• Sabine Holzknecht

Soyez courageux.

102 Williams 1Le courage civil. La militante Jody Williams a réussi, ce que l'ONU n'a pas réussi à faire, à convaincre la communauté internationale de renoncer aux mines terrestres. Pour cela, elle a reçu le prix Nobel de la paix il y a près de 20 ans. Depuis, elle fait le tour du monde, secoue les gens. Parce que ce qu'elle peut faire, les autres peuvent le faire.

"Salut, je suis Jody !" L'Américain a une poignée de main ferme. Il va de chaise en chaise, de rangée en rangée. Accueillez chaque personne dans l'auditorium, auditeur par auditeur. "Salut, je suis Jody !"

Mais tous ceux qui ont assisté à sa conférence savent qui elle est. Jody Williams. Pour les entendre, les hommes sont venus. Une fondation du Nord de l'Italie et le "Centre pour la paix" ont invité à cet événement.

Enfin, Jody a fini sa tournée de bienvenue. Elle prend place à l'avant du podium, entre l'interprète simultané et l'hôte. "Pourquoi es-tu là ?" demande-t-elle dans le couloir. "Pourquoi es-tu ici ?"

Jody Williams est une icône. Elle, une simple enseignante du Vermont, Nouvelle-Angleterre, USA, a reçu le prix Nobel de la paix en 1997. Avec l'organisation "Campagne internationale pour l'interdiction des mines antipersonnel" qu'elle a fondée, elle a apporté une contribution significative au fait que les mines antipersonnel ne sont plus utilisées dans de nombreuses régions du monde aujourd'hui.

"J'ai commencé à zéro, dit-elle, quand j'ai commencé en 1992, je n'avais aucun employé et à peine aucune ressource. Cinq ans plus tard, j'ai mené une campagne mondiale et les mines ont été interdites dans le monde entier." À ce jour, 164 États ont signé et ratifié l'accord. 32 pays n'ont pas encore signé. Il s'agit de pays asiatiques comme la Chine, le Bangladesh, le Pakistan et la Russie. Des pays d'Afrique du Nord comme l'Égypte ou la Libye en font partie. Et les États-Unis.

"Pourquoi es-tu là ?" demande encore Jody Williams, et les talons de ses bottes de cowboy rouges s'entrechoquent sur le parquet.

Il y a ici un homme qui est impatient de voir sa communauté d'origine produire des chars qui ont été vendus à la Russie et utilisés en Syrie pour soutenir les troupes de Bachir Al-Assad. Les enseignants sont là pour raconter à leurs élèves la rencontre avec un lauréat du prix Nobel de la paix. Les avocats en sont venus à en apprendre davantage sur le fonctionnement des campagnes internationales. Femmes au foyer isolées. Et trois moniales qui ne veulent pas mettre la paix terrestre exclusivement entre les mains de Dieu.

C'est le public de Jody Williams. Le prix Nobel a été décerné il y a près de 20 ans, mais Williams ne s'est pas reposé sur ses lauriers. Elle fait le tour du monde depuis 20 ans, elle secoue les gens. Pour leur donner du courage. Pour leur dire :"Ce que j'ai fait, tu peux le faire."

Le message central de Jody Williams est le suivant : Êtes-vous insatisfait ? Vous êtes inquiet ? Tu n'es pas d'accord avec la façon dont les choses se passent ? Eh bien, fais quelque chose. Lève-toi. Unissez-vous. Dis que c'est assez. Vous avez le pouvoir de changer les choses.

Dès qu'une masse critique de personnes se rassemble, le changement peut avoir lieu. Mais il y a toujours quelqu'un qui doit commencer. Un individu ou une poignée de personnes courageuses que d'autres peuvent ensuite rejoindre.

"Tu te souviens de l'histoire de Google ?" demande Jody Williams dans la partie. Google, dont la devise depuis des années était "Don't be evil" (Ne sois pas méchant) et qui l'a ensuite transformé en "Fais ce qu'il faut".

Les drones de reconnaissance et de combat américains auraient dû être capables d'identifier et de détruire des cibles telles que des personnes, des bâtiments ou des voitures au moyen de la reconnaissance automatique d'images depuis un certain temps déjà. Mais le taux d'erreur était de 40 %. Le ministère de la Défense a donc fait appel à Google. L'intelligence artificielle devrait être utilisée pour améliorer les résultats. À l'été 2017, Google a signé un accord avec le ministère américain de la Défense. Nom du projet : Maeven. Après tout, la société Silicon Valley avait beaucoup d'expérience dans le domaine de l'intelligence artificielle. Ses algorithmes - et ses scientifiques - devraient maintenant travailler pour l'armée américaine. Dans les courriels internes, Google exigeait le secret le plus strict. Néanmoins, l'opération a été rendue publique - grâce à des employés courageux. Douze employés ont ensuite démissionné en signe de protestation. De plus, 4 000 autres employés ont demandé à Google de ne pas participer au commerce de la guerre. 830 scientifiques et éthiciens internationaux ont critiqué le leadership de Google dans une lettre ouverte.

