• Philipp Wente

"Là où nous sommes, c'est en haut."

Tourne-disque. Jochen Räke vend un produit qui ne devrait plus exister dans le monde numérique. Mais parce que ses tourne-disques sont parmi les meilleurs et les plus beaux du monde - et servent le désir croissant de concentration et de décélération - son entreprise Transrotor se développe. Il offre également au fils Dirk une perspective brillante.

Le 8 mars 1979, Philips, le géant de l'électronique, présentait son prototype de Compact Disc à des journalistes professionnels sélectionnés. Trois ans plus tôt, Jochen Räke avait présenté son premier plateau tournant, le Transrotor AC, un dispositif sculptural en verre acrylique, aérien, léger et transparent. Bien que Räke et sa petite équipe aient eu du mal à répondre à la demande à l'époque, le disque numérique argenté l'a mis en colère : "Encore quelques années et c'était pour nous.

Déjà adolescent, Jochen Räke avait composé son premier tourne-disque à partir d'un kit anglais. Caractéristique de son nom : Connaisseur. En fait, le fils d'un concessionnaire de machines agricoles aurait dû suivre ses traces, et même faire des études d'ingénieur, en se concentrant sur la technologie des machines agricoles, mais il a ensuite utilisé les connaissances de la mécanique à sa façon.

Par le biais de son emploi d'étudiant vendeur d'équipement hi-fi, il est devenu l'importateur général de Transcriptors, un fabricant britannique de tourne-disques. Les tourne-disques fabriqués en Angleterre étaient techniquement bien supérieurs aux produits allemands, mais à la traîne en termes de qualité et de régularité des séries.

Pour Räke, ingénieur mécanicien de formation et électronicien passionné, cela signifiait tout d'abord de vérifier complètement chaque transcripteur importé et, si nécessaire, de le rendre fonctionnel. "Seul sur un bras de ton, nous sommes restés assis pendant au moins une heure. Le bras monté en un seul point était une solution vraiment innovante et révolutionnaire. Souvent plié et mal monté, il était - surtout en Allemagne - mais non livrable."

Jochen Räke a apporté de plus en plus d'améliorations aux transcripteurs au fil du temps. C'est ainsi qu'à partir de 1973, il a marqué ses versions optimisées de son propre nom de marque : Transrotor. Suivant sa philosophie de qualité maximale, Räke a finalement développé son premier modèle, le AC (pour "verre acrylique"). Il s'agissait d'une nouveauté sur des points essentiels et à la pointe de la technologie : châssis, transmission, roulements.

Räke avait également des idées novatrices dans le domaine de la vente. Dans les premières années, il a joint une carte de garantie à ses platines 2200 Mark Transrotor-AC. Tous ceux qui les ont retournés avec le nom, l'âge, la profession, la chaîne stéréo, la date et le lieu d'achat ont reçu une plaque avec leur nom dessus. 95 % des acheteurs s'en sont servis. Une étude de marché abordable grâce à laquelle Räke apprend beaucoup de choses sur ses clients. "L'action avec les cartes de garantie serait absolument impensable aujourd'hui. Je ne pense pas que quiconque serait d'accord avec ça. Bien sûr, nous savions exactement qui achetait notre équipement à l'époque. Il s'agissait principalement de professions techniques supérieures."

Dès lors, Räke a pu développer des produits sur mesure pour les connaisseurs techniques.

Mais ce sont précisément eux qui se sont intéressés aux premiers lecteurs CD de série à partir de l'automne 1982. Vous avez choisi l'avenir - et c'était numérique. Le CD était censé être de loin supérieur au disque analogique, il ne connaissait aucun crépitement, aucune rayure, aucune usure. Des collections entières de disques ont été jetées à la poubelle.

Dès l'année qui a suivi le lancement sur le marché de la nouvelle technologie numérique, le chiffre d'affaires de Transrotor avait diminué d'un tiers. Des fabricants de tourne-disques renommés tels que Dual et Thorens ont fait faillite. Le sombre pronostic de Räke semblait s'avérer vrai. Il a continué avec ses platines comme avant. Et a continué d'essayer d'optimiser la qualité de ses produits.

Sa tendance à toujours rechercher méticuleusement des améliorations dans des détails de conception souvent négligés a finalement permis à son entreprise de survivre. Afin de rendre ses tourne-disques moins sensibles aux influences mécaniques extérieures, il travaille avec des mélanges de caoutchouc amortissant les vibrations. En tant que sous-produit, des pieds d'absorbeur très amortissants ont été créés - Räke les a appelés Transrotor Speaker Pucks - qui ne sont pas sans rappeler les platines de ses platines, qui sont équipées de poids additionnels ronds. Au début des années 1980, les rondelles ont remplacé les balles de tennis et de squash alors populaires sous les haut-parleurs.

