• Cornelia Knust

En route pour une autre ligue.

Einhell AufmacherExpansion. La famille d'entrepreneurs Thannhuber, originaire de Basse-Bavière, gère la production d'appareils de bricolage avec des objectifs ambitieux. Pas seulement en termes de perspective économique pour Einhell AG. Les fils du fondateur Josef Thannhuber - Markus (à gauche) et Philipp - doivent également bénéficier de la justice et de la possibilité d'entreprendre.

Le Hollywood Walk of Fame s'étend sur 15 pâtés de maisons des deux côtés du Hollywood Boulevard à Los Angeles. Sur fond d'impressionnantes façades en verre, 2690 étoiles sont incrustées de noms d'artistes éminents.

Une rampe d'accès en pierre avec des étoiles et une façade en verre prête pour le cinéma se trouve également sur un site commercial dans la partie la plus profonde de la Basse-Bavière, à Landau an der Isar. Derrière, de nombreuses perceuses, fraiseuses, faux, scies, somptueusement présentées et éclairées. Sur les deux premières étoiles figurent les noms des cadres supérieurs retraités de Einhell AG - Josef Thannhuber et son épouse Gisela, anciennement responsable des finances, occupent les deux premières étoiles. Le reste de la longue rangée d'étoiles jusqu'à l'entrée est toujours vide.

Le nouveau showroom de la société cotée en bourse Einhell AG doit probablement être compris comme une déclaration. Ici, à Landau, où l'entreprise construit actuellement un gigantesque entrepôt à hauts rayonnages, n'est pas seulement un point de transbordement pour des outils de bricolage bon marché, produits dans la lointaine Chine et vendus dans 90 pays du monde. Il s'agit d'une marque émergente au sein d'une famille fière qui semble vouloir donner à de nombreuses autres générations la possibilité de vivre l'esprit d'entreprise.

Pour que cela fonctionne, le senior n'a pas d'abord passé les rênes à ses descendants en 2003, mais à une personne externe : Andreas Krois, aujourd'hui âgé de 52 ans, auparavant chef de la succursale en Autriche puis de la division Outils. Depuis lors, il a représenté l'entreprise à l'extérieur et, pour cette seule raison, la famille estime qu'il est impératif qu'il continue d'occuper le poste éminent de président du conseil d'administration. Ses fils Markus et Philipp Thannhuber, actuellement âgés de 49 et 41 ans, ont d'abord dû trouver leur rôle : l'un en tant que directeur de la technologie, l'autre en tant que vice-président du conseil de surveillance.

Aujourd'hui, ils s'assoient de manière relativement détendue pour l'entretien entre tous les dispositifs rouges. Après tout, ils possèdent un gagnant Corona en la personne du fabricant d'outils Einhell (voir le texte "Double expérience Corona" en bas de page). Et ils pensent avoir trouvé une façon particulièrement intelligente de gérer leur entreprise - tant le processus de création de valeur que l'interaction de la famille.

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"L'entreprise intelligente" : tel était déjà le titre de la thèse de doctorat de Markus Thannhuber, diplômé en physique, sur le thème de la théorie des organisations. Lorsqu'il l'a publié sous forme de livre en 2004, il était au milieu de son projet de compagnonnage pour l'entreprise de son père. Il était censé restructurer la filiale d'Einhell, ISC, qui fournissait des services informatiques et de processus à l'ensemble de l'entreprise. Ce père prévoyant avait déjà entamé la mondialisation dans les années 1960, avait des activités de production en Asie depuis les années 1970 et avait fondé la première entreprise commune à Chongqing en Chine en 1994. Mais les affaires avec les retours et l'entretien, qui sont regroupés dans ISC, ne se sont pas déroulées sans heurts. Markus Thannhuber semble avoir changé d'avis. Quoi qu'il en soit, il a accédé au poste de directeur de la technologie en 2007.

Le jeune frère Philipp était plus épris de liberté. Alors qu'il n'était encore qu'un écolier, il a fondé une entreprise de purificateurs d'air et d'humidificateurs. Diplômé en administration des affaires et formé à l'électronique énergétique, il a ensuite fondé un fabricant d'outils pneumatiques. Il a refusé le projet de son père de lui faire reprendre une filiale d'Einhell. Mais Einhell - 1600 employés, 725 millions d'euros de chiffre d'affaires, huit pour cent de rendement avant impôts - fait néanmoins partie de sa vie. Lorsque son père a quitté le conseil de surveillance en 2015, Philipp s'est chargé de représenter la famille au sein de cet organe.

Le nom Einhell vient de Hans Einhell GmbH, la petite entreprise d'installation électrique de Landau appartenant à un oncle de Josef Thannhuber, qui était censé reprendre l'affaire. Il a commencé par fabriquer des transformateurs et des chargeurs de batterie, puis est devenu un fournisseur de grils de barbecue, de fours de sauna, de serres et d'abris de jardin, avant de se transformer en fabricant d'outils électriques pour la maison et le jardin - des outils que l'on peut acheter dans les magasins de bricolage ou en ligne et qui sont également produits par de grands concurrents comme Bosch ou Makita.

