• Dr. Ludger Wess

Rangez ce vieux fer à repasser.

Démarrage. Les chevaux sont ferrés avec des fers à cheval depuis plus de 1000 ans - à l'ère de la haute technologie, c'est un peu anachronique. En fait, elle nuit même à la santé des chevaux. Une équipe de jeunes fondateurs - tous sans cavaliers eux-mêmes - a maintenant développé une alternative.

Les innovations sont souvent le fruit du hasard. Bennet Klein et Simon Salowsky, deux développeurs de l'industrie de l'impression 3D, ont fondé Trindo Digitalmanufaktur GmbH en 2013 et l'ont transformée en une société de développement de services et de produits pour une technologie de production d'impression 3D innovante. Ils n'avaient rien à voir avec les chevaux jusque-là.

Lors d'un dîner en commun, une amie, elle-même cavalière enthousiaste, a décrit son chagrin. Son cheval avait des problèmes de sabots encore et encore, causés par les fers, qui sont martelés dans le sabot avec six longs clous. Pour l'animal, Klein et Salowsky ont appris à marcher pieds nus, même si c'était le moyen le plus sain. Mais en raison des charges supplémentaires sur les routes en asphalte et en gravier ou du poids du cycliste, la protection des sabots est absolument nécessaire.

Le problème : Les trous causés par les clous sont des orifices d'entrée pour les bactéries et les champignons. L'ami voulait savoir s'il ne serait pas possible d'imprimer quelque chose de similaire en plastique, une sorte de chaussure qui ne serait portée que si le cheval devait marcher sur des surfaces problématiques.

Au début, les deux ont été étonnés du fait que les chevaux utilisent encore aujourd'hui une technologie développée par les Romains il y a environ 1500 ans et qui n'a pas été modifiée depuis. Ils ont également interrogé les amateurs de chevaux et les vétérinaires sur d'autres risques et effets secondaires et ont constaté que le fer rigide désactive également l'absorption des chocs des sabots car il empêche le sabot d'absorber toute inégalité. Par conséquent, tous les impacts sont transférés directement aux tendons et aux articulations. La circulation sanguine dans les jambes est également altérée.

Tout à coup, les entrepreneurs ont compris pourquoi il y a maintenant un mouvement de "sabots nus" et pourquoi de plus en plus de métiers et de produits ont été créés autour du sabot du cheval : Les soignants de sabots, les ouvriers de sabots, les guérisseurs de sabots et les orthopédistes de sabots ainsi que plus de 30 fabricants d'environ 100 produits différents de protection des sabots. Tout le monde connaît le problème, tout le monde recommande un produit différent, mais rien ne fonctionne correctement.

"Les précédentes tentatives de conception de chaussures à sabots amovibles, explique Salowsky, ont échoué en raison d'une usure excessivement rapide des matériaux et d'un manque d'élasticité. Ils sont difficiles à enfiler et à enlever, ils ne s'ajustent jamais parfaitement, se tordent pendant l'utilisation et les systèmes de verrouillage frottent contre la jambe du cheval. Certains fournisseurs utilisent également des adhésifs agressifs et nocifs. Même le meilleur produit à très haut prix jusqu'à présent n'a pas de découplage élastique, doit être rattaché après quatre semaines au plus tard et présente une charnière, un point faible distinct. Il était clair que nous devions repenser le concept en profondeur et complètement."

"Nous avons aimé l'idée de créer une connexion temporaire qui contiendrait des éléments rigides et flexibles ", ajoute Klein. "Le produit ne doit vraiment être porté qu'en cas de besoin et doit donc être facile à fixer et à enlever. Avec ces exigences en tête, nous avons commencé à développer et à tester des prototypes."

Le résultat est la protection de sabot "Goodsmith". L'ouvrier du sabot l'adapte d'abord individuellement au sabot de chaque cheval, en tenant compte de la forme du sabot et des déformations éventuelles. Les cavaliers peuvent ensuite clipser eux-mêmes la protection du sabot en quelques secondes à l'aide du système de velcro et s'envoler. L'enlèvement est tout aussi rapide. Selon l'utilisation, les premiers prototypes ont tenu jusqu'à 800 heures dans des conditions de laboratoire.

