• Jan Lehmhaus

Des merveilles miniatures.

Automate. Il y a plus de 150 ans, des mécaniciens de talent ont commencé à recréer des êtres vivants dans des automates artistiques. Ces oiseaux chanteurs, humains et chiens maîtrisent les mouvements et les modèles les plus compliqués. Cependant, leur performance ne connaît qu'une seule direction - vers le haut.

L'oiseau est tout petit, mais il flotte dans sa cage dorée. Il virevolte bruyamment et joyeusement - comme s'il était vivant. En fait, c'est une machine. Son chant émouvant est le résultat d'un jeu complexe de soufflets et de flûtes, contrôlé par un délicat mouvement à roue et levier qui a inventé un génie technique il y a plus de 150 ans : Pierre Jaquet-Droz.

Jaquet-Droz, né en 1720 dans le Jura suisse, a d'abord étudié la philosophie avant de se tourner vers la construction horlogère et de distributeurs automatiques. Depuis la fin du Moyen Âge, les mouvements n'avaient pas seulement bougé les mains, mais aussi les figures. Rond et rond. Ou d'avant en arrière au rythme de l'échappement.

Pierre Jaquet-Droz a mis au point ce que l'on appelle l'"Automaton" avec un soin scientifique et minutieux du détail. Des merveilles mécaniques ont été créées, qui semblaient se déplacer irrégulièrement et par conséquent semblaient vivantes. Des oiseaux de la taille d'un colibri, logés dans une tabatière dorée, sautèrent à l'ouverture et chantèrent. Les bergers jouaient des mélodies à la flûte. Constructeurs et artisans ont créé des animaux dansants, des cascades scintillantes et des quatuors à cordes parfaitement synchronisés.

Dans les cours d'Europe et dans ses capitales, les constructeurs de machines distributrices ont présenté leurs créations les plus difficiles contre rémunération. Jaquet-Droz lui-même, par exemple, a construit trois androïdes - des répliques humaines de 70 centimètres de haut - qui peuvent écrire, dessiner et même jouer d'un orgue. On peut encore les voir aujourd'hui au Kunsthistorisches Museum de Neuchâtel.

"Cependant, ce sont surtout des œuvres plus petites comme les cages à oiseaux chanteurs et les boîtes à musique avec des scènes émouvantes qui ont été vendues ", explique Stefan Muser, propriétaire de la maison de ventes aux enchères Dr Crott, qui s'occupe également de cette niche en plus des montres historiques. Les collectionneurs de ces pièces ne sont pas seulement satisfaits de la finesse technique et de la décoration élaborée. Ils les apprécient aussi comme des témoignages de l'histoire intellectuelle. Et en tant qu'investissement lucratif.

Le petit oiseau qui piaille - Jaquet-Droz en a construit quelques-uns - a atteint environ 300 000 dollars lors d'une vente aux enchères à Antiquorum il y a quelques années.

Une paire de pistolets fabriqués vers 1820 par les frères Rochat, dont les balles ne sont pas des balles mais des oiseaux chanteurs miniatures, est allée chez un collectionneur chinois pour six millions de dollars à une vente aux enchères Christie's en 2011.

Stefan Muser lui-même a vendu aux enchères une boîte à oiseaux chantante en 2013, également réalisée par les Frères Rochat, qui a été fabriquée vers 1815 pour le marché chinois. Elle a apporté 475 000 euros. "Bien sûr, c'est difficile de donner des moyennes. Mais le fait que la valeur de la canette ait doublé en 15 ans est déjà représentatif de ce genre, explique l'expert.

Les hausses de prix des dernières années sont principalement dues à deux circonstances. "Tout d'abord, le stock de pièces de première qualité des XVIIIe et XIXe siècles est très restreint, informe Muser, même les trouvailles dans les greniers ou les brocantes sont très improbables dans cette région. Deuxièmement, la rareté de l'offre au cours des 20 dernières années a permis de répondre à la demande croissante des collecteurs de solvants, en particulier des collecteurs chinois. Un penchant pour les merveilles mécaniques a une longue tradition dans le pays du centre. Depuis la fin du XVIIIe siècle, ils comptent parmi les biens d'exportation les plus précieux d'Europe. Le conte de fées d'Andersen sur le rossignol mécanique de l'empereur a peut-être un écho.

