• Sabine Holzknecht

La liberté est notre luxe.

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L'esprit d'entreprise. Klaus Haas (à droite) et Peter Räuber ont trouvé leur label sportif Maloja en 2004 avec des idées extraordinaires. Ils résistent à une croissance rapide. Ils pensent que la pensée du profit pur est dépassée. Et écrivez une histoire à succès unique avec lui.

Maloja se trouve à 1815 mètres au-dessus du niveau de la mer, à l'extrémité de la Haute Engadine, l'une des vallées les plus belles et les plus à la mode des Alpes du canton des Grisons. Le col du même nom s'ouvre au sud vers le soleil et la chaleur de la Bregaglia.

Mais depuis 2004, Maloja se trouve également à 564 mètres au-dessus du niveau de la mer, entre le lac Chiemsee et son petit frère, le lac Simssee, à Rimsting, un coin idyllique de la Haute-Bavière. Là-bas, chez Bach 1 pour être précis, une entreprise inhabituelle fabrique des produits très spéciaux.

La seule chose que vous pourriez tricoter à partir de ces deux informations serait une merveilleuse légende. A Maloja, en Haute-Engadine, un snowboardeur enthousiaste vit une journée de sports d'hiver pleine de superlatifs. Plus tard, il décide de fonder sa propre marque sportive avec un partenaire et l'appelle Maloja en référence à cette journée spéciale. Depuis, Maloja va très bien. Ça aurait pu être comme ça.

Peter Räuber, un créatif qui travaille depuis longtemps dans le secteur de la mode sportive, pense que la vie est trop belle pour la consacrer exclusivement au travail. Alors il développe un plan. Il veut créer sa propre entreprise, pour laquelle il travaille l'été et le snowboard l'hiver.

Ce qui lui manque, c'est la compréhension des chiffres. C'est ainsi qu'il fait part de sa vision à Klaus Haas, consultant en management, qui possède lui-même une école de planche à voile avec une boutique affiliée dans les Caraïbes. Demande-lui s'il ne veut pas le conseiller. Mais Haas peut ne pas conseiller. Il veut être associé à 50 %. Le verrou et la clé se sont trouvés.

Ensemble, ils ont trouvé la marque Maloja. Et en faire l'une des étoiles montantes les plus performantes des marques sportives allemandes. Maloja est maintenant représenté dans 28 pays : A Soho à New York ainsi qu'à Séoul en Corée. 800 revendeurs vendent les collections de Haute-Bavière dans le monde entier. Année après année, le chiffre d'affaires connaît une croissance à deux chiffres, la dernière fois à 20 millions d'euros en 2017.

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Dans un marché aussi concurrentiel que celui de la mode sportive, ce succès économique est étonnant. Ce qui est encore plus remarquable, c'est que Peter Räuber et Klaus Haas ont pu vendre beaucoup plus. Mais ils ne veulent pas.

Ils disent des choses comme :"On veut prendre notre temps pour grandir." Ou : "La pensée du profit est dépassée." Ou : "Il ne s'agit pas de gagner le maximum d'argent, mais de la manière dont l'argent est gagné - de préférence de telle sorte qu'il n'y ait que des gagnants".

Idéalistes ? Je pourrais le faire. Des philosophes ? Très probablement. De bons patrons ? Tout à fait d'accord.

Une chose est sûre : Peter Räuber et Klaus Haas sont des partenaires sympathiques. Le voleur est le chef créatif, Haas l'homme des nombres. La particularité de ce duo, c'est qu'en dépit de leurs différences, ils défendent tous les deux les mêmes valeurs : Durabilité, respect, qualité, responsabilité. Lorsque deux PDG dirigent une entreprise, ils doivent probablement être d'accord. L'annulation par un vote majoritaire ne fonctionne pas après tout.

C'est une autre raison pour laquelle Maloja est depuis longtemps plus qu'une simple marque dans l'alpinisme. Maloja est une déclaration. Et une leçon sur tout ce qui peut être fait correctement lors de la création, de la construction et de la gestion d'une entreprise.

Leçon 1 : Essayez quelque chose de nouveau.

