• Miriam Zerbel

Martin se mobilise.

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Entrepreneur social. Le développement économique en Afrique a besoin d'un nouveau concept de mobilité. L'entrepreneur Martin Šoltés et ses collègues ont donc développé un véhicule électrique spécial. Pour améliorer la vie de nombreux Africains, il recherche des investisseurs d'impact.

Martin Šoltés, doctorant à l'Université technique de Munich, avec son sac à dos sur le dos, accompagné de quatre étudiants, se trouve dans la capitale du Ghana, Accra, en Afrique occidentale. Nous sommes en janvier 2014, leur projet : stimuler l'économie des régions rurales d'Afrique et en même temps faire quelque chose pour l'environnement.

Au bout de deux semaines, c'est clair : les problèmes pour les gens de la campagne commencent là où les routes s'arrêtent. Comme le transport par camion promis n'a pas eu lieu, l'agriculteur est assis devant les restes pourris de sa récolte au lieu de les vendre dans la ville voisine. "Notre résultat était que les agriculteurs avaient besoin d'un véhicule adapté à leurs besoins - abordable, résistant, polyvalent et indépendant du carburant ", explique M. Šoltés. "La meilleure solution économique, technique et écologique durable est un véhicule électrique."

De retour à Munich, le projet de recherche sur la mobilité aCar démarre. La mobilité est un besoin humain fondamental. Les échanges économiques, la participation sociale, l'indépendance et l'autonomie sont difficiles à réaliser sans mobilité. C'est la base du progrès et du développement, de l'égalité des chances. Šoltés et ses élèves sont convaincus : "Ce n'est qu'en fournissant aux habitants des zones rurales un véhicule respectueux de l'environnement que nous pourrons faire quelque chose contre le plus grand problème à long terme : l'exode rural.

Pour être à la hauteur de cette prétention, il faut développer un véhicule dont l'apparence est complètement différente de ce à quoi nous sommes habitués sur nos routes. "Il a fallu l'adapter aux exigences locales - rustique, non cassée, à traction intégrale et à faible entretien ", explique M. Šoltés.

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Le premier prototype de l'aCar à la TU est encore fabriqué en bois et en carton. Afin d'obtenir un retour d'information des clients potentiels, certains Africains sont invités à Munich.

Les chercheurs apprennent d'eux, par exemple : Ce que l'Europalette est pour les Européens, le sac de riz l'est pour eux. La zone de chargement est donc adaptée à la taille du sac de riz africain. Entre-temps, les scientifiques ont également obtenu le soutien de l'industrie.

Avec l'aide de plusieurs entreprises de taille moyenne de l'industrie automobile, ils construisent en quelques jours un camion à plate-forme biplace à propulsion électrique sans fioritures. La validation de principe a ensuite lieu sur place, au Ghana. "Après les premiers mètres, il n'y a plus eu de discussion ", explique fièrement M. Šoltés.

Avec Sascha Koberstaedt, Šoltés commence son aventure entrepreneuriale en 2017 avec sa propre entreprise en tant que spin-off de la TU Munich. Avec le nom - Evum - les deux ont donné un signal fort. "Il est dérivé du latin'aevum', qui signifie immortalité. C'est notre devise. Nous voulons que nos produits durent pour toujours."

Et quelque chose d'autre est différent de l'industrie automobile classique. "Notre première préoccupation n'est pas le profit monétaire, mais l'impact. Nous voulons avoir un impact positif concret et mesurable sur l'environnement et la société. et rendre le monde meilleur."

Les premiers investissements seront réalisés par des partenaires de petites et moyennes entreprises. Trois entreprises participent à la start-up pour un montant total de cinq millions d'euros. Une usine modèle est actuellement en construction à Bayerbach, en Basse-Bavière, pour la production en série, qui devrait commencer au printemps de l'année prochaine. Vous pourrez y acquérir de l'expérience et vous familiariser avec d'éventuelles maladies infantiles. 1000 véhicules par an seront construits à partir d'avril de l'année prochaine.

"Nos entrepreneurs sont proches du sujet et croient en nous", assure M. Šoltés. C'était essentiel pour les deux fondateurs. Ils parlent de "smart money", pas seulement d'argent, mais aussi d'engagement et de savoir-faire. Et par les décisions rapides de leurs investisseurs. En général, l'idée d'Evum était convaincante. "Nous avons eu la chance de pouvoir choisir comment façonner notre actionnariat."

L'un des actionnaires est Joachim Glatthaar. Le maître d'œuvre souabe de taille moyenne y a participé il y a deux ans. Bien qu'issu d'un tout autre secteur, il est convaincu du potentiel d'Evum : "Evum occupe une niche de marché, offre des arguments de vente uniques et un bon rapport qualité-prix. Ils triompheront dans un avenir prévisible."

