• Dr. Günter Kast

Gros poisson - Grosse affaire.

Fishing 1Le tourisme. L'Argentin Fernando de las Carreras, 53 ans, a fait de sa société Nervous Waters l'une des meilleures adresses pour les pêcheurs à la mouche du monde entier. Et a construit un empire du voyage exclusif autour de lui. L'une des raisons pour lesquelles l'entreprise est florissante est que les femmes des pêcheurs se sentent également chez elles dans les lodges exclusifs - et aiment donc voyager avec eux ou même pêcher elles-mêmes.

Il peut encore le faire, même s'il trouve rarement le temps de le faire maintenant : Comme si c'était la chose la plus facile au monde, Fernando de las Carreras laisse sa cascadeuse atterrir sur la rive opposée du Rio Grande, juste là où il veut qu'elle atterrisse. Il traite sa baguette à deux mains avec autant d'amour et de vertu qu'un violoniste de classe mondiale traite son Stradivarius.

La tempête typique de la Terre de Feu, qui peut rendre le lancer d'une performance burlesque embarrassante pour un pêcheur moyen ici, ne lui pose aucun problème. Fernando est habitué au vent fort. Il le connaît depuis qu'il a pris une canne à pêche à l'adolescence sur le Rio Menéndez, un affluent du Rio Grande. Depuis qu'il y a pêché sa première truite avec une canne à mouche à l'âge de 15 ans.

La Terre de Feu, qui a été divisée en 1881 en une partie orientale - la province argentine de Tierra del Fuego - et une partie occidentale - la région chilienne de Magallanes -, est considérée par beaucoup aujourd'hui comme la fin du monde. Au début du XXe siècle, les choses étaient bien différentes. La pointe sud de l'Amérique du Sud, séparée du continent par le détroit de Magellan, était un point central. Tous les navires en provenance d'Europe, qui avaient pour destination la côte ouest de l'Amérique, devaient passer par ici.

Du côté chilien, le commerce florissant et l'élevage lucratif de moutons ont permis, par exemple, au clan familial des Braun-Menéndez de construire un véritable empire - estancias, flottes baleinières, abattoirs, mines, compagnies maritimes, sociétés d'importation et banques. Même le chemin de fer le plus méridional du continent en faisait partie. La superficie de la Belgique - le terrain couvre trois millions d'hectares - était la plus grande propriété foncière contiguë jamais enregistrée au Chili. L'Argentine, alors septième pays le plus riche du monde, en a également beaucoup profité, jusqu'à ce que l'ouverture du canal de Panama en 1914 mette brutalement fin au miracle économique dans le sud du continent. Le détroit de Magellan n'est plus nécessaire.

La Terre de Feu s'enfonce maintenant dans un sommeil profond. Au mieux, c'est encore une destination de vacances d'été pour les riches Argentins. C'est également l'avis de Jacqueline de las Carreras, qui a grandi dans une famille noble de Buenos Aires et qui possède l'Estancia Retranca en Terre de Feu.

Elle y apprend qu'un Américain du nom de John Goodall a déversé 60 000 œufs de truite dans deux affluents du Rio Grande en 1935. On dit que la progéniture de cette couvée a atteint une taille énorme à l'heure actuelle.

Fishing 2

Jacqueline de las Carreras ne connaît absolument rien à la pêche sportive. Elle ne pouvait même pas pêcher elle-même, car elle a contracté la polio à l'âge de 15 ans, deux ans seulement avant la mise au point du vaccin, et est depuis lors dépendante d'un fauteuil roulant. Mais l'entreprenante et résolue Jacqueline, dont la famille vit principalement de l'élevage de moutons et de bétail, soupçonne que cela devrait être une attraction pour les pêcheurs à la mouche des États-Unis.