Peter Räuber est une sorte de pionnier du VTT. En tant que guide cycliste sur le lac de Garde, il connaît non seulement les sentiers les plus escarpés, mais aussi les défis du matériel. Grâce à son travail pour différents fabricants de mode sportive tels que Sunshine, Matador ou Chiemsee, il est également bien implanté dans l'industrie et jouit d'une grande confiance. "Encore et encore, les marchands m'ont encouragé : Peter, fais enfin quelque chose qui t'appartienne."

Il se fixe donc un objectif : le cyclisme doit enfin devenir élégant. "Au début de l'année 2000, toute l'industrie du vélo était extrêmement ennuyeuse. Tout était noir, un peu blanc tout au plus, quelques nuances de rouge étaient assez audacieuses." C'est sur le point de changer.

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Les deux entrepreneurs emménagent dans leur premier petit bureau via une centrale électrique à Bad Endorf. Son propriétaire était aussi un de ces gens qui disaient :"Peter, fais quelque chose." Cette fois, il dit autre chose : "Je ne vous aiderai pas. Mais l'argent."

Le premier jour, le premier employé frappe à la porte - Philip Genghammer. Il est toujours avec Maloja 14 ans plus tard : "Celui qui vient à nous, prend la vie", plaisante Klaus Haas. Mais ce n'est pas du tout une blague. En 14 ans d'histoire de l'entreprise, seuls deux employés ont effectivement quitté l'entreprise pour des raisons personnelles. Maloja n'a pas de fluctuation.

La première collection que Maloja lancera sur le marché à l'été 2005 est une collection de vélos purs : environ 60 pièces, principalement des pantalons et des maillots. Tout est coloré, à la mode et différent. Räuber et Haas les présentent à l'Eurobike, le salon des tendances du sport cycliste à Friedrichshafen. "Les gens disaient :"Dieu merci, enfin quelque chose de nouveau", dit Klaus Haas. Maloja peut gagner 100 concessionnaires en tant que partenaires dès le départ. Grâce aux bons contacts de Peter Räuber, il existe de nombreux contacts importants et renommés parmi eux : Magasins de VTT sur le Lac de Garde, magasins de vélo de route sur Majorque.

"Nous avons pris un bon départ ", dit Haas. Bientôt, il y aura de plus en plus de demandes de renseignements. Les clients et les revendeurs veulent maintenant aussi une collection d'hiver. Haas et Räuber font confiance aux deux sports d'hiver qui, à l'instar du cyclisme, imposent des exigences très élevées en termes de fonctionnalité et de matériel - ski de randonnée et ski de fond. "Il y a beaucoup de synergies." La première collection d'hiver est lancée en 2007. Une belle réussite. Avec une petite goutte d'amertume. Parce que le rêve originel de Peter Räuber a été brisé. Maintenant, il doit travailler été comme hiver.

Leçon 2 : Faites ce que vous avez à faire de façon constante.

Maloja produit 70 pour cent de sa collection en Europe. C'est inhabituel dans l'industrie. Les partenaires pour la transformation du coton sont situés au Portugal. Les vêtements de cyclisme sont principalement fabriqués sur mesure en Italie. Les produits Goretex sont fabriqués en Ukraine.

La plupart des vêtements fonctionnels sont fabriqués en Bulgarie. Maloja y a également installé sa propre usine avec 200 employés. "Ce n'est qu'ainsi que nous pourrons mettre en œuvre ce que nous voulons ", déclare Klaus Haas. Une usine séparée ouvre de toutes nouvelles possibilités de production : expérimentation avec différents matériaux, traitement de textiles sans couture, développement de méthodes de teinture qui résistent au soleil et à la sueur.

Et une usine à part entière ouvre également des possibilités de développement complètement différentes. La production de la mode sportive connaît deux moments forts dans l'année - lorsque la collection d'hiver ou d'été est produite. Le reste du temps est sous-utilisé.

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Parce que Maloja a toujours été synonyme du fait que des exigences élevées sur la fonctionnalité des vêtements peuvent être combinées avec un bon design, il n'a pas fallu longtemps avant que les premières demandes viennent de produire des vêtements fonctionnels supplémentaires pour d'autres. Ceci est possible grâce à notre propre usine. Aujourd'hui, par exemple, Maloja fabrique une collection d'athlètes de 100 pièces pour Red Bull.