Peu de temps après, il a même mis au point des rondelles jumbo avec un habillage métallique pour les enceintes de plus grande taille. Les revenus de cette activité supplémentaire ont plus que compensé la baisse des ventes de tourne-disques. L'âge d'or malgré la baisse de la demande.

"L'euphorie suscitée par le CD, le nouveau support sonore"idéal", propagé par des leaders d'opinion comme Herbert von Karajan, a heureusement été rapidement suivie d'une désillusion", rappelle Räke. Le discours sur le son numérique dur et suranalytique fait le tour de la question. Le son analogique différencié et plus chaud est maintenant la référence à laquelle les lecteurs de CD doivent se mesurer. "Cela ressemble presque à un disque", devient partie intégrante des résultats des tests pour les lecteurs de CD particulièrement bons.

Les appareils de Räke sont devenus la référence pour le concours numérique. Après une longue période de sécheresse, l'analogue redevient soudainement branché. Une affirmation pour ceux qui l'ont toujours su. Tout comme la femme de Jochen Räke, qui l'a encouragé encore et encore pendant les années de crise : "Jochen, n'abandonne pas les platines ! Attendez de voir, ils vont revenir."

Lorsque la renaissance du disque a commencé au début des années 90, un grand nombre de retourneurs d'analogues ont dû apprendre que bon nombre des modèles de tourne-disques familiers et de leurs fabricants n'existaient plus.

Les quelques entreprises restantes, dont Transrotor, connaissent un véritable boom. Les clients exigeants exigent des équipements de qualité toujours plus élevée. Et sont prêts à investir beaucoup d'argent dans la technologie phono.

Les plateaux tournants sont considérés comme technologiquement mûrs et donc à l'épreuve du temps. Contrairement au CD, qui est victime de la deuxième révolution numérique. Aujourd'hui, n'importe quel ordinateur portable peut être mis à niveau vers un lecteur de musique haut de gamme en combinaison avec la technologie réseau appropriée. Pas de pièces mobiles, pas de moteur qui vibre ou transmet des vibrations. Dans le lecteur réseau, l'écoute de la musique complète ses décennies de métamorphose - de la gomme laque et du vinyle à la bande, à la cassette et au CD en passant par l'existence d'un fichier audio sur Internet.

L'auditeur de musique numérisée n'a besoin ni d'un meuble à disques ni d'une étagère à CD. Il trouve sa musique dans l'Explorateur. Et le son du PC audiophile se rapproche de plus en plus de celui des meilleurs tourne-disques du monde, comme aucun lecteur de CD ne l'a jamais fait. "Entre-temps, la gamme purement numérique de fichiers haute résolution est en fait arrivée à notre niveau sonore. Même les amplificateurs et haut-parleurs les plus chers ne feront pas la différence avec les disques analogiques ", admet Räke, " pour obtenir une qualité similaire d'un disque, il faut un équipement de très haute qualité comme le nôtre. Et ils coûtent en conséquence."

Les Räkes s'opposent à la révolution numérique avec le "record philosophique". La particularité d'un tourne-disque, c'est que les clients s'occupent spécifiquement des produits, de l'achat des disques, de la configuration de l'appareil. "Contrairement à un ordinateur, un tourne-disque est un vrai appareil de musique."

Il en fait l'expérience à travers son comportement lors de manifestations et de foires commerciales dans le monde entier. "Dès qu'une platine analogique entre en jeu comme source de la musique, les gens deviennent plus calmes, complètement concentrés sur la musique. L'attrait réside évidemment dans la restriction. Il n'y a pas de saut séquentiel d'un index à l'autre. Les mélomanes écoutent une page entière de disques, de 15 à 20 minutes, même les morceaux qui ne plaisent pas trop."

Le disque est évidemment le slow food de l'industrie de la musique.

Jochen et Dirk Räke s'occupent exactement de ce segment avec leurs machines de plaisir analogiques, qui sont aujourd'hui construites par 15 employés chez Räke HiFi dans le sous-sol d'une grande maison individuelle à Bergisch Gladbach en Rhénanie.

