• Jörg Zipprick

Despegue.

Coche de avión. La combinación de conducir y volar podría revolucionar el tráfico del futuro. Sin embargo, hasta ahora, los ensayos han fracasado en su mayoría debido a la seguridad o a la aprobación de las autoridades. La empresa holandesa PAL-V está convencida de que tiene estos problemas bajo control y se atreve a entrar en el mercado con un auténtico avión.

"Que se les diga: viene una combinación de avión y coche. Puedes sonreír, pero ya viene". Supuestamente Henry Ford reclamó esto en 1940.

Y de hecho, llegó el coche volador. Y vino. Y vino.

Con el ConvAirCar de Henry Dreyfuss, el primer vuelo de prueba en 1947 fue también el último. Unos años después, Leland Bryan sufrió un accidente con la lona de su coche. También la combinación de un Ford Pinto con un Cessna Skymaster hizo que el inventor y los pilotos de prueba de 1973 sufrieran un accidente fatal. Y el Moller M400 Skycar ha estado en fase de desarrollo durante más de 40 años.

Sólo en la cultura pop, los coches realmente despegaron. Ya sea en "Fantomas", "Back to the Future" o "The Man with the Golden Colt", el sueño de conducir y volar sólo se ha hecho realidad hasta ahora en la pantalla de cine.

Ahora eso ha cambiado. En los Países Bajos, un empresario dice: "Tengo la solución para el coche volador. Se llama PAL-V (Personal Air and Land Vehicle) y pronto tendrá la aprobación de la carretera".

Robert Dingemanse, fundador y director ejecutivo de PAL-V, fue anteriormente director general de Philips. Desde 2006 ha estado trabajando en la fabricación de coches de despegue. "Los primeros vehículos serán entregados el próximo año." Su PAL-V parece un pequeño y elegante coche deportivo con una estructura de techo de cuatro metros de largo, dos metros de ancho y 1,7 metros de alto. En las curvas se acuesta con sus tres ruedas más bien como una motocicleta, los dos pasajeros se sientan uno detrás del otro. Conduciendo el coche con su motor de 100 caballos de fuerza, lo hace de cero a cien en nueve segundos, el consumo es de 7,6 litros por 100 kilómetros, velocidad máxima 160 km/h.

No hay duda de que el PAL-V puede conducir. Y Dingemanse también ha demostrado que puede volar, porque el PAL-V ya ha despegado varias veces. Según el fabricante, su empresa también es legal. En Europa, está clasificado como un pequeño rotorcraft (CS-27) por las autoridades en el aire, y la aprobación de la UE de acuerdo con L5E se busca para la carretera.

A primera vista, el vehículo podría considerarse como un pequeño helicóptero volando. Con 664 kilos, el PAL-V pesa algo más de la mitad del peso de un VW Golf. El carbono, el aluminio y el titanio ahorran peso.

En el momento del despegue, podrá pesar hasta un máximo de 910 kilogramos. Eso lo hará un poco apretado, sin embargo. Suponiendo que se transporten 100 litros de supergasolina disponible comercialmente, que está disponible en todas las gasolineras, sólo quedan 146 kilos para los dos pasajeros y su equipaje.

Desplegado en un plano, el PAL-V se ve diferente: Las palas del rotor tienen una luz de casi once metros, la longitud es ahora de 6,1 metros y la altura de 3,2 metros. En el aire el consumo es de 26 litros por hora, son posibles velocidades de 160 a 180 km/h. Pero los pilotos aficionados también pueden disfrutar del paisaje a 50 km/h. El alcance en modo de vuelo es de entre 400 y 500 kilómetros.

Así que en realidad es un coche que vuela, y sobre todo: un coche al que probablemente se le permita volar. Las fantasías futuristas a veces fracasan no sólo por la técnica, sino también por el complejo sistema de control, empezando por la prueba de choque.

¿Puede Dingemanse hacer algo que otros no pueden? "Confiamos en soluciones seguras que ya han demostrado su eficacia en la práctica", afirma Dingemanse. Las máquinas y conceptos existentes y probados se utilizan de nuevo. Los dos motores para el vuelo, por ejemplo, provienen de Rotax, el especialista austriaco para el desarrollo y la producción de sistemas de transmisión innovadores en el sector de los deportes de motor. Los austriacos tienen experiencia en el equipamiento de motos de nieve, aviones ligeros y karts. El uso de sus componentes hace que la PAL-V sea fiable y ahorra costes de desarrollo.

El empresario no se orienta hacia los sueños, los deseos y los estudios de diseño, sino hacia la dura realidad. "Como diseñador, la primera pregunta para mí es: ¿Qué queremos construir?"

Robert Dingemanse cuenta con calma cómo es alguien que está particularmente seguro de su negocio: "Nuestro vehículo debe estar inicialmente estable en la carretera. Se necesitarán tres ruedas. Entonces debería poder despegar. Podríamos haber intentado equipar el vehículo con una hélice y alas en la parte delantera. Entonces necesitaría una pista larga y mucho empuje. Este empuje causa un alto consumo de combustible, y la pista no está en todas partes".