À cette époque, cependant, Thannhuber ne visait pas les clients professionnels, mais plutôt les purs bricoleurs, plutôt dans le segment des prix bas. L'entreprise veut sortir de ce coin depuis des années. L'objectif est de transformer le magasin général en une entreprise ciblée et l'acteur de niche en une marque forte.

Comme la concurrence, l'entreprise se concentre depuis 2014 sur les appareils sans fil fonctionnant avec des batteries remplaçables. Einhell se considère même comme le premier fournisseur d'un système de batteries à gamme étendue en Europe. Sous le nom de Power X-Change, l'entreprise propose désormais pas moins de 200 outils sans fil et équipements de jardinage. L'espoir : une fois que vous aurez décidé d'utiliser le système Einhell avec ses batteries rechargeables, vous achèterez toujours de nouveaux outils de la série. Qualité, longue durée de vie, bonne réparabilité - telle est la devise du marché actuel, également, ou surtout, en ce qui concerne les activités durables.

"Avec ce modèle commercial de plateforme, nous créons une relation à long terme avec le client et avons ainsi de bonnes chances de gagner de nouvelles parts de marché", déclare Markus Thannhuber. À moyen terme, 40 % des ventes du groupe seront générées par Power X-Change. Par rapport à la concurrence, l'entreprise peut marquer des points grâce à l'efficacité des batteries : Puissance, temps de fonctionnement, longévité. L'électronique sophistiquée de la batterie protège contre la décharge ou la surcharge. Le rapport prix/performance des appareils est de premier ordre.

Les conditions préalables à cette caractéristique différenciatrice sont créées dans le produit et le processus, c'est-à-dire avec l'"entreprise intelligente" susmentionnée. Parce que Power X-Change est dans une autre ligue. Les batteries lithium-ion qui permettaient autrefois le bon fonctionnement des taille-haies ou des tondeuses à gazon ne suffisent pas pour les perceuses ou les scies puissantes, qui doivent supporter des charges complètement différentes. La batterie, le moteur et l'outil doivent être parfaitement adaptés les uns aux autres.

Pour cette raison, Einhell maintient un groupe de 300 techniciens et ingénieurs qui travaillent 24 heures sur 24 en Chine et en Allemagne, dans des fuseaux horaires différents. À tout moment, contrôlés par un algorithme, environ 1200 à 1400 paquets de travail sont en route, qu'un système de gestion des processus envoie aux développeurs. Les usines d'Asie sont des partenaires dans ce processus. Einhell est à la tête de la chaîne. Il ne s'agit plus seulement d'un "Original Equipment Manufacturer" (OEM), c'est-à-dire de celui qui assemble au final les pièces fournies, mais de la tête d'un groupe d'Original Design Manufacturers (ODM), c'est-à-dire de celui qui crée un produit innovant à partir des différentes parts de développement des partenaires, et ce dans des cycles très courts selon les besoins du marché.

"Les marchés ne peuvent être ajoutés qu'avec de bons produits et une bonne gamme de produits, et ces deux éléments font partie intégrante d'une bonne organisation", déclare Markus Thannhuber. Nous gérons donc une "usine à projets". On ne peut pas se permettre des flops." Son frère explique plus en détail comment l'entreprise et son personnel évoluent : "Nous nous éloignons du client de détail pour nous concentrer davantage sur le client final. Cela nécessite une orientation de service très différente. Pour ce faire, il faut une très bonne équipe qui maintient constamment la tension en son sein."

Le marché de vente le plus important est la région Allemagne, Autriche, Suisse. En Allemagne, Einhell a atteint une part de marché de 23 % pour les outils de jardinage sans fil en 2020, et de onze pour cent pour les outils. La deuxième région la plus importante est l'Australie. La Chine n'est plus travaillée en tant que marché, contrairement aux plans de l'aîné. La structure du marché ne correspond plus à la gamme de produits, disent-ils. Au lieu de cela, Einhell s'aventure, plus tard que prévu, avec un partenaire local, sur le marché très mature et risqué des États-Unis, le plus grand marché du bricolage au monde. Les objectifs sont également ambitieux à d'autres égards : Dans les 40 pays où Einhell est représentée par ses propres filiales, la société veut "devenir le leader du marché de la liberté sans fil".

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Dynamique, cosmopolite, agile - c'est ainsi qu'Einhell veut être. Et organise sa structure de gestion en conséquence. Depuis mi-2019, le conseil d'administration de quatre membres comprend même un responsable de l'informatique et de la numérisation. Dès le début, il a dû repousser une cyberattaque massive qui a perturbé l'entreprise pendant plusieurs jours. Dans le même temps, les deux frères soulignent également la culture d'entreprise qui s'est développée, façonnée non seulement par la famille fondatrice. Mais aussi par de nombreux Bas-Bavarois chevronnés qui ont fait de l'entreprise une grande entreprise ; travailleurs, fiables, pratiques, comme ils disent, et aussi très conservateurs, comme ils l'admettent.