Actuellement, une deuxième phase d'essai a commencé pour tester 100 sabots pendant 100 jours et procéder à d'autres ajustements techniques si nécessaire.

"L'avantage pour le cheval est clairement la mobilité du sabot", explique Salowsky : "Le mot magique technique est le découplage élastique. Les élastomères sont situés sur les pattes pour absorber les pics de charge. Nous utilisons également des matériaux issus de l'industrie : carbone, polymères haute performance et velcro. Le carbone est flexible et extrêmement léger. Il est capable de supporter les mouvements naturels des sabots. Le mécanisme du sabot fonctionne comme dans la nature."

La couche d'abrasion spéciale est constituée d'une matière plastique dans laquelle l'abrasion se produit très lentement. "Un coureur moyen peut utiliser notre produit pendant environ un an, promet-il. Un avantage supplémentaire est que la protection de sabot Goodsmith peut même prendre en charge les fonctions orthopédiques si nécessaire, par exemple dans le cas d'une malformation des sabots.

Les coureurs sont rapidement convaincus de l'idée des deux. Mais peut-elle aussi être utilisée pour gagner de l'argent ? Le produit ne rencontrera-t-il pas une résistance massive de la part de la maréchalerie classique ? "Ce n'était pas du tout le cas, dit Klein. "Les forgerons eux-mêmes sont de plus en plus sceptiques à l'égard du vieux fer à cheval. Vous pouvez voir que beaucoup de cavaliers passent à d'autres produits et ne veulent plus que leurs chevaux soient repassés. Notre technologie est donc une véritable alternative pour eux. Les forgerons agissent comme revendeurs et adaptent Goodsmith avant la première utilisation. Ils ne gagnent pas beaucoup sur les fers à cheval : le fer coûte environ deux euros à l'achat et environ quatre à cinq euros à la vente. Notre produit, en revanche, leur offre une commission nettement plus élevée à un prix de vente d'environ 90 euros."

Là où ils soupçonnaient au départ une forte résistance, les fondateurs ont trouvé un canal de vente aussi attrayant. Mais les deux sont aussi des "natifs du numérique", utilisateurs d'Internet depuis leur jeunesse. Ils utilisent donc tous les médias en ligne comme canaux de distribution. "Il y aura une application", dit Klein. "Et le site s'appellera good-smith.com. De plus, nous sommes en train de concevoir un blog appelé hufglueck.de, sur lequel plusieurs spécialistes du cheval et cavaliers professionnels vont écrire. Ils aborderont un large éventail de sujets et créeront ainsi une sorte de magazine en ligne pour les coureurs. Nous planifions également du marketing d'influenceurs via YouTube, Facebook et Instagram. Et en tant qu'ambassadeur de la marque, il y a un cavalier avec un cheval de cinéma à son bord qui a déjà plusieurs dizaines de milliers d'adeptes dans les principaux médias sociaux aujourd'hui."

L'un des nombreux partenariats intéressants est déjà prévu. "Nous avons de bons contacts avec la société Geschenke24.de et nous pourrons donc bientôt faire affiner le design de notre produit, par exemple avec des pierres Swarovski. Le Goodsmith peut également être fabriqué dans n'importe quelle couleur, assortie au tapis de selle ou à la couleur de robe. Les matériaux permettent une forte individualisation."

Pour passer à l'étape suivante, l'entreprise est maintenant à la recherche d'investisseurs. "Nous avons besoin de 600 000 euros pour promouvoir le marketing et les ventes et pour pouvoir préfinancer la production. Pour cela, nous offrons une part de dix pour cent. Cela correspond à une valorisation d'entreprise de six millions d'euros."

Avec cette injection financière, les entrepreneurs veulent atteindre le seuil de rentabilité. Cela ne semble pas impossible. Il y a actuellement 1,2 million de chevaux en Allemagne. Le chiffre d'affaires de l'industrie du sabot s'élève à environ cinq milliards d'euros par an. "Même avec une part de marché de 0,5 % dans l'espace germanophone, nous atteindrions le seuil de rentabilité", calcule Klein : "Cela représenterait 5 000 à 7 500 chevaux équipés de nos produits". Ça devait être :"Nous avons déjà un afflux géant."

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Auteur : Dr. Ludger Weß

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