• Prof. Dr. Michael John Gorman

¿Puede la biociencia salvar al mundo?

Una carta del.... Prof. Dr. Michael John Gorman.  El director fundador de BIOTOPIA - Naturkundemuseum Bayern está considerando cómo podemos responder a las grandes cuestiones del siglo XXI.

¿Cuál es el mayor desafío al que tendrá que enfrentarse la humanidad en las próximas décadas? ¿Es el cambio climático? ¿La contaminación del aire? ¿El plástico en los océanos? ¿Catástrofes de hambruna? ¿La inteligencia artificial que se está apoderando de nuestros trabajos?

Hay algunos candidatos obvios. Pero un tema probablemente eclipsa a todos los demás. Porque casi insidiosamente y a menudo inadvertidamente estamos experimentando una dramática extinción de especies. De hecho, desde la extinción de los dinosaurios hace 66 millones de años, la Tierra no ha experimentado una pérdida similar de biodiversidad debido al impacto de un asteroide. Sólo que esta vez nosotros, los humanos, somos el meteorito. Nuestro comportamiento es la causa de la extinción de especies.

Los hechos son dramáticos. La pérdida mundial de anfibios hoy en día es 25.000 veces más rápida que en el caso de la selección natural. Científicos alemanes descubrieron recientemente que hemos perdido alrededor del 76 por ciento de la masa de insectos en Alemania en los últimos 25 años. Si eso no es motivo para alarmarse!

Entonces, ¿cómo podemos restaurar nuestra relación con otros seres vivos, cómo podemos evitar la extinción de especies, incluida la nuestra? Esta es probablemente la pregunta más apremiante de nuestra generación. Naturalmente, la ciencia juega un papel clave en la búsqueda de respuestas. Después de la era de la física y la tecnología, el siglo XXI será la era de la biociencia. Especialmente en Munich y en toda Baviera, tenemos la suerte de contar con una extraordinaria colección de universidades e institutos de investigación pioneros en ciencias de la vida: desde la Universidad Ludwig Maximilians y la Universidad Técnica, los Institutos Max-Planck, los Centros Helmholtz y la Fraunhofer-Gesellschaft hasta las Colecciones de Ciencias Naturales del Estado de Baviera.

Así que en lugar de mirar impotentemente los desafíos de nuestro tiempo, veo una gran oportunidad en hacer uso de la experiencia acumulada disponible. Ya sabemos mucho. Lo que todavía falta es un nuevo tipo de diálogo entre la ciencia y el público, incluyendo áreas como el diseño, los negocios, la educación y la política.

Tal foro, un puente entre todos estos grupos será el nuevo museo de historia natural BIOTOPIA. Me gustaría crear allí una plataforma para debatir cuestiones medioambientales, sanitarias y biológicas. Porque sólo a través del intercambio interdisciplinario podemos inspirar a los jóvenes para que desarrollen algo nuevo que realmente pueda cambiar sectores enteros de la industria; algo que combine la sostenibilidad con el negocio y la innovación, para el beneficio de todos.

Ya se han desarrollado los primeros nuevos enfoques en materia de alimentos, combustibles y ropa. Sie demuestran que podemos trabajar con la biología en lugar de en contra de ella. Los investigadores ya han desarrollado algunos materiales orgánicos alternativos. Si prevalecen, dentro de 50 años el "cuero" podrá estar formado por setas, "carne" de origen vegetal y plástico de biomasa renovable, o bien los tintes dejarán de ser de naturaleza química y se producirán a partir de bacterias. Hay mucho que se podría hacer para proteger nuestro medio ambiente.

Para llegar hasta aquí, sin embargo, es sobre todo necesario iniciar un replanteamiento general entre las propias personas. La clave para ello es fomentar la curiosidad por nuestro entorno, despertar la empatía con otros seres vivos y fomentar nuestras propias acciones. Es por eso que BIOTOPIA también hará que la aventura de la naturaleza y la vida sea intuitivamente comprensible y vivible.

A través de exposiciones, talleres y laboratorios, los visitantes pueden llegar al fondo de diferentes comportamientos como comer, pelear, moverse o construir métodos que nos conectan con otros seres vivos. De esta manera aprenderán a entender mejor su entorno como parte, investigador, usuario y diseñador.

Ya soy consciente de que una visita a un museo por sí sola no cambiará necesariamente el comportamiento. ¿Pero cómo lo formuló Confucio hace 2600 años? Auch el camino más largo comienza con un ersten Schritt. Si podemos dar un impulso para repensar, ya se ha ganado mucho. ®

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