"Les conducteurs de course s'entraînent de différentes manières ", explique Peter Räuber. "Ils courent, font du vélo, du yoga. Et ils ont besoin de l'équipement approprié." En outre, la région d'Oberbayern produit des collections de haute qualité pour les clients haut de gamme d'Audi ou pour l'équipe e-bike de Bosch. Et ils habillent l'équipe nationale allemande de ski alpinisme. L'usine en Bulgarie fonctionne donc à pleine capacité tout au long de l'année.

McDonald's frappe aussi à la porte de Bach numéro 1 : les créateurs de mode ne pourraient-ils pas produire des vêtements de travail appropriés ? Bien que les voleurs et Haas refusent la commande, le nombre de pièces demandé est trop important pour eux. Mais Peter Räuber conçoit un nouvel uniforme - pour la première fois depuis que McDonald's n'existe plus unisexe. Deux employés de Maloja travaillent pour McDonald's pendant des jours pour comprendre les besoins des employés.

"Les gens portent un uniforme comme ça toute la journée. Et bien sûr, ils se sentent plus à l'aise si les vêtements leur vont bien et s'ils peuvent se sentir attirants en eux. Nous aimons porter ce que nous pensons qui nous convient et nous fait nous sentir bien."

Maloja développe des vêtements de travail pour la torréfaction Dinzler, pour Konrad Elektronik, pour l'association touristique Garmisch-Partenkirchen ou les Grisons.

Si vous regardez de plus près la production de Maloja, vous remarquerez rapidement combien Haas et les voleurs ont de pensées sur la durabilité. Non seulement la majeure partie de la production a lieu en Europe, où des normes environnementales plus strictes s'appliquent. En 2010, Räuber et Haas ont également conclu un partenariat avec bluesign. Le label suisse est la norme la plus stricte au monde en matière de protection de l'environnement, mais aussi de sécurité au travail et de protection des consommateurs.

75 pour cent de tous les matériaux fonctionnels utilisés par Maloja sont maintenant certifiés bluesign. Maloja utilise une fibre de nylon pour ses shorts de cyclisme, qui est composée à 100% de matières premières recyclées. La finition hydrofuge est en grande partie fabriquée sans fluorocarbone (PFC), et Maloja a l'intention d'éliminer complètement le PFC d'ici 2020. Depuis l'été 2016, il existe une ligne de produits en coton biologique.

"Pour être honnête, dit Klaus Haas, nous ne parlons pas tant de durabilité parce que cela fait partie de notre image de soi. Nous ne l'utilisons pas non plus à des fins de marketing." En fait, la durabilité dans l'industrie textile n'est pas toujours facile. Bien qu'aucun pesticide ne soit utilisé pour cultiver le coton biologique, les besoins en eau du coton biologique sont plus élevés que ceux du coton conventionnel. "C'est pourquoi nous expérimentons de plus en plus avec le chanvre, le lin et les matériaux recyclés ", explique Peter Räuber.

"Nous ne sommes pas des perfectionnistes, dit Klaus Haas, mais nous avons l'ambition de nous améliorer chaque année. On dit à Rimsting après chaque année :"C'est la meilleure chose que nous ayons faite jusqu'ici." Et ça fait 14 ans qu'ils disent ça.

Leçon 3 : Sois génial, pas seulement génial.

Il y a ce livre, qui est presque considéré par les petites entreprises familiales aux Etats-Unis comme une sorte de Bible. Il parle de petits géants qui choisissent consciemment d'être grands, pas seulement grands : "Petits géants - des entreprises qui choisissent d'être grands plutôt que grands." Ces entrepreneurs résistent à la pression de la croissance à tout prix. Et concentrez-vous plutôt sur des objectifs commerciaux plus satisfaisants. Par exemple, être intransigeant quand il s'agit de normes de qualité. Ou pour créer un environnement de travail parfait. Offrir un service à la clientèle de première classe. Pour changer un peu le monde pour le mieux. Et même devenir heureux.

