de 10 à 17 heures (24.12.2018, 08.01. à 12.01.2019 fermé) ; jusqu'au 06.01.2019 exposition spéciale sur l'histoire de l'école horlogère de Glashütte

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Auteur :  Jan Lehmhaus

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