En fin de compte, Google a cédé. Quelques personnes s'étaient levées et avaient dit : Non. Pas avec nous. Des milliers d'autres personnes s'y étaient jointes. En fin de compte, une société de plusieurs milliards de dollars avait cédé.

En conséquence, les PDG de 236 entreprises de technologie américaines se sont engagés à ne pas travailler à des fins militaires aujourd'hui et à l'avenir. Des milliers de scientifiques leur ont fait la même chose. "Cela, dit Jody Williams, c'est de l'activisme. Et c'est quelque chose que tout le monde peut faire, sans égard à la richesse, à l'éducation, au statut ou à la race. Il faut juste du courage."

Le footballeur américain Colin Kaepernick a également fait preuve de courage en s'agenouillant il y a environ deux ans alors que son équipe chantait l'hymne national américain avant un match. Le joueur de couleur voulait manifester contre le racisme et la violence policière aux Etats-Unis. D'autres footballeurs ont suivi son exemple, s'agenouillant pendant l'hymne national ou levant le poing en signe de protestation. Soudain, le racisme aux États-Unis n'est plus un tabou, mais une question qui touche la société et contre laquelle elle est prête à se battre.

Colin Kaepernick a ensuite reçu des menaces de mort de la part de fans blancs en colère et il a perdu son emploi. Aucun club ne voulait plus l'engager. Mais ensuite Nike s'est tenu derrière lui. Le fabricant américain d'articles de sport a engagé Kaepernick pour une publicité de deux minutes qui a été diffusée à temps pour le début de la nouvelle saison de football. Et j'ai fait une déclaration à ce sujet. C'est une autre variante de l'activisme.

Depuis longtemps, le pouvoir n'est plus seulement entre les mains des politiciens et des chefs d'État. Les véritables tireurs de ficelles sont les entreprises internationales, les multinationales. Et - et c'est là le point crucial - ils peuvent être persuadés par le pouvoir des consommateurs de prendre position, de prendre des responsabilités et d'influencer la politique. Ils peuvent ainsi devenir un facteur décisif. Les intérêts nationaux rendent de plus en plus difficile pour les acteurs politiques de faire face aux grands défis mondiaux. Le problème du réchauffement climatique en est un exemple. Par le passé, les conférences des Nations Unies sur le climat ont clairement montré où se situent les limites de cette institution.

"L'influence des cinq droits de veto est maintenant devenue beaucoup trop forte ", déclare Jody Williams. Si la Russie, les Etats-Unis, la Chine, la Grande-Bretagne ou la France ne sont pas d'accord avec une décision des Nations Unies, ils peuvent empêcher sa réalisation - avec un seul vote. La Russie et les États-Unis en particulier ont largement fait usage de ce droit.

Tout comme les Nations Unies n'ont pas réussi à l'époque à interdire l'utilisation des mines terrestres, la lutte contre la crise climatique exige aujourd'hui des actions et des initiatives à d'autres niveaux.

Un bon exemple en est le Climate Action Summit, un sommet non institutionnel sur le climat qui s'est tenu à San Francisco en septembre 2018. Ici, ce ne sont pas les États qui se sont engagés à réduire les émissions de CO2, mais des acteurs locaux plus petits. L'initiative RE100, à laquelle participent plus de 150 entreprises actives au niveau mondial, a un objectif similaire. D'ici 2020, ils veulent couvrir 100 pour cent de leurs besoins énergétiques exclusivement par des énergies renouvelables. Ikea sera présent, ainsi que Coca-Cola, H&M et BMW. Ou la "Under2Coalition", à laquelle plus de 200 collectivités locales ont adhéré et qui a été créée à l'initiative des gouvernements du Bade-Wurtemberg et de la Californie. Ou le "Pacte mondial des maires", qui regroupe plus de 9000 maires.

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Toutes ces initiatives ont pris l'engagement de réduire volontairement les émissions de CO2. A partir de maintenant. En résumé, ils peuvent faire plus que se contenter des organes encombrants des institutions internationales.

Le capital - et son pouvoir - est aussi utilisé aujourd'hui comme un moyen et un instrument. En 2012, le militant écologiste Bill McKibben a fondé le Mouvement de désinvestissement. Sa préoccupation : Convaincre les investisseurs, les actionnaires, les fonds publics, les fonds de pension et même les églises de cesser d'investir dans des entreprises qui tirent leur subsistance des combustibles fossiles.