Maloja est un de ces petits géants : "Nous avons délibérément mis l'accent sur la distribution sélective", explique Haas. Maloja travaille en collaboration avec quelques concessionnaires, pour la plupart plus petits, qui ont cependant une grande compétence dans les sports de montagne et peuvent donc également conseiller une clientèle très spéciale de manière très compétente.

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Même l'environnement de travail est unique. Le siège social est une ancienne ferme. Les bureaux étaient faits à partir des planches du plancher de l'ancienne botte de foin. Une partie du mobilier de bureau provient du marché aux puces. Tout cela crée une atmosphère chaleureuse et chaleureuse. "Nous suivons notre propre voie et nous la suivons très régulièrement", déclare Klaus Haas. "C'est un dur labeur. Mais ça nous rend aussi fiers."

Au Japon, il existe un terme pour désigner la beauté de l'imparfait. C'est Wabi Sabi. "Une grande partie de ce que nous avons rencontré dans ce concept esthétique du bouddhisme, nous le vivons dès le premier jour : L'amour du détail, l'appréciation des objets anciens et usagés, la simplicité, l'honnêteté", explique Peter Räuber.

Cela fait aussi partie de la philosophie des deux entrepreneurs de donner quelque chose en retour à la société. Ça n'a pas l'air nouveau. Mais Maloja le fait systématiquement. Chaque collection est consacrée à un thème différent. En 2013, les modèles de la série "Pachamama" ont été inspirés par les peuples andins du Pérou et de Bolivie. "Hi Society" en 2012 était basée sur le mode de vie des paysans de montagne du Tyrol du Sud. Et la collection actuelle "An Alpan Way" est une symbiose de la tradition alpine et japonaise.

Robbers et Haas ne rendent pas seulement hommage à certaines régions de montagne. Vous les soutenez alors également. Par exemple, un projet pour enfants en Bolivie reçoit régulièrement des dons. Un groupe de tricotage pour femmes andines défavorisées reçoit des commandes pour tricoter des chapeaux, des écharpes et des ponchos pour Maloja. Et avec la collection "Hi Society", ils soutiennent la Bergbauernhilfe au Tyrol du Sud.

Le fait que cette attitude très particulière à l'égard de l'esprit d'entreprise leur convient mieux a été appris très tôt par eux deux sur la voie plutôt difficile. REI, le plus grand détaillant de sport aux Etats-Unis avec 13.000 employés et 2,4 milliards de dollars de ventes, a ajouté Maloja à sa gamme. Mais déjà au moment de la réception des commandes, les deux propriétaires de l'entreprise étaient effrayés et anxieux. Beaucoup trop, et surtout des vêtements de yoga. "Mais nous étions des spécialistes de l'alpinisme", se souvient Peter Räuber en secouant la tête. Après seulement un an, REI a de nouveau retiré Maloja de l'assortiment. Et les Chiemgauers avaient appris leur leçon. Mieux petit, mais bien. Ou comme le dit Klaus Haas : pauvre, mais sexy.

Aujourd'hui, Maloja est toujours établie avec 150 concessionnaires aux Etats-Unis et au Canada, dans des endroits comme Sun Valley, Portland et San Francisco. Et si les pièces sont épuisées parce que les concessionnaires ont commandé de petites quantités, alors c'est comme ça.

De cette façon, les deux gèrent également l'équilibre entre le fait d'être des entrepreneurs prospères et celui de rester fidèles à eux-mêmes. En semaine, par une belle journée d'hiver, Klaus Haas se tient debout à 10 heures du matin sur le balcon de la ferme transformée en siège social et cire ses skis de fond pour patiner quelques tours plus tard. Travail ou pas travail. "Pour moi, le luxe ne signifie pas faire plus de profit, mais avoir exactement ces degrés de liberté."

Peter Räuber s'est fait un cadeau pour son 50e anniversaire. Traditionnellement, les agriculteurs de son district ne travaillent pas le mercredi après-midi. Donc à partir de maintenant, il s'absente aussi le mercredi après-midi. Parfois, c'est impossible. Il se peut alors que ses employés disent le mardi : "Aujourd'hui, mardi, c'est un mercredi.

Maloja n'est pas seulement une marque, mais un mode de vie. Si c'est Maloya, c'est bien. Et te rend heureux. ®

Auteur: Sabine Bûcheron

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