Una alternativa, continúa, era también una especie de helicóptero. "Cualquiera que se haya subido a uno sabe que el vuelo es bastante accidentado. En este momento, la industria del automóvil también habla mucho de los accionamientos eléctricos. También discutimos esto, pero finalmente llegamos a la conclusión de que la tecnología de las baterías aún no es suficiente. Al final, elegimos un girócopter."

Un girócopter o girócopter de este tipo se parece casi a un helicóptero para el profano en la materia. Su rotor, sin embargo, es girado de forma puramente pasiva por la corriente de aire, no necesita un accionamiento mecánico. Con el eje del rotor inclinado hacia atrás, se levanta automáticamente. El rotor de cola proporciona entonces el empuje hacia delante.

También el giróscopo es conocido por varias películas, por ejemplo "Mad Max 2" o la película de James Bond "Man lebt nur zweimal", en la que Bond utiliza la "Little Nellie", que es conducida de esta manera, para desconectar filas de helicópteros de color negro profundo armados hasta los dientes. Los expertos identificaron el vehículo del agente de Su Majestad como Wallis WA-116 Agile, finalmente la construcción del ex comandante de la Real Fuerza Aérea Ken Wallis también despegó fuera de la película.

Aunque los girócopters no son los vehículos más rápidos en el aire, tienen ventajas considerables. "Quien quiera utilizar un PAL-V, necesita además del permiso de conducir, naturalmente, un billete de avión. Sin embargo, el documento requerido para el girócopter es relativamente fácil de obtener. Para él, el cliente potencial sólo necesita el doble de horas de vuelo que en el pasado en la autoescuela. Además, el coste por hora de vuelo es bajo. Por cierto, enseñamos a nuestros clientes en nuestros propios centros". Uno está en los Países Bajos y el otro en Roosevelt, Utah, a unas dos horas de Salt Lake City.

Entonces, ¿el sueño de volar se está convirtiendo en realidad ahora? ¿Podemos extender los rotores a la primera señal de un atasco en el futuro para elevarnos por encima de los vehículos en espera? Dingemanse ríe: "La ley lo prohíbe. Nuestro girócopter sólo puede despegar y aterrizar en lugares especiales, como un helipuerto". Para que un PAL-V de este tipo despegue, se requiere una pista de aterrizaje de 90 a 200 metros de longitud y 20 metros de anchura. Sin embargo, no considera que se trate de un problema importante: "Encontramos regularmente campos de aviación desde los que podemos despegar. Algunos estaban destinados a pilotos aficionados, otros están cerca de hoteles de lujo".

Cuando se trata de la movilidad del futuro, el empresario tiene en mente una especie de sistema de movilidad propio, al que llama "solución punto a punto".

Utilizando técnicas comunes, un dispositivo de navegación puede controlar la ruta y enviar al conductor al siguiente lugar donde puede despegar en atascos de tráfico. "Aún así, los embotellamientos pueden ser desbordados." Para ello, sin embargo, el sistema de navegación debe aprender a "pensar" tridimensionalmente: ¿Cuándo es mejor permanecer en la carretera? ¿Cuándo debe estar el vehículo en el aire?

¿Y qué pasa si hay un colapso? "Cualquiera que se suba a un coche volador quiere bajar de forma natural", dice Dingemanse y se toma un descanso artístico: "Quiero decir, por supuesto, bajar de forma segura. No basta con poner un paracaídas en el vehículo. Ayuda a los pilotos de todos modos sólo desde cierta altura. ¿Y qué hay de su avión?"

Por lo tanto, el fundador invirtió mucho tiempo y esfuerzo para excluir un escenario de desastre en la medida de lo posible. "Con el girócopter, no puede haber pérdida porque la velocidad es demasiado baja. Es de buen carácter y apenas puede ser sacudido, ni siquiera por la turbulencia. Como el rotor no tiene accionamiento, este accionamiento no puede fallar.

Y en cuanto al rotor de cola: Un PAL-V es propiedad de dos motores de avión. Si ocurriera un problema, el piloto aún tiene el 50 por ciento de la potencia. Si es necesario un aterrizaje de emergencia, un área muy pequeña como una cancha de tenis es suficiente". Otras ventajas: Cuando no se requiere un accionamiento, no se necesita una caja de cambios. En consecuencia, el desgaste es menor, al igual que los costes de mantenimiento y reparación. "Y para el PAL-V, no necesitas un hangar. Puedes aparcarlo en el garaje".

Los primeros PAL-V se entregarán ya en 2018. "La empresa se fundó en 2006, pero en realidad he estado trabajando en el concepto desde 1999", explica Dingemanse. "Primero, invertimos nuestro propio dinero. Con el tiempo, ganamos 35 inversores. Un total de 35 millones están en el PAL-V."

Por supuesto, el vehículo debería ser capaz de generar esto de nuevo: La "primera edición" PAL-V Liberty Pioneer Edition costará 499.000 euros. Aquellos que no pertenecen a los pioneros pagarán más tarde 299.000 euros por el PAL-V Liberty Sport.