"Aujourd'hui, les collectionneurs chinois dominent à nouveau le marché", explique Muser, "ils n'enferment pas non plus les trésors dans des coffres-forts - comme le font les collectionneurs allemands - mais les exposent fièrement dans les vitrines de leurs clubs". On dit que dans certaines de ces réunions exclusives, des horlogers permanents ont pris soin de l'état parfait des délicates antiquités.

Ceux qui la recherchent intensivement trouveront encore des pièces intéressantes, même à l'époque des premiers distributeurs automatiques, pour des montants à cinq chiffres. "Au début, à la Renaissance, c'était une ancienne spécialité allemande, explique Muser, ils venaient d'Augsbourg, de Nuremberg ou de Prague, les centres scientifiques de l'époque".

L'horloge de table dorée au feu, par exemple, que le Dr Crott a achetée au printemps dernier pour 45500 euros, vient du sud de l'Allemagne. "A l'heure, l'homme au centre bouge la tête, l'étrange bestiaire du chien, de la panthère et de trois lapins tourne en rond, saute de haut en bas, dit l'expert. "Ces pièces ont été offertes par les designers à une clientèle exclusive et ont une histoire de provenance correspondante : cardinaux, maisons princières, grands marchands."

La base mécanique et énergétique de ces prouesses étonnantes est souvent fournie par les mouvements. Les scènes en mouvement, cependant, sont bien plus qu'un simple accessoire de mesure du temps, elles sont le thème principal étonnant d'une telle pièce.

"Les collectionneurs ont donc besoin d'un niveau d'expertise beaucoup plus élevé que lors de l'achat de montres historiques ", explique Stefan Muser, " après tout, l'acheteur doit être en mesure d'évaluer précisément toute la complexité de la construction et son état. Car s'il y avait des problèmes avec la mécanique antique, il pourrait y avoir "une poignée ou deux spécialistes" dans le monde qui pourraient restaurer de telles choses.

Ils achètent pour la qualité et la paternité. Cependant, cela est souvent difficile à clarifier. De nombreux distributeurs automatiques du 18e et du début du 19e siècle ne sont pas ou seulement signés de manière imprécise. "Parfois, il faut être presque détective pour déterminer la position exacte ", explique Susanne Benz, collègue de Muser. Avant la dernière vente aux enchères du Dr Crott, elle avait analysé une boîte de conserve avec un motif mythique qui aurait pu venir de Jean Abraham Lissignol, un maître peintre en émail. Seulement - au début, il n'était pas possible de prouver sa paternité. "Nous avons finalement découvert sa signature, se souvient Susanne Benz, qui était finement inscrite au microscope dans l'ourlet d'une cape rouge.

Une nouvelle génération de fabricants de distributeurs automatiques veille désormais à ce que l'offre pour les amoureux ne se tarisse pas complètement. Au SIHH de cette année, le Salon de la Haute Horlogerie de Genève, un produit totalement sans montre issu de la collaboration entre MB&F, Reuge et Nicolas Court, a été l'une des pièces parlantes : "Kelys & Chirp" est le nom du couple inégal d'une tortue mécanique se dandinant lentement et un petit oiseau sautant hors de sa coquille - flotter et flotter. Les 72 exemplaires de la série limitée coûtent 49900 euros chacun - peut-être un investissement pour l'avenir du collectionneur.

Et d'une manière ou d'une autre, il y a encore de l'espoir pour une grande découverte. Parce qu'on ne sait pas où se trouve tout l'important Automate documenté. L'"ancêtre" des oiseaux chanteurs mécaniques, Pierre Jaquet-Droz, par exemple, aurait interprété non seulement ses androïdes dans les cours d'Europe, mais aussi une "grotte" qui semble perdue : un paysage miniature plein d'amusements, de musiciens, de cascades et bien sûr de chants d'oiseaux.