Elle consulte son fils Fernando. Le bel adolescent voit sa mission pour l'été davantage comme la chasse aux jolies filles que comme la chasse à la truite mouchetée. Mais il promet d'y réfléchir. Peu de temps après, un ami de la connaissance de Fernando lui présente l'éminence grise de la pêche à la mouche en Argentine, le guide puis importateur général des cannes Orvis, Jorge Donovan : "Il a introduit la pêche à la mouche dans le pays. Et il a été le premier à emmener des Américains pêcher en tant qu'invités payants", se souvient Fernando. "J'étais son dernier élève."

Pourquoi ce qui fonctionnait plus au nord en Patagonie ne fonctionnerait-il pas ici, sur le Rio Grande ? Donovan suggère de construire une cabane de six lits sur la rivière. Leur loge - ils n'y étaient jamais entrés auparavant - s'appellera Kau Tapen. Il signifie "Maison du poisson" dans la langue de la tribu indigène Ona qui s'est installée ici et qui a été anéantie par les Espagnols.

La seule difficulté est qu'il faut du bois pour construire un pavillon, ce qui n'est pas le cas en Terre de Feu, presque sans arbres. Jacqueline fait donc construire le lodge dans le nord de la Patagonie et fait transporter ses différentes parties par camion jusqu'en Terre de Feu, où elles sont reconstruites au pied d'une colline surplombant le fleuve. 1984 est la première saison, Jacqueline prend le rôle d'hôtesse. Elle engage un cuisinier grincheux et engage des guides. L'un d'eux vient de Minneapolis. Pendant le vol vers l'Argentine, il lit rapidement un livre sur la truite de mer pour apporter au moins quelques connaissances.

Le jeune Fernando a également dû intervenir en tant que guide. Après tout, le diplômé d'une école privée anglophone peut communiquer correctement avec les invités américains. Plus encore : Jacqueline fait comprendre à sa progéniture qu'elle ne veut pas elle-même se lancer dans le tourisme de pêche. Elle voit plutôt la petite loge comme une existence pour Fernando et son frère. "Elle nous a encouragés à l'époque à faire le pas vers l'esprit d'entreprise", se souvient Fernando. "Nous lui avons emprunté de l'argent pour payer le loyer du gîte. D'ailleurs, c'est toujours la même chose aujourd'hui : Kau Tapen appartient à ma mère, maintenant âgée de 83 ans - je ne suis que le locataire".

La première est mixte. Les voyages pour les pêcheurs étaient encore un produit plutôt exotique à l'époque. Seuls 12 pêcheurs trouvent le chemin de la Terre de Feu le premier été, 18 la deuxième saison. Les premiers invités sont un vieux pasteur méthodiste et son frère, originaires des États-Unis. La truite de mer est principalement pêchée par les pêcheurs britanniques et scandinaves de l'époque. Seuls les Britanniques ne sont pas les bienvenus si peu de temps après la guerre des Malouines et ne sont pas particulièrement motivés.

Néanmoins, la nouvelle s'est vite répandue que les plus grosses truites de la planète attendaient à la "fin del mundo", au bout du monde. Bientôt, les loges concurrentes ouvrent : après tout, les pêcheurs paient beaucoup d'argent - aujourd'hui, c'est 8000 dollars US pour l'une des meilleures semaines de la saison.

Fishing 3Néanmoins, Fernando - son frère le quitte bientôt - réussit à rester leader du marché et même à développer l'entreprise. Au Rio Grande, il ouvre le pavillon Villa Maria, qui offre également la possibilité d'accrocher une truite de record mondial. Il a fait construire le Pirá Lodge, dans le nord de l'Argentine, où l'on pêche les dourados dorés, en 1999, alors que personne n'avait encore cette espèce de poisson féroce sur son radar.

