Tiempo de maduración.

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Un placer. Sólo unos pocos fabricantes en todo el mundo tienen los conocimientos especializados necesarios para fabricar humidificadores de alta calidad. En Gerber, una empresa familiar de Duisburg, esto se ha desarrollado de generación en generación.

"Por supuesto, también se puede tomar un vaso de agua y ponerlo bajo una cubierta de queso", dice Karl-Heinz Gerber junior. Antes de que el carpintero entrenado y graduado en administración de empresas continúe, deja pasar unos segundos: "Pero si la parte superior derecha e inferior izquierda deben tener exactamente la misma humedad y temperatura, será un poco más difícil".

Gerber habla -con mucha modestia y un toque de ironía- de los inusuales armarios que construye su empresa: Humidificadores - cámaras de almacenamiento y maduración de puros que hacen latir más rápido el corazón de cualquier aficionado. Obras de arte de madera noble para fumadores apasionados como Arnold Schwarzenegger o Gerhard Schröder, a los que les gusta guardar sus valiosos Cohibas Esplendidos, los "Chancellor Cigars", a un precio unitario de 35 euros, en un lugar adecuado.

Cuando los humidificadores aparecen en los titulares, se suelen contar historias del brillante mundo del Jet Set. Del taller de lujo parisino Elie Bleu, por ejemplo, que diseñó Humidore para el 50º aniversario de la marca Cohiba. Sie había cubierto los frentes de las puertas alares con 48 hojas de tabaco Ligero cubano, que anteriormente habían sido cubiertas con una hoja de oro de 24 quilates.

Naturalmente, Karl-Heinz Gerber también satisface todos los deseos de los clientes, por muy inusuales que sean. Sin embargo, esto no debe hacerse a expensas de la calidad técnica. Porque es un artesano honesto. Su empresa, con 50 empleados y un volumen de negocios de cuatro millones de euros, se encuentra finalmente en Duisburgo, en el centro de la olla de carbón. Los empresarios de allí son como la ciudad: sencillos, sin complicaciones, con los pies en la tierra.

Fundada hace más de 130 años - Gerber es la quinta generación - la empresa genera la mayor parte de su volumen de negocios con un diseño interior de alta calidad, construcción de stands para tiendas y exposiciones, tecnología de seguridad, diseño de muebles según los deseos individuales de los clientes y la restauración de ventanas y puertas históricas. Los humidificadores representan sólo una pequeña parte de la facturación total, entre 100.000 y 300.000 euros al año. Pero son estas órdenes las que le dan a Gerber mucho placer. "La alta calidad, los muebles hechos a mano y a medida han sido siempre nuestra pasión", dice el jefe junior, que se hizo cargo de la dirección junto con su padre del mismo nombre de su abuelo fallecido en 2008: "A lo largo de las décadas, las cajas de madera se han convertido en armarios para puros perfectamente equipados, altamente funcionales y regulados en función de la humedad, que planificamos y construimos a mano en el propio taller de la empresa.

Un proceso evolutivo, por así decirlo, que por lo general sólo se ve coronado por el éxito si alguien tiene una pasión íntima por el producto en sí. La voluntad de involucrarse profundamente en los detalles para desarrollar pequeñas mejoras a lo largo de generaciones, que juntas hacen la diferencia decisiva.

Sí, por supuesto, su bisabuelo"fumaba" cosas gordas él mismo, como se dice en la olla. Él mismo es en realidad un "no fumador apasionado" y sólo utiliza un Cohiba de maduración lenta en ocasiones especiales: "Cuando entregamos un humidor particularmente bello a un cliente".

Gerber compensa la falta de afición por el consumo regular de tabaco amando el material. Utiliza la madera del cedro español (Cedrela odorata) para el acondicionamiento interior de los armarios de puros. Esto pertenece a la familia de la caoba y puede almacenar humedad durante mucho tiempo. Además, su madera tiene un efecto antibacteriano y, por lo tanto, es muy resistente a los hongos y otras plagas. Sin embargo, la madera tiene una desventaja. Es y, por lo tanto, debe almacenarse de forma profesional. Otro desafío: El cedro está sujeto a la Convención de Washington sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres y sólo se le permite ser aplastado en muy pocos lugares. Aunque recientemente ha estado creciendo en plantaciones en África, no es de la misma calidad.