Pero, ¿se está comprando el PAL-V realmente para la despreciable movilidad cotidiana, como un vehículo para el viajero de lujo del mañana? Incluso Dingemanse es realista. "Nuestros clientes potenciales tienen los medios financieros necesarios, son técnicamente afinados y adoptadores tempranos - están encantados de ser los primeros, si hay algo nuevo. Alrededor del 80 por ciento de ellos, por cierto, son empresarios. Tal vez sean más arriesgados".

También hay partes interesadas completamente diferentes, continúa el empresario. Por último, el PAL-V también es adecuado para aplicaciones en el sector militar o para la seguridad fronteriza. También vale la pena considerar una versión autopropulsada. "Aún queda un largo camino por recorrer. De diez a veinte años".

Mientras tanto, algunos competidores aparecerán: La empresa americana Terrafugia quiere establecer la "transición" en el mercado. Parece un avión pequeño para dos personas. Sin embargo, la empresa prefiere hablar sobre el elegante modelo TF-X, que está llamado a conquistar el mercado en algún momento de la próxima década. La "Transición", por otro lado, parece un pequeño avión con alas desplegables.

El Lilium bávaro de puesta en marcha envía una célula de pasajeros en el aire como un avión de despegue vertical y promete un vuelo de Londres a París en una hora en 2025.

El Aeromobile 3.0 de Eslovaquia también parece como si se hubiera escapado de una película de acción. Pero en mayo de 2015 hubo un contratiempo cuando el piloto y diseñador Stefan Klein tuvo que soltar el paracaídas durante un vuelo de prueba en el aeropuerto de Nitra. Estaba herido, su coche volador de seis metros de envergadura se estrelló.

Robert Dingemanse está actualmente observando de cerca todos estos experimentos. No lo asustan. Para el holandés, hace tiempo que está claro: "¡Seremos los primeros en el mercado!"

______________

Completamente desapegado.

Ahora que parece que el coche volador va a despegar pronto en una gran variedad de variantes, los visionarios de la industria tienen un nuevo objetivo: revolucionar el tráfico del futuro con una combinación de vehículos y aviones autónomos. El fundador de Google, Larry Page, por ejemplo, ya ha hecho construir una especie de avión teledirigido para sobrevolar lagos. Y el servicio de transporte promete un sistema de transporte aéreo autónomo que funciona con baterías. "El lanzamiento de"Uber Elevate" está programado para el año 2020. Además, Airbus no quiere dar marcha atrás y ha publicado un vídeo muy alegre. Allí, una célula de pasajeros se desliza primero sobre un chasis eléctrico antes de ser"recogida" por un avión teledirigido de cuatro patas y colocada con precisión en un rascacielos (imágenes de arriba y de la derecha). A pesar del futurismo cuidadosamente pulido, el vehículo parece como si cada usuario necesitara una gran confianza en la empresa y en su tecnología. La empresa china Ehang, por su parte, quiere sustituir el coche por completo: Ehang 182 es el nombre de una especie de avión teledirigido urbano que puede transportar a un pasajero de hasta 100 kilos junto con un maletín. Según la compañía, este dron ha sido probado por el Instituto de Sistemas Autónomos de Nevada (NIAS) y será utilizado en Dubai a partir de julio de 2017. El Ehang 182 no puede conducir nada. Al menos no todavía.

______________

La cuestión de la admisión.

El mayor desafío para todos los vehículos, que son para conducir y volar, es la aprobación de las autoridades respectivas. Después de todo, necesitan la aprobación de las autoridades de carreteras y de aviación. "Cuando se trata de la carretera, certificamos de acuerdo a la L5E - estas son las regulaciones de aprobación para triciclos. Cumplimos con los requisitos establecidos en el mismo. Por lo tanto, no vemos ningún obstáculo en esta área que no nos saltemos", informa Markus Hess, Director de Marketing de PAL-V. Por lo que se refiere a la aviación, la AESA (Agencia Europea de Seguridad Aérea) es la autoridad competente. "Dado que hemos diseñado nuestro PAL-V de acuerdo con la legislación vigente, estamos muy seguros de que habremos completado la certificación a finales de 2018", continúa Hess. El factor decisivo para el comprador es que dicho vehículo tenga un certificado de conformidad CE. Por lo tanto, es válido en todos los países de la UE. Si un vehículo dispone de un certificado CE válido, las autoridades nacionales no podrán exigir más documentación técnica a menos que se hayan introducido modificaciones en el vehículo después de que éste haya salido de fábrica. En este caso, las autoridades podrán exigir un nuevo procedimiento de aprobación. Un certificado nacional de conformidad sólo es válido en el país de expedición. Los futuros conductores de un PAL-V necesitarán una licencia de piloto para aviones ultraligeros (UL) además de su licencia de conducir. Su compra cuesta entre 6000 y 14000 euros. Una parte significativa de este importe corresponde a las tasas de aterrizaje.

®

Autor: Jörg Zipprick

Dirección de la editorial

  • Private Wealth GmbH & Co. KG
    Montenstrasse 9 - 80639 München
  • +49 (0) 89 2554 3917
  • +49 (0) 89 2554 2971
  • Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

Idiomas

Redes sociales