Lorsqu'il apprend ensuite par des clients qu'ils manquent un logement de première classe aux Bahamas, il part en voyage de reconnaissance pendant 30 jours. Fernando voyage d'île en île pour trouver les meilleurs endroits où pêcher. Veillez à ce que les loges soient facilement accessibles. Effectue une analyse de risque spécifique à un pays. Il fait appel à des experts qui connaissent bien les Bahamas. Et puis, construisez deux destinations de rêve pour les pêcheurs à la mouche avec les pavillons Bair's et Abaco. Il appelle maintenant sa société, dont il détient 60 % des parts, et son ami d'université Santiago Blaquier le reste, "Eaux nerveuses" - les pêcheurs à la mouche appellent ces endroits de la rivière où le courant et la nature du lit de la rivière créent de courtes vagues "nerveuses", où les poissons préfèrent rester et guettent leur proie.

Comme les quatre cinquièmes de ses invités pêchent mais aussi chassent, Fernando se consacre bientôt à cette activité. Son portefeuille comprend aujourd'hui "David Denis" (refuges pour les chasseurs de gibier au fusil à Córdoba, près de Buenos Aires et en Uruguay) et "Red Stag Patagonia" (refuges pour les chasseurs de cerfs rouges à Mendoza, près de Buenos Aires, à Junín de los Andes et dans la Valle Central au Chili). Le secteur de la chasse représente aujourd'hui environ la moitié des bénéfices de Nervous Waters.

Interrogé sur le secret de son succès, Fernando secoue la tête. "Il n'y a pas de remède miracle. Il a toujours été important pour moi de rendre nos clients heureux et de leur offrir le meilleur service. Cela ne peut se faire qu'au prix d'un travail acharné. Si je devais choisir à nouveau une profession dans une autre vie, j'aimerais être le majordome d'un grand domaine comme Downton Abbey. Je suppose que j'ai quelque chose du gène du majordome en moi.

Une chose mérite encore d'être mentionnée. Beaucoup de ses clients ont apparemment plus d'argent que de temps. La semaine tant attendue de vacances de pêche donne donc souvent lieu à des discussions au sein de la famille. "Alors j'ai réfléchi à ce que j'avais à offrir pour que les femmes accompagnent leurs maris."

Fishing 5

Il élève le service, l'équipement et la cuisine de ses deux loges au niveau cinq étoiles, ne travaille qu'avec les guides et les chefs les plus renommés, les bateaux et les véhicules les plus modernes et fait déboucher les meilleurs vins argentins. Le concept fonctionne. Au début, beaucoup de femmes ne voyagent avec nous que pour lire, mais plus tard, elles s'intéressent elles-mêmes à la grosse truite. Aujourd'hui, de nombreux couples, notamment des États-Unis, font partie des invités réguliers. "Trois invités sur cinq reviennent probablement parce que nous avons été les premiers à nous occuper de ces dames. Les couples racontent à leurs amis leurs merveilleuses expériences. Le bouche à oreille reste notre outil de marketing le plus important, même à l'ère du numérique".

Bien sûr, des noms importants parmi les clients ont également aidé. Kau Tapen a reçu la visite de l'ancien patron de la Fed, Paul Volcker, du vice-président américain Dick Cheney et de George Bush senior, entre autres. Fernando doit sourire quand il pense à la visite de Bush. Normalement, il ne parle pas des invités VIP, mais certains médias avaient de toute façon eu vent de la visite de Bush : "Nous voulions tout faire parfaitement. Mais personne à la Maison Blanche ne nous avait dit qu'il était gaucher. Mais aujourd'hui, les meilleurs endroits de notre côté du Rio Grande sont beaucoup plus faciles à pêcher pour les droitiers. Nous avons donc dû passer de l'autre côté. Le guide de Bush n'avait pas d'autre choix que de traverser la rivière avec lui. Cela allait bien sûr à l'encontre de tous les règlements. Comme ils n'avaient pas de cuissardes, les agents de sécurité ont vite été pris de froid et d'humidité. Heureusement, Bush a attrapé une belle truite de mer. Depuis, la piscine porte son nom.

Fishing 4

Et si le visiteur de marque n'avait pas pris de poisson ? "C'est parce que nous ne pouvons pas contrôler le temps et la morsure qu'il est si important de faire tout le reste parfaitement. Un steak tendre et un copieux Malbec de Mendoza sont un réconfort après une dure journée à l'eau".