Si certaines parties de ce miracle n'étaient toujours pas reconnues dans un dépôt de château, elles feraient sensation. Et qui vaut plusieurs fortunes ;

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Automates - le monde comme théâtre mécanique.

Le révolutionnaire français Jean Paul Marat s'en va confortablement à travers une pile de manuscrits, naturellement dans la baignoire. Une famille de moutons vit dans le penthouse idyllique de la classe moyenne. Un boucher coupe des côtelettes d'agneau en dessous avec une hache.

Les automates avec lesquels leurs créateurs font briller l'histoire et la littérature du monde - Marat a été assassiné dans la baignoire - sont des parents éloignés de l'Automaton, tout aussi étonnants et divertissants.

L'historien de l'art Schnuppe von Gwinner s'occupe de cette niche dans le monde de l'art depuis le début du millénaire et connaît également les premiers protagonistes de la scène, principalement britanniques. "Paul Spooner s'est inspiré dans les années 1980 des métiers à tisser mécaniques de sa femme, puis a développé des scènes de plus en plus complexes de mythologie et d'histoire (de l'art) à partir des engrenages en bois, des leviers et des disques à cames. Ou alors, il pourrait inventer son propre jeu, souvent avec un sens de l'humour très sarcastique."

Autour de Spooner surgit rapidement toute une scène d'artistes d'Automata. "Ce sont tous de vrais nerds ", sourit von Gwinner : " Beaucoup étaient en fait des enseignants, comme on peut le voir non seulement dans le matériel éducatif cité, mais aussi dans l'intention éducative. Et même si beaucoup d'artistes ont pris comme modèle des jouets en étain des années 1920 ou satirifient les merveilles mécaniques du 18ème siècle comme Pierre Mayer (un petit garçon est caché dans son joueur d'échecs oriental typique du genre) - les automates ne sont pas conduits par un ressort moteur comme les pièces historiques, mais par un levier à main.

L'observateur les anime ainsi immédiatement, expérimente la transformation du simple mouvement circulaire en une multitude d'actions différentes. C'est pourquoi les automates ne sont pas, comme leurs prédécesseurs, de la haute technologie de l'époque, mais bien de la basse technologie. Et les concepteurs ne font pas un secret de leurs plans de construction non plus, mais les montrent sur YouTube.

Les pièces individuelles très complexes peuvent coûter environ 20000 euros et sont vendues dans le monde entier. Mais, selon Schnuppe von Gwinner, il n'existe pas encore de scène de collectionneurs actifs qui se disputent les meilleures œuvres aux ventes aux enchères : "Il est probable qu'aucun des artistes n'a jamais réussi à vivre de son travail avec aisance.

Dans sa galerie en ligne Craft2eu, von Gwinner propose elle-même des œuvres de Robert Race, entre autres, qui travaille très minimaliste avec flotsam et jetsam. Le London Cabaret Mechanical Theatre vend également les œuvres de divers constructeurs d'automates, à des prix à partir de 40 ou 50 livres.

Certains artistes ont également cherché des marchés de niche. Keith Newstead, par exemple, est connu pour ses Donation Machines, qui sont situés dans les foyers des musées britanniques et recueillir des dons. L'insertion d'une pièce de monnaie déverrouille la manivelle, qui anime alors des scènes grandioses. Lorsque le bourreau de Mary Stuart a besoin de plusieurs tentatives pour séparer la tête du torse, les dames de la cour environnante chuchotent plus fort d'un coup à l'autre. De telles œuvres sont beaucoup moins cruelles que drôles parce qu'elles présentent l'arrière-plan de récits trop familiers.

En plus d'une scène Automata très vivante aux Etats-Unis, il y a aussi de jeunes talents ici et là en Allemagne. A Hambourg, Birgit Borstelmann crée de petits vaisseaux spatiaux et des scènes maritimes en bois flotté.

Contrairement à l'Automate historique, les jeunes Automates ne sont pas encore adaptés comme objet d'investissement. Mais comme leurs principes de base incluent une construction aussi simple et solide que possible, ils sont susceptibles de conserver leur fonction et leur valeur ajoutée artistique pendant de nombreuses années encore.

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Auteur : Jan Lehmhaus

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