Markus Thannhuber parle ouvertement de ses premières années difficiles. Il est vrai que son père était très accessible, pas un patriarche. Mais bien sûr, le fils était observé par les autres employés, dit-il. "Il n'est certes pas toujours agréable de travailler avec un associé", mais il se met à leur place. "Briller par la performance, c'est le seul moyen d'être reconnu", dit-il en décrivant sa carrière. Le frère Philipp, en fait le type le plus réservé, n'aurait probablement pas été aussi souffrant : "Je ne suis pas sûr de m'intégrer dans une structure où je ne suis pas le patron."

Pour garder cette famille unie et éviter les querelles même à la prochaine génération, les Thannhubers ont fait beaucoup d'efforts. Même l'introduction en bourse de leurs parents en 1987 - à l'époque, nul autre que l'entrepreneur en vis, Reinhold Würth, était président du conseil de surveillance - a été une étape importante. "L'introduction en bourse était très prévoyante et n'était certainement pas une décision facile pour un couple d'entrepreneurs", déclare Markus Thannhuber. Le droit des sociétés anonymes, les conseils de surveillance, la plus grande transparence possible - les entrepreneurs familiaux ne sont généralement pas si enthousiastes à ce sujet. Mais cela permet non seulement d'apporter des capitaux, mais aussi de se prémunir contre le risque de faire cavalier seul. "En tant que membre de la famille, vous êtes plutôt content que tout le monde doive s'y soumettre", note Philipp Thannhuber.

"Jamais sous le même toit", disent les frères avec un clin d'œil à propos du travail avec leur père, mais aussi entre eux. Leur répartition des rôles est apparemment bien réfléchie. "Mon petit frère est le patron", plaisante Markus Thannhuber. Mais c'est plus compliqué que cela. Chez Einhell AG, Markus est membre du conseil d'administration et Philipp est membre du conseil de surveillance. Dans la holding familiale Thannhuber AG, c'est l'inverse : "Cela signifie que nous devons toujours être d'accord", expliquent les frères.

Avec l'aide d'un cabinet de conseil en gestion, ils ont fondé une association familiale avec des statuts et ont rédigé une constitution familiale sur cette base. Elle fixe les règles de transmission des parts sociales ou de qualification des dirigeants, qu'ils soient issus de la famille ou non. De cette manière, les Thannhubers veulent mener la structure du groupe vers l'avenir selon le principe de performance, tout en garantissant la justice et l'équité et en donnant à la prochaine génération autant de liberté que possible.

Les parents détiennent toujours onze pour cent de la holding familiale, le reste étant partagé à parts égales entre les frères. 93 pour cent des actions ordinaires sont détenues par la famille, sept pour cent par d'autres personnes privées. Seules les actions privilégiées font partie du flottant. Trois des fils de Markus et deux des filles de Philipp font vivre les familles des deux frères dans le futur. Reste à savoir si un talent de vendeur ou un gourou de l'organisation en fait partie. Les étoiles sur le Walk of Fame sont déjà là. Ils ont juste besoin d'être inscrits. ®

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// Expérience Double Corona.

Au printemps 2020, le conseil d'administration d'Einhell AG semblait plutôt inquiet. Les magasins de bricolage ont été fermés à cause de la pandémie de Corona. Dans le même temps, les chaînes d'approvisionnement de la Chine, où l'entreprise a concentré toute sa production, menaçaient de se rompre. Mais ensuite, les magasins ont rouvert et une grande course a commencé sur tout ce qui peut être utilisé pour améliorer la maison et le jardin, y compris les outils pour les bricoleurs et les jardiniers amateurs. Cet "effet cocooning" a conduit à des "mois très intensifs" chez Einhell.

À l'automne, l'entreprise a épuisé ses stocks. Dans le même temps, les chaînes d'approvisionnement mondiales ont fini par être déphasées. Les conteneurs d'outre-mer s'accumulaient dans les ports des États-Unis et de la Grande-Bretagne, et il n'y en avait pas en Asie. Et les armateurs, qui n'avaient jamais connu un tel changement dans les cycles, n'étaient pas en mesure de résoudre le problème, selon Markus Thannhuber. Au lieu de cela, les prix ont explosé, ont été dans certains cas dix fois plus élevés qu'avant : "Nous avons eu une énorme crise de pilotage à partir de novembre 2020."

Cette situation s'est quelque peu atténuée entre-temps. Mais Einhell veut encore tirer les conséquences de cette expérience : accroître la diversité régionale dans le paysage manufacturier, coopérer encore plus étroitement avec les partenaires de l'industrie et de la logistique, mieux planifier et réserver plus tôt. Mais il n'est guère possible de déplacer la production de la Chine vers l'Europe de l'Est, par exemple, dit-il. Les réseaux complexes autour des sites de production en Asie, nécessaires à la fabrication de produits plus compliqués, ne peuvent être recréés aussi rapidement sur un site européen, estiment les Thannhubers.

L'effet Corona sur les affaires (en 2020, les ventes de groupe ont augmenté de 20 %) se poursuivra cette année, disent-ils. Par la suite, l'entreprise s'attend principalement à une hausse du chômage et à une baisse des revenus des ménages en raison de la crise de Corona, ce qui freinerait la demande. Philipp Thannhuber : "La catastrophe économique est encore à venir."

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Auteur : Cornelia Knust

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