Aujourd'hui, Fernando de las Carreras possède 21 loges et réalise un chiffre d'affaires annuel de plusieurs millions de dollars US. "Notre objectif est d'ajouter une autre loge chaque année, peut-être deux." En dix ans, cela ferait donc 30 à 35 loges au total. "Mais nous ne nous développerons que si tout va bien : Localisation, lieux de pêche et de chasse, accès exclusif pour nos hôtes. Il n'y a pas de plan de croissance auquel nous nous sommes engagés". La pêche aux dourados dorés en particulier a un grand potentiel : "Nous avons déjà quatre gîtes pour cela et bien sûr nous devons d'abord remplir ces lits. Mais ce n'est qu'une question de temps. En outre, je pourrais aussi imaginer de transporter cette idée dans d'autres pays". Les gîtes pour les chasseurs de gibier à plumes vont également se développer rapidement : "Nous avons déjà augmenté le nombre de lits de 30 %. Il y aura un autre pavillon pour les chasseurs de pigeons et un autre pour les chasseurs de canards, en plus des quatre qui existent déjà". Fernando n'est pas intéressé à posséder le plus grand nombre de loges possible. Il veut les meilleurs : "Si nous avons le sentiment que cela ne va plus parce que, par exemple, les poissons ont disparu, nous fermons les pavillons - mais cela n'est arrivé que deux fois en 33 ans.

Les seules choses qu'il trouve difficiles sont celles qu'il ne peut pas se contrôler. L'une de ses deux loges aux Bahamas - Abaco - a été complètement détruite le 1er septembre 2019 lorsque l'ouragan Dorian a dévasté l'île de Great Abaco. Bien que le bâtiment soit assuré, les employés ont perdu leur emploi. Fernando a immédiatement lancé un programme d'aide aux familles touchées, a fait des dons lui-même et a également appelé ses invités à le faire. Au cours de ce processus, une faible somme à six chiffres en dollars américains a été recueillie. En octobre 2019, il était sur place : "Nous ne savons pas encore si nous pouvons et voulons reconstruire le gîte. C'est terrible. Tout, vraiment tout a été détruit".

Fishing 6

Le fait que, le même mois, le président libéral-conservateur de l'Argentine ait été démis de ses fonctions et que son pays soit maintenant - une fois de plus - menacé d'hyperinflation et de faillite nationale, en revanche, ne constitue guère un fardeau pour lui. Après tout, presque tous les clients viennent de l'étranger et paient en devises fortes. "Nous nous sommes habitués aux crises chez nous."

Il est évidemment en paix avec lui-même, ce Fernando de las Carreras. La mère Jacqueline a maintenant 83 ans. Sa vie, ce sont ses petits-enfants et sa fondation, qui aide les personnes handicapées à trouver un emploi. Les filles de Fernando ont onze et treize ans - encore trop jeunes pour les présenter à l'entreprise. "Je ne sais pas s'ils seront un jour danseurs ou médecins. S'ils n'aiment pas ce que je leur donne, ils peuvent vendre des Eaux Nerveuses. Moi-même, je ne vendrai certainement pas à moins d'y être contraint".

Puis il lance sa mouche. Sur le Rio Grande, où tout a commencé avec une petite cabane. Où le vent souffle parfois si fort que les portes de ses croiseurs terrestres, qui emmènent les clients sur le fleuve, sont arrachées de leurs amarres. "J'aime cette sensation quand la ligne disparaît dans l'eau. A tout moment, je peux attraper un poisson record du monde ici. La surprise, l'adrénaline qui se précipite dans votre corps, c'est ça la vie, n'est-ce pas ? ®

Auteur : Dr. Günter Kast

Adresse d'édition

  • Private Wealth GmbH & Co. KG
    Montenstrasse 9 - 80639 München
  • +49 (0) 89 2554 3917
  • +49 (0) 89 2554 2971
  • Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.

Langues

Médias sociaux