Les plateaux tournants Transrotor, qui sont fabriqués à la main ici pendant des heures, sont parmi les meilleurs au monde. Ils pèsent jusqu'à 220 kilogrammes. Chefs-d'œuvre techniques en acier inoxydable, aluminium, laiton, verre, verre, verre acrylique, plastique de pointe et ardoise naturelle. Construit pour l'éternité, poli, chromé ou même doré. Le tout subordonné à un seul but, celui de faire tourner le disque de vinyle noir mince à une vitesse égale avec le moins de perturbation possible. Ses clients y consacrent des sommes relativement importantes : Le lecteur Artus FMD est à 118000 Euro dans la liste de prix, mais sans bras de lecture et pick-up.

"Aujourd'hui, dit clairement l'entrepreneur, l'entreprise est en meilleure santé que jamais auparavant. Et ça a beaucoup à voir avec le fait que mon fils est avec nous depuis dix ans."

Dirk Räke est fasciné par la musique depuis sa plus tendre enfance. Il apprend à jouer du violon et de la guitare, étudie la musicologie, interrompt ses études et s'égare - concrètement, dans l'édition. En 2007, il a rejoint l'entreprise de son père. "J'ai toujours été en apprentissage avec mon père. Sans exagération : mon père m'a un jour expliqué comment fonctionne un bras de lecture." Jochen Räke ajoute : "Nous n'avons jamais vraiment parlé d'autre chose que des platines. Ça a commencé au petit-déjeuner. Et tout au long de la journée."

Jusqu'à ce que son fils rejoigne Räke GmbH, Jochen Räke s'était surtout concentré sur son marché national : "Je n'ai pas tant insisté sur l'exportation. Bien que je parle bien anglais, écrire et tout faire en anglais est un travail difficile pour moi." Dirk Räke est donc responsable des affaires internationales dès le début. Aujourd'hui, les deux Bergisch Gladbach vendent 1200 tourne-disques par an, plus que jamais auparavant. "Au cours de la dernière décennie, nous avons travaillé beaucoup plus pour les marchés internationaux. Dans le passé, la moitié de notre chiffre d'affaires était réalisée en Allemagne, aujourd'hui, il se situe juste en dessous de 45 pour cent ", explique Dirk Räke.

Aujourd'hui, les deux sont deux gérants égaux dans la GmbH. et se sont mis d'accord sur une division claire du travail : L'exportation, toute la distribution à l'étranger, est l'affaire de la deuxième génération, le marché intérieur ainsi que la production restent avec le fondateur de l'entreprise. Ils développent maintenant de nouveaux appareils ensemble, main dans la main. "Dirk Räke l'appelle"très élégant".

Mais cela n'a pas toujours été le cas : " Au début, nous discutions déjà beaucoup. Bien sûr, quelqu'un entre dans une entreprise qui fonctionne automatiquement et qui a sa propre tête, sa propre volonté et ses propres idées. Au bout d'un moment, cependant, tout s'est calmé. Probablement aussi parce que je n'ai pas un ego si énorme que je pense que je dois tout faire différemment. Je veux rendre mon travail amusant pour tout le monde ici. Je veux essentiellement garder l'entreprise telle qu'elle est. Aussi parce que je pense que ça ne peut fonctionner que de telle ou telle façon. Comme ce serait arrogant si je disais que ça va mal depuis 40 ans."

Néanmoins, ils n'ont pas de plan concret pour la cession d'entreprise. Bien qu'il s'agisse aussi d'un sujet de temps en temps, on n'a pas noté dix points qui déterminent quand ce qui doit être fait ou ne pas être fait. Jochen Räke : "Je ne pouvais plus gérer l'entreprise telle qu'elle est aujourd'hui. J'ai 76 ans maintenant, et mon travail ici est enfin terminé. Frappé sur du bois, je me sens encore bien et je pense être maître de la situation. Dirk, tu dois me dire si ce n'est plus le cas." "Soyons donc clairs", répond Dirk Räke et ajoute : "Dans la pratique, les choses avancent déjà très lentement d'une main à l'autre". Jochen Räke : "Oui, nous sommes toujours des partenaires égaux. Mais à un moment donné, je dois me dire aussi, c'est tout pour moi maintenant. et s'enfuir d'ici doucement."

Dirk Räke est une personne pragmatique et patiente. La rotation stoïque des transrotors semble lui avoir été transférée : "Je n'obtiendrai certainement pas le statut d'icône de mon père. Mais ça n'a pas à l'être, je peux l'accepter maintenant. Peut-être qu'un jour, quelque chose sortira de mon stylo. J'ai encore, je l'espère, quelques années devant moi."   ® ®

Auteur : Philipp Wente

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