Para Gerber esta escasez de oferta es incluso una ventaja, porque su familia tiene un buen stock de cedro en stock. La preciosa materia prima se utiliza para crear fascinantes armarios de cigarros, cuyos tamaños van desde pequeños humidificadores para viajes, pasando por cajas y armarios, hasta salas climatizadas con un peso de 350 kilogramos, todos ellos piezas únicas fabricadas según las especificaciones del cliente.

Se necesitan de 12 a 16 semanas para que los muebles hechos a mano puedan ser entregados después de varios cientos de pasos de trabajo.

En primer lugar, los humidificadores tienen naturalmente una función especial que cumplir. Porque la clave para el almacenamiento correcto de los puros está en la humedad del aire. Debería estar entre el 68 y el 72 por ciento. Si está demasiado húmedo, los objetos de colección se enmohecen. Sin embargo, si está demasiado seco, se endurecen y pierden su aroma. La corriente de aire también es veneno para los cigarros.

Sin embargo, si el clima es correcto, los cigarros se vuelven cada vez mejores con el paso de los años. Luego maduran y desarrollan aromas inimaginables. Algunas variedades de alta calidad con un fuerte aroma de sabor se pueden almacenar hasta dos décadas. Sólo entonces han alcanzado el grado perfecto de madurez.

Crear el clima adecuado no es tan fácil. Los humidificadores simples carecen de la tecnología de medición y control coordinada. Con una esponja o un humidificador de polímero, liberan humedad de forma incontrolada. El humidor se alimenta de un depósito lleno de agua destilada. El problema es que un tanque pequeño tiene que ser rellenado con mucha frecuencia. Y uno más grande germinará rápidamente a menos que se entierre la plata. Como esto cambia el olor y el sabor del cigarro de producto natural, esta variante no es una opción para los conocedores.

Gerber ha resuelto este problema utilizando sistemas electrónicos integrados para humidificar y deshumidificar los cigarros. Cada armario está equipado con un sistema de humidificación y deshumidificación adaptado al tamaño y a la colección de cigarros. Sensores de alta precisión miden constantemente la humedad relativa. Los ventiladores distribuyen esta humedad uniformemente en el humidor hasta que se alcanza el valor deseado por el cliente.

El módulo de deshumidificación funciona de forma similar. Los componentes electrónicos así como la iluminación pueden ser controlados por un controlador lógico programable (PLC). "Estamos en constante evolución de nuestros humidificadores. Los sistemas de iluminación, ventilación y humidificación pueden ahora controlarse digitalmente a través de una interfaz web", explica Gerber.

El empresario ha desarrollado incluso una aplicación para iPhone que permite gestionar el humidor desde cualquier parte del mundo. En el caso de humidores de gran tamaño, la iluminación se realiza mediante barras de iluminación colocadas de forma inteligente, cuyos LEDs deben estar especialmente diseñados debido a la humedad. Y: Gerber también prueba nuevos materiales de alta tecnología como DuPont™ Corian®: "Un material fascinante con un tacto único y un brillo hermoso. Es durable y resistente. La superficie higiénica y sin poros se puede mantener sin grandes esfuerzos y se puede unir ópticamente sin juntas, de modo que se crea una superficie homogénea".

El humidor con la única cúpula de cristal "Ascension" ya se ha fabricado varias veces con una carcasa exterior de DuPont™ Corian®. La vitrina de cigarros, con un precio de al menos 12.000 euros, atrae la atención de todos modos: una cúpula hidráulica de cristal accionada por radio se desplaza hacia arriba y libera los tesoros que se encuentran debajo. Gracias al tablero de servicio extraíble, estos pueden ser presentados con estilo. Un comprador, dice Gerber, le había escrito una maravillosa carta de agradecimiento, que terminaba con las siguientes palabras: "El regalo más hermoso que podía hacerme a mí mismo. Todos mis amigos están impresionados".

Tales elogios pueden ser tomados personalmente por Gerber. Aunque emplea a carpinteros especializados en humidificadores, siempre se encarga él mismo de la aceptación, inspección y certificación. Por supuesto, también es responsable del desarrollo. Así como para asesorar a clientes exigentes. "Un comprador estadounidense, probablemente de la industria musical, por ejemplo, quería saber exactamente qué tan alto es el humidor", recuerda. "Ha sido un placer decírselo: "No oirás nada.