Avec succès. Selon McKibben, plus de 7000 milliards de dollars ont été retirés aux entreprises fossiles depuis le début de sa campagne. La Fondation Rockefeller a transféré une fortune d'un milliard de dollars, tout comme le fonds souverain norvégien. De nombreuses universités britanniques et américaines ont rejoint le mouvement, en Allemagne l'Université de Göttingen. La ville de New York est à bord et l'Irlande est le premier pays au monde à s'être prononcé en faveur d'un retrait complet des investissements dans les énergies fossiles. Des entreprises individuelles participent également à la campagne. Allianz n'a pas assuré de compagnies charbonnières depuis mai 2018.

La tendance vers des investissements durables va également dans ce sens. Entre-temps, plus de 25 billions de dollars US ont déjà été investis dans le monde selon des critères qui tiennent compte de la protection de l'environnement, des préoccupations sociales et sociétales et de la bonne gouvernance des entreprises. Et le volume de produits financiers dans lesquels les critères classiques de rendement, de sécurité et de disponibilité sont complétés par des aspects écologiques et sociaux augmente chaque année à des taux à deux chiffres. En particulier, l'engagement - le dialogue avec les entreprises sur les questions de durabilité - gagne en importance.

Les investisseurs peuvent accomplir beaucoup de choses s'ils s'unissent. Le retrait du capital n'affaiblit pas seulement le cours de l'action. Il est également de plus en plus difficile de mobiliser des capitaux extérieurs. Et l'acceptation sociale diminue. Cela réduit l'influence politique et économique. La pression en faveur d'un changement de comportement est de plus en plus forte.

La campagne "Qui a fait mes vêtements ?" vise aussi à miner l'acceptation sociale. Bien que le mouvement de désinvestissement détourne les capitaux des grands investisseurs individuels, de nombreuses petites personnes veulent faire une grande différence dans cette campagne. Après l'effondrement de la Rana Plaza au Bangladesh le 24 avril 2013 et la mort de 1135 personnes - principalement des couturières du textile -, les créateurs de mode Cary Somers et Orsola de Castro ont fondé le mouvement "Fashion Revolution".

Avec la question "Qui a fabriqué mes vêtements ?", ils veulent sensibiliser aux conditions de travail précaires et abusives de l'industrie de la mode et obliger les fabricants à être plus transparents.

La campagne a maintenant pris de l'ampleur dans le monde entier. Le 24 avril est devenu le "jour de la révolution de la mode". Des millions de personnes de près de 70 pays y participent avec des événements, des flash mobs et des messages. Ce jour-là, ils portent leurs vêtements sur la gauche pour attirer l'attention sur l'étiquette "Made in ....".

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Tout a commencé avec deux femmes qui se demandaient qui avait cousu leurs vêtements, qui et surtout dans quelles conditions. Cinq ans plus tard, des millions de consommateurs se posent cette question, obligeant les fabricants à repenser leurs chaînes de production.

"Le changement, dit Jody Williams, commence toujours par la visibilité d'un problème ou d'un grief et par la prise de conscience de la société à son égard.

Avec cinq autres femmes qui ont également reçu le prix Nobel de la paix, Jody Williams a fondé la "Nobel Women's Initiative" en 2006. Leur but est de soutenir les groupes de femmes du monde entier dans leurs campagnes pour l'humanité, la paix, l'égalité et la justice à travers leurs connaissances et leurs réseaux.

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"Nous nous rendons, dit Jody Williams, en République démocratique du Congo, où le viol est systématiquement utilisé comme une arme contre les femmes. Nous visitons le Mexique et l'Amérique latine, la région où les femmes sont le plus souvent tuées dans le monde. Nous avons visité les Rohingyas dans les camps de réfugiés au Bangladesh." Jody Williams est certaine que les femmes sont la clé de la paix. Soutenir les femmes et leurs mouvements dans le monde entier signifie renforcer la paix dans le monde entier.

"Chacun d'entre vous, dit Jody Williams, fait partie d'un groupe qui représente un ensemble plus vaste. Chacun d'entre vous peut décider de continuer comme avant. Ou d'utiliser son influence dans le groupe des électeurs, des consommateurs, des employés, des employeurs, des contribuables, des actionnaires pour orienter dans une autre direction les choses qui sont importantes pour vous."

La conférence est terminée. Jody Williams, il y a un instant, débordant d'énergie, semble soudain fatiguée. Je suis épuisée. Une fois de plus, les talons claquent leurs bottes de cow-boy rouges sur le sol. "Sois courageuse", dit-elle à la fin. "Souvenez-vous, vous avez tous l'occasion de changer le monde." ®

Auteur : Sabine Holzknecht

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