Au départ, il ne faut pas s'attendre à un retour en arrière - pas de problème pour le fan d'Afrique avoué de Glatthaar. C'est la même chose pour les entreprises en démarrage, dit-il. "Ce qui est important pour moi, c'est que le véhicule soit un produit durable." S'il le devait, il serait prêt à investir encore plus : Glatthaar veut rester avec elle.

Ce que l'entrepreneur aime : L'Evum-Stromer puriste est un véritable âne de charge et peut transporter une charge utile d'une tonne, que ce soit des personnes ou des marchandises. La portée de la batterie est de 80 kilomètres "et est tout à fait suffisante pour l'usage", dit Šoltés. "En outre, une petite batterie permet d'économiser des ressources. Il n'y a pas d'air conditionné, pas d'airbags, pas de radio. Nous nous sommes concentrés sur l'essentiel. Au début, nous n'avions même pas de portes. Mais ça n'a pas marché."

Il est également intéressant de noter que la batterie offre de nombreuses autres possibilités d'application. Il peut être une source d'énergie pour une pompe ou - avec des superstructures supplémentaires - transformer le véhicule en cabinet médical mobile et en station de traitement d'eau. Des modules solaires sur le toit de la voiture fournissent de l'énergie supplémentaire. La batterie est chargée sur une prise normale de 220 volts, ce qui prend sept heures.

Mais même en Afrique, il n'est pas possible de se passer complètement du luxe. "Les enjoliveurs chromés, par exemple, y sont extrêmement importants. Sans eux, une voiture n'est pas une voiture. Ou des haut-parleurs avec une interface vers un téléphone portable pour écouter de la musique."

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A moyen terme, l'aCar sera produite au Nigeria, au Ghana, au Kenya et en Tanzanie. "C'est aussi un élément important de notre concept ", explique le fondateur. "Nous ne voulons pas exporter, nous voulons donner des emplois aux gens sur le terrain." Il ne traiterait pas non plus des obstacles à l'importation et des restrictions commerciales.

La première micro-usine en Afrique pourrait ouvrir ses portes en 2021. Afin d'éviter l'achat de machines coûteuses, l'assemblage est adapté au travail manuel. Les experts locaux sont d'abord formés en Allemagne avant de transmettre leurs connaissances en Afrique. Le plus grand nombre possible de composants doivent être fabriqués localement afin de renforcer l'économie locale.

Seules les pièces plus complexes comme les batteries et les moteurs électriques doivent encore être importées. "Avec un prix d'environ 10000 euros, le transporteur électrique devrait alors être également abordable pour les conditions africaines."

Contrairement aux attentes initiales, le camion électrique minimaliste a entre-temps suscité l'intérêt même en Europe. Gardiens, pépiniéristes, viticulteurs, agriculteurs alpins, entreprises municipales, ils voient tous quelque chose dans l'Evum-Mobil qui leur manquait jusqu'ici - plus un outil qu'une voiture.

C'est une autre raison pour laquelle l'entrepreneur souabe Glatthaar a fondé une société de vente avec Evum. Dès la mi-novembre, l'entreprise de taille moyenne souhaite jouer sur ses contacts avec les autorités locales et les artisans du Bade-Wurtemberg. C'est un coup de chance pour Evum et ses 50 employés. Même si, depuis la récente révision de l'Evum mobile, il y a eu des extensions telles que le "triangle communal", qui peut être utilisé pour intégrer des modules supplémentaires tels qu'une balayeuse ou une lame à neige, les adaptations au marché en Europe ne sont guère nécessaires. "Nos clients européens ont des exigences très similaires à celles des clients africains."

Šoltés s'attend à ce que, dans un premier temps, jusqu'à 90 % des voitures soient vendues en Allemagne. En raison des coûts de production plus élevés et de l'approbation routière plus complexe, le prix d'environ 30000 euros est trois fois plus élevé que pour la version africaine.

"Notre engagement doit aussi être entrepreneurial ", souligne M. Šoltés, qui souligne l'idée de l'entrepreneuriat social et de l'investissement responsable. "Il s'agit de faire du profit et d'avoir un impact social en même temps. Nous facilitons la mobilité des personnes dans les zones rurales des pays émergents et en développement. Et grâce à l'entraînement électrique, nous évitons les émissions nocives telles que le CO2 ou l'azote et contribuons ainsi à une meilleure qualité de l'air et à une réduction du bruit. On peut le prouver."

D'ici 2025, une production annuelle de plus de 100 000 véhicules devrait être maîtrisée sur onze marchés. Alors, l'entrepreneur est confiant, son entreprise fera aussi des profits.

Cependant, Evum aura besoin de capitaux supplémentaires à partir du printemps 2020. D'après les calculs de la start-up, les coûts de démarrage de la production en série s'élèvent à 10 à 15 millions d'euros. Nous sommes maintenant à la recherche d'investisseurs axés sur l'impact qui veulent fournir du capital à moyen et à long terme, qui partagent l'idée d'Evum et qui sont initialement convaincus que leur investissement rendra le monde un peu meilleur. ®

Auteur : Miriam Zerbel

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