A lo largo de los años, los Gerber han vendido "un número medio de dos dígitos" de humidificadores - no, ciertamente no es un negocio masivo. Además de los particulares, entre los clientes se encuentran hoteles como el Adlon de Berlín, el Marriott Group o hoteles de bienestar como el Quellenhof del Tirol del Sur. El nuevo aeropuerto de Berlín, BER, también recibirá un humidor Gerber si el aeropuerto está terminado. Los propietarios de yates así como las compañías de cruceros como TUI Cruises o AIDA Cruises ordenan.

"Hacemos poco marketing dirigido y no tenemos una red de distribuidores", dice Karl-Heinz Gerber, "las recomendaciones personales y la propaganda de boca en boca son más importantes en nuestro negocio. Una vez que un comprador potencial ha visto y tocado uno de nuestros humidores en la vida real, normalmente lo compra".

En términos de países, los clientes alemanes y suizos lideran el índice Gerber, seguidos por los compradores de Asia. "Para la mayoría de los clientes, es simplemente una inversión lógica", explica el empresario. "Quien posee cientos o miles de cigarros ya ha gastado mucho dinero y quiere proteger esta inversión." En su punto álgido, esta protección vale entre 40000 y 50000 euros para su clientela. Los bordes están abiertos en la parte superior.

El empresario de Duisburg puede imaginar la transferencia del concepto de humidor de un armario con temperatura y humedad constantes a otros grupos de productos en el futuro: "En principio, esto es interesante para todos los productos de alta calidad que necesitan un microclima estable. Estoy pensando en zapatos e instrumentos musicales. Ha habido investigaciones iniciales."

¿No le preocupa la disminución del consumo de tabaco y la creciente estigmatización del tabaquismo? Según la Oficina Federal de Estadística, el consumo de cigarros y cigarritos en Alemania se ha reducido casi a la mitad desde 2007, y el número de fumadores de cigarros se ha reducido a menos de 700.000.

"Puede ser, pero no afecta el estilo de fumar puros. El lujo y la diversión están de moda". En los Estados del Golfo y en Asia, se está volviendo cada vez más chic instalar una habitación de casero con un humidor. Le preocupa más la calidad de los cigarros cubanos: "A veces no maduran lo suficiente antes de salir a la venta. Hay demasiada presión en los márgenes". Le gustaría verlo por sí mismo en el sitio pronto. Cuando finalmente encuentre tiempo. A menos que otro amante de los puros quiera un humidor a toda prisa.

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El competidor - Humidificadores de Baviera.

Cuando el experto en marketing y asesor de estrategia Carsten Schroeter, un apasionado coleccionista de puros, no encontró el humidor perfecto para su colección, comenzó a desarrollar su propia tecnología en 1993. Esto debería cumplir con los más altos estándares de estabilidad climática e higiene. Poco tiempo después se fundó Reposo, una pequeña fábrica en Lenggries, en los Alpes bávaros. Aquí, Schroeter hizo que los humidificadores se fabricaran a mano como ejemplares únicos según los deseos del cliente, junto con artesanos de larga tradición. "Pregunté a los técnicos médicos cómo funciona algo así, para obtener experiencia y asesoramiento de otras industrias", explica Schroeter, que prefiere hablar de "torres antiguas para puros" en lugar de humidificadores. Cuando quedó satisfecho con su trabajo después de 15 años, Schroeter comenzó a comercializar las obras de arte. De 2011 a 2016 vende "casi tres docenas" de sus armarios, a un precio medio de 50000 euros, todos ellos dispositivos de alta tecnología que pueden controlarse con un smartphone. El inventor se entusiasma con una "tecnología completamente diferente a la utilizada por los fabricantes establecidos". "Sólo Gerber hace algo así. Nadie más en Europa". En 2016 Schroeter vende Reposo a Metrica GmbH en Münster, Westfalia, especialista en interiores de yates. Al igual que Gerber, Metrica es también una empresa familiar, fundada hace 325 años como carpintería. ¿Por qué la venta? "Porque me faltaba la mano de obra para hacerlo por mi cuenta. Y ya no podía concentrarme en mi trabajo real. Pero sigo siendo un consultor estratégico, un conferenciante y un artista de eventos". Allí explica las ventajas del Reposo 12 (para casas) y del Reposo Náutico (para yates).

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Autor: Dr. Günter Kast

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